Een nieuwe huisgenoot …

Agendaplanning. Het is en blijft een werk van lange adem. Maar eentje dat de moeite loont. Zo staat ten huize Liekens sinds een tweetal jaren Liekens een bezoekje aan het Nederlands-Limburgse Valkenburg op programma. U weet wel: de plek waar Philippe Gilbert wereldkampioen werd en waar de Amstel Gold Race al jaren lang de Cauberg bedwingt. Maar dit Nederlandse plekje is ook bekend voor zijn jaarlijkse kerstmarkten en zandsculptuurfestival in de lokale grotten.

U leest het goed: kersttraditie. En ja hoor, we zijn nog niet eens Sinterklaas gepasseerd. Maar ach, mijn overvolle agenda laat het niet toe om de komende weken naar Valkenburg af te zakken. De Sint zal er heus niet om malen dat ik al eens wat kerstsfeer ben gaan opsnuiven. Sint don’t worry, i still believe you. Maar in het kader van een omschakeling in de nodige investeringen in mijn agendaplanning, is het bezoek aan Valkenburg en nieuwbakken traditie.  Zeg nu zelf: zo nu en dan een nieuwe wereld opsnuiven. Het heeft wat charm.

Maar geen van ons beiden had durven denken dat we tijdens onze kerststrooptocht een nieuwe huisgenoot zouden ontdekken. U moet weten: de kerstmarkt daar bestaat uit 2 grotten. Je hebt enerzijds De Fluwelen Grot en anderzijds De Gemeentegrot. En tijdens ons bezoekje aan de eerste grot, waren zowel de minzame oude grijze man achter zijn fototoestel (bijgenaamd PAPA-razzi) en zijn zoon (aka mezelf) geïntegreerd door een loensende blik.  Iemand keek ons indringend aan vanachter zijn zonnebril. Wat was er aan de hand? We wisten hetzelf niet. We waren het spoor helemaal bijster.

Na een lange maaltijd gingen we op zoek naar antwoorden in de Gemeentegrot. En de mergelgrot toonde al heel snel het antwoord op onze vragen.  Wat was het geheim achter die loensende blik? Wat was hun bedoeling?  Moesten ze iets van ons hebben. Een Nederlandse dame gaf ons de nodige tekst en uitleg. En mits ik absoluut niet tot de categorie behoor van de alomgekende rendierhoedjes-liefhebbers, werd ik danig gecharmeerd door de uitleg over een nieuwe kersthype.

Vader Liekens knikte instemmend ja en glimlachte bij het aanschouwen van een mooi tafereel. Er komt een nieuwe huisgenoot bij. Ach, elk nadeel heeft zijn voordeel. Bij het volgende bezoek aan Valkenburg gaat de beklimming van de Cauberg om naar de parking te gaan heus geen problemen meer opleveren. Zeker niet met onze nieuwe personal trainer: Gangnam Santa !!!!!!!!