Zin in Vorst

Akkoord, ik geef het ook grif toe. De meeste mensen zullen me wellicht voor gek verklaren wanneer ze de titel van dit blogje lezen. In een berekoude week waar iedereen te maken kreeg met sneeuw, ijsafdalingen, ijzel- en rijmplekken schrijf je toch niet dat je trek hebt in Vorst. Maar ach, deze blogpost heeft met iets anders te maken. Dit weekend weten de basketballiefhebbers welke twee ploegen de finale van de Beker van België spelen. Oostende-Charleroi en Antwerp-Brussels zijn de wedstrijden om de knikkers. Een finale tussen Oostende en Antwerp Giants. Het zou zo mooi zijn, mijnheer. Een gele gloed aan de éne kant en een rode aan de andere. Waar hebben ik de combinatie van deze kleuren nog gezien? Enkele jaren geleden mocht ik al een keertje van deze bekerfinale proeven in Vorst Nationaal.  Het zou mooi zijn om dit nog eens te mogen ervaren. Ja, ik heb best wel trek in Vorst. Alleen vraag ik me af of ik te snel van stapel liep of niet? Mijn ticketje heb ik alvast gescoord. Maar net toen … begonnen de troepen van Crevecoeur alle overwinningen aan elkaar te rijgen. Breken de Giants de ban van peoplemanager Serge en krijgen we een rode gloed in onze hoofdstad? Het zou mooi zijn. Ergens heb ik gelezen dat 10 maart in de agenda van de Giants in het rood stond aangeduid. Ik kruis nu alvast mijn vingers. En ik geloof er in … Want net zoals elke Giants-fan heb ik zin in Vorst.

Foto: Serch Carrière Images

 

Een strijd der Giants

Het komende weekend wordt er ééntje om duimen en vingers vanaf te likken in de halve finale van de playoffs in het Belgische basketbal. Telenet Giants Antwerp en Spirou Charleroi vechten in een onderlinge tweestrijd wie naar de grote finale van de playoffs. Daar wacht wellicht BC Oostende op hen. De speeldag zijn ondertussen al bekend. Omdat Telenet Giants Antwerp op de tweede plek eindigde in de reguliere competitie, vatten ze op 2 juni aan om 20u30. De tweede wedstrijd is in Charleroi om 4 juni om 20u30. De eventuele beslissende belle is in de Antwerpse Lotto Arena op 6 juni om 20u30. Het wordt een ware strijd der giganten. Ik bedoel: een strijd der Giants.

Het Waalse graan

Nog vijf hindernissen wachten de Port of Antwerp Giants op om als eigenaar van een tweede plek de beslissende fase van het kampioenschap aan te vatten. De eerste klip die men moet omzeilen is Spirou Charleroi. Een ploeg, die volop aan het strijden is om alsnog op plekje 6 te raken in het klassement. De ééns zo fiere Spirous hebben duidelijk niet hun beste seizoen. Met Brian Lynch aan het roer zal het volgend jaar wel opnieuw de veilige haven invaren. Maar nu is het nog volop roeien met de riemen die ze hebben. Het Waalse basketgraan heeft dit jaar duidelijk een orkaan over zich heen gekregen. Ook Bergen staat op een schamele achtste plek. Wellicht zal het volgend jaar duidelijk zijn dat de orkaan geluwd is.

Charleroi ligt de Antwerp Giants wel. De laatste keer ben ik tijdens hun onderling duel in de Lotto Arena er naar gaan kijken. In een bloedstollende match werden de Spirou’tjes over de knie gelegd na één verlenging. Ik onthou vooral de reus van boven de 2meter 20, die zijn broek op de bank mocht verslijten. De 10-voudige kampioen staat momenteel zevende. En wanneer ze deze plek binnen vijf wedstrijden nog hebben, zijn ze wellicht opnieuw de tegenstanders van de Giants. Het zou meteen de echte topper zijn in de kwartfinale. Dus ééns oefenen in de Spiroudome kan geen kwaad. Dan weten ze in Antwerpen al hoe ze hun uitwedstrijd kunnen winnen. Het beste Antwerps broodje moet zelfs met het beste Waalse graan gebakken kunnen worden. Of niet soms?

Spek met eieren

Vroeger op school werden we tijdens de gymnastiekles altijd gerangschikt op lengte. De kleinsten vooraan en de grootsten achteraan. Haalt het bij u ook herinneringen naar boven? Bij mij wel …. Zeker omdat ik al vroeg een fameuze groeischeut kende, halen de gevolgen hiervan me nog steeds bij. Eén van de voordelen van mijn groeipijnen was dat ik mijn klasgenoten altijd vanuit een ere-zetel kon bewonderen. Een plekje bij de VIPS was immers altijd gereserveerd. In mijn leven was ik al snel de 1m80 gepasseerd. Alleen … zal ik nu als bijna veertiger het record van de Slowaakse basketbalspeler Michael Fusek nooit evenaren. Met zijn 2m21 is de nummer 6 van de Waalse topploeg wellicht één van de grootsten ooit op een Belgisch basketbalterrein.

Het fenomeen Fusek kende ik niet. Tot nu …
Afgelopen vrijdag ging ik naar een basketbalwedstrijd tussen Antwerp Giants en Spirou Charleroi kijken. Onze reus uit Charleroi springt met zijn 2m21 onmiddellijk in het oog. Je nek doet er spontaan pijn van om naar boven te kijken. Wat is die man groot zeg ? Op de tribunes in de Lotto Arena kwamen herinneringen naar mijn oma boven. Ze fluisterde me vroeger altijd toe: “Je moet basket spelen met jouw lengte.” Alleen was ik te koppig om haar te geloven. Actief sporten, ik had er vroeger een broertje aan dood. En toch … had ik maar naar haar geluisterd ….

De ranke slanke Michael kwam vanuit het verre Slowakije naar België toe … Met oma’s zegen ging hij volop voor het basketbal. Alleen zat de Spirou-reus in de match van de Giants voortdurend op de bank. Zijn coach liet hem amper 5 minuten spelen. Eens hij op het terrein stond, had hij een probleem met het Antwerpse ‘beast’ Gavin Ware. Gavin is 2m06 groot en heeft 122 kilo spieren – droog aan de haak. Gavin heeft ook naar zijn oma geluisterd. “Eet maar goed je spek en eieren op, Gavin … Dat je later groot en sterk wordt … “ Hij heeft hard gewerkt. Oma’s wil is wet. Zelfs een kapotte bril en een zere rug weerhielden hem met zijn power er niet van om in overtime te scoren. De Lotto Arena werd gek … en ik begon te watertanden naar die spek met eieren van weleer.