No Giants Bolognese

Paris Lee baalt. Wat had de man met zijn rode dreadlocks trek in een Giants Bolognese? Maar de kogel vloog door de kerk. Neen, het wordt geen Giants Bolognese tegen Bologna. Neen, het wordt geen revanchewedstrijd tegen Bamberg. Misschien is het duel tegen Bamberg wel de ultieme finale voor Antwerp van de Final Four. Op 3 mei om 21u15 wordt het een treffen tegen Tenerife, de ploeg van de Belgische basketballer Gillet. Hij heeft een blij weerzien met zijn Antwerpse tegenstanders van weleer. Dit werd duidelijk uit de loting in het Antwerpse havenhuis.

Ook raakte er meer bekend over de ticketverkoop. Deze start op 12 april om 10u via:
https://www.teleticketservice.com/tickets/2018-2019/final-four-games-antwerp/Combi

Alleen combitickets zijn mogelijk.

Foto: Serch Carrière Images

Decompressie en de achterwaartse dunk

Telenet Giants Antwerp versus Leuven Bears. Het is zo’n match waar je als neutrale toeschouwer niet echt warm voor loopt. Naar mijn persoonlijk gevoel is daarvoor het niveauverschil een beetje te groot. Alleen loert met een propvolle agenda voor de Giants het gevaar van de decompressie om de hoek. Bekerwinst tegen Oostende, kwalificatie in Murcia en dan … Leuven. Het lijkt David versus Goliath wel. En zo gebeurde het ook. Tijdens hun onderlinge midweekwedstrijd hadden de Antwerpse spelers wat last van het fenomeen decompressie. Leuven verweerde zich taai en bleek een opponent te zijn waar een reus zijn tanden moest in zetten. Roel Moors schreeuwde de longen uit zijn lijf. Zou hij nu nog een stem hebben? Hij had ietwat anders voorgesteld van het duel tegen zijn goede vriend Eddy Casteels. Paris Lee dirigeerde en werd man van de match. 20 punten, 7 assists en 6 steals op zijn teller werden de basis voor een 76-69 zege. En dan moesten de achterwaartse dunktechniek van Jae’Sean Tate nog komen. Antwerp versus Leuven: het verhaal van decompressie en de achterwaartse dunk. Het kan niet alle dagen Sinksenfoor zijn. Of wel soms?

Foto: Serch Carrière Images

Meer foto’s van Telenet Giants Antwerp versus Leuven Bears kan u vinden op:
https://www.flickr.com/photos/136000424@N02/albums/72157707472032555

De schreeuw van de leeuw

Hoe zou het met de Giants zijn? Amper 3 dagen na hun veroveringstocht in Vorst Nationaal wacht hen een vette kluif in het Spaanse Murcia. Winst betekent een onverhoopte maar verdiende kwartfinale in de Champions League. De Giants verdedigen een voorsprong van 8 punten in Spanje. Alleen is de vraag of de Antwerpse reusjes gerecupereerd zijn van hun intens treffen tegen Oostende? Kunnen ze zich opladen tegen een ongetwijfeld sterk Murcia en verrassen ze vriend en vijand in Europa. Na de wedstrijd tegen de kustploeg was het vooral Hans Vanwijn, die opviel met zijn interpretatie van de schreeuw van de Leeuw. Hans, laat de leeuw brullen in het verre Murcia. Dat we één keer met z’n allen kunnen zeggen: Het Antwerpse Graan heeft de Spaanse Orkaan doorstaan. Een extra Europees treffen smaakt des te zoet. Denkt u ook niet?

Foto: Serch Carrière Images

L’armée de Jéjé

Telenet Giants Antwerp versus Mons. Het blijft een spektakel op en naast het terrein. Aan de éne kant is het van moettes voor de Antwerpse Giants. Na de nederlagen tegen Oostende en Charleroi moet de tweede competitieoverwinning van het seizoen nu eindelijk binnen zijn. Aan de andere kant lijkt het gemakkelijker gezegd dan gedaan. Vorig jaar kwamen de troepen van Daniel Goethals op een diefje winnen in de Lotto Arena. De rollen zijn nu helemaal omgedraaid. Bergen pronkt vooraan in het klassement en de Giants onderaan. En als er één coach is op Belgische basketbalvelden, die zich helemaal smijt in zijn coaching is het Daniel Goethals wel. Op het randje van een ‘crise cardiaque’ bewijst hij zijn kunnen keer op keer. Maar ook naast het veld is er een hele Bergen-army op post onder leiding van de sympathiekste fan van het Belgische basket: Monsieur Jéjé. Vorig jaar wenste hij mij ‘un bon match’ toen ik iets te drinken ging halen. En het weze hem van harte gegund. L’armée de Jéjé is klaar voor een strijd in de Lotto Arena. En zo hoort het ook te zijn. Un bon match, monsieur Jéjé. Want met Jéjé in the house is het 10 op 10 voor sfeer en gezelligheid. Nu de punten nog …

Foto: Serch Carrière Images

Welcome home Thomas

Het probleem van Belgische basketbalspelers wordt bij het nieuwe Telenet Giants Antwerp helemaal opgelost. Met Thomas Akyazili is een vierde Belg op weg naar de Lotto Arena. Thomas speelde de voorbije 2 jaren in het shirt van de University of Colorado, beter bekend als ‘The Buffs’. Maar nu keert hij terug naar huis. Na Donkor, Vanwijn en Bako is Thomas Akyazili de 4e nieuwe Belg in het Giants-shirt. Welcome home, Thomas!

Na twee seizoenen Amerikaanse lucht op te snuiven, keert hij terug naar de Scheldestad. Hij wil verdere stappen in zijn professionele carrière zetten. Thomas keert terug naar zijn roots, naar de stad waar hij zijn jeugdopleiding heeft genoten. He’s coming home. Welcome home, Thomas!

Hij zal rijper en volwassener dan ooit op het terrein staan. Twee jaar Amerika .. Het doet wat een mens. Alleen gaan nooit eerder zo veel Belgen bij de Giants gespeeld hebben. Met Akyazili zijn er momenteel acht Belgen in de ploeg van coach Roel Moors. Antwerpen kleurt Belgisch en daagt Oostende nu al uit. Zullen de deuren naar de troon van Oostende eindelijk ingebeukt worden? Het worden leuke baskettijden.

Beghin: de Timmy Simons van Antwerp Giants

Het zal al langer in de pijplijn. Christophe Beghin neemt als speler afscheid van het parket. Zijn laatste balletje als professioneel basketballer is geworpen. Christophe gaat de Antwerpse jongeren van U21 coachen en wordt assistentcoach bij de grote jongens. De keuze van Beghin heeft wat weg van die van TImmy Simons. Timmy Simons blijft nog een jaar langer actief als speler bij Club Brugge. Maar vooral om zijn ervaring aan jongeren door te geven. Een klein verschil is dat Simons als speler actief blijft. Maar de geest van hun keuze is opvallend gelijklopend. Is Beghin de Timmy Simons van Antwerp Giants? Of is Timmy Simons de Beghin van Club Brugge? De jonkies van Brugge en Antwerp Giants mogen hun ‘pollekens’ kussen. Zij krijgen raad en advies van ervaren rotten. Ze kunnen er alleen maar wel bij varen. Voor Beghin breekt een mooie tweede carrière in de basketwereld aan.

Voor de rest is er weinig nieuws onder de zon. Alleen hebben de Giants een nieuwe hoofdsponsor. Port of Antwerp Giants is niet meer. Het worden de Telenet Giants Antwerp. Even wennen … Maar al doende leert men niet, waar … The only way is up!

De wet van Bayer

De halve finales van de Belgische basketbalcompetitie breken aan. Play Sports-analist Ronny Bayer droomt van een finale tussen Oostende en Antwerp Giants. Naar mijn gevoel wordt Giants-Brussels een nagelbijter, laat hij in Het Nieuwsblad noteren. Also sprach de wet van Bayer.

Bayer ziet problemen op de positie van guard bij de Giants. Fragiel noemt hij Kanda als backup voor Clark. Kandawel allemaal kloppen of Kandani. Maar ja wie ben ik om de wet van Bayer tegen te spreken.

De Amerikanen van Antwerpen krijgen lof. Exponenten zijn Anderson, Clark en ja hoor .. mijn goede vriend Gavin Ware. Alleen Marchant krijgt van de Belgen een eervolle vermelding. Also sprach de wet van Bayer.

Het zou mooi zijn dat de nummers 1 en twee van de competitie het tegen elkaar opnemen voor de ultieme kroon. Topsport gegarandeerd en twee geweldige supporterslegioenen tegenover elkaar. En daarvoor heb ik Ronny Bayer niet nodig om dit op het internet te verklaren. Also sprach de wet van Liekens.