Op weg naar de Miss België-kroon?: Chiara Catanzaro (18, Antwerpen)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand? Wie wordt de mooiste van heel het Belgenland? Meer dan 200 jonge dames stappen in de arena om de opvolgster van regerend Miss België Kedist Deltour te worden. Eén van hen is de 18-jarige Antwerpse studente ‘Business & Languages’ Chiara Catanzaro uit Antwerpen. ‘Ik heb er lang over nagedacht om de stap te zetten richting Miss België. Op mijn achttien leek me de tijd rijp om de sprong te wagen. De voorbije jaren heb ik ontzettend hard aan mezelf gewerkt. Nu wil ik nog dat tikkeltje meer. Persoonlijk ben ik er van overtuigd dat je door een dergelijk avontuur heel wat ervaring opdoet en zelfzekerder in je schoenen leert staan. Net hiervoor wil ik keihard werken. Ja, ik draag mijn lintje met de nodige fierheid. De mensen mogen weten aan welke wedstrijd ik deelneem en waarvoor ik als mens sta.’

Woordkunst-drama
Chiara lijkt voor een leven op het podium weggelegd te zijn. Toch heeft ze voor een bepaalde ommezwaai in haar leven gekozen. ‘In het middelbaar onderwijs heb ik woordkust-drama gestudeerd. Acteren, dansen en zingen waren echt ‘mijn dada’. Zelf dans ik al vijftien jaar lang, vanaf mijn drie jaar. Ik geniet er telkens weer opnieuw van om mijn danskunsten op het podium te tonen. Maar toch had ik na mijn studie zin om nieuwe wegen te bewandelen. Omdat ik Italiaans-Portugese roots heb en meertalig ben opgevoed, hebben talen een belangrijke plek in mijn leven. Daarom heb ik gekozen voor business and languages aan de Karel De Grote Hogeschool. Bij mijn studie krijg ik naast economie ook heel veel talen. Bij eender welke professionele stap je maakt is een goede talenkennis enorm belangrijk. Dat aspect van mezelf wil ik maar al te graag verder ontwikkelen. Gewoon om alle facetten in evenwicht te krijgen.

Foto: Chiara met Rode achtergrond: Marc Drofmans

Foto: Dansende Chiara: Frank VD Fotografie

Foto Chiara @ The House of Jack : The House of Jack

Foto Chiara met lint: Collectie Chiara Catanzaro

Hachi: de grote liefde van Miss Antwerpen Véronique Michielsen

Mannen opgelet! Wie het hart van Miss Antwerpen Véronique Michiels wil veroveren moet voorbij het goedkeurend oog van King Hachi. Want dat blijkt in barre Coronatijden haar ‘love of her life’ te zijn. Ze gaat er zelfs in barre Coronatijden regelmatig mee op stap. De brave jongen is zeer harig, heeft vier poten, is 3 jaar jong en loopt de met de naam Hachi door het leven. We hebben het natuurlijk over een trotse viervoeter. Meer bepaald: een Siberische Husky. Liefde tussen mens en dier. Het kan toch zo mooi zijn, niet waar.

Foto: Collectie Véronique Michielsen.

Selena in ’t dubbel

Weet je wat ik zie als ik gedronken heb ….. ? Neen … het antwoord is nochtans klaar en duidelijk. Allemaal Selena’s. Maar ik had niet gedronken en toch zag ik tijdens de perspresentie van Miss België alleen maar Selena’s om me heen. In de Antwerpse editie blijkt het een populaire naam te zijn. Na mijn interview met Selena Ali (links op de foto), Heat Dancer bij uitstek, kwam immers Selena Vinck (rechts op de foto) mij een goeiendag zeggen. Omdat we in deze sporttijden wel  van een heus partijtje dubbelspel, gingen beide dames maar al te graag voor ons op de foto. Of het een game, set, match zal worden voor Selena en Selena, zien we pas in september tijdens de grote finale van Miss Antwerpen. Maar voor het zo ver is, geniet u maar van Selena in ’t dubbel .Twee voor de prijs van één … Meer moet dat niet zijn.

Foto: Jan Liekens

De maskes van ’t Stad (oep de parking)

Voor de Sinjoren onder ons hoort de uitdrukking : ‘Wij zijn van’t Stad en de rest is parking’ tot het algemeen cultureel erfgoed. Maar zo nu en dan er een twist aan geven, mag gerust. En dat deden de Antwerpse Miss België-finalisten tijdens hun officiële presentatie bij de Nationale Missendag in Carré maar al te graag. Onder het motto: ‘Wij zijn de Maskes van ’t Stad en we staan oep de parking’ lieten ze met veel plezier zich fotograferen voor de lens van talrijke fotografen.

Ter info: dit zijn ze …
De Miss Antwerpen finalisten – die dromen koesteren om bij Kabouter Plop en co een finaleticket voor Miss België te bemachtigen.

Amelie D’Hoop (Wilrijk)
Liseth Balarezo (Willebroek)
Yelina Valeria Mosqueira (Berchem)
Imane Bakrim (Antwerpen)
Bieke Putman (Kasterlee)
Elvan Sabrieva (Antwerpen)
Roxane Gabriella Mets (Ruisbroek)
Laura Dewaele (Turnhout)
Selena Ali (Stabroek)
Fleur Van Den Broeck (Antwerpen)
Anaïs Volkaerts (Boechout)
Selena Vinck (Boom)
Sheila Loeckx (Hoboken)
Luna Lissens (Geel)
Donegul Kala (Heffen)
Sien Van Hoof (Edegem)
Cyntia Mandaglio (Vremde)
Caitlin Fries (Schoten)
Sanne Van Baelen (Mol)
Stefanie Claes (Wilrijk)
Resy Put (Edegem)
Magali Peels (Lichtaart)
Caro Beugnier (Antwerpen)
Jasmine Vercammen (Rumst)
Joëlle Luckerath (Deurne)
Celine Van Ouytsel (Herentals)
Michèle De Smet (Duffel)
Jill De Vry (Berchem)

Foto: Jan LIekens

 

Op weg naar de Miss België-kroon?: Aline Elsermans (25, Antwerpen)

Een gesprek beginnen met het einde is misschien wel not done, maar in het leven van  ‘brandstyliste’ en regerend Miss Antwerpen Aline Elsermans zou het eerder tot de categorie ‘out-of-the-box’ behoren. Tja, ergens typeert het haar wel. Voor elke mooie kans in haar leven gaat ze voor de volle 100%. Dit is voor het Miss België-kroontje ook zo. “Je gaat me toch niet als een workaholic neerpennen. Mijn moeder zou het anders verkeerd kunnen interpreteren”, glimlacht Aline.

Topfavoriete
Wijlen Johan Cruyff zou het niet mooier kunnen omschrijven. Elk nadeel heb zijn voordeel. Aline wordt in de lijstjes van topfavorieten overal bovenaan geplaatst. “Ik heb die lijstjes ook gezien”, vangt ze haar gesprek aan. “Alleen kijk ik daar met een ander oog naar toe. Eén van mijn grootste troeven in deze campagne blijft het sociale aspect. Babbelen doe ik met iedereen. In de huidige maatschappij zie ik dit als een zeer mooie troef, die ik in handen heb. Alleen blijkt mijn grootste nadeel zoals ik her en der opvang mijn leeftijd te zijn. Het zou ‘zelfs’ de eerste keer zijn dat iemand van 25 jaar het kroontje zou bemachtigen. Maar ach, waarom ook niet. Mijn leeftijd zie ik eerder als een voordeel dan een nadeel. Zo ben ik al een poosje professioneel actief.  Karakterieel durf ik mezelf ook als een werker omschrijven. Op mijn negentiende zou ik dit traject ook nooit goed hebben afgelegd. Neen, ik droomde er dus zeker niet van op mijn tiende aan Miss België deel te nemen. Toen was het Missenwereldje gewoon mijn ding niet. Met de jaren is dit net zoals de persoon Aline gewoon gegroeid. Mijn grote droom is om mijn weg te vinden in het mediawereldje. En waarom zou dit niet lukken? Ik trek me een beetje op aan het verhaal van Lenty Frans. Zij is misschien niet van de allergrootsten. Maar ze is een pittig, supermooi en intelligent meisje.  Ik moet heus niet uitleggen waar haar verhaal is geëindigd.”

Evenementensector
Professioneel werkt Aline fulltime in een evenementenbureau. “Toen ik de stap naar Miss België heb gezet, had ik eerst een gesprek met mijn baas. In mijn opinie was het belangrijk dat ik ook vanuit mijn job  de steun kreeg om me er volop voor  te smijten. Een eventuele Miss België-titel gooit mijn leven helemaal overhoop. Als ik de nieuwe Miss België word, opent het nieuwe deuren. Ik ben iemand die vooruit wil gaan in het leven. Stilzitten is uit den boze. Zelfs op vakantie verveel ik mij na een dagje aan het zwembad. Ik wil nieuwe culturen en nieuwe mensen leren kennen. De wereld is groot genoeg om nieuwe ervaringen op te doen. Net hiervoor zijn er bij mij geen limieten. Door mijn ervaring in het evenementenwereldje, weet ik ook wat het is om niet van ‘nine to five’ te werken. Voor een Miss België wordt het vaak avondwerk. Vaak zal het wel eens zeven dagen op zeven hard werken worden.  Net zoals in de evenementensector. Daar haal ik mijn neus niet voor op. Moeilijk gaat ook. Wanneer je een beetje flexibel bent en een professionele houding toont, krijg je dit later allemaal terug. Daar ben ik rotsvast van overtuigd.”

Foto: Privécollectie Aline Elsermans

 

 

Het Miss België steun diner voor Aline Elsermans

In het dagelijkse leven heeft ze wellicht de meest hippe job van alle Miss BelgIë-finalisten. Aline Elsermans oftewel de mooiste vrouw van Antwerpen is brand stylist. Maar nu richt ze volop haar pijlen om de opvolgster van Angeline Flor Pua te worden. En daar hoort een steundiner bij. Op 5 januari kan je Aline ontmoeten tussen 12u en 15u. Plaats van afspraak is restaurant La Volpe in de Lange Lobroekstraat in Antwerpen. Je kan er heerlijk smullen van een halve kip, sla, frietjes en appelmoes, een dessert en drank à volonté. Kostprijs is 30 euro. Meer info te bekomen via de Facebookpagina van Aline Elsermans.

Foto: Privécollectie Aline Elsermans

De investering Jotti Verbruggen

De Antwerpse Jotti Verbruggen werkt in het dagelijkse leven als model en hostess. Daar werkt ze heel vaak met ex-Misskandidates of Miss België. Dat inspireerde haar tot een nieuwe uitdaging in haar leven. Joti is één van de finalisten, die strijden voor het kroontje van Miss Antwerpen. De ambitie van deze Oud-Turnhoutse is navenant. Ze is er rotsvast van overtuigd dat deze wedstrijd kansen biedt om deuren te openen.Tenminste … als je een fraaie eindnotering haalt. Daarom beschouwt ze haar deelname als een investering in zichzelf.  Tijdens Miss Antwerpen en later ook Miss België is het noodzakelijk dat  je jezelf naar de buitenwereld toe presenteert. En daar heeft Jotti wel oren naar. Het belangrijkste voor de perfectioniste in Jotti is dat alles naar wens verloopt. De wens is dat het lopende scenario in haar hoofd ook werkelijkheid wordt.

Een poosje geleden werd Jotti getroffen door een thuisbrand. Dat heeft haar als mens veranderd. Ze is op het nippertje aan het ergste ontsnapt. Dat heeft haar denkpatroon serieus overhoop gegooid. Jotti staat positiever dan ooit in het leven. Na de brand denkt ze op een andere manier en durft ze ook meer uitdagingen aan. You only live once, niet waar . En dat beseft deze bevallige Kempendochter maar al te goed.

Foto: Miss Belgium.be

 

 

Katell is een ‘snelle’

In de Antwerpse haven weten ze het al langer dan vandaag. Als marqueur is Katell de Jonck van geen kleintje vervaard. Maar nu staat het als een paal boven het Scheldewater. Katell is vanaf nu ook een ‘snelle’ madam. Taalkundig laat ik het even in het midden of Katell ook in West-Vlaanderen een snelle madam is. Maar dat van ze een knalwagen houdt, bleek uit een foto die ze op de sociale media postte. Daar kiekte ze zich met ‘Lightning McQueen’, een auto gebaseerd op een held uit de film Cars. En dat leverde een flashy beeldje op. Bij deze is het voor ééuwig en drie dagen bewezen: deze Miss Antwerpen-finaliste is een ‘snelle’. En wie spreekt mij nu tegen?

Foto: Collectie Katell de Jonck

Dromenjaagster Cynthia Habimana

Je dromen achterna jagen … Het is een kunst die niet iedereen is gegeven. Persoonlijk probeer ik deze filosofie van nabij te hanteren. En dat lukt me soms wel vrij aardig. Soms ben ik blij dat ik mensen ontmoet die dezelfde levensart hoog in het vaandel dragen. Neem nu de Antwerpse studente rechtspraktijk en Miss Antwerpen-finaliste Cynthia Habimana. In eerste instantie leerde ik haar kennen als één van de diehard fans van een Antwerps urban radiostation. Maar toen wist ik nog niets af van haar belangrijkste doel van 2017. Ze droomt van een mooi resultaat tijdens Miss Antwerpen en eventueel ook Miss België. De stap in deze richting zette ze vooral uit nieuwsgierigheid om nieuwe dingen te ontdekken en zichzelf verder te ontwikkelen. Het idee zat al langer in haar hoofd. Alleen hielden eventuele negatieve reacties van anderen de naar eigen zeggen ‘timide’ Cynthia tegen. Maar wie met Cynthia praat, weet al heel snel dat goed presteren tijdens Miss Antwerpen en eventueel Miss België één van haar belangrijkste doelstellingen is. Ze is niets voor niets een dromenjaagster.

Inspired by …. Cynthia Habimana. Dit verwezenlijken is één van haar absolute levensdoelen. Wie zou er niet graag een voorbeeld voor anderen zijn? Andere mensen wil ze vooral meegeven om zichzelf te accepteren en volop hun dromen na te streven. Wanneer je Cynthia vraagt of ze een dromenjaagster is, kan deze fashionista niet ontkennen dat ze dit volop probeert te doen. Van thuis uit kreeg ze het jagen op dromen als levensles mee. Want volgens haar kan je de grootse dingen alleen maar bereiken als je ze ook gretig nastreeft. Wie met Cynthia praat, weet al heel snel dat goed presteren tijdens Miss Antwerpen en eventueel Miss België één van haar belangrijkste doelstellingen is. Niets voor niets is ze een dromenjaagster.

Foto: Selfie Cynthia Habimana

 

De zintuigen van Kim Detollenaere

Tijdens mijn vele wandeltochten in eigen regio passeer ik wel eens langs Battel (tegen Mechelen). Vooral de gigantische rij boten, de passages langs de Zenne en het bijzonder fraaie natuurgebied ‘De Battelaer’ blijven me bij. Alleen zal Battel voor mij nooit meer hetzelfde betekenen sinds ik een poosje geleden een ontmoeting had met de mooiste aller Battelaers. Een korte voorstelling van Kim zegt genoeg. Haar naam is: Kim Detollenaere. Haar dagdagelijkse bezigheid: studente geneeskunde. Haar passie: een oog voor schoonheid. Haar droom: ooit een eigen privékliniek als plastisch chirurge opstarten. Haar zomerse bezigheid in 2017: deelnemen aan Miss Antwerpen.  Het oog heeft een nieuw pad ontdekt.

Ik ontmoette Kim in het centrum van Mechelen. De kermis was net de stad uit. We hadden afgesproken in een wijnbar. Daar had ik een zeer uitvoerig gesprek met deze Mechelse schone. Waarom droomt een jonge vrouw van een wereld van de plastische chirurgie? Het blijft met dit toekomstbeeld in mijn hoofd nogal gek om de stap richting Miss België te zetten. En toch, het leek alsof het voorbestemd was. In ons gesprek was het overduidelijk dat zintuigen een belangrijke plaats in haar leven hebben. Kim weet wat ze wil, ze heeft een eigen mening en heeft naast ‘oog voor schoonheid’ ook een bijzonder scherp ‘oog’ voor haar eigen toekomst. Ze wou met haar deelname eens wat anders in haar leven dan voortdurend achter de studieboeken zitten. Zeker als de stages er aankomen. Eens wat andere lucht ‘snuiven’ of ‘proeven’ van een andere wereld kan nooit geen kwaad.  Het ‘oog’ heeft het juiste pad ontdekt.

Van geneeskunde naar Miss België. Lenty Frans deed het haar voor. En waarom zou net in dit parcours Kims gevoel haar in de steek laten? De kans lijkt me zeer klein. Na die éne babbel ben ik er zeker van dat dit niet zal gebeuren. De ogen en de andere zintuigen wijzen duidelijk de weg.

Foto: privéarchief Kim Detollenaere