Op weg naar de Miss België-kroon?: Shana Vanfraechem (19, Diest)

Het gebeurt niet al te vaak dat mijn vader reageert wanneer ik een interview achter de rug heb met een deelneemster aan een Miss-verkiezing. Bij de 19-jarige Shana Vanfraechem kreeg ik wel een spontane reactie. “Saffraanberg in Sint-Truiden is een bekende plek voor mij. Daar was ik een groot deel van mijn legertijd. Zij moet dus een ‘slimmeke’ zijn”, glimlachte de pater familias bij mij thuis. Ook voor de Diestse Shana heeft deze plek in Limburg een bijzondere betekenis. Daar begon ze immers aan haar opleiding als Onderofficier bij het Belgische Leger. Momenteel werd dit eventjes on hold gezet omdat ze voorrang gaf aan een studie toegepaste Taalkunde (meer specifiek Frans-Arabisch). “Wanneer ik later op missie ga, kan een studie Arabisch alleen maar voordelen met zich meebrengen om als tolk te fungeren. Dus ja, de kriebel om bij het Belgische leger te gaan blijft nog volop aanwezig.” Alleen lijkt Shana nog veel meer pijlen op haar boog te hebben. Ze stootte immers door naar de Miss België-finale. Is deze jonge vrouw uit Diest op weg naar de Miss België-kroon? Het kan zomaar werkelijkheid worden.

Vrienden
“Vrienden hebben me ingeschreven voor Miss België”, glimlacht Shana. “Het was alleen een verrassing dat ik mocht deelnemen voor de shoot van de provinciale verkiezingen. Laat staan dat ik in de finale zou raken. Maar ach, het cadeau van mijn vrienden heb ik met open armen ontvangen. Tenslotte is dit iets waarvan elk klein meisje van droomt. Alleen had ik nooit verwacht dat ik Miss Vlaams-Brabant zou worden. Maar beetje bij beetje kriebelt het diep vanbinnen. Nu we zo ver zijn, wil ik gewoon verder doen. Ik kan nog altijd Miss België worden. Tegen een dergelijke kans mag je zeker geen neen zeggen. De voorbije maanden waren enorm intensief te noemen. Je bent elke dag wel opnieuw met iets kleins bezig voor de campagne. Het is zwaar, maar leuk zwaar. Ik ga echt niet zeggen dat Miss België zwaar belastend is. Daarvoor heb ik me gewoon veel te hard geamuseerd.”

Uitdagingen
“Ik heb twee kantjes aan mijn persoonlijkheid”, gaat Shana verder. “Aan de éne kant ben ik best wel een ijdel meisje, die er van houdt om zich op te maken en een grote passie koestert voor fashion. Maar aan de andere kant zit ik ook niet graag stil. Tegen een stevige uitdaging zo nu en dan zeg ik zeker geen neen. Professioneel zou een 9 tot 5-job helemaal niets voor mij zijn. Ik moet wat actie in mij leven hebben. Dankzij Miss België ging er een grote wereld voor mij open. Je moet weten dat ik in mijn vrije tijd ook graag zing. Door mijn deelname krijg ik nu ook meer boekingen als ‘zangeres’. De grote massa leert mij nu helemaal anders kan. En ja, dat overvalt me wel een beetje. Zeker omdat ik ook voel dat heel de stad Diest achter mij staat. Zelfs de burgemeester deelt mijn posts. En dat voelt enorm fijn aan. Ik heb de voorbije maanden vooral geleerd dat je altijd jezelf moet blijven, ook al loop je rond met een kroontje op je hoofd. Persoonlijk blijf ik er van overtuigd dat je er altijd komt als je er keihard voor werkt. En dat ben ik volop van plan (lacht).”

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Shelley Galindo Granados (19, Louvain-la-Neuve)

Een snuifje Chili gekruid met een snuifje Antwerpen. Zo vallen de roots van de 19-jarige Miss Waals-Brabant Shelley Galindo Granados uit Louvain-la-Neuve het beste te omschrijven. Haar verhaal lijkt nog niet ten einde. Shelley is immers één van de 30 jonge vrouwen, die nog in de running zijn voor het Miss België-kroontje. Is zij op weg naar de Miss België-kroon?  “Miss België is een heel intensieve periode uit mijn leven. Als kandidate besef je als geen ander dat je er ontzettend veel tijd insteekt. Stuk voor stuk zijn alle kandidaten op hetzelfde niveau. Als één vriendinnengroepje proberen wij samen de finale te bereiken. En daarna zien we wel … Dit avontuur begon met een Facebookberichtje. Iemand vroeg me of ik geen zin had om deel te nemen aan Miss België. En waarom ook niet? Het leek me de uitgelezen kans om mijn grenzen te verleggen. En … wie weet vloeit er een mooi vervolg uit waarop ik een toekomstplan kan bouwen?”

Veranderingsproces
Shelley steekt het niet onder stoelen of banken. Miss België heeft voor de nodige veranderingen in haar leven gezorgd. “Ik mag dan wel een mix zijn van een Chileense papa en een Antwerpse mama en mezelf als een kalme Latina beschouwen. Toch heeft Miss België voor de nodige veranderingen in mijn leven gezorgd. Zeker op menselijk vlak. Zo steek ik het niet onder stoelen of banken dat ik me na mijn overwinning in Miss Waals-Brabant een pak beter in mijn vel voel. Maar een zodanig intensieve campagne zou je niet kunnen zonder de steun van mijn familie.  Zo is mijn mama de stevigste rots in de branding. Naar mijn gevoel ‘de beste mamager’, die ik mezelf kan inbeelden.”

Foto: collectie Shelley Galindo

 

 

Miss België-finalisten in … eigen huis!

Rio Club in Sint-Katelijne-Waver nodigt heel wat fraai volk uit op 2 januari 2019. Voor de Fun After Work party zakken heel wat Miss België-finalisten af. Dat kondigde Willy Jacobs als knalstart voor het nieuwe jaar aan. Het jaar wordt in de Groentenstreek duidelijk fraai ingezet. En ik vind het wel een eer dat in mijn eigen gemeente (één dag voor mijn verjaardag) zo veel schoonheid te zien is.

Foto: Jan Liekens

Op weg naar de Miss België-kroon?: Vanina Chouaibi (18, Saint-Aubin)

Voor de 18-jarige studente Vanina Chouaibi uit Saint-Aubin breken spannende tijden aan. Deze piepjonge Naamse is namelijk één van de 30 Miss België-finalisten. Verandert haar leven vanaf 12 januari 2019 helemaal? Is zij op weg naar de Miss België-kroon? ‘Momenteel loop ik niet al te gestresseerd rond”, vertelt Vanina me. “Ik geniet van elk moment dat mij nu overkomt. Heel het Miss België-avontuur is een zodanig mooie ervaring, dat ik geen seconde spijt heb van mijn inschrijving. Bovendien had ik nooit verwacht dat ik in dit traject zo ver zou doorstoten. Ik heb zodanig veel dingen geleerd, dat ik elke seconde voor de rest van mijn leven zal koesteren. Enkele voorbeelden hiervan zijn het: spreken met journalisten, het ontmoeten van nieuwe mensen en het defileren op de catwalk.  Ja, Miss België is de kans van mijn leven. Slechts één keer zal ik zo ver doorstoten. En waarom zou ik hiervan niet ten volle mogen van genieten? Ik leef tenslotte maar één keer (lacht). Ja, mijn deelname aan Miss België is best intensief te noemen. Ik krijg massaal veel vragen over deze wedstrijd. En dat vind ik best wel leuk. Veel mensen zien mij als Miss België-finaliste en de winnares van Miss Wallonië. Maar net daarom ben ik blij dat ik voor mijn familie nog altijd Vanina ben. Want dan ben ik tenslotte nog het meest van al. Of ik geen schrik heb voor het zwarte gat na 12 januari? Ik denk dat ik een beetje triestig zal zijn omdat een mooie periode dan afgesloten zal zijn. De voorbije maanden was ik met zo veel dingen bezig. Het zal wennen zijn wanneer dit er niet meer is. Dan richt ik mijn pijlen volop naar mijn studie.  Maar ach, zo ver zijn we nog niet. Het kan best zijn dat ik de nieuwste Miss België ben. Dat gaat dit verhaal nog minstens een jaartje verder.”

Foto: Paul Ficheroulle

Fotowedstrijd Julie Boone

Julie Boone is aan een opmerkelijk traject bezig in Oost-Vlaanderen. Als enige vertegenwoordigster van haar provincie groeit haar achterban zienderogen. Nu maandag 10 december lanceert ze zelfs haar eigen fotowedstrijd en laat ze de fitnessbabe in zich helemaal los. In de gebouwen van haar sponsor Anytime Fitness in Sint-Gillis-Waas gaat ze vanaf 19u met iedereen op de foto. De twee foto’s, die het meest gedeeld en het meeste likes krijgen maken kans op een maand gratis sporten en een sportpakket. Fotograaf Jan Van Steen zorgt voor de professionele fotoshoot. Om de kerstsfeer alvast te proeven biedt haar sponsor iedereen een glaasje bubbels en versnaperingen aan.

Waar?
Herenstraat 3, Anytime Fitness in Sint-Gillis-Waas 

Wanneer?
Maandag 10 december vanaf 19.00 uur

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Alizée Tihon (20, Mohiville)

Van Afrika tot in Amerika. Van de Himalaya tot in de Woestijn. Het leven van Alizée Tihon uit Mohiville zou een hoofdstuk uit een K3-hit zijn. Alleen is bij Alizée het verhaal net ietsje anders ingevuld. Op haar achttiende trok ze op haar ééntje zes maanden naar Spanje en zes maanden naar Australië om zichzelf bij te scholen in het Spaans en het Engels. Een wereldreizigster pur sang, andere woorden. Amper twee jaar later laat ze opnieuw van zich horen. Deze Waalse schone is immers één van Miss België-finaliste. “Ik hou me al bezig met fotoshoots sinds mijn veertiende. Beetje bij beetje ben ik hierin gegroeid. Omdat mijn ambities steeds groter worden, wil ik voor mezelf eens testen wat ik in een grote wedstrijd waard ben. Miss België geeft me een unieke kans om dingen te doen, die ik anders nooit mocht ervaren. Zelden mocht ik feller out-of-the-box gaan dan de voorbije maanden. Miss België geeft me een unieke kans om de mens in Alizée te laten evolueren. Zo ontmoet ik mensen, die ik nooit eerder ontmoette en mag ik dingen doen, waarvan ik vroeger alleen kon dromen. En ik ben hiervoor gesteund door mijn ouders. Zij ondersteunen me in het traject dat ik afleg .Ze beseffen als geen ander dat ik mijn dromen wil nastreven en ontdekken wat ik waard ben. Diep vanbinnen wil ik de wereld zien en heb ik een grote internationale droom. Stap voor stap wil ik deze weg bewandelen. Niet meer, niet minder. Want ik ben er van overtuigd dat de nodige deuren zich wel zullen openen. Ik heb nu de volledige focus op Miss België gericht. Op school heb ik een speciaal statuut dat me toestaat om me volop op deze ‘unieke’ kans te smijten. En daar ga ik 100% voor. Ook in het Nederlands behelp ik me wel. Vroeger heb ik in Brussel gestudeerd. En daar stond Nederlands op het programma. Dus ik begrijp wel wat ze zeggen. En ik doe er alles aan om mijn Nederlands te verbeteren. Niet meer, niet minder.”

Foto: Noubisi Kipoe christelle

De Winterland spelmiddag van Oberonn

Nu maandag 10 december kan je in de Hasseltse spellenspeciaalzaak Oberonn gratis deelnemen aan de ‘Winterland spelmiddag’. Tussen 14.00 en 15.00 krijg je de kans om al spelend kennis te maken met het in Hasselt ontwikkelde boardgame ‘Mandrago’. Je kan uitzoeken of ‘Manthattan’, ‘Catan’, ‘Patchwork’ en ‘Carcassonne’ van de populaire producent 999 Games iets voor jou zijn. Ook ‘Codenames’, ‘Qin & Hanamikoji’ van White Goblin Games en ‘Planet’ van Blue Orange Games kunnen maandag uitgeprobeerd worden door het grote publiek. Oberonn zaakvoerder Arjaan Bruyndonx: “Wij stimuleren spellen die je met twee of meer kan spelen, in kleine of grote gezinnen, in de jeugdbeweging of met een groep vrienden en vriendinnen.”

De voorbije jaren groeide de Hasseltse spellenspeciaalzaak Oberonn uit tot een referentie. De speelruimte is nog steeds een ontmoetingsruimte waar je met andere spelfanaten je favoriete spel kan spelen. De Oberonn-spellenkasten puilen uit van de demospellen die je gratis kan spelen in de winkel. “En op woensdag- of donderdagavond ontdekken we regelmatig nieuwe speltitels samen met onze klanten”, zegt eigenaar Arjaan Bruyndonx.

Naast het spellenaanbod, bestaat de ‘Oberonn’-succesformule verder uit een goede bereikbaarheid, late openingsuren en maximale ondersteuning, met persoonlijk advies bij het uitzoeken van nieuwe spellen.

In samenwerking met Winterland Hasselt, is ‘Oberonn’ aanstaande maandag 10 december tussen14.00 en 15.00 uur uitzonderlijk geopend in het kader van het programma ‘Winterland in beweging”. Arjaan: “Fijn dat we deze productie kunnen opzetten. We hebben 48 zitplaatsen in de zaak, en de plekjes zijn beperkt als je er maandag bij wil zijn. Wil je zeker zijn van een plekje, registreer je dan snel via info@oberonn.be

Meer info over Oberonn vind je op hun website, www.oberonn.be

Combineer je bezoek aan Winterland Hasselt met langslopen bij Oberonn voor al je kerstaankopen, je kan er een gigantisch aanbod aan spellen en originele geschenken vinden.