The road van Ayla Dunes en Amazumi

Voetjes op de grond en keihard doorwerken, da’s het levensmotto van de veelzijdige artieste Ayla Dunes, het alter ego van singer-songwriter Dunja Mees. De Mechelse, die ondertussen verhuisde naar het Antwerpse Waarloos, begon haar carrière bij een bluesband. Ze studeerde Jazz aan de Antwerpse Pop-studio en volgde conservatorium voor zang. Acht jaar geleden won ze ‘Talent Der Lage Landen’ en nog een jaar later werd ze finaliste in The Voice Van Vlaanderen. Regi Penxten voorspelde haar een mooie toekomst en die is volop aan het uitkomen. ‘Meet Again’ was de eerste single die ze onder haar eigen naam uitbracht ter nagedachtenis van haar broer, die na een beroerte op jonge leeftijd overleed. De song werd meteen opgepikt door o.a. Radio 1 en Radio 2. In september verscheen ‘Lovelife’, een uptempo modern swing-jazz nummer dat ze volledig zelf schreef. Emile Ryckebusch en Erik Rico verzorgden de productie van deze eerste Ayla Dunes-track, die vlotjes werd opgepikt door radio en tv. 

Met haar nieuwe single ‘This Road’ zet Ayla Dunes meteen een paar grote stappen voorwaarts. Het producers-duo werd uitgebreid met toetsenist/producer David Thomaere en ze werkte samen met de Brits-Nepalese zangeres en rapsterAmazumi, die zorgt voor een stevige dosis R&B en hiphop in deze groovyurbanpopsong. “Toen ze deelnam aan De Nieuwe Lichting was ik danig onder de indruk van haar talent. Ik heb haar een mail gestuurd. We zijn aan de praat geraakt en haar verhaal heeft me zodanig geraakt, dat we het samen vertaald hebben in ‘This Road’”, begint Ayla Dunes het gesprek. 

Artieste Amazumi groeide op in Hong Kong. Ze studeerde in India en na een tussenstop in Londen, kwam de Brits-Nepalese uiteindelijk in ons land terecht. De drang om voortdurend on-the-move te willen zijn, was meteen één van de raakpunten in de gesprekken met Ayla Dunes. “We hadden meteen een persoonlijke en muzikale klik. Wat Ayla zei, was voor mij erg herkenbaar. Als je lang op één bepaalde plek of in één bepaalde relatie blijft hangen, kan je onrustig worden, waardoor je er alles aan gaat doen om te ontsnappen aan dat verstikkend, routineuze gevoel. Daarover gaat ‘This Road’, een song die Ayla al een tijdje geleden schreef en waar ik me helemaal kan in vinden.” 

Ayla: “De song is een verhaal over vrijheid, vrijgevochtenheid, onafhankelijkheid en de moeilijke zoektocht naar een plaats waar je jezelf thuisvoelt. Ik heb lang geworsteld met de vraag: “Is dit het nu?” Amazumi was met haar levensverhaal het ontbrekende puzzelstukje. We voelen elkaar goed aan en haar bijdrage aan ‘This Road’ is een grote meerwaarde. Op een speelse, luchtige manier hebben we met Chef Visuals, het productiehuis dat ook de videoclip van ‘Lovelife’ maakte, opnieuw een videoclip gedraaid waarin we een op Bonnie & Clyde geïnspireerd verhaal vertellen, gedraaid in een ‘modern-meets-western’ filmische setting. In de clip zie je hoe ik bij de inwoners van het western dorpje het vertrouwen weet te winnen, maar hen geniepig van al hun bezittingen beroof en daarbij de hulp krijg van handlanger Amazumi. Pas op het einde kom je te weten of we erin slagen met onze buit weg te vluchten, of wie weet worden we misschien toch nog gevat! (lacht)”, zegt Ayla Dunes, die ondertussen aangenaam verrast is van de vele positieve reacties: “We hebben inderdaad een sterk verhaal en onze samenwerking biedt zeker mogelijkheden richting het buitenland. We kregen al een mooie opsteker, want Spotify selecteerde ‘This Road’ ondertussen voor hun populaire ‘New Music Friday BE’-lijst, waardoor de song in één klap werd voorgesteld aan ruim 18.000 volgers. Een mooi begin en wie weet wat er nog allemaal volgt.” 

De nieuwe single ‘This Road’ van Ayla Dunes en Amazumi verscheen op het House of Entertainment-label en is digitaal beschikbaar.

Foto: House of Entertainment

Matthijs van Nieuwkerk doet Danira Boukhriss blozen

Op donderdag 8 april om 20.40 stelt presentator Matthijs van Nieuwkerk twee nieuwe bekende Vlamingen en twee duo’s voor die in Popquiz het beste van zichzelf geven. De kandidaten strijden voor de titel van Popquiz-kampioen met als prijs een jaar lang gratis tickets voor alle concerten en festivals in het hele land. Zodra dit opnieuw mogelijk is, uiteraard.

De deelnemende duo’s worden bijgestaan door Christoff (De Bolle), de zanger die concertzalen op hun kop zet van het noorden van Nederland tot het zuiden van Vlaanderen en tot het oosten van Duitsland, en door Danira Boukhriss, ooit tweede in De Slimste Mens ter Wereld, en tot voor kort presentatrice van haar eigen talkshow. Matthijs bekent: “Ik had ook een dagelijkse talkshow en ik keek altijd naar jouw programma als ik thuis kwam.” Danira bloost ervan: “Ik ben blij dat ik niet wist dat jij keek toen ik Vandaag presenteerde. Ik ben blij dat ik dat nu pas weet.

Hendrik (37, Antwerpen) en Nelles (37, Antwerpen) zijn twee jeugdvrienden die van hun hobby – muziek – hun beroep maakten. Hendrik is manager van onder meer School is Cool en Amatorski. Hij betaalde ooit 500 euro voor een meet and greet met Kendrick Lamar. Voor dat bedrag mocht hij aan de rapper een vuistje geven en 1 selfie nemen. Gelukt of mislukt, Hendrik kreeg slechts 1 kans, een dure foto met andere woorden. Kendrick Lamar was ooit ook te gast in het programma van Matthijs van Nieuwkerk: “Ik vond hem een stuk chagrijn met zo’n hoodie… Totdat hij aan de beurt was, en dan breekt de hemel open!” Nelles is docent radio en presenteert op Studio Brussel.

Zij nemen het op tegen Bram (29, Londerzeel), cafébaas van wat een kruising is tussen een jeugdhuis en een bruine kroeg, en zijn zus Antje (27, Londerzeel). Zij is forensisch assistent. Qua muzieksmaak vullen ze elkaar perfect aan: Bram is fan van rock en metal, Antje weet alles over popmuziek, musical en zelfs Duitse schlagers. 

Senne Guns en Laurens ‘Lokko’ Billiet verzorgen opnieuw live de generiek en alle jingles, en halen ook de blokfluit boven – een martelwerktuig uit Matthijs’ jeugd, zo blijkt – voor de toepasselijke ronde ‘cover en kwel’.

Michel Van den Brande en Dennie Damaro brengen voetballied uit

Stellingbouwer Michel Van den Brande (59) uit Temse en schlagerzanger Dennie Damaro (49) uit Wuustwezel brengen met “Wij Willen Winnen!!!” wederom een rasechte meezinger op de markt. Dit keer is het een voetbalsingle geworden waarmee ze alle voetbalsupporters en hart onder de riem willen steken en “De Rode Duivels” steunen tijdens EK 2021 en richting WK 2022.

Voor Michel, die terug te zien zal zijn in het nieuwe seizoen van het tv-programma “The Sky Is The Limit”, is dit al zijn derde ervaring in de Vlaamse showbizz als zanger. Voor zijn collega Dennie Damaro is dit niet het geval, want Dennie zit al meer dan 30 jaar in het vak en scoorde al diverse Vlaamse top 10 hits. Dennie is naast zanger vooral liedjesschrijver, artiestenpromotor en heeft een eigen cd-label en boekingskantoor. Met hun eerste succesvolle single “Ik Breng Geen Bloemen Voor Je Mee” scoorde ze in 2016 al een nationale meezinghit en stonden 9 weken hoog in de Vlaamse Ultratop 50. Hun vorige single “2 Glazen Bier” brachten ze in de zomer van 2020 uit en stonden hiermee 4 weken in de Vlaamse Ultratop 50.  

Hopelijk kunnen Michel en Dennie met hun aanstekelijke voetbalsingle “Wij Willen Winnen!!!” het coronavirus snel buitenspel zetten zodat er in alle stadions opnieuw mag gezongen en gefeest worden. De single is zowel digitaal als fysiek verkrijgbaar en zal ondersteund worden door een professionele videoclip. Zodra het toegestaan is zullen Michel en Dennie ook een beperkt aantal gastoptredens samen afwerken

Foto: Dennie Damaro

Nick Kraft: ‘Mijn plan was om Ronny Retro uit Big Brother te houden.’

Liese, Jill en Nick genoten van één van hun laatste bezoekjes aan de hottub. Daar kwam ook Ronny Retro, het alterego van Nick aan bod. ‘Vooraf had ik gezegd dat ik Big Brother en Ronny Retro wou gescheiden houden. Dit lukte me wel. Maar plots kwam Big Brother met het clipje van Ronny Retro als prijs van de kijker voor mij af. Ik stond met open mond. Maar ach, ik had het kunnen weten. Big Brother is op de hoogte van alles.’

Foto: Play4

Jo Vally houdt de moed erin

Jo Vally heeft, net als iedereen, zijn buik vol van heel het ‘coronagedoe’, maar houdt naar eigen zeggen vooral voor zijn fans de moed erin. Meer nog, de zanger uit het Vlaams-Brabantse Meise trakteert zijn trouwe schare fans op geregelde tijdstippen op welgekomen muzikale ontspanning tijdens zijn felgesmaakte, professionele livestreams, is volop aan het werken aan een nieuw album waar zijn fans naar mogen uitkijken en serveert nu alvast een voorsmaakje daarop met zijn nieuwe single ‘Ik breek alleen m’n eigen hart’.
 
Niemand minder dan fijne collega en goede vriend Bart Herman kroop voor Jo in de pen en schreef de Nederlandstalige tekst voor deze cover van de easy listening-classic  ‘Only a Fool Breaks His Own Hart’. Het originele nummer uit 1964 brak geen potten, maar de versie van de Caraïbische zanger Mighty Sparrow schopte het in 1978 wel tot de top van de hitlijsten in de UK en Nederland. Het is deze versie die bij Jo Vally al lang op het lijstje stond om te coveren en bij het horen van het eindresultaat, was de zanger ervan overtuigd dat dit een single moest worden, zo zegt hij zelf:
 
“Voor we aan het nieuwe album begonnen, had ik enkele titels opgeschreven die ik zeker wou coveren en dit was er één van. Het stond eigenlijk al langer op mijn lijstje, want ik vind het een fantastisch nummer, maar nu paste het perfect in het concept van de nieuwe plaat. Bart (Herman) is voor de vertaling heel dicht bij het origineel gebleven, wat ik zeer fijn en erg geslaagd vind, en we hebben de muziek volledig opnieuw en live ingespeeld. De tekst gaat over een gebroken liefde en aangezien ik zelf ook al heel wat meegemaakt heb in mijn leven, kan ik me er perfect in inleven.
 
Ik hoop dat we het nieuwe album, dat een mix wordt van covers en eigen geschreven nieuwe nummers, half juli kunnen voorstellen aan een live publiek, want dat mis ik echt het meest van al. Van bij het prille begin van de coronacrisis ben ik gestart met livestreams. Eerst werden die gewoon gefilmd met mijn smartphone, maar ondertussen werk ik met een professioneel productieteam voor de opname en het uitzenden ervan. Die livestreams zijn absoluut nodig om contact te kunnen houden met mijn fans en muzikanten. Ik doe dat ook wel graag, maar ik hunker echt naar een volwaardig podium voor een live publiek, want ik ben heel dat coronagedoe meer dan beu!”, besluit een energieke Jo Vally.  

Foto: Buzzard

Samson, Marie en Christina

De Miss België-finale is achter de rug. Her en der worden nog leuke beeldje gepost van de voorbereidingsweek. Voor Christina Boenneken was het helaas einde verhaal in de eerste ronde. Maar één van de leukste beeldjes kwam wel uit aar richting. Ze poseerde immers in het Plopsa Hotel naast Samson & Marie. Dat kiekje willen wij u niet onthouden.

Foto: Collectie Christina Boenneken

Ella Leyers en Willie Wartaal presenteren muziekpodcast Popspraak

Vanaf nu presenteren Ella Leyers en Willie Wartaal elke werkdag de podcast Popspraak, waarin zij aan de hand van de kalender de geschiedenis van de popmuziek bespreken. 
 
In Popspraak duiken Ella en Willie in het rijke verleden van de popmuziek en nemen de luisteraar mee langs historische muzikale trivia. De datum is leidend in hun gesprek: welke artiest was jarig op 29 februari, welk nummer stond op nummer één toen de Tamagotchi uitkwam en welke artiest heeft de meeste gitaarsolo’s onderbroken tijdens de zomer van 2018? Ella en Willie zoeken het uit. Elke werkdag om 6 uur verschijnt een nieuwe aflevering van Popspraak. 
 
De Belgische actrice Ella Leyers was vorig jaar maar liefst 18 keer achter elkaar te zien in het tv-programma De Slimste Mens Ter Wereld, wat haar de titel van recordhouder opleverde. Daarnaast is Ella Leyers o.a. bekend van haar rollen in de reeksen Professor T., 13 Geboden en de film All of us. Ze is sidekick van Jan Jaap van der Wal in De ideale wereld en zal in juli te zien zijn in de Streamz – original Storm Lara, waar ze de hoofdrol in vertolkt. 
Willie Wartaal is een Nederlandse rapper en presentator. Sinds 2005 maakt hij deel uit van De Jeugd van Tegenwoordig. Afgelopen februari bracht Willie zijn tweede solo-album Nieuwe Kunst uit, in samenwerking met Museum Voorlinden. 
Popspraak is te beluisteren via http://LNK.to/PopspraakPodcast op diverse podcastplatforms, waaronder Spotify en Apple Podcast. Popspraak wordt geproduceerd door Van Leeuwen & De Bock en is een Legacy Of Music-podcast van Sony Music Benelux. Meer muziekgeschiedenis is te vinden op www.legacyofmusic.com

Foto: Sony Music

Een belevingsevenement in ibis STYLES Nieuwpoort

Grote concerten worden afgelast, niet-essentiële verplaatsingen in het binnenland mogen wel doorgaan. Dat leidt tot creatieve oplossingen in de vrijetijdssector. Het ibis Styles Hotel in Nieuwpoort pakt uit met een exclusief, coronaveilig evenement op 29 april. Om de lente extra muzikale kleur te geven en het coronavirus naar de achtergrond te laten verdwijnen, zetten ze een live concert op poten voor de hotelgasten met een unieke en coronaveilige livestreaming naar de hotelkamers. Ibis Styles kiest voor een gevarieerd aanbod met o.a. Hans Peter Janssens en Sergio.

Muriel Devisschere, directeur van ibis Styles vertelt enthousiast: “Vakantie en entertainment in eigen land kan even aantrekkelijk en uniek zijn om te beleven als een citytripje naar het buitenland. We willen onze gasten aanzetten om zichzelf eens te verwennen met een heerlijke hotelbeleving met dat ietsje meer. We hebben al zolang een sfeervol concert moeten missen. We hopen op deze manier toch een unieke beleving aan te bieden waarbij onze gasten even alle zorgen en drukte opzij zetten en de batterijtjes kunnen opladen.”

In samenwerking met Koen De Smet Entertainment wist het hotel namen te strikken zoals Dina RodriguesSergio met zijn repertoire van André Hazes en Tom Jones en de internationaal gelauwerde musicalperformer Hans Peter Janssens. Een professionele liveband zorgt voor een sfeervolle muzikale omkadering tussen de optredens. De artiesten treden live op in het hotel, zonder publiek, maar de gasten kunnen meegenieten op hun kamer waar ze het optreden in livestream via de TV op de kamer volgen. Bovendien worden de gasten culinair verwend door lokale traiteur Kenny Carton met een feestelijke fles bubbels, verleidelijke tapas, een compleet driegangenmenu en professionele butlerservice.
Na hun overnachting krijgen ze op zondag een smakelijk ontbijt geserveerd.
De avond start op 29 april 2021 om 17:30 uur.

Reserveren via: Whatsapp / Sms / Bellen, 24/7 bereikbaar: 0499 90 48 09

Dacing On My Own by Cimo Fränkel

Als songwriter werden de nummers die hij schreef of waaraan hij meewerkte inmiddels meer dan 2 biljoen keer gestreamd en behaalde hij 36 miljoen eigen artiestenstreams. Met 320.000 maandelijkse Spotify-volgers en -streamers, en bijna 40.000 mensen die hem volgen op de sociale media, ogen de cijfers van Cimo Fränkel al indrukwekkend en met de release van zijn nieuwe single ‘Dancing On My Own’ zouden deze nog wel eens flink kunnen stijgen. “Deze kerel is een multi-talent, ééntje zoals je ze maar zelden tegenkomt. Hij schrijft makkelijk nieuwe nummers, kent de kneepjes van het vak als producer en heeft zelf ook nog eens een uniek stemgeluid als artiest”, klinkt het in zijn omgeving.

Het verhaal van Cimo Fränkel begon elf jaar geleden, toen hij deelnam aan het tv-programma ‘My Name Is Michael’, waarin theaterproducent Albert Verlinde op zoek ging naar de hoofdrolspeler voor de tributeshow rond de net overleden King of Pop Michael Jackson. Daarna ging het hard en schreef Cimo mee aan songs voor Wildstylez, Coone, Yellow Claw e.v.a. Hij nam deel aan de Armin Only World Tournee van Armin Van Buuren, met als hoogtepunt de 2 uitverkochte shows in de Amsterdamse ArenA. Vanuit Los Angeles werkte hij mee aan ‘Seks’, de hit waarmee Cheat Codes & Kriss Kross Amsterdam vier jaar geleden succesvol waren. Cimo Fränkel was ook betrokken bij o.a. ‘Shotgun’ van Yellow Claw & Rochelle, ‘Where Have You Gone (Anywhere)’ van Lucas & Steve en de nummers ‘Strong Ones‘ en ‘All Comes Down’, die hij onder z’n eigen naam met Armin Van Buuren uitbracht. 
Drie jaar geleden begon de samenwerking van Cimo met de populaire Nederlandse dj/producer R3HAB, na eerdere samenwerkingen met Skrillex en HRVY. Zo werkte hij mee aan R3HAB’s grootste hit ‘All Around The World’ (La La La).

De carrière van Cimo Fränkel gaat erg goed. Zijn debuutalbum werd inmiddels al meer dan 10 miljoen keer gestreamd. Cimo: “Dancing On My Own is een (anti-)liefdesverhaal over iemand die duidelijke signalen afgeeft niet betrouwbaar te zijn, maar desondanks blijft de ander toch in de moeilijke relatie hangen uit angst voor het alleen zijn. Door het toevoegen van nostalgische Jaren ’80-elementen, wilde ik dieper ingaan op het gevoel van onheilspellend verlangen.”  

De nieuwe single ‘Dancing On My Own’ van Cimo Fränkel is digitaal beschikbaar en verscheen op z’n eigen Cimo Fränkel-label.

Foto: Cimo Fränkel

Het Hologram-avontuur van Helena

Helena was 7 toen ze met papa Gunter Van der Auwera deelnam aan ‘Belgium’s Got Talent’. Vader en dochter, woonachtig in het Vlaams-Brabantse Tielt-Winge hebben beiden de muziekmicrobe te pakken. “Mijn papa speelt gitaar. Ik vind dat hij goed zingt, maar ik merk dat op een podium staan en optreden voor een publiek niet echt zijn ding is. Ik heb daar minder moeite mee, ik doe dat erg graag. Ik volg Latijn-Wiskunde, Grieks op De Ring in Leuven. Ik zit in het derde middelbaar. Ik krijg er les van mijn vader, want hij is daar leerkracht. Ik hou van tekenen, theater, Chiro en zingen. Drie jaar geleden nam ik deel aan ‘The Voice Kids’. Tijdens de audities zong ik ‘Ship To Wreck’ van Florence and the Machine. Gers Pardoel, K3 en Sean Dhondt draaiden toen om. Ik koos voor Sean. Ik weet nog dat hij na afloop zei: Helena heeft het nummer beter gezongen dan dat ik het Florence Welch ooit heb horen zingen.” Ja, dat is wel een groot compliment natuurlijk. Ik heb meegedaan tot net voor de finale. Het was Sean’s hulpcoach Jeroen Swinnen die mij na afloop in contact bracht met Dirk Miers (De Studio), een andere producer. Ik kreeg de kans om ervaring op te doen met kinderliedjes, maar ook om mijn debuutsingle ‘Hologram’ op te nemen. Het nummer gaat over jezelf vinden en hoe jouw zelfbeeld voor een stuk wordt bepaald door de sociale media. Je ziet dingen op Facebook, Instagram of TikTok die je eigen leven kunnen beïnvloeden. Net als Billie Eilish, hebben we de video van mijn Engelstalige popsong opgenomen in mijn slaapkamer. Alles wat ik maak en doe vertrekt eigenlijk daar. Ik zou het geweldig vinden mocht mijn liedje, net zoals bij Olivia Rodrigo, worden opgepikt door de radio en massaal gedeeld en gestreamd worden. Mijn vriendinnen op school zijn alvast heel enthousiast. Ik ben heel benieuwd wat er gaat gebeuren”, zegt Helena. 

Hologram

Met ‘Hologram’ verschijnt de eerste single van Helena en dat vindt ze best een spannend moment. “Ik merk dat ik net als leeftijdsgenoten wel eens worstel met het leven en mij de vraag stel in welke mate dat wordt beïnvloed door de sociale media, de beelden en prikkels waar we voortdurend mee geconfronteerd worden. Ik zing dus over een onderwerp dat sterk leeft en actueel is. Ik zing elke dag. Ik weet niet wat ik zou doen als ik het niet meer zou kunnen. Ik kan me niet inbeelden wat het zou zijn als ik niet meer naar muziek zou kunnen luisteren of zingen. Zo graag doe ik het. Ik luister naar verschillende stijlen en artiesten. Popmuziek, maar nu is het vooral Indie: Videoclub, Tame Impala, Arctic Monkeys en Alec Benjamin. Die laatste zag ik al eens aan het werk en z’n concert was fantastisch.”

Olivia Rodrigo

Met ‘Hologram’ levert Helena een sterke debuutsingle af en wie weet neemt die straks ook wel een hoge vlucht zoals de eerste singles van Olivia Rodrigo of Billie Eilish, twee artiesten die door de sociale media in een recordtempo doorbraken bij het publiek. “Olivia speelde ook mee in Highshool Musical, maar het klopt dat Billie haar carrière begonnen is in haar slaapkamer. De muziek die ze maakte deelde ze online, in filmpjes die door haar broer werden gemaakt. Ik voel me ook een ‘slaapkamer-artieste’, want het is de plaats waar ik creatief ben. Ik kom er tot rust, ik speel er gitaar en begeleid mezelf wanneer ik zing. De videoclip van ‘Hologram’ is op mijn slaapkamer gedraaid en dat past perfect bij het verhaal.”, zegt de jonge artieste. 

Optreden 

Als er één ding is waar Helena écht naar uitkijkt, dan is het opnieuw optreden voor een publiek. “Ik kan mezelf begeleiden op gitaar, maar het songschrijven staat nog in z’n kinderschoenen. Ik ben nog niet goed genoeg in ideeën bedenken, maar dat komt wel als ik straks wat hulp krijg of meer kan spelen. Op school is er elk jaar een talentenjacht. Er waren audities, maar door corona waren er geen optredens. Ik zal me nog een tijdje moeten behelpen met filmpjes (lacht), maar ik hoop dat we binnenkort toch weer mogen optreden. Ik zou ‘Hologram’ graag eens brengen voor een publiek. Op school en in de Chiro zijn mijn vriendinnen heel enthousiast. Ik kan haast niet wachten om het voor hen eens te spelen. Dat zou wat geven”, zegt Helena. 

Hologram’ van Helena is digitaal beschikbaar en verscheen op het House of Entertainment-label

Foto: House of Entertainment