Buurman wat doet u nu?

Zonder het zelf te beseffen, zorgde de Antwerpse Caro Beugnier voor een ware primeur. In al de jaren dat ik Miss België volg, zie je de meeste missen met hun liefjes, neefjes, broertjes, papa’s of mama’s op de foto staan achteraf. En wellicht was dit ook bij Caro het geval geweest. Alleen was dat buiten de waard gerekend. Of moet ik zeggen: buurman David? De minzame man was nogal trots op zijn buurmeisje en zakte mee naar De Panne af om haar te ondersteunen. Onder het motto: ‘Buurman wat doet u nu?’, was zijn antwoord klaar en duidelijk: ‘Met mijn buurmeisje op de foto staan.” En omdat één vrouw gééntje is, ging Stephanie, een vriendin van het huis Beugnier, maar al te graag mee op de gevoelige plaat. Een eeuwenoude klassieker in een humoristische variant tijdens Miss België. Het moet zomaar kunnen.

Foto: Jan Liekens

 

With love from De Panne: Astrid & Leylah

Astrid Vandenberghe en Leylah Alliet zijn twee dames, die het de voorbije jaren uitstekend hebben gedaan tijdens Miss België. Hun kandidatuur lokte ook een goede vriendschap uit. Beide dames dragen deze wedstrijd nog steeds een warm hart toe. Op de VIP-receptie achteraf poseerden beide dames op de foto. With love from De Panne: Astrid & Leylah.

Foto: Jan Liekens

 

 

Missen op hun knieën

De trap op het Miss Belgium-podium blijkt er ééntje te zijn die bloed, zweet en tranen vergt voor de kandidaten. Twee van de finalisten vielen op hun knieën bij hun eerste trapmoment. Zowel Celine Van Ouytsel als Celest Decaesstecker hadden er last mee. De zenuwen spelen duidelijk parten.

Foto: Miss Belgium.Be

 

De bindtekstaward 2020 gaat naar …

Wanneer er prijzen moesten bestaan voor het schrijven van bindteksten, was de schrijfster van de bindtekst van Miss België-finaliste Furayah Kayembe nu al de uitgesproken laureate. ‘Furayah droomt er van om later journaliste te worden. Gewoon omdat ze houdt van lezen en schrijven.’ Bindteksten schrijven op Eclips TV: it’s a hell of a job, but someone has to do it.

Foto: Collectie Furayah Kayembe

Op weg naar de Miss België-kroon? : Cindy Wetzels (23, Sint-Agatha-Berchem)

In het dagelijkse leven is de 23-jarige Cindy Wetzels uit Sint-Agatha-Berchem een management assistente. De voorbije maanden was ze ook actief als Miss België-finaliste. Is deze Brusselse schone op weg naar de Miss België-kroon? “Beetje bij beetje komt er wat finalestress om de hoek piepen”, glimlacht Cindy bij aanvang van het gesprek. “Misreken je niet aan de intensiviteit van de voorbije maanden. Stuk voor stuk hebben we er alles aan gedaan om een zo fraai mogelijk eindresultaat te bemachtigen. Het was niet evident om in combinatie met mijn job alles gecombineerd te krijgen. Maar ach, ik heb er het beste van gemaakt.”

Elena
Een verjaardagsfeestje was het begin van een heus avontuur. “Didem Celebi is een goede vriendin van mij”, vertelt Cindy. “Zij triggerde me een beetje om toch de stap naar de wedstrijd te zetten. Ik ben uiteindelijk naar de beginshooting gegaan. Kijk hier waar het me heeft gebracht. Ik had nooit verwacht om zo ver in deze wedstrijd te raken. Maar wie niets verwacht, kan ook niet ontgoocheld raken, maar alleen maar verrast.”

Cindy-challenge
Cindy blijkt geen uitdaging uit de weg te gaan. “De voorbije maanden waren hoedanook een ervaring, die ik niet al te gauw meer zal vergeten”, gaat ze onverdroten verder. “Tenslotte moet een Miss van vele markten thuis zijn. Zowel op het vlak van schoonheid als op het vlak van mondigheid. Dat resultaat heel snel in een menselijke evolutie. En die is ook bij mij zichtbaar. Weet je … ik zeg niet neen tegen een uitdaging van formaat. En dit was er ééntje. Laat het avontuur maar tot mij komen. Ik ben er klaar voor.”

Foto: collectie Cindy Wetzels

Op weg naar de Miss België-kroon? : Karen Jansen (18, Lommel)

In het dagelijkse leven vertoeft de Limburgse Karen Jansen in het Leuvense, waar ze aan de universiteit farmaceutische wetenschappen studeert. Tussen haar studies door maakte ze maar al te graag wat tijd vrij om mij te telefonisch te woord te staan tijdens een rechtstreekse verbinding vanop haar ‘kot’. Het werd een gemoedelijke (zeg maar cosy) babbel met een nuchtere Limburgse. ‘Ieder klein meisje droomt er van om ooit prinses te worden. Zelf ben ik al gefascineerd door Miss België sinds ik heel jong was. De link tussen beiden is heel snel te maken”, vangt Karen het gesprek aan. “Nu mag ik mijn kinderdroom beleven op mijn negentiende. Mooi toch. Diep vanbinnen hoop ik dat deze wedstrijd voor mij deuren kan openen. Zowel op het vlak van modellenwerk als op het vlak van acteerwerk. Het laatste triggert me nog het meest van al. Al sinds ik een klein meisje was, droom ik van een leven als actrice. Wie Miss België wordt, krijgt de kans om aan The Bold & The Beautiful mee te werken. Stuk voor stuk zijn dit kansen, die niet te versmaden zijn. En die laat ik echt niet liggen.”

Een nuchtere dromenjaagster
Karen omschrijft zichzelf als een dromenjaagster. “En daar is echt niets mis mee”, glimlacht de minzame Limburgse. “Alleen had ik me zelf nooit ingeschreven voor dit avontuur. Mijn mama en mijn broertje van mijn zestien hebben dit in mijn plek gedaan. Zij vonden dat de tijd meer dan ooit rijp was om de sprong te wagen. Toen ik bleek geselecteerd te zijn, waren ze zielsgelukkig. Nu mag ik hen eeuwig dankbaar zijn. Dankzij heb ik een ongezien avontuur mogen beleven. Eéntje waar de droom nog steeds groter wordt. Ik heb leuke vriendinnen gemaakt, ik heb toffe mensen ontmoet en ik ben als persoon gegroeid. Waar droomt een mens nog meer van? Hoedanook kijk ik hierop later terug als een unieke maar superleuke ervaring. Wie zegt daar nu neen tegen? “

Op de tanden bijten
Zonder de steun van je familie raak je nooit ver in een wedstrijd zoals Miss België. Het is een cliché zo torenhoog als de Antwerpse Kathedraal. “En dat is ook bij mij van toepassing”, vertelt Karen. “Mijn ouders en mijn broer(tje) van 16 hebben me door dik en dun gesteund. Als familiemens raakte het me heel erg diep dat ze heel erg emotioneel reageerden toen ik in de prijzen viel tijdens Miss Limburg. Lommel mag dan misschien een klein plekje op de landkaart zijn. Ik ben stiekem fier dat ik het in deze wedstrijd toch op de kaart heb mogen zetten. Mijn ouders hebben me altijd op het hart gedrukt om voor mijn dromen te gaan. Maar toch mocht ik van hen mijn studies niet verwaarlozen. Tenslotte blijft dat mijn toekomst. De combinatie tussen Miss België en het studeren was bij momenten bijzonder pittig. Ik ben heel blij dat ik op mijn tanden heb gebeten. Een goede agenda kan blijkbaar wonderen verrichten. De druk nam de laatste maanden zienderogen toe. Toch kreeg ik een nieuwe kijk op de wereld en sta ik steviger dan ooit in mijn schoenen. Dat laat ik mij echt niet meer afpakken. Wat er ook mag gebeuren. Ik probeer in het moment van de finale te leven en daar het uiterste uit de kan te halen.”

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Selena Ali (22, Stabroek)

Eerlijk is eerlijk. Zonder het zelf te beseffen kruiste het pad van Selena Ali en mezelf elkaar al vooraleer er sprake was over een groot Miss België-avontuur. Als Telenet Giants Antwerp-fan zag ik haar als cheerleader tussen de ‘Punky Diana’s van deze wereld al verschillende malen aan het werk. Eén van de opmerkelijkste beelden uit haar campagne was dat ze ‘als klein duimpje’ de opworp mocht geven tussen reuzen Shevon Thompson en Ismael Bako tijdens de basketbalkraker ‘Giants-Oostende’. Blijkbaar worden kleine meisjes op het basketterrein snel groot. Dat bleek uit een ‘zinderende’ speech dat deze Stabroekse studente psychologie gaf tijdens Elzestraat Midzomert. Toen kreeg ik in de mot dat het verhaal van Selena misschien wel langer zou kunnen duren dan ze zelf voor mogelijk had geacht. “Time flies when you’re having fun”, vertelt ze in een Antwerps caféetje. Buiten draait de kerstmarkt op volle toeren en houden Born Crain en ex-Miss België Ann Van Elsen het Joe Christmas House warm. “ Je hebt geen besef van tijd wanneer je aan dit avontuur begint. Je gaat, je blijft gaan en voor je het weet zit je hier. Januari lijkt in eerste instantie zo ver weg. Maar voor je het weet is het morgen nieuwjaar en sta je daar.”

Bezig bijtje
‘Ik was altijd al een bezig bijtje”, glimlacht ze. “Persoonlijk zou ik me vervelen als ik thuis zit te niksen doen. Er ligt altijd wel iets op mijn bord dat ik wil doen. Hiervoor was het een WK Cheerleaden. Toen moest ik ook tot vijf keer per week intensief trainen. Bezig zijn is pas echte ontspanning voor mij. Miss België is een uitdaging, die steeds groter wordt. Maar eens je er zelf tussen zit, schrik je pas echt van de impact. De buitenwereld ziet dat misschien niet zo. Sommige meisjes doen daar elke dag ontzettend veel dingen voor. Ik combineer deze wedstrijd nog met mijn studie. Bij momenten is Miss België dan pure ontspanning. Onlangs trokken we in groep een weekend naar De Panne. Ronduit fantastische momenten beleefd.”

The real Selena
‘Nu de finale dichterbij komt, is mijn ambitie gegroeid. Dat steek ik zeker niet onder stoelen of banken ”, gaat de Stabroekse studente psychologie rustig verder. “Het zou zonde zijn als het stopt. Maar ik zal er niet rouwig om zijn. Vooraleer ik hier aan begon, had ik 0% ervaring. Er gingen door de intense maanden waanzinnig veel deuren open. Ook al stopt het op 11 januari. Ik zie mezelf nu reeds als een winnaar. Er zijn nu al kansen, die ik anders nooit mocht ervaren. Ik ben als persoon zodanig gegroeid door deze wedstrijd dat ik er zonder Miss België wellicht veel langer had moeten over doen om het zelfde effect te bereiken. Ik heb voor een weg gekozen. Deze zal ik ook blijven verder bewandelen. De vrouw, die hier tegenover jou zit, zal je ook in De Panne zien. Met de nodige positiviteit in zich. Geen extra franjes .. just Selena.

Mama Sonia
Wie met Selena praat, hoort heel vaak de naam van mama Sonia de revue passeren. “Mijn mama heeft de eerste aanzet gegeven. Zij vond dat ik naar de selectiedag moest gaan. Wanneer ik van haar de zegen niet kreeg, zat ik hier nu niet. Zij is een zelfstandige vrouw met een uitgesproken iemand. Iemand waar ik naar opkijk. Door haar visie, legt ze de lat misschien honderd keer hoger dan ik zelf zou leggen. Ik heb van haar veel kansen gekregen . Daarvoor ben ik haar eeuwig dankbaar. We zijn vier handen op één buik. Ik kan alleen hopen dat ik later nog meer op haar mag lijken. Ze heeft een heel belangrijke impact op mijn leven. En ik ben er fier op dat ik mag zeggen: ‘Mama, ik lijk steeds meer op jou.”

Peru of Stabroek City
Jonge meisjes reiken hun vleugels uit. Bij Selena mag dit wel letterlijk genomen worden. De inzet van 11 januari blijkt enorm groot te zijn. “Ergens wordt het een keuze tussen Peru of als Miss België in Stabroek”, verrast ze me. “Ik ben uitgekozen om voor vier maanden op stage te gaan naar het land van de Inca’s om met kinderen daar te werken . Maar ik heb een annulatieverzekering. Dus het kan nog alle kanten uit. Toen ik op school te horen kreeg over deze stage, begon het diep in mij te kriebelen. Er waren slechts een handvol mensen, die mochten gaan. De keuze werd gemaakt op het vlak van motivatie en onze punten. En ik ben er bij. In Peru krijg ik de kans om van ervaringen te proeven, waartoe ik ergens anders nooit de kans zou krijgen. Daar met kinderen van de straat werken is nog compleet andere koek dan hier in België je ding te doen. Tegen zoiets mag je geen neen zeggen. Het is een levenservaring, die ik nooit zal vergeten. Ook vier maanden zo ver weg van huis en detoxen van het sociale media-verhaal, zal wat doen met de mens Selena Ali. Het zal me een pak sterker maken. My way, Selena Ali .. niet meer, niet minder.”

Foto: Collectie Selena Ali