Op weg naar de Miss België-kroon?: Maritsa van Iterson (26, Sint-Amandsberg)

Eerlijk is eerlijk. De 26-jarige studente journalistiek Maritsa van Iterson uit Sint-Amandsberg mag je gerust een a-typische Misskandidate noemen. Geen Sois belle en tais-toi voor deze blondine met helblauwe ogen. Maar wel iemand, die enorm veel belang hecht aan haar eigen stijl met dito flair en karakter. In de wereld van de geschreven woorden zou je haar durven omschrijven met een eretitel als een ‘eigen smoel’ hebbend. Alleen zou dit in Missenland toch nog dat tikkeltje oneerbiedig overkomen. Toch gaat het Maritsa voor de wind. Tijdens de finale van Miss Oost-Vlaanderen plaatste ze zich voor de nationale preselectie. Plaatst deze studente journalistiek voor de grote Miss België-finale? En baant ze zich een weg in haar persoonlijke zoektocht naar het kroontje? Alles lijkt mogelijk.   ‘Ik heb een tweeledig gevoel rond mijn kwalificatie. Enerzijds ben ik heel dankbaar dat het avontuur verder gaat. Aan de andere kant stijgt de stress wel degelijk. Karakterieel ben in een perfectioniste pur sang. Wanneer dit karakterieel tot jou eigen ik behoort, wil je het altijd zo goed mogelijk doen. Geloof me … mentaal is dit best wel een pittige uitdaging.   Hoe verder je in dit verhaal komt, hoe harder je jezelf begint te vergelijken met andere kandidates. Dat kan best wel pittig en gevaarlijk zijn. De kunst bestaat er volgens mij in om de focus op jezelf te houden. In een promotiecampagne waar alles op sociale media gericht is, is dat niet altijd evident. De kunst bestaat er volgens mij in om je eigen identiteit voorop te stellen. Nuchter met je beide voetjes op de grond staan. Wanneer het je iets te veel wordt, moet je gewoonweg op je persoonlijk resetbutton of meditatieknop drukken. Ik weet dat ik mezelf soms kan verliezen. Daarom probeer ik zo nu en dan ook een sessie bij de psycholoog in te boeken. Ik wil namelijk alle kansen grijpen, die op mijn pad komen. Alleen moeten alle puzzelstukjes ook op een correcte manier in mijn leven passen. Ongeveer twee keer per jaar maak ik ook mijn eigen moodboard. Een persoon verandert. Dat wil ik ook  voor mezelf in kaart brengen. Wat doe ik ? Hoe sta ik op bepaalde vlakken in het leven. Ik hecht daar gewoon enorm veel belang om die oefening voor mezelf te maken.”

Het donkere kamertje
Maritsa heeft een donkere periode achter de rug. “Door mijn burnout heb ik vaak in mijn persoonlijk donker kamertje gezeten. Beetje bij beetje ben ik uit die negatieve spiraal geklommen. Veel heb ik ook te danken aan geloof in spiritualiteit. Ik hecht heel veel belang om op een positieve manier door het leven te stappen. Het spirituele helpt me daarbij. Als we als mensen onderling elkaar licht en liefde kunnen doorgeven, is elke missie geslaagd. Mijn ambitie blijft dezelfde. Alleen is de persoon Maritsa danig gegroeid. Ik sta steviger in mijn schoenen, ik heb meer zelfvertrouwen. Met een sterk geloof in jezelf kan je de wereld aan.”

Trigger
Hoe intensief is een opvallend lang Miss België-traject voor een kandidate. “Miss België maak je zo intensief als je zelf wilt. In alles wat ik onderneem, wil ik het graag heel erg goed doen. Ja, ik ben best ambitieus om een waardige Miss België te worden. Daarbij leg ik de klemtoon op het woord ‘waardig’.   Ik weet dat ik mezelf met deze uitspraken heel wat druk op de schouders leg. Maar ik weet wat mijn triggers zijn. Perfectionistisch zijn kan heus geen kwaad. Maar je moet vooral weten dat het tot je karakter behoort. Als je dit niet weet, kan het pas echt gevaarlijk worden.”

Ellen DeGeneres
Toekomstgericht zoekt Maritsa haar weg in de media / journalistiek.  “Ik weet niet waar mijn toekomst ligt. Op mijn bucketlist staat ooit om een boek te schrijven. Maar mijn allergrootste droom is ooit om een eigen talkshow te hebben. Iets in de stijl van Ellen DeGeneres. Een programma, waar ik mensen met positiviteit hun verhaal kan laten vertellen.  En als het even kan wil ik ook graag de wensen van volwassenen en kinderen in vervulling laten gaan. Maar dat is momenteel nog toekomstmuziek.”

Foto Collectie Maritsa

Op weg naar de Miss België-kroon?: Maxime Daems (17, Oelegem)

Ook voor Maxime Daems, een 17-jarige studente kantoor uit Oelegem breken er nog spannende tijden aan. Tijdens de regionale finale van Miss Antwerpen veroverde ze haar ticketje voor de nationale preselectie. “Eerlijk is eerlijk. Ik ben enorm blij dat ik naar de nationale preselectie mag. Stiekem droomde ik er altijd al van om mijn kans te wagen bij Miss België. Omdat ik nu de leeftijd had, heb ik de sprong gewaagd. Ik wou ontdekken hoe alles in zijn werk ging.  Naar mijn gevoel heeft elke Miss een voorbeeldfunctie. En geef nu zelf toe .. Elke Miss is wel een mooi meisje. Ik wou eens van een totaal onbekende wereld voor mij proeven. Zonder enige vorm van overleg heb ik me ingeschreven. Tja, nu ontdek ik zelf waar het schip is gestrand. Wat het eindresultaat ook mag zijn … ik heb toch heel veel bijgeleerd. Alleen al op het vlak van zelfzekerheid heb ik grote sprongen vooruitgang geboekt. Tegen een plekje in de finale zeg ik zeker geen neen. Dit blijft een unieke ervaring, waarvan je slechts een keertje mag proeven in je leven. Een moment om te koesteren.”

Foto: Collectie Maxime Daems

Op weg naar de Miss België-kroon?: Ellen Duplessis (20, Hofstade)

Iets meer dan tachtig jonge dames blijven na de regionale verkiezingen bij Miss België nog in de running voor een fel gegeerd ticketje voor de grote finale. Eén van hen is de 20-jarige studente kleuteronderwijzeres Ellen Duplessis uit Hofstade. Zij stootte in haar provincie Vlaams-Brabant door naar de nationale preselectie. ‘Ik was superblij toen ik te horen kreeg dat ik een ronde verder mocht”, vangt de 20-jarige studente kleuteronderwijzeres haar terugblik op de eerste maanden in het Miss België-traject aan. ‘Weet je … ik ben in dit avontuur gestapt om een nieuw ervaring te beleven. Niet meer, niet minder. Voor mezelf wist ik dat de concurrentie niet mals zou zijn. Daarom was mijn verwachtingspatroon aanvankelijk ook vrij laag. Alles veranderde op het moment dat Darline mijn naam afriep.   Na dit moment had ik achteraf zeker twee uur lang de tranen in mijn ogen. Ik besefte niet wat er was gebeurd. Het was zo overdonderd op dat moment. Nu … begint het beetje bij beetje tot mij door te dringen. Het echte werk begint nu pas. Ik krijg een unieke kans om door te stoten naar de nationale Miss België-finale. Deze kans krijg je ook niet elke dag.”

Een Chiromadam met een kroontje?
Ellen is een die hard-lid van Chiro. Elke zondag geeft ze leiding. En dat zit diep in haar genen. ‘No Matter what er bij Miss België ook zal gebeuren. Mijn taak als leidster geef ik niet zonder slag of stoot af. Daarvoor zit het Chirogevoel enorm diep in mijn hartje.  De leidingsgroep is één grote familie. Samen hebben wij al heel veel dingen meegemaakt. Ons parcours was er ééntje met ups and downs. Maar we steunen elkaar door dik en dun. Zeg nu zelf: een Chiromadam met een kroontje. Het zou toch mooi zijn (lacht).”

Foto: Collectie Ellen Duplessis

Op weg naar de Miss België-kroon?: Daphné Nivelles (20, Sint-Truiden)

De liefde voor fashion kreeg ze me met de paplepel mee. Maar de stap naar een Missverkiezing zette ze pas nadat haar paard Eda langdurig out was. Daarin gaat het de 20-jarige Truiense studente orthopedagogie Daphné Nivelles stevig voor de wind. Tijdens Miss Limburg kreeg ze de titel van eerste eredame. Hierdoor mag ze haar kansen verdedigen bij de nationale préselectie. Is Daphné op weg naar de Miss België-kroon? “Het blijft een ongelooflijke eer om uitverkoren te worden in een wedstrijd zoals Miss Limburg en Miss België. Tenslotte ben ik nu bij de beste 83 kandidaten. Er waren méér dan 200 meisjes, die hun kandidatuur hadden gesteld. Mijn gevoel valt met weinig woorden te omschrijven . Maar ik ben blij dat mijn harde werken beloond werd. En die lijn wil ik ook maar al te graag verder zetten. Je krijgt niets voor niets in het leven. Daarom kan ik alleen maar mijn best blijven doen. Ik had er superhard op gehoopt. Maar je weet nooit waar het schip zal stranden. “

Uit de comfortzone
Het COVID 19-virus blijft over ons land hangen. Dat heeft ook zijn nodige gevolgen in de Miss België-verkiezing. ‘We weten niet hoe de wedstrijd verder zal verlopen. Ik ben er zeker van dat alles zijn weg wel zal vinden. Maar van nature uit ben ik een vrij georganiseerd iemand. Ik plan graag de dingen en ik bereid me ook enorm graag voor.  Nu tasten we een beetje in het duister. Maar ach, dan leer ik ook de nodige stappen zetten buiten mijn comfortzone. Ik wil heel graag naar de Miss België-finale.  Mijn ambitie was al groot en zal toekomstgericht ook nog groot genoeg blijven.”

Met mama op stap
Promogewijs richten de kandidaten voor de nationale preselectie zich vooral op de sociale media om zich te promoten. “Ik doe dat ook. Maar mijn mama en ik gaan graag samen wandelen. Elke keer opnieuw vinden we een nieuwe route. Dan nemen we flyers mee, die we in de brievenbussen kunnen posten. We hebben al heel wat kilometers achter de rug. Zo werken we ook wat aan onze fysiek (lacht).”

Eda
Daphné nam aan deze wedstrijd deel omdat haar paard Eda een zware blessure achter de rug had. ‘Covid of geen Covid. Het was nu het moment om de stap te zetten. Weet je … ik heb me ingeschreven op 17 november 2019. Met andere woorden: je ziet hoelang ik er nu al mee bezig ben. Ik omschrijf het als: intens, bijzonder … Maar met enorm veel zin.”

Foto: Marleen Bamps

Op weg naar de Miss België-kroon? : Yasmin Paulien (22, Berg)

Met haar 22 lentes waagt de Bergse Yasmin Paulien al voor de tweede keer in haar leven de nodige kansen bij de zoektocht naar ’s lands mooiste. Is het voor haar de tweede keer de goede keer? Het kan zo maar eens werkelijkheid worden. “Het klopt inderdaad dat ik twee jaar geleden ook al eens mijn kansen heb gewaagd. Alleen heb ik toen de wedstrijd vroegtijdig moeten stoppen. Mijn ex-vriend zag dat niet zo goed zitten. Maar nu het tussen ons afgelopen is, stap ik terug op mijn roze missenwolkje. Ik vind dat ik er als vrouw mag zijn. Net dat aspect wil ik maar al te graag aan de wereld tonen. Weet je … ik was altijd al een typisch meisje-meisje. Net zoals iedere jonge vrouw, droom ik er van om ooit een prinsessenjurk te dragen tijdens mijn huwelijk. Door mijn deelname aan deze wedstrijd mag ik nu in een wereld vertoeven, waar ik me voor eventjes prinses mag voelen. Meer hoeft dat voor mij echt niet te zijn.”

Mediadromen
Yasmin droomt als studente leerkracht lager onderwijs van een leventje in de media. “Ik heb daar altijd al van gedroomd”, gaat ze verder. “Alleen verliep alles een beetje anders dan verwacht. Ik studeer nu voor leerkracht lager onderwijs. Door mijn deelname aan Miss Vlaams-Brabant probeer ik aan mijn weg omhoog te timmeren. Met een verstandig gebruik van sociale media kan dat lukken. Daar ben ik rotsvast van overtuigd.”

This is Yasmin
Elk moment in Missenland lijkt voor Yasmin er één met een gouden randje te zijn. “Ik geniet van elke seconde dat ik hierin mag beleven. Het is mijn momentje en dat wil ik echt graag pakken. Ik geniet er van om mij op te maken en op te smukken.  Aan de wereld wil ik tonen. Kijk, hier is Yasmin. Deelnemen aan de wedstrijd voelt aan als een op en top fulltimejob. Intenser dan ik had verwacht. Maar ik heb er zo veel voor over.  Dat neemt niemand mij nog af.”

Foto: Sarah Neetens

Op weg naar de Miss België-kroon? : Sanja Hensen (20, Genk)

De 20-jarige Genkse Sanja Hensen waagt dit jaar haar kansen bij Miss België. Is deze studente kinderzorg op weg naar het Miss België-kroontje? Het kan zomaar eens werkelijkheid worden. “Ik wil vooral door mijn deelname het zelfvertrouwen een beetje opkrikken. Je moet weten dat ik psoriasis heb, een huidziekte. Met de jaren heb ik daar mee leren omgaan. Om stevig in je schoenen te staan, begint alles bij jezelf. Wat anderen denkt, doet er niet zo veel toe. Nu wil ik mezelf tonen aan de wereld dat ik stevig genoeg in mijn schoenen sta om deze sprong te wagen. Vorig jaar stond het al op mijn agenda om deel te nemen. Maar uiteindelijk durfde ik toen niet. Dit jaar is het mijn beurt. Samen met een goede vriendin ben ik er nu toch bij. We zijn beiden enorm trots op ons lintje. Het is leuk om samen met iemand alle activiteiten te ondernemen en te beleven. Unieke ervaringen om samen te delen.”

Oma en opa: mijn echte helden
Sanja heeft een hele goede band met haar grootouders. “Mijn oma en mijn opa brachten me groot. Voor mij zijn ze een beetje zoals mijn mama en mijn papa. Echte schatten en mij helden. Oma en opa zijn niet diegenen, die hun fierheid van de daken zullen schreeuwen. Maar geloof me … ze zijn het wel. Omschrijf hen maar een beetje als stil fier. Zeker omdat ze weten dat ik mezelf vaak onder de rest zet. Het wordt tijd dat ik me ook iets gun. Ze staan 100% achter mij. Van hen krijg ik alle steun van de wereld. Dat is me heel veel waard.”

Foto: Chayenne Lafosse

Weet je wie ik zie als ik gedronken heb? … De Barvrouw

Het zijn bloedhete temperaturen. De inwendige mens moet zeker zo nu en dan stevig bevochtigd worden. Waar kan je beter zijn in het fel geteisterde Antwerpen om daar de horeca te steunen. En toch .. moet je opletten dat je geen ‘Fata Morgana’-toestanden beleeft. Neem nu op de Antwerpse Handschoenmarkt. Het standbeeldje aan de kathedraal werd door de Antwerpse Elise Laeven, finaliste voor de zoektocht naar ’s lands mooiste, bezocht om wat fraais van haar land en ’t stad te tonen. Alleen maakte Elise er een waar Photoshop-highlight van door zichzelf drie keer op de foto te projecteren. Mits studente marketing Elise regelmatig achter de bar staat om een centje bij te verdienen en de avondklok nu tijdig is opgeheven in de Scheldestad, mag ik luidkeels zeggen: ‘Weet je wie ik zie als ik gedronken heb .. De barvrouw’. En dat nog wel drie keer …

Foto: Miss Belgium.be – Elise Laeven

Shari Van Goolen op zoek naar … het geheim van Jay Vleugels

Er staat een mooie nieuwe reeks op de Miss België-website. De finalisten van alle provincies laten zich fotograferen voor een ‘monument’ uit onze vaderlandse geschiedenis. De Vlaams-Brabantse Shari Van Goolen liet zich inspireren door het betere ‘mannelijk geweld’ uit het televisielandschap. Zeg nu zelf, wie kent er de beruchte scene niet op de Vlooybergtoren in Tielt-Winge, waar Jay Vleugels televisiegeschiedenis schreef. Shari ging op zoek naar het mysterie achter de bekendste ‘Jay’ van televisieland. Maar op ze het geheim ontsluierd heeft, weten we tot op de dag van vandaag nog altijd niet. Shari, vertel het ons alsjeblief … Ken jij het geheim van Jay …

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Anke Lauwers (23, Antwerpen)

Sinds enkele jaren kan men Anke Lauwers een ware habitué noemen in Missenland.l  Al op haar zestiende waagde ze zich aan haar eerste stapjes in de wereld van schoonheidsverkiezingen. Nu ze 23 is, waagt ze zich aan het allerhoogste. Een deelname aan Miss België. Is Anke op weg naar de ultieme kers op de taart en verovert ze het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. “Ik deed de voorbije jaren heel veel ervaring op in het Missenwereldje. Voor mezelf zag ik al die andere verkiezingen vooral als een opstapje naar meer …. Ik wou vooral de weg naar Miss België betreden. Aan deze wedstrijd deelnemen was altijd al een kinderdroom. Ik ben nu 23. En tja, ik word er ook niet jonger op. Het lijkt me de goede leeftijd om de sprong te wagen. Het is trouwens ook mijn laatste Missverkiezing. Ik weet niet of al die ervaring in mijn voordeel speelt. Antwerpen is van nature een sterke provincie. Met schoonheid alleen kom je er niet. Veel hangt ook af van hoe groot je inzet is.  En stel … dat ik Miss België zou worden, wil ik me vooral inzetten voor het milieu en een grote belang voor ecologie in deze wereld.”

Ecologie
Anke is vanuit Vlaams-Brabant verhuisd naar Antwerpen. “In het begin moest ik mijn weg zoeken in de grootstad Antwerpen. Maar ik denk wel dat ik mijn weg heb gevonden. Ik heb momenteel een superleuke job in een ecologische winkel op de Meir.  Ecologie ligt me nauw aan het hart. Mensen staan daar over het algemeen te weinig bij stil. Ze zijn vaak te egoïstisch ingesteld. Toen ik van een dorp naar een stad verhuisde, werd ik enorm hard met het verschil tussen het landelijk en het stedelijke geconfronteerd. Dat was best wel een cultuurshock om te ervaren Alleen al aan het sluikstorten erger ik mij mateloos.”

Corona
Voor Anke is het de eerste keer dat ze als Misskandidate wordt geconfronteerd met de gevolgen van een ‘pandemie’. “Het is voor mij best wel heel hard wennen om in een Coronatijdperk promotie te voeren. Veel evenementen zijn afgeschaft. Mensen nemen ook niet zomaar flyers van je aan.  Ze houden meer dan ooit afstand. En ga zo maar verder. Toen ik op sponsorzoektocht ging, heb ik daarom ook verteld dat ik mijn focus leg op het promotie voeren via sociale media. Met de huidige tijdsgeest in het achterhoofd lijkt me dit nog het meest evidente.”

100%  
Met haar palmares in Missenland ligt de lat bij Anke automatisch heel erg hoog. “Het woord ‘opgeven’ staat zeker niet in mijn woordenboek. Bij éénder welke ervaring, leg ik de lat vrij hoog. Op zich is dit zeker niet negatief. Natuurlijk wil ik graag naar de Miss België-finale. Maar first things first. Eerst de finale van Miss Antwerpen. Mijn motto blijft meer dan ooit : “Ambitieus zijn, maar toch wel met beide voetjes op de grond blijven. Meer hoeft dat echt niet te zijn.”

Foto: Annelies Boeykens

 

Op weg naar de Miss België-kroon? : Solena Louana Greco (20, Groot-Bijgaarden)

Met een naam Solena Louana Greco kan je de hele wereld aan. En toch is één van de belangrijkste redenen waarom deze 20-jarige schone uit Groot-Bijgaarden deelneemt aan de zoektocht naar ’s lands mooiste het winnen van een pak zelfvertrouwen. Is Solena op weg naar het Miss België-kroontje? Het kan zomaar eens werkelijkheid worden. ‘Eerlijk is eerlijk. Toen ik klein was, keek ik al op televisie naar de Miss België-verkiezing. Toch begon de droom ooit al te rijpen om zelf de sprong in het bad te wagen. Alleen was ik nogal vrij onzeker van mezelf. Dat werd er niet beter op naarmate ik ouder werd. Toch heb ik geleerd dat je pas anderen graag kunt zien als je jezelf graag ziet. Daarom werk ik ook heel hard aan mijn zelfbeeld. Door deze kans te grijpen en nieuwe mensen te leren kennen, hoop ik dat het zelfvertrouwen stukken naar omhoog gaat. Ja, het is belangrijk dat je als vrouw zijnde jezelf ook op de eerste plaats kan en durft te zetten. Mijn deelname is een oproep aan alle vrouwen om dit ook te doen. Sta je mannetje en ga je dromen achterna.”

Creatieve Solena
Solena hoopt haar weg te vinden in de grafische wereld. “Ik heb net mijn diploma bij Syntra gehaald als grafisch vormgeefster. Creatief uit de hoek komen is het liefste wat ik doe. Alleen weet ik toekomst gericht nog niet welke richting ik verder ga. Ga ik meteen werken of zal ik eerst nog stage lopen? Het zijn allemaal nog onbeantwoorde vragen naar de toekomst toe.”

Italiaans karakter
Een naam zoals Solena Louana Greco heeft een exotisch kantje en klinkt niet zo oervlaams als Peeters of Janssens. “Dat klopt”, glimlacht Solena. “Mijn papa is een rasechte Italiaan. Hij is daar ook geboren. En ja, er zit best wel een Italiaans karaktertje in mij. Van tijd tot tijd kan ik vrij stevig en koppig uit de hoek komen. Maar toch heb ik ook een luisterend oor in mij. Voor mijn vrienden sta ik altijd klaar. Het allerbelangrijkste in een mensenleven blijft om eerlijk en oprecht tegenover elkaar te zijn.”

Foto: Adinda Van der Kelen