Bake Off Vlaanderen en het eerste examengevoel van Julie

De Walemse Julie Van den Driesschen is in het dagelijkse leven een communicatiemedewerkster op een Mechelse school. In haar vrije tijd is ze graag culinair bezig. Als grote fan van het Bake Off-gebeuren waagde ze haar kans bij het wellicht grootste avontuur uit haar les. En met succes … Geruisloos stoomde ze trecht door naar de grote finale. Haar plekje bij de beste drie mag ze nu ook als toemaatje op haar curriculum vitae schrijven. Bakken is sinds haar tienerjaren een grote passie in het leven van Julie. Volgens haar vader sloeg de liefde voor het bakken één generatie over en kreeg ze het via de genen van haar grootmoeder mee. Julie stamt uit een horecanest. Haar vader heeft een restaurant in Aalst. Ooit plande ze om in zijn voetsporen te treden. Maar dat werd door haar vader verboden. Hij wou dat zijn dochter niet aandoen. En toch begint het dankzij Bake Off Vlaanderen toch steeds harder te kriebels om iets met het bakken te doen.  De finaleplek doet haar zichtbaar deugd. Toch blijft dit bakavontuur een mooi maar zenuwslopend verhaal. Volgens Julie voelde het keer op kaar alsof je met een knoop in de maag stond te bakken in de tent. Ze vergeleek het tijdens onze babbel met een eerste examengevoel. Ook de confrontatie met de juryleden was bijzonder. Van Regula Ysewijn is ze grote fan. Julie liet zelfs haar boek signeren. Tegen de kunsten van Herman kan zelfs de beste amateurbakker volgens haar niet op. Ook de collega’s op school kennen ze de bakcapaciteiten van hun communicatiemedewerkster. Tijdens verjaardagen toont de kersverse Bake Off Vlaanderen-finaliste maar al te graag haar kunsten. Of ze weldra voor heel de school (inclusief leerlingen) moet bakken, is een vraag waarop alleen Madame Soleil het antwoord in haar glazen bol kent. En u na de finale wellicht ook?

Foto: Jan Liekens

Nachtmerries en finalekoorts

Deze week is de inzet voor de laatste vier bakkers groot. Ze strijden voor een plekje in de finale van Bake Off. Intussen begint de wedstrijd zijn tol te eisen: angstdromen, vermoeidheid en tranen.

De halve finale staat in het teken van internationale baksels en daarom speelt de eerste proef zich af op in Regula’s vakgebied: Engelse scones, de hoofdrolspeler in de Britse afternoon tea. Met wat fantasie klinkt het West-Vlaams en dat is geen toeval. Regula Ysewijn: “De naam komt mogelijk van het Middelnederlandse ‘scone’. ‘Scone brood’ werd namelijk gemaakt met het mooiste witste bloem”

Al snel blijkt dat het wekenlang bakken in de Bake Off tent zijn tol eist bij de bakkers. Zo merken Herman en Regula dat een zenuwachtige Lucas een essentieel ingrediënt vergat toe te voegen aan zijn scones, met drama’s tot gevolg.

Ook Veerle zit met haar gedachten elders. Haar kleindochter is pas geboren en normaal gezien zat ze nu in het moederhuis. Bovendien houdt ook jurylid Herman haar uit haar slaap. “Ik heb deze week weer gedroomd dat Herman mij aanmaande om strakker te bakken. ‘Veerle dat moet strakker, strakker, strakker!’”

De technische proef van de week komt uit Denemarken: een kransekake. Een stapel ringen van gebakken marsepein die samen een slanke kegel vormen. Een next level opdracht, volgens de bakkers. Ook het spektakelstuk is een echte uitdaging: millefeuilles met zelfgemaakt bladerdeeg. Een tijdrovend werkje waarmee zelfs Julie, die al zeven weken lang zonder veel problemen door de wedstrijd fietst, in de problemen komt.

Wie mag zich volgende week Bake Off-finalist noemen en wie valt net naast het podium?

Bake Off Vlaanderen,  10 oktober 2018 om 20u35 op VIER.

Het populairste taartje van Herman Van Dender

Bake Off speelt zich deze week af in de taartafdeling, de essentie van de patisserie. De bakkers storten zich op rastertaarten, citroenmeringuetaarten en een verjaardagstaart van drie verdiepingen in de hoop de jury te imponeren.

Een rastertaart is een klassieke taart met een bijzonder gedecoreerd ‘deksel’. En dat kan alle mogelijke vormen aannemen. Die decoraties hadden volgens jurylid en food historica Regula in vroegere tijden een duidelijk nut: “De buitenkant van de taart moest vertellen wat er aan de binnenkant zat. Volgens de etiquette was het ongepast te vragen naar de inhoud van een taart.” De bakkers maken vandaag hun eigen versie met bloemen, Limburgse vlaaien en alle mogelijke geometrische patronen.

Als technische proef schuift jurylid Herman Van Dender de bakkers een bijzonder recept onder de neus: een citroenmeringue, het beste verkochte taartje uit zijn bakkerij.

Ze krijgen meteen een bijzonder hulpstuk. Een ouderwetse platendraaier helpt hen om de perfecte spiraalvorm te spuiten. De bakkers worstelen met de platendraaiers en de juiste spuittechniek.

En dan ontstaat er twijfel: moet een citroenmeringuetaartje nu wel of niet afgebrand worden? Een foute keuze kan je de kop kosten. Sommige bakkers die het antwoord menen te weten, houden de lippen stijf op elkaar. Het is nog steeds een wedstrijd.

Het spektakelstuk van de week is een opvallende verjaardagstaart van drie verdiepingen. Dé kans voor de Limburgse Deborah om een trauma recht te zetten. Drie jaar geleden vierde ze door een foutje van de bakker haar huwelijk zonder bruidstaart.

Tinne waagt zich dan weer aan een fraisier. Dat is een taart met banketbakkersroom en aardbeien die helemaal niet bedoeld is om te stapelen. Tinne gelooft in haar kunnen en zet zonder verpinken drie verdiepingen op elkaar…

Bake Off Vlaanderen,  elke woensdag om 20u35 op VIER.

Illusies en tranen

De witte Bake Off-tent is terug voor een tweede seizoen. Presentator Wim Opbrouck verwelkomt opnieuw tien thuisbakkers voor een wedstrijd die acht weken duurt. Op het einde mag een van hen zich kronen tot Beste Thuisbakker van Vlaanderen.

Onder de kandidaten enkele opvallende gezichten. Zo is er onder andere Lucas, met zijn zestien jaar wereldwijd de jongste Bake Off bakker. Of Georges, de oudste van het gezelschap en CEO van snelwegrestaurants overal te lande. De Merelbeekse Saadia brengt dan weer een portie Marokkaanse kruiden én onversneden spanning naar de tent wanneer haar verrassingscake een dramatische wending neemt.

Presentator Wim Opbrouck vangt de kopzorgen, trillende handen en zelfs tranen op met opbeurende patisseriepoëzie. Bakkers die in tranen opgeven en de tent verlaten, brengt hij met een troostende schouder terug naar hun kookeiland.

Drie opdrachten krijgen de hobbybakkers. Een signatuurgebak waarin ze hun eigen stempel op een klassieker moeten drukken, een technische proef waarin ze een onvolledig recept tot een goed einde moeten brengen en een spektakelstuk.

Het spektakelstuk in week 1 is een illusiecake. Dat is een baksel waarvan je op het eerste gezicht niet vermoedt dat het een cake is. Op de baktafels verschijnen brooddozen, kruidentuintjes, cactussen, theepotten, kokosnoten en zelfs doodskoppen.De professionele jury proeft en bepaalt wie deze eerste week al de tent moet verlaten en wie de eerste Beste Bakker wordt. Brussels patissier Herman Van Dender is van geen kleintje vervaard: hij levert aan het paleis en verzorgde onlangs nog een dessertenbuffet op een NAVO-top voor onder andere Melania Trump. Hij wordt bijgestaan door food historica en culinair auteur Regula Ysewyn.

Bake Off Vlaanderen, vanaf elke woensdag om 20u35 op VIER.

Foto: VIER

De paardjes zijn klaar … Bakkers bakken maar!

Afgelopen woensdag was ik op bezoek bij Bake Off Vlaanderen. Het tweede seizoen gaat begin september van start op VIER. Herman Van Dender en Regula Ysewijn jureren als vanouds. Wim Opbrouck is de gastheer van dienst. Op het prachtige domein in het Antwerpse liepen de paardjes los over het gras. Ze zullen hoogstwaarschijnlijk hun opwachting maken tijdens het tweede seizoen van Bake Off Vlaanderen .

Maar de sterren zijn alvast de kandidaten. Ik heb alvast een overzichtje gemaakt:
Georges Bloem  – 59 jaar – Oeselgem – Ondernemer
Tinne De Boeck – 36 jaar – Wondelgem – Laborante
Veerle De Cramer – 55 jaar – Ruislede – Kinderverzorgster
Deborah Eben – 35 jaar – Bocholt – Schoonheidsspecialiste en tandartsassisente
Denise Kuppens – 25 jaar – Antwerpen – Begeleider bijzondere jeugdzorg
Lucas Maes – 16 jaar – Blankenberge – Student Sporthumaniora
Saadia Mejdani – 52 jaar – Merelbeke – Huisvrouw
Kenneth Strubbe – 36 jaar – Loppem – Treinbestuurder
Julie Van den Driesschen – 25 jaar – Antwerpen – Communicatiemedewerker
Thomas Van Peteghem – 37 jaar – Projectcoördinator op een kunstschool

De paardjes zijn alvast klaar. Bakkers, bakken maar!

 

 

Foto’s: Jan Liekens

 

Bake Off Vlaanderen: The Next Generation

Productiehuis Free Kings is op zoek naar amateurbakkers voor de tweede reeks van Bake Off Vlaanderen. Wil jij in de voetsporen treden van the greatest baker Hans. Aarzel dan niet en schrijf je nu in voor het grootste bakavontuur van je leven. Meer info kan je vinden op: https://www.vier.be/bake-off-vlaanderen/schrijf-je-in
Let op: de inschrijvingen moeten gebeuren voor 4 april

Foto: Jan Liekens

Herman Van Dender: De hofleverancier van Bake Off Vlaanderen

In de Belgische patisseriewereld is Herman Van Dender een grote naam. Hij werd tussen de éclairs en de soezen geboren. In 1988 nam hij de zaak van zijn ouders over. En met het nodige succes. Naast vele internationale prijzen is hij een gebrevetteerd hofleverancier. Zo maakte hij de bruidstaart voor het prinsenpaar Claire en Laurent. Kijkend Vlaanderen leerde hem kennen als één van de 2 juryleden tijdens Bake Off Vlaanderen. Naar eigen zeggen vond Herman het een boeiende ervaring. Hij is immers gewoon om internationale wedstrijden te beoordelen. Nu leerde hij de andere kant van de medaille kennen. Persoonlijk was hij onder de indruk van de amateurbakkers. Sommige niet-professionele bakkers kunnen uitstekend uit de hoek komen. Hun werken mogen naar zijn gevoel best naast vele patisseriewerken in bakkerijen liggen.

Bake Off is ontstaan in Engeland. Dat is volgens Herman een bijzonder gegeven. Zeker omdat Engeland helemaal geen grote bakcultuur heeft. De wereldtop in de patisserie en het bakken situeert zich in Frankrijk, Amerika, Japan en België. Daarom had hij hoge verwachtingen van het Belgische verhaal. Stuk voor stuk kwam het uit. Of Bake Off een boost bij de amateurbakkers zal geven, weet hij niet. ‘ Kookprogramma’s zijn er genoeg. Veel mensen hebben zich daarin bekwaamd. Waarom zou het ook niet in de bakkerswereld kunnen’, vertrouwde hij me toe.

Nochtans is Herman er zich van bewust dat bakken onder druk niet evident is. In een wedstrijdkader verlies je tussen de 20 en de 30% van je mogelijkheden. 100 keer thuis oefenen betekent helemaal niets. Thuis weet je alles liggen. In de keuken van Bake Off Vlaanderen bak je met andere ovens, nieuwe machines en staan geluidmensen en cameramensen op je vingers te kijken. Niet evident om dan te presteren. De kunst bestaat eruit om nooit als slechtste uit de bus te komen. Bij een groep van tien is dit gemakkelijker dan bij een groep van vier of vijf. De proeven werden naar zijn gevoel niet zwaar. Maar de leergierigheid van de finalisten nam wel toe.

Nu al ben ik benieuwd wie aan het langste eind trekt. Valerie, Alexander of Hans .. Eén van hen wint Bake Off Vlaanderen 2017.

Foto: Jan Liekens