Donna en Manon: 2 Ladies @ The Villa

Beste vrienden. U moet weten dat ik een prille veertiger ben. Je kan me veeleer als klassiek, alles behalve hip, een houten Klaas op de dansvloer en zeker niet op de hoogte van de allerlaatste trends omschrijven. Ik stam nog uit de tijd van de parafiks, The A-team, Knight Rider, de koeien die nog spraken, iedereen elkaar nog vriendelijk groette en Anderlecht dat de concurrentie nog met sprekend gemak versloeg. Zo bestond in mijn jonge jaren The Villa – één van de Antwerpse hotspots van het moment – nog niet. Vraag me niet hoe het er van binnen uitziet, want ik weet het niet. The Next generation kent The Villa wel. En daar horen Donna De Graef en Manon Vandemaele toe. Donna komt uit mijn dorp Sint-Katelijne Waver en Manon  uit het verre West-Vlaanderen met een studiestekje in de Scheldestad. Buiten het Miss België-gebeuren om kunnen beide dames het goed met elkaar vinden. Want deze twee ‘hippe’ ladies trokken samen op party-/promo-/girlsjustwannahavefun-tour naar The Villa. Natuurlijk horen daar in deze Instagram-tijden stoere selfies met bijhorende hashtags in de stijl van #girlsjustwannahavefun bij. In mijn jonge jaren zou het eerder  #wegannognienaarhuisbelangebelangeniet zijn.  En toch … zou deze laatste hashtag niet onder de noemer generatie overschrijdend vallen. Ik denk het wel … Alleen besef ik ook dat Donna en Manon het antwoord op deze vraag als geen ander kennen.

Foto: Selfie Donna De Graef & Manon Vandemaele

 

Het winteroffensief van Aline Elsermans

Aline Elsermans plant een furieuze start van 2019. Zo start ze het komende jaar met een knal. Op 2 januari staat deze brand styliste aan de bar bij het Hasseltse Winterland. Voor elke verkochte consumptie geeft Winterland 50 cent aan het Miss België goede doel ‘Hope For The Children’. Daar zegt Aline geen neen tegen. 2 dagen later ruilt ze het verre Limburg in voor de Arteveldestad. Op 4 januari heeft ze een eigen kraampje op de Gentse kerstmarkt. Klein maar oh zo belangrijk detail. Op 12 januari staat ze op het podium in De Panne voor de Miss België-finale. Het is maar dat u alle weetjes over de agenda van de mooiste der Sinjoren kent.

Foto: Privé-collectie Aline Elsermans

Julie Boone: een Miss met een sustainability-missie

Een vrouw met een Missie. Zo kan je Julie Boone, de mooiste vrouw uit Oost-Vlaanderen het beste omschrijven. Op 12 januari gaat ze verder dan wie ooit in haar opzet.  ‘Ik liet een gerecycleerde jurk maken voor de Miss België-finale. Deze is volledig sustainable gemaakt, met name in correcte omstandigheden met biologische en gerecycleerde materialen. Zelfs de ambersteentjes zijn gerecycleerd. Bovendien hebben ze een helende en positieve werking. Hopelijk brengen mijn steentjes op 12 januari echt wel geluk.

Waarom kies ik voor een gerecycleerde jurk? Ik ben al langer bezig met wat er zich in onze maatschappij en de wereld waarin we leven allemaal afspeelt.  Op een dag geraakte ik aan de praat met iemand van het bedrijf Lowatag. Zij zetten zich enorm in voor sustainability en stelden voor om mijn jurk te sponsoren. Nadien hebben Lowatag en ik samen met Atelier Exc de galajurk ontwerpen. Achteraf wordt de jurk verkocht voor het goede doel.
Verwar me alsjeblief niet met een milieuactiviste die morgen alle auto’s hoopt te verbannen en nooit geen blikje cola drinkt. Ik wil mensen bewuster maken en alternatieven voorschotelen zodat we beetje bij beetje de wereld positief kunnen veranderen.

Ja, dit is een statement dat het anders moet en vooral anders kan. Onze planeet wordt verwaarloosd door vervuiling, te veel plastic en de opwarming van de aarde. Persoonlijk kies ik vaak voor ecologische kleding die gerecycleerd is. Je kan dit onder een bepaald label terug vinden in de winkel. Wekelijks eet ik eens vegetarisch, koop ik bio, vermijd ik plastic en carpool ik waar ik kan.Als ik Miss België word, wil ik meewerken aan dergelijke projecten en een voorbeeld en inspiratie zijn om andere mensen aan te zetten hetzelfde te doen.  ”

Foto: Privé-collectie Julie Boone

Theaterreview: Omajacht (De Proefkonijnen)

De Proefkonijnen: het productiehuis van Randall Van Duytekom vond zijn nieuw optrekje in het Zuiderpershuis. In de eindejaarsperiode werd de voorstelling Omajacht met  Daphne Paelinck en Ken Verdoodt voorgesteld. Geschikt voor de leeftijdscategorie tussen vier en negen jaar.

Omajacht vertelt het verhaal van Fee en Arthur. Ze raken verwikkeld in een hevige discussie: Fee blijkt namelijk geen oma te hebben, maar dat is onmogelijk volgens Arthur, want iedereen heeft toch een oma… Dus dan moet ze zich ergens verstopt hebben. Samen gaan ze op omajacht! Ze beleven spannende avonturen op zolder, in het park, in het rusthuis en op die manier leren ze heel wat bij over wat voor gekke wezens oude(re!) mensen toch kunnen zijn. En uiteindelijk ontdekken ze waar de oma van Fee is…

Wanneer je in de zaal zit bij Omajacht, wordt heel snel duidelijk dat het verhaal een bepaalde moraal in zich heeft. Meer bepaald: hoe moet je als kind omgaan met het verlies van een naaste. Want niet ieder kind gaat daar even gemakkelijk mee om, wanneer een bekende in de hemel vertoeft. Daphne Paelinck en Ken Verdoodt brengen deze voorstelling over verlies, vriendschap en ‘oude mensen’. Dan doen ze eerlijk gezegd: keurig, netjes, professioneel en goed. Je merkt gewoon dat de protagonisten op het toneel elkaar al langer dan vandaag kennen. Zelfs de dancemoves van Daphne en Ken worden door de aanwezigen  gesmaakt. Zin om in de voetsporen van je Thuis-collega Leen te treden, Daphne? You can shake that ass!

Wat vooral opvalt is dat er in Omajacht veel meer mogelijkheden zitten, dan je op het eerste zicht zou vermoeden. Dit is een type voorstelling waar de problematiek over omgaan met verlies voor een jong doelpubliek op een creatieve manier wordt benaderd. Her en der moet er nog wat geschaafd worden aan Omajacht. Zo is het poppenkast-gedeelte misschien net een brug te ver. En toch … als toeschouwer ben je snel gecharmeerd door de lijn, die De Proefkonijnen met dit type voorstelling durft te bewandelen. Zeker naar scholen en bepaalde organisaties toe, die zich met deze thematiek bezig houden, is dit een bewonderenswaardig idee. Met het vreugdevolle eindejaar staken Daphne Paelinck, Randall Van Duytekom en Ken Verdoodt hun nek uit om een ‘gedurfd thema voor een jong publiek’ op een theaterpodium in de kijker te zetten. Geen evidentie, maar wel tonnen respect van ondergetekende schrijver rijker.

Meer info over Omajacht kan je vinden op:
http://www.deproefkonijnen.be/omajacht.html

Gezien op 29/12/2018 in het Antwerpse Zuiderpershuis

Foto: Jan Liekens

Op weg naar de Miss België-kroon?: Aline Elsermans (25, Antwerpen)

Een gesprek beginnen met het einde is misschien wel not done, maar in het leven van  ‘brandstyliste’ en regerend Miss Antwerpen Aline Elsermans zou het eerder tot de categorie ‘out-of-the-box’ behoren. Tja, ergens typeert het haar wel. Voor elke mooie kans in haar leven gaat ze voor de volle 100%. Dit is voor het Miss België-kroontje ook zo. “Je gaat me toch niet als een workaholic neerpennen. Mijn moeder zou het anders verkeerd kunnen interpreteren”, glimlacht Aline.

Topfavoriete
Wijlen Johan Cruyff zou het niet mooier kunnen omschrijven. Elk nadeel heb zijn voordeel. Aline wordt in de lijstjes van topfavorieten overal bovenaan geplaatst. “Ik heb die lijstjes ook gezien”, vangt ze haar gesprek aan. “Alleen kijk ik daar met een ander oog naar toe. Eén van mijn grootste troeven in deze campagne blijft het sociale aspect. Babbelen doe ik met iedereen. In de huidige maatschappij zie ik dit als een zeer mooie troef, die ik in handen heb. Alleen blijkt mijn grootste nadeel zoals ik her en der opvang mijn leeftijd te zijn. Het zou ‘zelfs’ de eerste keer zijn dat iemand van 25 jaar het kroontje zou bemachtigen. Maar ach, waarom ook niet. Mijn leeftijd zie ik eerder als een voordeel dan een nadeel. Zo ben ik al een poosje professioneel actief.  Karakterieel durf ik mezelf ook als een werker omschrijven. Op mijn negentiende zou ik dit traject ook nooit goed hebben afgelegd. Neen, ik droomde er dus zeker niet van op mijn tiende aan Miss België deel te nemen. Toen was het Missenwereldje gewoon mijn ding niet. Met de jaren is dit net zoals de persoon Aline gewoon gegroeid. Mijn grote droom is om mijn weg te vinden in het mediawereldje. En waarom zou dit niet lukken? Ik trek me een beetje op aan het verhaal van Lenty Frans. Zij is misschien niet van de allergrootsten. Maar ze is een pittig, supermooi en intelligent meisje.  Ik moet heus niet uitleggen waar haar verhaal is geëindigd.”

Evenementensector
Professioneel werkt Aline fulltime in een evenementenbureau. “Toen ik de stap naar Miss België heb gezet, had ik eerst een gesprek met mijn baas. In mijn opinie was het belangrijk dat ik ook vanuit mijn job  de steun kreeg om me er volop voor  te smijten. Een eventuele Miss België-titel gooit mijn leven helemaal overhoop. Als ik de nieuwe Miss België word, opent het nieuwe deuren. Ik ben iemand die vooruit wil gaan in het leven. Stilzitten is uit den boze. Zelfs op vakantie verveel ik mij na een dagje aan het zwembad. Ik wil nieuwe culturen en nieuwe mensen leren kennen. De wereld is groot genoeg om nieuwe ervaringen op te doen. Net hiervoor zijn er bij mij geen limieten. Door mijn ervaring in het evenementenwereldje, weet ik ook wat het is om niet van ‘nine to five’ te werken. Voor een Miss België wordt het vaak avondwerk. Vaak zal het wel eens zeven dagen op zeven hard werken worden.  Net zoals in de evenementensector. Daar haal ik mijn neus niet voor op. Moeilijk gaat ook. Wanneer je een beetje flexibel bent en een professionele houding toont, krijg je dit later allemaal terug. Daar ben ik rotsvast van overtuigd.”

Foto: Privécollectie Aline Elsermans

 

 

Laurenz Hoorelbeke: ‘De Winterrevue is pure topsport.’

Voor het tweede jaar op rij zit Laurenz Hoorelbeke in de hoofdcast van de Winterrevue. Deze creatieve duizendpoot en personal trainer groeide vanuit het ensemble door naar het eliteteam van Stany Crets. “De Winterrevue is pure topsport”, vertelt Laurenz. “Bij een musical zoals de Rocky Horror Show durven ze je zo nu en dan nog wat te sparen. Maar hier gebeurt dit echt niet. Alle aspecten: zang, dans en acteren komen samen. Dat maakt dat je na een voorstelling stikkapot bent. Ik kan na een show ook niet onmiddellijk slapen. Ergens teer je nog wat op adrenaline. Wanneer ik thuis kom, ga ik nog eventjes in de zetel zitten om wat te relaxen. Dat is broodnodig. Naar mijn gevoel blijft het een waanzinnig groot leerproces als revue-artiest. Elk repetitieproces leer je opnieuw bij. Tenslotte doen we het daar ook voor. Zelf ben ik een bezig bij. Het gebeurt regelmatig dat ik van ’s morgens negen uur tot ’s avonds elf uur bezig ben.  Naast mijn job op de scène ben ik ook nog actief als personal trainer. Weinig vrije tijd schiet er echt niet over. Mijn puurste vorm van me-time die er bestaat is zelf sporten met mijn eigen coach. Ik las sessies in omdat ik toch met een goede conditie op het podium wil staan. Gewoon verstand op 0 en gaan!”

Lekker heftig
Als gewezen lid van het ensemble kijkt Laurenz ook graag naar wat de dansers op het podium moeten doen. “Ik zie vaak nieuwe mensen hier toestromen. Zij zijn vanaf dag 1 supergeconcentreerd om alles op te pikken. Wanneer ik dat moet vergelijken met mijn beginperiode, was dat precies toch wel iets anders (lacht). Maar ik weet hoe ‘lekker’ heftig de stukken van Laurent Flament zijn. Ergens kan ik dat wel plaatsen. Mijn dankbaarheid naar hem en Stany is waanzinnig groot. Soms durven zij mij ook wel eens wat danspasjes te laten doen wanneer ze weten dat ik het ritme kan volgen.”

Titus & Fien
Een van Laurenz’ opmerkelijkste rollen van de voorbije maanden is die van Titus in het olijke groene duo Titus en Fien. “Heerlijk spelen”, glimlacht hij.  “Enerzijds is de rol van Titus zo fysiek en anderzijds mag ik gewoon de onnozelaar op het podium spelen. Fantastisch toch. Jasmine en ik zijn zodanig op elkaar ingespeeld dat we bijna elke voorstelling in de lach schieten.  De impact van deze twee rollen is veel groter dan we ooit hadden verwacht. Hun fanbase is zodanig gegroeid dat Jasmine en ik ons zelf nog regelmatig afvragen wat dit toekomstgericht nog kan worden. Ik hoop dat ze er wat mee doen. Want er zit meer in Titus en Fien dan men denkt.”

Meer info over de Winterrevue kan je ontdekken op:
https://www.elckerlyc.be/nl/programma/winterrevue2018.htm

Meer foto’s van de première kan u ontdekken op:
https://goo.gl/azZAFA

Foto’s: Jan Liekens

Youston en zijn grote plannen voor 2019!

Drie weken geleden liet Youston met zijn nieuwe single ‘Alles En Meer’ een muzikaal bommetje ontploffen. “De single doet het erg goed en daar ben ik uiteraard heel tevreden mee,”vertelt de zanger.  

‘Alles En Meer’ is géén kerstnummer maar een swingend nederpopnummer met ballen.  “Toen mijn producer me het nummer liet horen, was ik meteen verkocht.  Het is een ietwat vergeten pareltje uit 2012. David Vervoort poetste de song helemaal op en ik kroop in m’n pen voor de tekst,”vertelt Youston enthousiast.

De inspiratie voor ‘Alles En Meer’ haalde Youston uit z’n eigen leven.  “Iedereen is ooit wel eens verliefd geweest of is het nog steeds.  En in ‘the name of love’ doen we voor onze geliefde de gekste dingen.  Daarover gaat het nummer eigenlijk: alle dingen (en meer) die we zouden doen om onze partner te behagen.”

Bij een flitsend nummer hoort uiteraard een dito videoclip.  Kort na de release van de single, trok Youston met zijn productieploeg op pad om ervoor te zorgen dat zijn vierde single van een flashy clip voorzien zou worden. “Tegenwoordig volstaat het niet meer om enkel op de radio aanwezig te zijn,”steekt Youston van wal. “Dankzij muziekzender Ment TV en onlineplatformen zoals YouTube, krijgen artiesten heel wat aandacht. Maar dan volstaat een audio-versie van het nummer niet langer.  Kijkers wilen – en terecht – een mooi afgewerkte clip zien.  Beelden bij het nummer en de muziek zeggen immers veel meer,” besluit Youston.

Plannen voor 2019

Ook 2019 ziet er veelbelovend uit voor Youston.  “Ik ga uiteraard gewoon door met muziek maken en optreden. Dit is wat ik het liefste doe.  Daarnaast krijg ik het ook heel druk met mijn dansgroep Stardancers én leuk nieuws voor de fans: er komt een eerste Youston Fandag! Veel tijd om uit te rusten zal er niet inzitten, maar ik hou ervan om het op een creatieve manier druk te hebben,” lacht Youston.

De videoclip van ‘Alles En Meer’ zal deze week worden gelanceerd.  De single is uiteraard nog steeds verkrijgbaar als download via iTunes en streaming via AppleMusic.

Bekijk de videoclip van Youston:
https://www.youtube.com/watch?v=iEHUvnGZKbg&feature=youtu.be

De Spelerij presenteert La Musica II

Het Fakkeltheater presenteert “La Musica II” van De Spelerij. Theaterhuis De Spelerij van Paula Bangels kent zijn klassiekers. Ook deze keer kiest Paula Bangels ervoor om een bekend stuk uit het repertoiretheater op haar gekende, hedendaagse, pure manier op de scène te zetten. Ze koos voor drie acteurs om dit stuk te brengen. David Cantens momenteel te zien in Familie (voorheen ook in Marsman, Nieuw Texas en binnenkort in De Luizenmoeder) en Katrien De Becker, actrice in Thuis nemen de rollen op zich van het ex-koppel dat elkaar ontmoet op de dag dat ze hun scheiding ondertekenen. Wat volgt is een zinderend verhaal waar de liefde in haar puurste, mooiste en gruwelijkste vorm getoond wordt. Paula Bangels vroeg Udo om de derde acteur te zijn m.b.v. zijn live-muziek.

La Musica II met live-muziek van Udo als derde personage

Componist-zanger-muzikant Udo begeleidt en spreekt uit wat tussen het koppel onuitgesproken blijft met zijn live-muziek. Het resultaat wordt een intiem, puur stuk waarin de liefde in al haar facetten centraal staat. Of zoals regisseur Paula Bangels het interpreteert: “hoe deze twee zielen nog intens van elkaar houden”. Het is de allereerst keer dat De Spelerij resideert in het Fakeltheater te Antwerpen. La Musica II is te zien van 7 tot en met 10 februari in de Rode Zaal van het Fakkeltheater te Antwerpen.

Een zinderend liefdesduet van Marguerite Duras
Bekijk hier alvast een voorsmaakje: https://www.youtube.com/watch?v=Jziyrrg0Vnk

Foto: De Spelerij

Op weg naar de Miss België-kroon?: Emily Van Eeckhoutte (19, Ardooie)

Met haar 1m83 is Emily Van Eeckhoutte het grootste meisje uit de Miss België-klas. Deze 19-jarige studente Handelswetenschappen uit Ardooie heeft al de titel van mooiste vrouw uit West-Vlaanderen op zak. Op 12 januari 2019 probeert ze ook het kroontje van de mooiste van het land te bemachtigen. Is Emily op weg naar de Miss België-kroontje? Het kan wel eens gebeuren. Eén ding staat buiten kijf. Mama Veerle en papa Mario hebben alvast de soundtrack van hun dochter op zak. Ann Christy zong dan wel over gelukkig zijn. Alleen is Emily een kind van haar tijd. Meer dan ooit doet ze een Pharrell Williams-ke. Because she’s happy.  “De voorbije maanden was het drukker dan ik ooit had durven inschatten. Maar who cares … Het belangrijkste is dat ik mij heb geamuseerd. Wat er ook op 12 januari 2019 mag gebeuren … ik heb nu al de ervaring van mijn leven achter de rug. Alle activiteiten heb ik met plezier gedaan. Bij momenten keek ik er zelfs naar uit om een mail te krijgen van de organisatie voor een acte de présence. Wanneer je nooit met tegenzin ergens naar toe trekt, is het niet echt vermoeiend. Dan kom je zelfs terug naar huis met een ‘happy feeling’. Net daarom valt de stress enorm goed mee. Binnenkort ken ik eindelijk het antwoord op de vraag wie het kroontje bemachtigt. Daarvoor krijg ik  al ‘de nodige kriebeltjes’ in mijn buik. Toch kan ik alles heel goed plaatsen. Mijn belangrijkste doel op de avond zelf is dat ik ten volle geniet van elk moment. Het is een unieke kans, die ik mag ervaren.  Daar wil ik elke seconde bewust van meemaken. Natuurlijk hoop ik erop dat ik een mooie prestatie mag neerzetten. Alleen blijf ik met mijn voetjes op de grond. Dat blijft het langste duren.”

Apotheker
Een wedstrijd zoals Miss België zorgt voor de nodige impact. “Absoluut”, glimlacht Emily. “Zo was ik onlangs bij de apotheker. Daar spraken twee vrouwen me aan over mijn deelname. Ze waren er fier op dat ik het zo goed deed. Eventjes moest ik toch slikken dat ze zoveel wisten over mij. De impact van een Miss België-traject is duidelijk ‘groot’. En ja,  soms besef ik dat niet helemaal. Maar ach …. Vergelijk het met de poorten van een nieuwe wereld, die zich beetje bij beetje openen. Dan doet steun uit onverwachte hoek enorm veel deugd.”

Groeiproces
Miss België … het doet wat met een mens. Blijkbaar hebben de voorbije maanden ook op persoonlijk vlak bij Emily een groeiproces ingezet. “Ik krijg toch regelmatig te horen dat ik nog sterker in mijn schoenen sta”, knikt ze instemmend. “De uitdrukking: ‘Je bent een echte dame geworden’ kreeg ik toch al een paar keer voor de kiezen. Maar daarvoor doe je het tenslotte ook een beetje. Het kan nooit geen kwaad dat je als mens en zeker als vrouw sterk genoeg in je schoenen staat. De voorbije maanden kunnen ze me alleszins niet meer afpakken. En ach, ik heb liever spijt van iets dat ik heb gedaan dan van iets dat ik nooit deed. Ergens ben ik een dromenjaagster. Soms moet je in een avontuur durven springen en zien waar het schip je brengt. Mijn titel van Miss West-Vlaanderen nemen ze me alleszins niet meer af. Het gevoel om Miss België te worden, wordt met de week alleen maar sterker.”

Foto: Joke Maes

 

Mijn foto van het jaar 2018

Het jaar zit er bijna op. Voor velen zou het een begin kunnen zijn van de doorsnee nieuwjaarsbrief. Maar niet voor mij. Op het einde van het jaar mag je wel eens terugblikken op de voorbije maanden. Eén van de momenten, die me bij zal blijven is een gebeurtenis deze zomer. Ik kreeg de kans om de nummer 4 uit de Ronde van Frankrijk : Primosz Roglic bezig te zien (en te ontmoeten!). Insiders weten dat ik al langer fan ben van deze Sloveense krachtpatser, die vroeg van de schans sprong. Tijdens de voorbije Ronde van Frankrijk werd hij fraai vierde. Toen ik hem tegen het lijf liep tijdens het Dernycriterium in Antwerpen, was ik voor één keertje ‘starstruck’. Je komt niet elke dag één van je helden op de fiets tegen. Noteer zijn naam maar: Primosz Roglic.

Foto: Jan Liekens