Monsieur Jason Clark

De geur van de eindstrijd in het Belgische basketbal komt dichterbij. Woensdag beginnen de Port of Antwerp Giants er aan tegen Bergen. Het belooft een duel op het scherpst van de snee te worden. Remember de Night of The Giants. Bergen kwam toen als een dief in de nacht de Antwerpse reusjes verslaan in eigen huis. De Antwerpenaren zijn hun publiek dus nog iets verschuldigd. Dirigent Jason Clark is er klaar voor. In de laatste match van de reguliere competitie mocht hij van coach Roel Moors rusten. En net nu .. wordt hij door Le Soir uitgeroepen tot MVP van het seizoen. Zeg nu niet meer Jason Clark, maar Monsieur Jason Clark (van ’t stad).

Als dirigent van de ploeg moet hij zijn collega’s tot een mooie symfonie verleiden. De betere afbraakwerken zijn wel voor ‘The Beast’ Gavin Ware. Maar hoedanook mogen er geen rustpauzes of nonchalances in het spel sluipen. Anders wordt het een hete vrijdag in de tweede wedstrijd op Bergens grondgebied. Maar Jason Clark kan het. Hij heeft bewezen dat hij de ploeg op sleeptouw kan nemen. Zeg nu niet meer Jason Clark, maar Monsieur Jason Clark (van ’t stad). Zeg dat Le Soir het gezegd heeft.

Poulidor is een Giant

Dramatiek in de laatste seconden van Antwerp Giants-Limburg. 7 seconden voor tijd leek het dankzij Jason Clark gewonnen spel te zijn tegen de mannen van Bryan Lynch. Bij winst was de tweede plek een feit. En twee seconden voor tijd viel de bom … De eens zo zekere tweede plek moest afgedwongen worden in een verlenging. Maar dat werd  een maat voor niets. De spelers van Limburg gingen als een dief in de nacht met de overwinning terug naar huis. Antwerpen huilde.

Ware en Co moeten het dan maar doen tegen Oostende en Aalst. Een loodzware opdracht. Nochtans had ik mijn tekstje al klaar. Zo zegezeker was ik. De eeuwige tweede uit de koers Raymond Poulidor was in mijn ogen dan voor één avond een Giant. Alleen kon ik het schrijfsel nu in de prullenmand werpen. De tweede plaats is nog niet zeker. En … de blogger: hij vloekte woensdagavond méér dan ooit.

Krijgen we de absolute climax nu zondag tegen Oostende? Tenslotte volstaat één keer winst om zekerheid te verwerven. Of zal het enkele dagen later zijn met twee bloedstollende duels  buitenshuis zijn tussen Aalst-Antwerpen enerzijds en Limburg tegen Brussels . Binnen minder dan één week weten we het zeker. Is Poulidor een Giant of een Ketje? Een levende legende zoals Poupou verdient alleen maar reusachtige benaderingen, me dunkt.

 

Het beest breekt los

Daar zat ik dan. Keurig in blok 115 ergens op de twaalfde-dertiende rij. Helemaal klaar om naar Antwerp Giants-Brussels te kijken. Ik moet zeggen: het leefde wel in de Lotto Arena. De vlag van Brussels stak mijn ogen uit. Het kon ook bijna niet anders. Het kleinood was zo groot dat ze bijna tot op het gelijkvloers kwam. En toen moest het beest nog losbreken …

Brussels heeft de voorbije weken indruk gemaakt. De hoofdstedelingen zijn meer dan ooit een taai stuk vlees gebleken. Met veertig punten winnen tegen Willebroek. Het is niet iedereen gegeven. Maar Gavin Ware had duidelijk zijn dagje. 2m06 , 122 kilo droog aan de haak en zijn spieren zijn op één hand al lang niet meer te tellen. Het beest had honger en wou losbreken.

Ik heb genoten van de wedstrijd. En vooral van ‘The Beast of Antwerp’. Je wil met hem geen duel onder de ring uitvechten. Hij lijkt wel The Lord of The Rings in zijn allerbeste tijden. Brussels had het geweten. Het beest had honger en was helemaal los.

Zeg nu zelf … Voor een ontketend beest mag zelfs een Limburgs vlaaike in het midden van de week geen enkel probleem zijn.

 

De dood of de gladiolen

Antwerp Giants – Brussels. Het wordt in de nationale basketbalpers al omschreven als de ultieme strijd voor de tweede plek in de Belgische competitie. De worp van de teerlingen lijkt heel erg simpel te zijn.  De gevolgen des te groter. Bij een overwinning van de Antwerp Giants lijkt de tweede plaats en het bijhorende thuisvoordeel binnen handbereik. Bij een nederlaag wordt de competitie helemaal terug open. Het wordt een match van de dood of de gladiolen.

Dromen mag. Dromen moet, maar winnen des te meer. Met Limburg United, Oostende en Aalstar nog op het programma is het einde loodzwaar. Maar de hoofdstedelingen zijn taaie klanten. Vorig jaar versloegen ze Charleroi en stootten ze door tot de halvefinale van de Belgische basketcompetitie. Hun laatste match tegen een ‘zwalpend’ Willebroek wonnen ze met 40 punten verschill. U ziet: Antwerp-Brussels. Het wordt een match van de dood of de gladiolen.

Ik hoop dat Ware, Clark en Anderson goed geslapen hebben deze nacht. Het wordt immers een duel op het scherpst van de snee. Ja, er moet met scherp geschoten worden. Falen is geen optie meer. Het wordt een match van de dood of de gladiolen. Excuseer me alvast. Het is er al ééntje.

De konijnenpoot van Moors

Met Charleroi-Brussels op het programma wordt het voor de Port of Antwerp Giants nagelbijten. Bij winst van de Brusselaars blijven de hoofdstedelingen keurig naast de reusjes van de Lotto Arena op de 2e plek staan. Bij winst van Charleroi ontstaat er een kloofje tussen plek 2 en 3. Kortom: het wordt bloedstollend spannend in de Belgische basketbalcompetitie. Oostende is heer en meester. Maar daarna dient zich een pelotonnetje van ploegen aan dat volop strijdt voor de tweede plek. Het geluk is vaak een dubbeltje op zijn kant. En daar is alles voor nodig. Heeft Roel Moors net zoals wijlen Guy Thys een konijnenpoot op zak?

30 april staat nu al in het rood aangeduid in mijn agenda. Dan wordt het de ‘ultieme’ strijd voor de tweede plek tussen de Giants en revelatie Brussels. Gaan ze zij aan zij naar de finish toe? Of ontstaat er beetje bij beetje een kloof? Nu al wordt Giants versus Brussels een match om naar uit te kijken. De fiere Antwerpenaren hebben de top 2 in heel de competitie niet verlaten. De kans bestaat dat ze met het zicht op de veilige haven alsnog moeten begeven. Beste Roel, hou die konijnenpoot toch maar op zak. De fans smeken er om.

Het zal toch niet waar zijn dat Brussels alsnog die Antwerpse scalp pakt. De Giants moeten het op Waseiges manier proberen ‘Basketten als een konijn op het plein’. Dartel, fris, fraai en met de nodige snelheid. Alleen lukt dat toch zo moeilijk met die dekselse konijnenpoot …

 

Alleen een goede Vanwijn … behoeft geen krans

De Belgische invasie van nieuwe spelers bij Antwerp Giants duurt verder. Na Dennis Donkor komt ook de 22-jarige Hans Vanwijn, de smaakmaker van Limburg United in het seizoen 2017-2018 de rangen versterken. Dit schitterende nieuws sijpelde net voor het Paasweekend binnen. Net wanneer de Antwerpse reusjes naar Leuven trekken. In de studentenstad kan een fris printje aan de toog nog zo lekker smaken. Alleen een goede Vanwijn behoeft geen krans.

Hoe zou het met de after-Night of The Giantsfeeling gesteld zijn? Zouden de spelers het débacle al te boven gekomen zijn? Moneytime komt er immers voor de zoveelste keer aan. Verliezen in de stad van Fonske, Tobback en de Kotmadam is geen optie meer. Want net daar kan een fris printje van het vat nog zo lekker smaken. Alleen een goede Vanwijn behoeft geen krans.

Het zijn beren tegen reuzen, daar in de Sportoase. Deze keer zie ik een score 80-85 wel zitten. Dan gaan de winstpunten mee naar Antwerpen. Iedereen kent het verhaal van David tegen Goliath wel. Maar de kleine David zal toch niet altijd willen. Captain Giant en Captain Moors zijn er klaar voor. De race voor de tweede plaats gaat onverstoord verder. Huilen aan de balustrade hoeft niet meer in de stad van OHL, de start van de Brabantse Pijl en Het Depot. Want net daar kan een fris pintje aan de toog nog zo lekker smaken. Alleen een goede Vanwijn behoeft zeker geen krans. Het glas zal voller dan vol zijn, mijnheer.

Moneytime voor Antwerp Giants

Na een uitstapje naar zee, komen de Aalstenaren de Lotto Arena bestormen. Day to be: 2 april  Place to be: Antwerp Time to be there: drie uur ’s namiddags. Een match waarbij het stilaan moneytime wordt voor de Antwerpse reuzen. Door de nederlaag in Paleis ‘nummer kweetniethoeveel’ voelen de Giants de adem van de Brusselaars als  een hete patat in hun nek.

Op de dag dat de Ronde van Vlaanderen voor de eerste keer Antwerpen bestookt, blijft drie uur ’s namiddags toch een ongelukkig moment om de match tegen Aalst te spelen. Net op het moment dat Van Avermaet en Sagan hun beslissende demarrage in de Ronde van Vlaanderen inzetten, moeten Gavin Ware en Jason Clark de Ajuinen pellen. Zal de Lotto Arena een oninneembare burcht worden die niemand of eerder een vesting met een hoog Paard van Troyen-gehalte? Krijgen we ajuinensoep of een reus aan het spit. Zullen de Giants het Ronde-effect voelen. Want in Vlaanderen blijft de Ronde een dag des heren. Of je nu basketfan bent of niet. Hoedanook zal de SPORZA-app in de Lotto Arena op volle toeren draaien.

Maar ach, echte die-hards moeten daar tegen kunnen. Ze weten waarvoor ze spelen. De tweede plek is zo verleidelijk. Het zal toch niet waar zijn … net sneuvelen op de dag des heren of zetten ze dan de verrijzenis opnieuw in! De Giants verdienen die tweede stek … De plek van Poulidor moet de hunne zijn. Niet meer, niet minder.

Amen!