The Antwerp Nine

Het record van 10 vanuit de hoek van Oost-Vlaanderen klopt de provincie Antwerpen dit jaar niet. Maar hun delegatie voor de nationale preselectie van Miss België kan best wel tellen.  Ze zijn met ééntje minder. Maar toch kwalificeerden maar liefst  9 dames (oftewel ‘The Antwerp nine’) zich voor de ultieme selectieproef voor een plekje bij de finale van de zoektocht naar ’s lands mooiste. Instaqueen Celine Van Ouytsel won de titel voor Caro Beugnier en Donegul Kula. Maar het Nationaal Comité Miss België deelde een Crown Card uit aan Luna Lissens, Sheila Loeckx, Selena Ali, Imane Bakrim, Sanne Van Baelen & Michele De Smet. Ook zij blijven in de running voor een plekje in de top 30 van Miss België.

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

.

De parels van Bronsgroen Eikenhout – anno Miss Belgium 2020

De Parels van Bronsgroen Eikenhout worden weleens Limburgs mooisten genoemd. En de kogel is nu ook dit jaar door de kerk. Neen, dit jaar zijn het geen Chloës aan de macht in de provincie Limburg. Vorig jaar spanden immers Chloë Verbeeck en Chloë Reweghs de kroon in Miss Limburg-land. Dit jaar schoot Nisa Van Baelen de hoofdvogel af. Zij mag zich één jaar lang de mooiste vrouw van Limburg anno 2020 noemen. Eerste eredame werd Karen Jansen. Alessia Murru werd verkozen als tweede eredame.

Het Nationaal Comité Miss België deelde een Crown Card uit aan Zehra Naldemir. Al deze dames blijven in de running voor een plekje in de Miss België-finale.

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

De Miss België-10 om te zien vanuit Oost-Vlaanderen

De fotograaf van Miss België moest zijn lens op breedhoek zetten. Want om een foto te maken van al het Oost-Vlaamse schoonheidsgeweld dat doorstoot naar de volgende ronde van Miss België, was er vooral veel ruimte nodig. Want ze zijn immers met hun ‘tienen’ om te ‘zienen’. Chelsy De Witte werd Miss Oost-Vlaanderen . Eerste eredame werd Pauline Noyen samen met Inara Wytinck als tweede eredame.

Het Nationaal Comité Miss België was gul met de Crown Cards. Zo gingen Stephline Geeroms, Orelie De Nul, Angelina Lejeune, Lorina Boterdaele, Shanel Struyf, Joy Tandt en Willemijn Pieters  met ééntje naar huis.

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

Op weg naar de Miss België-kroon? : Sanne Van Baelen (18, Mol)

Sanne Van Baelen is één van de talrijke Antwerpse kandidates, die dromen van een ticketje voor de grote Miss België-finale. Het uur van de waarheid komt steeds dichterbij. “Op school werd ik een lange periode gepest. Nooit had ik verwacht om hier ooit op een podium te staan. Met mijn deelname wil ik vooral een lans breken voor alle meisjes, die het misschien niet zouden durven om in een avontuur van deze grootte te stappen.  Toen ik aan mijn ouders vertelde over mijn deelname, waren ze een  beetje bang dat ik zou twijfelen over mezelf. Maar nu ze zien dat ik mij goed in mijn vel voel, steunen ze mij door dik en dun.. Door constant met jezelf bezig te zijn en je te durven ontwikkelen, sta je vaak steviger dan ooit in je schoenen. Wat het resultaat ook mag zijn … ik heb een fantastische en fijne ervaring beleefd. Mijn zelfvertrouwen is de voorbije maanden fors gestegen. Of ik Miss België word, weet ik niet. Maar ik heb me toch mooi op de kaart gezet. Ik heb de sprong gewaagd. Het gevoel is beter dan ooit. Ik ben er klaar voor om in het Miss België-bad volledig ondergedompeld te worden. Op de finaledag wil ik vooral genieten, genieten en genieten.  Want dat moment nemen ze mij nooit meer af. Ik sta er toch maar … Sterker dan ooit in mijn schoenen.”

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Pauline Noyen (24, Evergem)

Een 3D-artieste met een liefde voor schoonheid in al haar vormen, die droomt van een leven als influencer. Wellicht is dit de allermooiste omschrijving voor de 24-jarige Pauline Noyen uit Evergem. Op 15 september breekt wellicht één van de belangrijkste dagen uit haar leven aan. Dan staat ze op het podium in De Panne voor de finale van Miss Oost-Vlaanderen. Blijft Pauline op haar weg naar de Miss België-kroon? Het antwoord wordt snel duidelijk.  “Ik neem deel aan Miss België omdat het echt iets voor mij is. Naast een vlotte babbel en een sociaal karakter, ben ik extreem vastberaden en gemotiveerd. Eigenschappen, die noodzakelijk zijn voor een Miss. Ook het podium is geen onbekend terrein. Omdati k al vaak heb meegespeeld in musicals, toneelstukken en mijn diploma Woordkunst-drama op zak heb, voelt het niet vreemd aan.  Maar nu is het méér dan ooit een nu-of-nooit-verhaal. Ik wou ooit de stap in deze richting zetten. En mits ik de maximum leeftijd heb bereikt, moest ik de sprong nu wagen.

Happy Birthday
Een finaleticket voor Pauline zou wel een opmerkelijk ‘verjaardagscadeau’ zijn. ‘De grote Miss België-finale valt op 11 januari. En dat is mijn verjaardag. Natuurlijk wil ik zo ver mogelijk in dit traject raken. Bovendien wordt de ambitie alsmaar groter. Doorstoten zou een mooi cadeau zijn. Maar ach, het enige wat ik kan doen is mijn uiterste best. Hoedanook is dit een ervaring, die ik voor de rest van mijn leven zal meedragen. Ik heb genoten van elk moment. In het diepste van mijn hart mogen er nog heel wat bijkomen. Meer dan ooit voel ik mijn thuis in deze wereld. Ja, dat mag best een verlengstukje krijgen.”

Foto: Jan Liekens

Op weg naar de Miss België-kroon? : Caro Beugnier (21, Antwerpen)

Het is moneytime voor de Vlaamse Miss België-finalisten. Op 15 september staan ze allemaal op het podium in De Panne voor hun regionale finale. Eén van hen is de 21-jarige Antwerpse studente vroedkunde Caro Beugnier. “Mijn belangrijkste drijfveer om deel te nemen aan deze wedstrijd is sterker worden als persoon. Daarbij hoort het groeiproces op verschillende vlakken zoals: zelfstandigheid, zekerheid, sociaal en natuurlijk ook het omgaan met (eventuele) teleurstellingen die bij een wedstrijd altijd om de hoek komen piepen. Deelnemen aan het Miss België-parcours was altijd een droom. Toch had ik altijd twijfels om de sprong in het diepe te wagen. Na overleg met mijn ouders ben ik er toch voor gegaan. En gelukkig maar … Tot op de dag van vandaag heb ik er geen seconde spijt van dat ik de stap heb gezet.”

Caro de Grote I
Caro heeft de voorbije weken toch enkele levenslessen geleerd.  “Ik moet veel harder werken aan mijn punctualiteit”, glimlacht Caro. “Daarnaast heb ik geleerd om mijn lengte als een troef te zien. Ik had het altijd een beetje moeilijk met het feit dat ik één van de grootste ben. Daarom liet ik mijn hakken vaak links liggen en liep ik soms een beetje voorover gebogen. Op dat vlak heb ik een complete ommezwaai gemaakt. Nu beschouw ik mijn lengte als een enorme troef. Mijn houding werd er beter op. Het zinnetje ‘je bent groot’ werd nu een echt compliment.”

Papa’s ogen
Familie staat bij Caro bovenaan het lijstje. “Ik kom uit een warm nest”, vertelt Caro met fonkelingen in haar ogen. “Toen ze het hoorde dat ik ging deelnemen aan Miss Antwerpen, stonden ze allemaal paraat om de hand mee uit de mouwen te steken. Zonder hen stond ik in dit traject nergens. Mama reed heel België met mij rond. Papa heeft iedere lege plek in Antwerpen volgeplakt met mijn posters en stemmen helpen ronselen. Tijdens de pastabenefiet was de opkomst massaal,   Daar bovenop heb ik ook nog wafels verkocht. De steun vanuit alle hoeken was massaal. Maar één momentje blijft me bij. De blik in mijn papa’s ogen toen hij me voor de eerste keer in galajurk zag. Ronduit onbetaalbaar. En daar doet een trotse dochter het tenslotte voor. Dat éne moment nemen ze mij alleszins nooit meer af.”

Foto: Collectie Caro Beugnier

Op weg naar de Miss België-kroon? : Joëlle Luckerath (23, Deurne)

Een wereld zonder taboes. Onrechtstreeks is dit de  drijfveer van Joëlle Luckerath om in de race naar het Miss België-kroontje te stappen? Zij is één van de dames, die op zondag 15 september op het podium stappen voor de grote Miss Antwerpen-finale. Een jonge vrouw met een duidelijk She Good Fighter-gehalte om haar plekje in onze maatschappij te bemachtigen. “Met mijn deelname wil ik autisme bespreekbaar maken”, verrast Joëlle me toen ik haar vroeg voor een gesprekje. “Zelf heb ik hiervan een lichte vorm. Nog steeds merk ik dat er heel wat taboes rond heersen. Mensen houden vaak afstand door onwetendheid. Maar waarom toch?  De stempel raar valt enorm snel. Nochtans zijn er heel wat vormen van autisme.  Alleen hoort hokjesmentaliteit jammer genoeg bij onze maatschappij. Door buiten het beruchte hokje te stappen, wil ik bepaalde aspecten bespreekbaar maken. Net mijn lichte vorm van autisme maakt mij tot de unieke persoon, wie ik vandaag ben.  Ik ben gewoon Joëlle. Een jonge vrouw met heel veel dromen en heel veel passies. Waarom zou ik  niet aan het kroontje mogen denken? De voorbije jaren heb ik keihard gewerkt om te staan waar ik nu sta. Tot mijn zestiende zat ik in het buiten gewoon onderwijs. Maar door mijn best te doen heb ik twee jaar achterstand ingehaald. Nu kan ik aan de wereld laten zien wie ik echt ben. Deze kans laat ik écht niet onbenut.”

Foto: Miss Belgium.be