De basketballeider van de Container Cup

Ijzersterk. Zo kan je de prestatie van Filou Oostende-basketballer Jean-Marc Mwema noemen in De Container Cup. Met een benchpress-seizoensrecord van 115km als hoogtepunt stootte hij Tim Declercq van de troon in het VIER-programma. Met een eindtijd van 9m 23 seconden en 32 honderdsten staat deze basketballer nu bovenaan. Zijn reactie: ‘Ik ga hier een foto van nemen .Want dees is graaf.’

Foto: Play4

Femke Verschueren: ‘Lisa is een grote kans, maar ik heb er ook jaren voor gewerkt.’

Kleine meisjes worden groot. Eén van de opmerkelijkste nieuwkomers in de VTM-telenovelle Lisa is de creatieve Kempische duizendpoot Femke Verschueren. In 2011 verdedigde ze de kleuren van ons land op het Junior Songfestival met het liedje ‘Een kusje meer’. 10 jaar later zet ze haar eerste stapjes op het scherm als actrice en is er een single ‘Hoe ken je mij?’.  ‘Een nieuwe start zou ik het zeker niet durven noemen’, vangt Femke het gesprek aan. ‘‘Lisa is een grote kans, maar ik heb er ook jaren voor gewerkt.’  Vroeger volgde ik deeltijds kunstonderwijs. Daar kreeg ik de vakken toneel en voordracht. Het was altijd al mijn droom om hierin mijn weg te vinden. Dat is helaas niet zo evident. Er zijn immers heel veel gegadigden en bijzonder weinig plekjes.  Bij een paar audities haalde ik het net niet omdat ik niet het juiste type was. Ik ontken niet dat dit voor een bepaalde ontgoocheling bij mij heeft gezorgd. Plots kreeg ik dan een telefoontje voor de castings van Lisa. Ik was een van de regisseurs opgevallen tijdens een andere auditie. Hij vroeg me of ik geen zin had om auditie te doen voor de rol van Lisa. En zo geschiedde. Een paar weken later kreeg ik te horen dat de rol voor mij was (lacht). Een bijzonder moment. Elke minuut dat ik nu op de set sta, geeft me de kans om te groeien in dit vak.’ 

Junior Eurosong
De stempel van Junior Eurosong is er ééntje die lang aan Femke bleef kleven. ‘Nog steeds hoor (lacht). Maar ik ga mijn deelname aan deze wedstrijd nooit vergeten. Het was een periode om te koesteren. Opvallend is dat ik nu voel dat ik de kans kreeg om samen te groeien met mijn publiek. Veel van de mensen, die tien jaar geleden naar Junior Eurosong keken, zijn nu trouw op post voor Lisa. De herkenbaarheid is er dus zowel vanuit de hoek van Lisa als vanuit de hoek van Junior Eurosong. Dat maakt me heel vrolijk.’

Wiskundige musici
Naast haar creatieve werk studeert Femke ook Wiskunde aan de Antwerpse Universiteit. ‘Mijn agenda is ontzettend goed gevuld’, lacht Femke. ‘De kunst bestaat erin om alles goed te plannen. Maar ach, het maakt deze saaie coronatijden een beetje spannender en vooral uitdagender. Net zoals iedereen mis ik wel eens een avondje uit op café met vrienden of een gezellig etentje. Ook onlinelessen zijn niet altijd evident. Maar ach, dan is de combinatie Lisa, muziek en wiskunde een zeer mooi alternatief om mijn coronaleven wat peper en zout te geven. Op het eerste zicht hebben zingen, acteren en wiskunde misschien wel heel weinig met elkaar gemeen. Alleen mag je de geschiedenis niet uit het oog verliezen. Heel veel wiskundigen waren vroeger goede musici. Daarom zal er ergens wel een goede link zijn (lacht).’

Musicaldromen
Femke is van vele markten thuis. Naast haar rol in Lisa is er ook de single ‘Hoe ken je mij?’.  ‘Ik wil zo lang mogelijk het zingen en het acteren met elkaar combineren. Maar ik weet niet wat de toekomst mij brengt. Ik zou het fijn vinden om na Lisa andere personages met andere karakters te doorgronden en te kunnen spelen. Maar na Lisa hou ik gewoon alle deuren open. Eens zingen in een musical blijft een ongelooflijk grote droom. Persoonlijk was ik tot tranen toe bewogen bij een musical zoals 40-45. Aan een dergelijk project meewerken zou enorm graaf zijn.  Voor het muzikale aspect in mijn leven kies ik bewust voor het Nederlands. Het is een taal waarin ik gemakkelijk mijn weg kan vinden. Mijn appreciatie voor artiesten zoals Jelle Cleymans en Bart Peeters is groot. Daarnaast heb je nog de optredens samen met mijn zussen Anke en Ymke. Met ons groepje Enchanté willen wij maar al te graag de podia onveilig maken. Ik mag voor ons drie spreken om te zeggen dat wij het samen zingen voor een publiek ontzettend hard missen. Daarom alleen mag  Corona heel snel achter de rug zijn. Kortom: ik wil van vele markten proeven en heel wat ervaringen rijker worden. Vakjes zijn dan ingeburgerd in onze maatschappij. Zo nu en dan buiten de vakjes kleuren, is best wel leuk.  Anders zijn er nog altijd die dekselse wiskundige formules (lacht).’

Foto: DPG Media

De temperatuur stijgt in Flikken BXL

In aflevering 5 van Flikken BXL, op donderdag 15 april om 21.40 bij VTM, zit reporter Karel Lattrez in het spoor van de Brusselse politie tijdens de oudejaarsnacht van 2020. Al jaren loopt de feestnacht uit de hand in de hoofdstad en komt het dikwijls tot rellen tussen jongeren en de politie. Hoofdinspecteur Kjell en zijn team worden van de ene interventie naar de andere gestuurd: er worden tientallen vuilnisbakken in brand gestoken, de patrouille wordt beschoten met vuurwerkpijlen en er komt een dringende oproep binnen over een bestelwagen die in lichterlaaie staat. “Het is voor sommigen een sport geworden om brand te stichten, op die manier de hulpdiensten te lokken en ons vervolgens te bekogelen wanneer we ter plaatse komen”, vertelt hoofdinspecteur Kjell. 

Verder gaat Flikken BXL op patrouille met het daklozenteam van de Brusselse politie. Zij hebben de nobele taak om daklozen te helpen weg te geraken van de straat. Dat zijn in Brussel naar schatting zo’n 4400 mensen. Inspecteur Chris en zijn team worden daarbij al te vaak geconfronteerd met bedelbendes uit Roemenië: “Ze komen hier meestal zes weken bedelen, dikwijls met hun kinderen erbij. Eén dag bedelen in een drukke winkelstraat levert hen gemakkelijk 150 euro op. Na zes weken hebben ze dan een paar duizend euro bijeengeraapt waarmee ze in Roemenië hun huisjes verbouwen”, vertelt Chris. Bovendien blijkt dat die gezinnen vaak met hun kinderen op straat leven en slapen en dikwijls niet willen overnachten bij daklozenorganisaties. Al zijn er ook organisaties die zich inzetten om daklozen te steunen, zo maakt de kijker kennis met David van de organisatie ‘Brothers of Solidarity’. Elke week delen ze op zondag 100 warme maaltijden uit aan daklozen.

Foto: DPG Media

Het beste Chinees van Charlotte Timmers

Op donderdag 15 april om 20.40 stelt presentator Matthijs van Nieuwkerk twee nieuwe bekende Vlamingen en twee duo’s voor die in Popquiz het beste van zichzelf geven. De deelnemende duo’s worden versterkt door Charlotte Timmers, actrice in onder andere Studio Tararade Bende van Jan de Lichte en De Zonen van Van As. Maar wat slechts weinig mensen weten: in de clip van Constant Now van Deus spreekt ze een paar zinnen Chinees. Handig om op café indruk te maken, zo blijkt. Otto-Jan Ham, quizmaster, radio- en tv- presentator en sinds kort documentairemaker is de tweede bekende Vlaming.

Kandidaten Evy (28, Oostende) en Joke (26, Jabbeke) zijn twee West-Vlaamse zussen met een verschillende muzieksmaak: Evy gaat graag naar Rock Werchter, Pukkelpop en Grospop, Joke is meer fan van Tomorrowland. Zij nemen het op tegen Finn (24, Rotselaar) en Robin (28, Leuven), een pril koppel en beiden liefhebbers van het Eurovisiesongfestival.

Volgens Finn is Düm Tek Tek van Hadise het beste Eurosongnummer ooit, en hij is ook enorme fan van nightcore compilaties. Hierbij wordt een track bewerkt waarbij de toonhoogte en het tempo van het originele nummer verhoogd worden. Matthijs zou hier na een kwartiertje knettergek van worden en Finn bekent dat een vriendin vindt “dat je enkel naar die muziek kan luisteren als… maar dat kan ik misschien best niet zeggen op tv.” “Oh, jawel, in dit programma wel!”, moedigt Matthijs hem aan. “Wel, zij zegt dat je die muziek enkel kunt beluisteren if you get fucked in the ass”. Consternatie alom. Matthijs: “Nu ben ik écht nieuwsgierig. Ik werk nog maar kort in Vlaanderen en ik heb geen idee of dit geknipt gaat worden. Ik hoop van niet eigenlijk.

Muzikale acrobaten Senne Guns en Laurens ‘Lokko’ Billiet verzorgen opnieuw live de generiek en alle jingles, en spelen op hilarische manier twee videoclips na.

Popquiz met Matthijs van Nieuwkerk, donderdag 15 april om 20.40 bij VTM.
De afleveringen van Popquiz zijn ook te (her)bekijken op VTM GO.

De roos van Adje Palen

Met trots stelt de sympathieke schlagerzanger Adje Palen uit Balen (B) zijn nieuwste single “Roos” voor. Het is een dansbaar en origineel nummer dat speciaal voor hem is geschreven door Mike Machiels en Pieter Franssen. Adje is tot op heden vooral in zijn eigen regio een bekend gezicht en een vaste waarde maar hoopt nu met deze single een kans te krijgen in heel Vlaanderen en Nederland.   

Foto: Dennie Damaro Productions

Miss Montreal gaat voor Alles

In Nederland is ze al jaren een vaste waarde, maar ook in Vlaanderen vinden de liedjes van Miss Montreal stilaan vlotjes de weg naar de media en het publiek. Vorig jaar nam Sanne Hans deel aan het liedjesprogramma ‘Beste Zangers’ en dat bracht haar carrière in een stroomversnelling. Haar versie van de Ingeborg en Stef Bos-klassieker ‘Door de wind‘ werd een gigantische hit in de Lage Landen. Maandenlang stond ze in de top 10 van meest gedraaide en gestreamde artiesten. In Nederland werd de single goud en ondertussen overschreed ze ruimschoots de kaap van 20 miljoen streams. Na haar Engelstalige kerstsingle Angels In The Sky is het voor Miss Montreal weer de hoogste tijd om de draad van haar Nederlandstalige carrière op te pakken met een nieuwe single.
 
Alles
 
Alles’ heb ik met Leon Palmen (tekstschrijver), Arno Krabman (producer van o.a. Snelle) en mijn vrienden Suzan & Freek geschreven”, begint Miss Montreal het gesprek. “Het zijn heerlijk nuchtere en getalenteerde mensen, die net als ik uit het Oosten van Nederland komen. We kennen elkaar dan ook al heel lang! Suzan & Freek hebben zelfs jaren geleden het podium geopend op mijn festival Bierpop. Na ‘Beste Zangers’, dat we samen hebben beleefd, was er een enorme muzikale klik met de twee. Het schrijven ging heel natuurlijk, lekker met een drankje erbij ervaringen delen, terwijl Suzan op de piano de bijpassende melodie zocht. Ik vond dit zo te gek klinken, dat Suzan uiteindelijk ook echt op de plaat de piano heeft ingespeeld. Zo leuk! Het resultaat is precies wat je van ons als personen zou verwachten; recht voor de raap, eerlijk en hoopvol”.
 
Met ‘Alles’ krijgen we al een voorsmaakje van nog meer nieuw werk van Miss Montreal. “Ik kijk er nu al ontzettend naar uit om ‘Alles’ te kunnen brengen voor het publiek en als het kan, kom ik graag terug naar Vlaanderen. Ik voel me er zo welkom. De ontvangst de vorige keer was zo hartelijk dat ik bijna verplicht ben om snel weer jullie kant op te komen. In afwachting van mijn komst, deel ik ook graag met jullie mijn nieuwe single ‘Alles’, een liedje waar ik bijzonder blij mee ben en wat perfect past in mijn repertoire.

Alles‘ van Miss Montreal verscheen op House of Entertainment / 8Ball Music en is nu digitaal beschikbaar. 

Foto: House of Entertainment

Kraak mee de code van de Q-Escape Room

De Q-Escape Room is terug. Op maandag 26 april worden Qmusic-dj’s Maarten Vancoillie, Dorothee DauweVincent Fierens en Matthias Vandenbulcke voor onbepaalde tijd opgesloten. Het viertal moet zo snel mogelijk ontsnappen uit de Q-Escape Room door met elkaars hulp en die van Vlaanderen vier korte muzikale fragmenten te raden en zo de code te kraken. De Qmusic-dj’s hebben de luisteraars in deze tweede editie meer dan ooit nodig, want ook zij krijgen een vijfde fragment dat ze moeten ontcijferen en waarmee een van hen tot 100.000 euro kan winnen. Vanuit de Q-Escape Room maken Maarten, Dorothee, Vincent en Matthias elke dag van 06.00 tot 22.00 live radio.

Vincent en Matthias gaan voor het eerst de uitdaging aan: “We hebben vorig jaar het avontuur van onze Q-collega’s op de voet gevolgd. Als buitenstaander lijkt de oplossing vaak zo dichtbij, maar in de Q-Escape Room zelf let je natuurlijk op elk onbenullig detail om zeker niets te missen. We zullen de Q-luisteraars heel hard nodig hebben om te kunnen ontsnappen.”

Voor Maarten en Dorothee is het de tweede keer: “Vorig jaar was het zo’n toffe ervaring, dat we ons met plezier opnieuw laten opsluiten. Uit de eerste editie hebben we geleerd om het net niet té ver te zoeken, dus dat nemen we zeker mee. Zonder de luisteraars was het toen trouwens niet gelukt om de muzikale code te kraken, dus ook nu zijn al hun tips meer dan welkom.”

Kraak samen met de Qmusic-dj’s de muzikale code en win tot 100.000 euro

Maarten, Dorothee, Vincent en Matthias krijgen bij het binnengaan van de Q-Escape Room elk een kort muzikaal fragment te horen, meteen hun muzikale code die ze moeten kraken. Anders dan vorig jaar krijgen ook de Q-luisteraars een beknopt fragment toegewezen. Aan het viertal en de luisteraars om aan de hand van puzzels, verhalen, raadsels én elkaars hulp te achterhalen om welke vijf hits en artiesten het gaat.

Dagelijks zijn er drie ontsnappingspogingen waarbij de vier Qmusic-dj’s hun ‘eigen’ nummer en artiest proberen te raden, maar ook telkens één luisteraar mag gissen naar de vijfde song. Als alle vijf fragmenten juist zijn, is de muzikale code gekraakt, mag het viertal de Q-Escape Room verlaten en kan die luisteraar tot 100.000 euro winnen. Tot die tijd wonen, leven en werken de Qmusic-dj’s in de Q-Escape Room. Iedereen kan het avontuur 24 op 7 live volgen via Qmusic.be en in de Q-app.

The road van Ayla Dunes en Amazumi

Voetjes op de grond en keihard doorwerken, da’s het levensmotto van de veelzijdige artieste Ayla Dunes, het alter ego van singer-songwriter Dunja Mees. De Mechelse, die ondertussen verhuisde naar het Antwerpse Waarloos, begon haar carrière bij een bluesband. Ze studeerde Jazz aan de Antwerpse Pop-studio en volgde conservatorium voor zang. Acht jaar geleden won ze ‘Talent Der Lage Landen’ en nog een jaar later werd ze finaliste in The Voice Van Vlaanderen. Regi Penxten voorspelde haar een mooie toekomst en die is volop aan het uitkomen. ‘Meet Again’ was de eerste single die ze onder haar eigen naam uitbracht ter nagedachtenis van haar broer, die na een beroerte op jonge leeftijd overleed. De song werd meteen opgepikt door o.a. Radio 1 en Radio 2. In september verscheen ‘Lovelife’, een uptempo modern swing-jazz nummer dat ze volledig zelf schreef. Emile Ryckebusch en Erik Rico verzorgden de productie van deze eerste Ayla Dunes-track, die vlotjes werd opgepikt door radio en tv. 

Met haar nieuwe single ‘This Road’ zet Ayla Dunes meteen een paar grote stappen voorwaarts. Het producers-duo werd uitgebreid met toetsenist/producer David Thomaere en ze werkte samen met de Brits-Nepalese zangeres en rapsterAmazumi, die zorgt voor een stevige dosis R&B en hiphop in deze groovyurbanpopsong. “Toen ze deelnam aan De Nieuwe Lichting was ik danig onder de indruk van haar talent. Ik heb haar een mail gestuurd. We zijn aan de praat geraakt en haar verhaal heeft me zodanig geraakt, dat we het samen vertaald hebben in ‘This Road’”, begint Ayla Dunes het gesprek. 

Artieste Amazumi groeide op in Hong Kong. Ze studeerde in India en na een tussenstop in Londen, kwam de Brits-Nepalese uiteindelijk in ons land terecht. De drang om voortdurend on-the-move te willen zijn, was meteen één van de raakpunten in de gesprekken met Ayla Dunes. “We hadden meteen een persoonlijke en muzikale klik. Wat Ayla zei, was voor mij erg herkenbaar. Als je lang op één bepaalde plek of in één bepaalde relatie blijft hangen, kan je onrustig worden, waardoor je er alles aan gaat doen om te ontsnappen aan dat verstikkend, routineuze gevoel. Daarover gaat ‘This Road’, een song die Ayla al een tijdje geleden schreef en waar ik me helemaal kan in vinden.” 

Ayla: “De song is een verhaal over vrijheid, vrijgevochtenheid, onafhankelijkheid en de moeilijke zoektocht naar een plaats waar je jezelf thuisvoelt. Ik heb lang geworsteld met de vraag: “Is dit het nu?” Amazumi was met haar levensverhaal het ontbrekende puzzelstukje. We voelen elkaar goed aan en haar bijdrage aan ‘This Road’ is een grote meerwaarde. Op een speelse, luchtige manier hebben we met Chef Visuals, het productiehuis dat ook de videoclip van ‘Lovelife’ maakte, opnieuw een videoclip gedraaid waarin we een op Bonnie & Clyde geïnspireerd verhaal vertellen, gedraaid in een ‘modern-meets-western’ filmische setting. In de clip zie je hoe ik bij de inwoners van het western dorpje het vertrouwen weet te winnen, maar hen geniepig van al hun bezittingen beroof en daarbij de hulp krijg van handlanger Amazumi. Pas op het einde kom je te weten of we erin slagen met onze buit weg te vluchten, of wie weet worden we misschien toch nog gevat! (lacht)”, zegt Ayla Dunes, die ondertussen aangenaam verrast is van de vele positieve reacties: “We hebben inderdaad een sterk verhaal en onze samenwerking biedt zeker mogelijkheden richting het buitenland. We kregen al een mooie opsteker, want Spotify selecteerde ‘This Road’ ondertussen voor hun populaire ‘New Music Friday BE’-lijst, waardoor de song in één klap werd voorgesteld aan ruim 18.000 volgers. Een mooi begin en wie weet wat er nog allemaal volgt.” 

De nieuwe single ‘This Road’ van Ayla Dunes en Amazumi verscheen op het House of Entertainment-label en is digitaal beschikbaar.

Foto: House of Entertainment

Kürt Rogiers: van heilige zegeningen tot erotisch getinde liefdesbrieven

Later als ik groot ben… word ik paus. Dat dacht Kürt Rogiers toen hij als 8-jarige snaak school liep in basisschool Heikant in Zele. Meer dan veertig jaar later wandelt hij op dinsdag 13 april samen met Eric Goens terug de speelplaats op in de laatste Later Als Ik Groot Ben. “Ik ben mijn lagere schooltijd fladderend doorgelopen. Maar ik was zo’n vreemd kind, Eric. Als mijn kinderen zo raar zouden doen als ik toen, ik zou enorm panikeren”, aldus Kürt.

Het leven van de jonge Kürt stond voornamelijk in het teken van voordracht, herinneren vader Marcel en zus Katrien zich. “Van Sinterklaas moest hij geen voetbal of fiets hebben, maar boeken met gedichten.” “En geen kinderboek, maar volwassen verzen”, vult Kürt aan. “Die leerde ik van buiten. Juf Linda liet me in het laatste kwartier mijn gedichtje voorlezen. Daar was ik een heel weekend op aan het flippen tot het zover was.” Kürt – aka Maarten Goedleven – schreef ook zelf gedichten. “Dat was mijn pseudoniem. Ik vond Maarten mooi en koos Goedleven om mijn zwartwordende ziel wat in balans te brengen.

De zondagsmis in Heikant was Kürts wekelijkse hoogtepunt. “Ik was gepassioneerd door alles wat liturgie was. Zele-Heikant was een wei, het spectaculairste dat hier gebeurde was de eucharistieviering. Daar werd gelezen, gezongen en de pastoor ‘verkleedde’ zich in Sinterklaas. Ik vond dat de max.” Vader Marcel: “Hij zat meer in de kerk dan thuis. Op een dag stond hij door de venster van zijn kamer mensen te zegenen met urbi et orbi.” Zus Katrien: “Met hostieblaadjes uit de snoepwinkel en jeneverglaasjes maakte hij zelf hosties.

Eén ‘trauma’ van toen hij misdienaar was, blijft Kürt bij. “Er was een motorrijder verongelukt en meneer pastoor zei: dit wordt uw eerste begrafenis, gij moet het kruis dragen. Ik had nog nooit een begrafenis meegemaakt en zag voor het eerst een kist met daarachter drie huilende vrouwen. Die droefenis, de zwaarte van dat verdriet: dat was zo heftig. Tegen dat ik aan het altaar kwam, was ik aan het wenen. Waarop de pastoor zei: gij geen kruis meer! Het is 40 jaar geleden dat ik dat kruis nog in mijn handen had.” Op z’n 12de vertrekt Kürt samen met jeugdvriend Pedro op eigen initiatief naar het internaat van de Broeders van Liefde. “Er kwam een broeder in de klas over vertellen, ik zei direct tegen mijn ouders: dat wil ik ook!

Begin jaren 80 ontdekte Kürt de bühne en het theater. “Ik ben ontwaakt op die bühne. Ook mijn hormonen. Annemieke Leybaert was het mooiste meisje van Zele. Ik heb het aangevraagd en had mijn eerste lief te pakken.” Jeugdliefde Annemie herinnert het zich alsof het gisteren was: “Ik was smoorverliefd op Kürt. We stuurden elkaar soms 2 à 3 brieven per dag. Ondanks dat we alletwee zo vroom waren, waren die toch licht erotisch getint.” Tot mama Rogiers de brieven van haar 13-jarige zoon ontdekte. “Ze heeft ze in de haard gegooid”, weet Kürt. “Ons moeder heeft de brieven van Annemieke Leybaert verbrand.” 

Foto: DPG Media

Verrassende hoofdcast The Bodyguard, The Musical Dinner Show bekend

Dat producent Music Hall in september 2021 Studio Zuid – de nieuwe naam van de tegen dan compleet vernieuwde Zuiderkroon – opent met de op meerdere manieren heerlijke dinner show van de hitmusical ‘The Bodyguard’ was reeds bekend. Wie er o.a. in de voetsporen mag treden van de betreurde Whitney Houston en levende Hollywoodlegende Kevin Costner, die in de originele blockbuster de rollen van superster Rachel Marron en haar bodyguard Frank Farmer onsterfelijk maakten, was tot op heden een goed bewaard geheim.

 4 verrassende debutanten, 1 opmerkelijke comeback


Bij bekendmakingen van casts wordt vaak het predikaat ‘verrassend’ gebruikt, maar in deze is dat absoluut gerechtvaardigd. Zo zal creatieve duizendpoot Erik Goossens zijn musicaldebuut maken als ‘Vlaamse Kevin Costner’ en de rol van bodyguard Frank Farmer op zich nemen. Voor Erik, die als acteur (o.a. Peter Van den Bossche in ‘Familie’‘Made in Vlaanderen’, ‘Boerenpsalm’), zanger (Leopold 3, solo, De Grungblavers), presentator (‘Super 50’‘Kan Dit?!’,…), maar ook als theaterproducent (o.a. ‘Mn Zkt Vr’ in een regie van Stijn Coninx, ‘Je Veux L’amour) zowat alle hoekjes van de entertainmentwereld bespeelde, betekent deze eerste deelname aan een musicalproductie weer een nieuwe en boeiende uitdaging. 

De ravissante Nederlands-Amerikaanse April Darby komt meteen door de grote poort binnen en maakt haar Vlaamse musicaldebuut als superster Rachel Marron in ‘The Bodyguard, the musical dinner show’. Normaal zou de tot op heden voor ons ‘verborgen parel’ April in maart 2021 haar intrede in Vlaanderen maken als ‘Maria Magdalena’ in ‘Jesus Christ Superstar, a musical dinner show’, maar door de gekende redenen werd deze Music Hall-productie uitgesteld naar latere datum. Voor April hebben de angsten en gevoelens van superster Rachel Marron alvast geen geheimen meer, want tussen 2015 en 2017 trad April reeds meerdere keren per week in de voetsporen van Whitney Houston en vertolkte in Nederland deze hoofdrol in de hitmusical ‘The Bodyguard’. Tegelijkertijd was ze ook lead-vocalist in dinnershow ‘Pandora’ in Studio 21 te Hilversum. In juni 2019 vertolkte April nog de titelrol in het openluchtspektakel ‘Aida in Concert’ (NL) en niet lang hierna was ze te horen in alle Nederlandse bioscopen als Nala in Disney’s ‘The Lion King NL’. Het internationale publiek kon reeds in 2010 kennismaken met de onwaarschijnlijke vocale capaciteiten van April Darby, toen ze via een Dream Ticket deelnam aan American Idol en het tot de vierde ronde schopte. 




Terug van even weggeweest is Karoline’Leki’ Kamosi, die een opmerkelijke comeback in de showbizzwereld maakt als Nicki Marron (zus van…) in deze productie. De multigetalenteerde Belgisch-Congolese (r&b en hiphop) artieste zette op jonge leeftijd haar eerste stappen in de muziekwereld onder begeleiding van één van haar oudere zussen, Manuela aka Ya Kid K van Technotronic, die in 1989 een wereldhit scoorde met ‘Pump up the Jam’. Van Manuela kreeg Karoline de bijnaam Leki, wat in het Lingala kleine zus/benjamin betekent. 

Als tiener werkte ze aan verschillende muzikale projecten, maar besloot uiteindelijk alles te stoppen om zich te richten op haar rechtenstudies. Tijdens die studies ging Karoline echter, als studentenjob, aan de slag als VJ bij muziekzender TMF (‘Coolsweat’) en zo startte een lange carrière van 15 jaar in de media. Ze werkte als presentatrice o.a. ook voor Studio Brussel (‘Juice’), Jim (‘Hitbox’), ATV (‘Provant’), MNM (‘Leki’), 2Be (’71°noord’) en Radio 2 (‘De Madammen’). Onder de naam Leki bracht ze o.a. de hitsingles ‘Breakin’ out’ en ‘Crazy’ uit. Op de TMF Awards 2004, die ze zelf opende en presenteerde, kreeg ze twee prijzen: die voor ‘Meest Belovend Nationaal’ en die voor ‘Beste R&B/Rap Nationaal’. In 2008 kwam haar single ‘Over the rainbow’ uit, wat ook de Belgische titeltrack voor de reeks ‘Prison Break’ was. 

Ze werkte o.a. samen met de Amerikaanse Grammy Award-winning rapper Coolio en dj Felix da Housecat, en stond in het voorprogramma van artiesten als Amy Winehouse, Lauryn Hill, Estelle, Busta Rhymes, The Game,  Aaliyah ea. In 2013 maakte Karoline haar eerste uitstapje naar het theater voor de hoofdrol in ‘Josephine B.’, een musical over het turbulente leven van de zwarte revuester en verzetsheldin Josephine Baker.

Wie ook zijn musicaldebuut maakt, is Kristof Verhassel, die zich in ‘The Bodyguard, the musical dinner show’ van zijn slechtste kant mag laten zien als stalker van zangeres en filmster Rachel Marron. Het grote publiek kent de acteur uit Sint-Niklaas vooral van zijn rollen in de populaire soapseries ‘Familie’ (VTM, Stan Lauwers) en ‘Thuis’ ( Eén, Jasper Beerens), maar ook van de vele gastrollen die hij vertolkte in succesvolle tv-series als ‘Lili en Marleen’‘De Kotmadam’, ‘Professor T.’, ‘Vermist, ‘Spitsbroers’, ‘Wittekerke’, ‘Witse’, ‘De Zonen van Van As’ en ‘Ghost Rockers’. Voor Kristof, die in het begin van zijn carrière als acteur meespeelde in een aantal producties van theatergezelschappen ‘Het Gevolg’ en ‘Malpertuis’, is deze rol een mooie terugkeer naar de theatervloer en een fijne afwisseling van zijn activiteiten als tv-acteur. Het feit dat hij niet moet zingen in deze musicalproductie, was ook “mooi meegenomen” voor zowel hem als het publiek, zo vertelde Kristof zelf met de glimlach.

Als collega-bodyguard Ray Court en alternate voor hoofdrolspeler Erik Goossens, heeft acteur en zanger David Cantens bij zijn debuut in een grote musicalproductie meteen een dubbelrol te pakken. David werd bekend door zijn rol als de autistische Rudy Marsman in de gelauwerde tv-serie ‘Marsman’ en was nadien te zien in succesvolle tv-series en films als ‘Nieuw Texas’, ‘Brabançonne’ (film), ‘De Ridder’, ‘Professor T’, ‘Over Water,’ ‘Alleen Eline’ (film), ‘Amigo’s’, ‘Coppers’, ‘Zone Stad’, ‘Aspe’, ‘Witse’, ‘Flikken’ en ‘Wittekerke’. De voorbije jaren kon je hem aan het werk zien in de Eén-reeks ‘Gevoel voor Tumor’, in de 2 seizoenen van de Vlaamse remake van ‘De Luizenmoeder’ op VTM en sinds 2018 neemt hij in ‘Familie’ (VTM) de rol van Jonas Versteven voor zijn rekening. Hoewel David Cantens ook als theateracteur de nodige adelbrieven kan voorleggen, is dit de eerste keer dat hij zich in een grote musicalproductie onderdompelt. Daarmee gaat toch een beetje een jongensdroom in vervulling voor David.

Naast het feit dat hij de film ‘The Bodyguard’ sinds zijn jeugd zowat een tiental keer gezien moet hebben, was David destijds dermate onder de indruk van de musicalversie van ‘Les Misérables’ die Music Hall in 1998 in Vlaanderen op de planken bracht, dat hij sindsdien ervan droomde ooit in een Music Hall-productie te mogen staan. De cirkel is bij deze rond!  The Bodyguard  Wie ‘The Bodyguard’ zegt, denkt meteen aan Whitney Houston. Het gevierde en betreurde popicoon met de platina stembanden (en platen), maakte in de gelijknamige film uit 1992 de rol van gestalkte superster Rachel Marron onsterfelijk, met Kevin Costner als haar trouwe bodyguard. De eerste recensies waren niet bepaald lofzangen, maar het commerciële succes was enorm.

Het bijhorende album is met ruim 44 miljoen verkochte exemplaren tot op vandaag de best verkochte soundtrack aller tijden. De musicalversie van ‘The Bodyguard’ ging op 5 december 2012 in première op de Londense West End en werd niet enkel in de UK, maar ook in China, Australië, Frankrijk, Zuid-Korea, Duitsland, Oostenrijk, Spanje, Canada en Nederland (850.000 bezoekers in NL!!) een enorm succes. 

Vanaf 29 september 2021 presenteert Music Hall de fenomenale musicalversie van ‘The Bodyguard’ eindelijk ook in Vlaanderen, alle grote nummers en kippenvelmomenten inbegrepen. Van ‘I Will Always Love You’, over ‘Queen of the Night’ en ‘I’m Every Woman’ tot ‘I Have Nothing’ en ‘Run To You’. De musical bevat in vergelijking met de film zelfs extra hitmateriaal zoals ‘So Emotional’, ‘I Wanna Dance With Somebody’ en ‘How Will I Know’. Straffe soul en ontroerende rock rollen van het podium tijdens deze sensationele productie. De cast zingt zich baanrecht een weg naar je hart, terwijl ook het gevoel voor humor goed wordt bewaakt in deze moderne update van het bekende verhaal. Op alle details wordt er gelet, van de indrukwekkende verlichtingstechnieken en videomuren tot de special effects. Music Hall biedt deze productie aan als ‘dinner show’ in Studio Zuid. ‘The Bodyguard, the musical dinner show’ wordt aldus een zintuiglijke totaalbeleving, waarbij het publiek niet enkel zal kunnen genieten van een overheerlijk dinner, maar ook van drama, verboden liefde, rauwe emotie én wereldhits.

‘The Bodyguard, The Musical Dinner Show’, vanaf 29 september 2021 in Studio Zuid te Antwerpen. Tickets en info: www.thebodyguard.be

Foto: House of Entertainment