Nona’s Bear

Eerlijk is eerlijk. Ik had er geld op durven inzetten dat de eerste speler, die het Giants-schip zou verlaten iemand uit het groepje Tate-Bako-Lee was. Maar niets is minder waar. Vanochtend raakte bekend dat Yoeri Schoepen de volgende drie jaren bij Charleroi speelt. Hij ruilt het Scheldeland in voor het Zwarte Land in de Spiroudome.

Met zijn vertrek verliezen de Giants één van hun allersterkste pionnen. Nona’s Bear was dit seizoen heer en meester onder de korf. 2019-2020 werd een grand cru jaar. Blessurevrij, niet waar. Nu zal de ‘beer’ en ‘wederhelft’ van cheerleader Nona volgend seizoen niet meer in Giants-shirt te zien zijn. Hij heeft het superseizoen van de Antwerpse reuzen als eerste weten te verzilveren. Als fan doet dit best pijn. Van één ding ben ik echter overtuigd. De beer van Nona zal schitteren in Charleroi-shirt. Wellicht aan de zijde van Marchant (die andere ex-Giant). Beste Yoeri … Het ga je alleszins goed. Je opvolger in Antwerpen zal heel veel boterhammetjes met spek moeten eten om even sterk op zijn benen te staan. Mag ik je één gouden raad geven voor je de deur van de Lotto Arena achter je dicht slaat. Breng eerst die titel naar Antwerpen. Daar wachten we nu al zo lang op. De kroon op het werk noemen ze dat. Maar we gaan Schoepen Troef hoedanook missen.

Foto: Serch Carrière Images

 

 

M-Factor

Roel Moors schreeuwt het van de daken. De Telenet Giants Antwerp dreigen door een overvolle agenda als een uitgebluste citroen aan de playoffs te beginnen. Dat uitte zich ook in twee nipte nederlagen met 1 punt tegen rechtstreekse concurrenten zoals Oostende en Charleroi. Weg autoritair eerste .. en ga zo maar verder. De competitie begint weer van vooraf aan. Wat doe je dan als spelers? Eerlijk … ik denk dat ze zondag gewoon naar het wielrennen hebben gekeken.  Gewoon om hun hoofd lekker vrij te maken. En het werkte inspirerend. Hun comeback op het parket was er ééntje zoals Vanderpoel het deed op Limburgse wegen.

Eerlijk is eerlijk. Ik had wel trek in een leuk partijtje basketbal op Paasmaandag. Na de eerste twintig minuten durfde ik er geen 5 euro meer op verwedden dat het nog goed zou komen. De eerste helft was er ééntje om al wenend terug naar huis te gaan. 31-33 in het verlies. Op sociale media postte ik de veelzeggende woorden: ‘Dit loopt niet goed’. Maar zoals MVP het zondag deed, schoten de Giants ook wakker in de tweede helft. Ze gingen erop en erover. De rust zelve Hans Vanwijn, The Beast Yoeri Schoepen en het triumviraat Tate-Dudzinski en showmaker Ismael Bako lieten de plumpudding in Charleroi helemaal in elkaar zakken en vraten hun tegenstander tot de laatste korrel op. Verrijzen op Paasmaandag. Ach, het zal wel de tijd van het jaar zijn. Of spreken we nu in andere termen sinds Vanderpoel op de fiets rijdt. Wel … dan schrijf ik met plezier in deze blog neer : ‘De M-factor van The Giants’ is bij deze een feit. 83-61 eindresultaat. Do I need to say more?

Foto: Serch Carrière Images

Koning Tony I

Het wordt moneytime op Paasmaandag. Paul Vervaeck heeft met Kangoeroes Mechelen zijn reputatie van Giantkiller niet waar kunnen maken. Twee keer op rij kregen de springende basketballers van de Winketkaai een pak voor de broek. Het is zo klaar als pompwater. De Telenet Giants Antwerp moeten na hun twee nederlagen terug oppikken met de overwinning. Anders wordt het met een loodzwaar programma ook pokkezwaar om nog bovenaan te eindigen. Moneytime, het is van moettes … Not in Our House. Het moet werkelijkheid worden. Want het treffen met de nieuwbakken Koning Tony I uit Aalst komt er heel snel aan. Come On Giants! Hak Hervelle en Co in de pan!

Foto: Serch Carrière Images

 

Het puntje op de I

Ik moet zorgzaam zijn op de steeds uitdunnende haartjes van mijn glimmende bol. Want zeg nu zelf … met de twee meest recente uitslag. Je zou voor minder al je grijze haren uitrukken. De wedstrijd tegen Oostende ging thuis met 80-81 cijfers verloren. Twee vrije worpen in de slotseconden schonken Oostende de overwinning. En als je denkt dat Murphy’s Law al genadeloos hard was, moest de wedstrijd in Charleroi nog komen. Eén driepunter van Ford in de slotseconde maakte er een 80-79 overwinning van voor Les Spirous. Twee nederlagen met telkens 1 punt. Weg het aureool van alleenheerser. Gedeeld eerste met de Kustjongens. Sport is toch zo hard, mijnheer. Op paasmaandag volgt nu de back-to-back tegen Charleroi. Slechts één ding staat coach Roel Moors nu te doen. Het puntje op de I van Giants moet scherper dan ooit staan tegen maandagavond 18u. Waar is de slijper van dienst toch gebleven in deze Paastijd? Winst is een must in het begin van de zoveelste loodzware week van de waarheid.

Foto: Serch Carrière Images

Zin in Vorst

Akkoord, ik geef het ook grif toe. De meeste mensen zullen me wellicht voor gek verklaren wanneer ze de titel van dit blogje lezen. In een berekoude week waar iedereen te maken kreeg met sneeuw, ijsafdalingen, ijzel- en rijmplekken schrijf je toch niet dat je trek hebt in Vorst. Maar ach, deze blogpost heeft met iets anders te maken. Dit weekend weten de basketballiefhebbers welke twee ploegen de finale van de Beker van België spelen. Oostende-Charleroi en Antwerp-Brussels zijn de wedstrijden om de knikkers. Een finale tussen Oostende en Antwerp Giants. Het zou zo mooi zijn, mijnheer. Een gele gloed aan de éne kant en een rode aan de andere. Waar hebben ik de combinatie van deze kleuren nog gezien? Enkele jaren geleden mocht ik al een keertje van deze bekerfinale proeven in Vorst Nationaal.  Het zou mooi zijn om dit nog eens te mogen ervaren. Ja, ik heb best wel trek in Vorst. Alleen vraag ik me af of ik te snel van stapel liep of niet? Mijn ticketje heb ik alvast gescoord. Maar net toen … begonnen de troepen van Crevecoeur alle overwinningen aan elkaar te rijgen. Breken de Giants de ban van peoplemanager Serge en krijgen we een rode gloed in onze hoofdstad? Het zou mooi zijn. Ergens heb ik gelezen dat 10 maart in de agenda van de Giants in het rood stond aangeduid. Ik kruis nu alvast mijn vingers. En ik geloof er in … Want net zoals elke Giants-fan heb ik zin in Vorst.

Foto: Serch Carrière Images

 

Een strijd der Giants

Het komende weekend wordt er ééntje om duimen en vingers vanaf te likken in de halve finale van de playoffs in het Belgische basketbal. Telenet Giants Antwerp en Spirou Charleroi vechten in een onderlinge tweestrijd wie naar de grote finale van de playoffs. Daar wacht wellicht BC Oostende op hen. De speeldag zijn ondertussen al bekend. Omdat Telenet Giants Antwerp op de tweede plek eindigde in de reguliere competitie, vatten ze op 2 juni aan om 20u30. De tweede wedstrijd is in Charleroi om 4 juni om 20u30. De eventuele beslissende belle is in de Antwerpse Lotto Arena op 6 juni om 20u30. Het wordt een ware strijd der giganten. Ik bedoel: een strijd der Giants.

Het Waalse graan

Nog vijf hindernissen wachten de Port of Antwerp Giants op om als eigenaar van een tweede plek de beslissende fase van het kampioenschap aan te vatten. De eerste klip die men moet omzeilen is Spirou Charleroi. Een ploeg, die volop aan het strijden is om alsnog op plekje 6 te raken in het klassement. De ééns zo fiere Spirous hebben duidelijk niet hun beste seizoen. Met Brian Lynch aan het roer zal het volgend jaar wel opnieuw de veilige haven invaren. Maar nu is het nog volop roeien met de riemen die ze hebben. Het Waalse basketgraan heeft dit jaar duidelijk een orkaan over zich heen gekregen. Ook Bergen staat op een schamele achtste plek. Wellicht zal het volgend jaar duidelijk zijn dat de orkaan geluwd is.

Charleroi ligt de Antwerp Giants wel. De laatste keer ben ik tijdens hun onderling duel in de Lotto Arena er naar gaan kijken. In een bloedstollende match werden de Spirou’tjes over de knie gelegd na één verlenging. Ik onthou vooral de reus van boven de 2meter 20, die zijn broek op de bank mocht verslijten. De 10-voudige kampioen staat momenteel zevende. En wanneer ze deze plek binnen vijf wedstrijden nog hebben, zijn ze wellicht opnieuw de tegenstanders van de Giants. Het zou meteen de echte topper zijn in de kwartfinale. Dus ééns oefenen in de Spiroudome kan geen kwaad. Dan weten ze in Antwerpen al hoe ze hun uitwedstrijd kunnen winnen. Het beste Antwerps broodje moet zelfs met het beste Waalse graan gebakken kunnen worden. Of niet soms?