Het Bake Off-gevoel van Margo

De finale van Bake Off Vlaanderen wordt er ééntje met een internationaal kantje. Zo neemt Margo (Wit-Rusland) het op tegen Carlota (Spanje) en Alexandra (België). ‘Eerlijk is eerlijk. Ik was al ontzettend bij dat ik de eerste aflevering van Bake Off had overleefd’, vertelt Bake Off-finaliste Margo me aan de telefoon. “Laat staan dat ik droomde van de finale. Weet je … De eerste afleveringen had ik best wel veel zenuwen. Thuis gaat het immers altijd een pak beter. In de tent loopt er wel vaak iets mis. Toen ik deze fase voorbij was, ben ik meer in mijn kans gaan geloven. Toen wou ik het ook echt afmaken. De weken Bake Off Vlaanderen waren enorm pittig. Het waren lange dagen en bijzondere korte nachten. Ik leefde in die periode bijna op automatische piloot. ‘Werken – thuis – naar de winkel – bakken – slapen’ en repeat. Het was net omdat ik zo veel moeite had gedaan om een goede eindresultaat te bekomen dat de drive om de finale te halen alleen maar groter werd. Al die inspanningen moesten beloond worden.

Doorzettingsvermogen
Als belangrijkste les uit heel het Bake Off Vlaanderen-avontuur haalt Margo vooral de drive om door te zetten aan. ‘Ik heb vooral geleerd om altijd de zin vinden om te blijven bakken. Zelfs al ben je je eerste adem kwijt … Een mens heeft nog altijd een tweede of een derde adem. Leren kan je op verschillende manieren doen. Zelfs met tutorials op YouTube kan je de nodige stappen vooruit zetten. Ook in bange Coronatijden.”

Russische gewoonte
Margo komt van oorsprong uit Wit-Rusland. “Ik denk dat ik toch een beetje de Russische gewoonte in mij heb dat een vrouw goed moet kunnen koken. Beetje bij beetje heb ik dat ook aangeleerd. Van het één kwam ook het ander. Toen ik eens experimenteerde om een taart te bakken, lukte het zodanig goed dat ik steeds meer wou. Zo is de bakmicrobe in mij beetje bij beetje gegroeid. Met een finaleplek bij Bake Off Vlaanderen tot gevolg.”

Koekenbakster
Wie Bake Off Vlaanderen volgde, kon het goed aanhoren. De edele kunst van het koekenbakken werd door Margo genadeloos de grond ingeboord. ‘Je gaat het niet geloven. Maar ik heb gisteren nog koeken gebakken. In Bake Off waren het vooral de frustraties die naar boven kwamen omdat het een te zwaar gevecht was om een goed eindresultaat te halen. Wanneer ik dat thuis in de keuken mag doen, is het in een compleet ander kader. Samen met mijn dochter koekjes bakken, is een zaligheid. Helemaal chill en zo nu en dan naar elkaar toe bloem gooien. Meer moet dat niet zijn.”

De Bake Off-gunfactor
Met een finaleplek op zak stijgen de winstambities hoedanook. “Iedereen droomt van eindwinst bij Bake Off Vlaanderen. Persoonlijk was ik gewoon enorm fier dat ik zo ver was geraakt. Ik heb het ook tijdens de opnames gezegd. Een finaleplek had ik niet zo aankomen. Persoonlijk was ik in grote shock toen Diane het spel moest verlaten. Iedereen was zo goed. Maar eens je in een finale bent, moet je ook voor eindwinst durven gaan. Er is hoedanook een winnaar.”

Foto: VIER

Internationale girlpower en 1 taartschaal

Et voila! Na acht spannende weken zijn we aanbeland bij de finale van Bake Off Vlaanderen. Voor de eerste keer staan er drie vrouwen in de finale. Alexandra, Carlota en Margo hebben bewezen dat ze op de juiste plaats zijn. Elk van hen wil winnen. Er heerst wel een goede sfeer in de tent en iedereen zit vol energie, wat misschien komt door het stormachtige weer dat heerst in Oostende.

Het is duidelijk dat Regula en Herman het de bakkers niet gemakkelijk gaan maken in de finale. De signatuurproef is een Franken-dessert waarbij ze twee desserts moeten samenbrengen in 1 ‘hybride” creatie. Het is een kunst om hier een mooi geheel van te maken.

De technische proef is een ‘spiegeltaart met suikerkoepel’. De bakkers moeten een taart met dacquoise (amandelbisuit) en frambozenmousse maken, met daar bovenop een suikerkoepel, waaronder bosvruchten liggen. Het is voor iedereen iets nieuw, ook het vriezen met droogijs!

Geen finale zonder een uitgebreid spektakelstuk: een ‘zeespektakel’ geïnspireerd op Oostende, dat minstens 50 centimeter hoog is. Iedereen gaat all-in voor de overwinning. Maar hou de klok in de gaten!

De drie finalisten hebben veel geleerd tijdens deze acht weken, en dat niet enkel in de keuken, maar ook als mens. Maar wie loopt er nu weg met de titel van ‘meest getalenteerde thuisbakker van Vlaanderen’ en behaalt de felbegeerde taartschaal? Spannend!

Finale Bake Off Vlaanderen,  woensdag om 20u35 op VIER.

Het Bake Off-gevoel van Bakker Alexandra

In het dagelijkse leven is de Kempische Alexandra een leerkracht LO in het buitengewoon onderwijs. Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Tijdens Bake Off Vlaanderen begon deze Loenhoutse juf eerdere aarzelend aan haar traject. Beetje bij beetje liet ze ook haar kunnen zien. Dit leverde haar een plek op bij deze beste vier bakkers in dit VIER-programma. ‘Bakken zit een beetje in mijn bloed’, vertelt Alexandra. Ik kreeg dit mee van mijn familie. Maar ik heb de liefde voor het bakken altijd een beetje onderdrukt. Zeker omdat ik me vooral gefocust heb op de studie. Alleen begon het de laatste jaren toch de bovenhand te nemen. Onder druk van mijn familie heb ik me ingeschreven voor Bake Off Vlaanderen. Het leek nu wel de tijd om mezelf eens te testen. Ben ik goed genoeg om daar iets mee te doen? Groeit mijn passie wanneer ik intensief met bakken bezig ben? Het zijn allemaal vragen waarop ik graag een antwoord wou. Vanaf het moment dat ik wist dat ik mocht deelnemen, sloeg het ‘bakvirus’ helemaal toe. Dat is zeker niet meer gestopt. Heel Bake Off Vlaanderen had best wel een grote impact op mijn leven. Ik ging slapen met ‘bakken’ en ik stond als het ware op met een ‘taart’. Iedereen zei dat ik een soort van bakstop zou hebben. Maar dat was niet zo bij mij. Het bakvuur is alleen maar aangewakkerd.’

Leermomenten
Herman Van Dender en Regula Ysewijn zijn niet de minste juryleden, die je werk mogen beoordelen. ‘Ik heb heel Bake Off vooral aanzien als een leermoment. Feedback krijgen komt soms hard aan. Maar het is vallen en opstaan. Nu nog probeer ik me continu te verbeteren. Dat is soms confronterend. Maar het leren maakt het fijn. Ik was van oordeel dat ik nog altijd in een experimentele bakfase zat. Alleen ontdekte ik tijdens Bake Off Vlaanderen dat ik toch een eigen touch had. Omschrijf het maar als modern vrouwelijk. Qua smaak ben ik best een klassieke bakker. Maar ik probeer toch te leren van de nieuwe inzichten. Ik begin graag met de nodige structuur aan mijn werk. Dat kan van het éne moment op het andere omslaan. Het resultaat is soms anders dan het gewilde proces (lacht).’

Foto: VIER

Bakkers klaar … De love boobies zijn daar!

Na de ongewone eliminatie van vorige week, zien de bakkers hun toekomst weer door een roze bril. Het thema is dan ook “la vie en rose” en de tent verandert in een smeltkroes van liefde, optimisme en ondeugende gebakjes.

De weergoden zijn de bakkers deze week gunstig gezind, zelfs van roze wolkjes is er geen sprake. Voor een keer geen koeken, maar wel een nieuwe vijand: chocolade. De bakkers maken een eetbare pralinedoos, gevuld met 24 geparfumeerde pralines.

Alexandra schiet uit de startblokken en verstopt haar smaakbommetjes, afgewerkt met knettersuiker, in een prachtig gedecoreerd parfumdoosje. David vereeuwigt de herinnering aan zijn bobonne in een bonbon van violet. Carlota lacht eerder groen wanneer ze worstelt met het tempereren van de chocolade. Jens wil zijn tweede kans met twee handen grijpen en gaat voor perfectie.

De technische opdracht van deze week is een concept van chocolatier Dominique Persoone (momenteel te zien in Junior Bake Off op Telenet). Deze keer is er geen grijze zone, want Dominique legt stap voor stap uit hoe onze bakkers de beste “love boobies” kunnen produceren. Testosteron alom, oesters à volonté.

Als spektakelstuk maken de bakkers een gravity cake, opgedragen aan een geliefde. De baktent ontploft bijna wanneer de bakkers onverwacht bezoek krijgen van het thuisfront. Zij kijken toe hoe hun geliefden aan de slag gaan met dino’s, reusachtige kersen en zelfgemaakte noedels.

Na drie spannende proeven moet de jury kleur bekennen: één bakker drijft weg op een heerlijke roze wolk terwijl de ander op de zwarte lijst komt te staan. Één ding is zeker: aan het einde van de dag is er, ondanks die roze bril, zeker witte rook.

Bake Off Vlaanderen,  woensdag om 20u35 op VIER

Foto: VIER

A gentleman in de bakkerstent

De wereld op zijn kop bij Bake Off Vlaanderen. Voor het eerst in de ‘Vlaamse geschiedenis’ van het programma koos een kandidaat er voor om vrijwillig op te stappen. Na het normale verloop zag het er niet goed uit voor tweevoudig beste bakker Jens. De vijfde week was ronduit een baalweek. Hij voelde de bui al hang dat een exit nakende was. Juryleden Herman en Regula stuurden hem huiswaarts. Maar dat was buiten de waard gerekend of moet ik zeggen Anthony. Omwille van een COVID-besmetting in de buurt van zijn vriendin, koos hij voor de ‘liefde’ en een vrijwillig vertrek uit de bakkerstent. De jury stemde toe. Jens zijn vel is gered. ‘Tot in de finale’, knipoogde de gentleman tegen Jens, die uit een rollercoaster van bakemoties kwam. De bewaarengel op de schouder van ‘de man uit Gent’ haalde opgelucht adem.

Foto: VIER

Illusie of desillusie

Vorige week namen we afscheid van Diane. ‘Na de papa van de groep, Franky, hebben we nu afscheid moeten nemen van de mama…, zegt Anthony. Maar we blijven over met zes sterke kandidaten, hoewel ook zij nog fouten kunnen maken. Na enkele afleveringen begint de vermoeidheid in de groep te kruipen. De zuiderse temperaturen in de tent zorgen ervoor dat de kandidaten niet enkel bakken, maar ook braden.

Voor de eerste opdracht moeten de bakkers een entremet maken waarin hun favoriete drank verwerkt is. Omdat de taart uit vier verschillende lagen zal bestaan, is het van prioritair belang dat ze volledig opgesteven is. Anthony tovert ook deze week een experiment uit zijn hoed. Hij verwerkt groene sla in zijn gelei en hoopt daarmee de jury omver te blazen. Bij Jens zorgt het hogedrukgebied ondertussen voor de nodige stress. De emoties lopen hoog op wanneer zijn entremet wegsmelt en verandert in een Fata Morgana. Ook Carlota heeft last van de warmte. De tijd vliegt, terwijl haar entremet zachtjes wegloopt.

Het thema van de week is ‘illusies’. De technische proef is een kaartenhuisje van achttien identieke koeken, aan elkaar gezet met karamel. De koeken-opdracht van vorige week heeft bij velen traumatische herinneringen achtergelaten. De bakkers hebben er geen zin in. Ze moeten zich ook enorm concentreren om zich niet te verbranden aan de hete karamel. Hoeveel slagen erin om een goed kaartenhuis te bouwen?

In de lijn van het thema van de week, is het spektakelstuk een ‘illusiegebak’. De bakkers moeten een cake of biscuit maken die er van buitenaf uitziet als hun favoriete gerecht. De jury zien een resem interessante desserts. Kan deze opdracht hun mening nog bijschaven?

Het is zeker, één bakker moet de tent verlaten, maar in deze illusieweek is zelfs de eliminatie niet wat het lijkt…

Bake Off Vlaanderen,  woensdag om 20u35 op VIER.

Foto: VIER

Over fluittaarten, koekjesnachtmerries en Alladin

De bakkers starten hun driekamp met een deelbare fruittaart.  Alexandra eert haar overleden grootvader met een stukje familiegeschiedenis. Ze gebruikt zijn allerlaatste rumrozijnen als geheim ingrediënt. Ook Jens eert zijn voorouders met een sappige pruimentaart ter ere van zijn oma. Ondertussen heeft Anthony het wat lastig. Zijn laptop werd net gestolen. De student werkte aan een thesis over de ‘cloud’ en moet met het schaamrood op de wangen bekennen dat zijn eindwerk niet op de cloud stond. Thesis kwijt, maar niet zijn goed humeur: de student serveert de jury vandaag een ‘fluittaart’.

Voor de technische proef, staat de favoriete taart van Queen Elizabeth II op de menu. De Victoria Spongecake lijkt makkelijk op het eerste zicht, maar vraagt om een speciale afwerking. Luister goed naar de tips, en vergeet geen ingrediënten!

Overzicht bewaren is een mooie deugd bij Bake Off

De laatste opdracht is andere koek: het spektakelstuk bestaat uit 150 koekjes, op creatieve wijze gepresenteerd. Wie houdt het hoofd koel bij zo’n getallen en de beperkte tijd? Als we Margo mogen geloven wil niemand nog koeken bakken, zien of kopen na deze helse opdracht.

Sharing is caring, maar één bakker mag volgende week niet meer in die bakvreugde delen. Wie moet straks definitief de tent verlaten?

Bake Off Vlaanderen,  woensdag om 20u35 op VIER

Bakkers klaar … Jeroom is daar!

Tijd voor de samensmelting! De bakkers van de eerste en tweede week komen samen. Vier vrouwen en evenveel mannen blijven over. Het zijn winderige dagen in Oostende en de meeuwen laten van zich horen. Het draagt bij aan de stress die heerst in de tent. Sommige bakkers moeten zich bewijzen om bij de groep te kunnen blijven.

Het idee kan dan wel mooi zijn, zonder goede uitvoering ben je niks.

De eerste opdracht deze week: een chocoladecake gemaakt naar het voorbeeld van een zelfgekozen kunstwerk. Matisse, Mondriaan en Damien Hirst passeren de revue. Alexandra kiest voor een werk van haar vader, een hobbykunstenaar. Anthony blijft verrassen met speciale ingrediënten, maar gaat dit blijven lukken? Iedereen probeert zijn ziel in het werk te leggen, al blijkt zich dat niet altijd te vertalen in een goede cake. Enkele bakkers slaan de bal mis en er vloeien traantjes.

De technische proef is een soort ‘kaasbloem’ die ook als aperitief kan gegeten worden. Not easy. De jury kijkt uit naar wat de bakkers er ‘gaan van bakken’. Maar ook hier, varieert het resultaat. Tijd om het kaf van het korren te scheiden.

Cartoonist-kunstenaar Jeroom (host van Junior Bake Off nu gratis te zien op Telenet) bepaalt de opdracht voor het spektakelstuk. Hij wil een eigen pretpark. Iedereen moet een fictieve attractie maken die in zijn park zal passen. Wie gaat met de eer lopen, na deze rollercoaster van een aflevering? En wie begeeft zich naar de exit?

Bake Off Vlaanderen,  woensdag 11/11 om 20u35 op VIER

Foto: VIER

Dit zijn de kandidaten van Bake Off Vlaanderen 2020

Wie wordt dit jaar de Beste Bakker van Vlaanderen? Wie tovert er de prachtigste gebakjes, de heerlijkste taartjes, de smeuïgste pateekes en de zachtste koekjes op tafel? Deze kandidaten doen alvast een gooi naar eeuwige bak-roem! Vanaf 28 oktober start het vierde seizoen van Bake Off Vlaanderen op VIER. Dit zijn de 10 kandidaten.

Alexandra (30) – Loenhout – Turnleerkracht Buitengewoon onderwijs
Anthony (24) – Ledegem – Start-up ondernemer
Asha (33) – Dendermonde – Technoloog Medische Beeldvorming UZ Gent
Carlota (30) – Peer – Assistent store-manager
David (38) – Wezembeek-Oppem – Leerkracht Nederlands-Engels
Diane (53) – Stekene – Huisvrouw
Franky (63) – Lochristi – gepensioneerd tegellegger
Jens (31) – Gent – Onderzoeker in de gezondheidszorg
Margo (29) – Achel – logistiek bediende
Mona (22) – Kortrijk – Student Sociaal-Cultureel Werk

Presentatie is in handen van Wim Opbrouck. Juryleden blijven Herman Van Dender en Regula Ysewyn.

Foto: VIER

The Bake Off-world van Lorentia Veppi

Vorige week mocht de Italiaans-Limburgse Lorentia Veppi een bekende Vlaming uitdagen in het Coronaproof Bake Off @ Home. Maar hoe kijkt deze leerkrachte zelf terug op haar Bake Off Vlaanderen-avontuur van enkele jaren geleden. ‘Ik heb heel goede herinneringen aan Bake Off Vlaanderen”, vangt Lorentia het gespek aan. “Wanneer ik de begintune van het programma hoor, overvalt er me een gevoel van nostalgie. Ik zou het onmiddellijk terug doen omdat ik toch heel veel fijne mensen dankzij het programma heb leren kennen. Ook krijg je rechtstreekse feedback van enkele specialisten. Dan weet je meteen of je goed bezig bent of niet. Wanneer het negatief was, leer je er enorm veel uit. Wanneer het positief was, kwam je in de zevende hemel terecht.”

Met Lorentia aan tafel
Lorentia blijkt heel actief te zijn op sociale media met haar culinaire creaties. “Vooraleer ik aan Bake Off deelnam, was ik reeds als foodblogster actief met Lorentia’s Table”, gaat ze rustig verder. “Alleen heeft Bake Off alles in een stroomversnelling gebracht. Je merkt duidelijk aan je Instagrampagina dat Bake Off een bepaald publiek aanspreekt. Door een verschijning op televisie, merk je dat mensen je gaan opzoeken en je willen volgen. Ik ben nu zelfstandige in bijberoep. Mensen kunnen nu ook de Italiaanse keuken bij mij proeven.  Voor de Coronatijd waren het vooral feestjes. Tijdens de Coronaperiode kwamen er toch ook heel wat kleinere bestellingen bij mij binnen voor een beperkter doelpubliek.  Je merkt duidelijk aan je Instagrampagina dat Bake Off een bepaald publiek aanspreekt. Door een verschijning op televisie, merk je dat mensen je gaan opzoeken en je willen volgen.”

Op school …
Toen ik Lorentia bij de persvoorstelling enkele jaren geleden interviewde over haar deelname aan Bake Off Vlaanderen, vertelde ze me dat ze op school zouden schrikken dat ze zo actief was met het bakken. “Zowel de directie als de leerlingen waren razend enthousiast over mijn deelname aan dit programma. Wanneer ik een taart bak of cupcakes maak, neem ik er regelmatig mee naar school. Dan mogen ze ook eens proeven van hetgeen ik heb gemaakt. Geloof me, dat ziet iedereen zitten (lacht).”

Foto: Jan Liekens