Romane Maes: ‘Mijn papa, mijn held’

Eén van de meest oprechte en aangrijpende verhalen uit het Miss België-deelnemersveld komt dit jaar ongetwijfeld van de 19-jarige Tubeekse Romane Maes. Een verhaal dat elke weg naar een Miss België-kroon ruimschoots overstijgt. ‘Mijn papa had al drie jaar te kampen met een ongeneeslijke ziekte. Hij is ondertussen gestorven. Maar omdat ik hem een mooi laatste souvenir wou schenken, heb ik me ingeschreven voor Miss België. Hij was een grote liefhebber van alles wat Belgisch is. Als eerbetoon aan hem, heb ik mij ingeschreven. Hij heeft dit nog geweten. Persoonlijk had ik nooit verwacht dat ik zou geselecteerd worden uit meer dan duizend meisjes. Je moet weten dat ik zelfs niet had gereageerd op hun mails. Tot het comité me zelf belde en heel mijn avontuur startte. We hebben de voorbije jaren in een negatieve spiraal geleefd door de ziekte van mijn papa. Door die crown card te behalen, kwam er toch een positieve noot in ons leven.’

Brandweerman
Romane praat vol lof over haar papa. ‘Hij was lange tijd brandweerman. En wij hebben nog altijd contact met de ex-collega’s van mijn papa. Het zijn onze beste vrienden. Toen ik een klein meisje was, ging ik elke zaterdag en woensdagnamiddag na school naar de kazerne. Ze speelden met mij en ik was een beetje hun mascotte. Mijn broer en ik hebben zelfs nog 2 brandweerhelmen van hem. Ik heb de oudere gekregen. Hij de nieuwe. Toen ik  een klein meisje was, sliep ik zelfs in het t-shirt van de brandweer. De brandweer zijn gewoon deel van onze familie geworden. Zelfs toen mijn papa ziek werd, zijn ze ons door dik en dun blijven steunen. Zoiets vergeten doe ik niet zo snel.’

Romane brandweervrouw
En toch zette Romane zelf niet de stap naar het brandweerkorps. ‘Ik denk dat ik mentaal te gevoelig ben om brandweervrouw te zijn. Hij heeft mensen levend verbrand zien worden. Niet evident om daarmee om te springen. Brandweerman zijn is veel méér dan een simpele job. Daar moet je mentaal stevig voor in je schoenen staan. Ik heb een eindeloos respect voor iedereen, die brandweerman is. Je zag het aan mijn papa. Ze gaven hem na het verdict nog maar zes maanden. Hij is nog meer dan drie jaar bij ons gebleven. Zo een sterke man was hij. Geloof me: mijn papa is echt mijn grootste held. Voor eeuwig en altijd.’

Foto: Collectie Romane Maes

Op weg naar de Miss België-kroon?: Shana Leloup (20, Luik)

Het zijn spannende tijden voor de 20-jarige studente communicatie Shana Leloup uit Luik. Tijdens de finale van Miss Luik stootte ze door naar de prelims van deze nationale schoonheidswedstrijd. Is Shana op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst wijst het uit. ‘Het nieuws of ik al dan niet in de finale van Miss België terecht zal komen, komt steeds dichterbij. Binnenkort weten we welke meisjes er zijn uitgekozen. Wanneer men van 70 naar 30 gaat, moeten er tenslotte meer dan de helft afvallen. En dat maakt het zeker stressy. Maar ik heb hard gewerkt om te staan waar ik nu sta. Anders raak je nooit uit een groep van 220 meisjes bij de laatste 70. Het is niet evident om deze wedstrijd te combineren met een studie aan de universiteit. Maar eerlijk gezegd doet Miss België me een beetje ontsnappen aan de dagdagelijkse dingen. Je maakt dit tenslotte niet zo vaak mee.’

Something new
De stap naar een Missverkiezing. Iedereen heeft daar haar eigen redenen voor. ‘Ik heb me vooral ingeschreven omdat ik een nieuwe boost aan mijn leven wou geven. Iedereen die me kent, weet dat ik geen enkele kans uit de weg ga op stappen voorwaarts te zetten. Tenslotte maakt dit je alleen maar rijker als mens.’

Finalekooorts
Shana heeft wat je noemt finalekoorts. ‘Wanneer ik de finale niet zou halen, zal ik ontgoocheld zijn’, vertelt Shana. ‘Gewoon omdat dit een unieke kans is om als mens te groeien in je leven. Ook al ben ik niet de nieuwe Miss België. Ik zou toch graag de finale beleven. Aan heel België wil ik me tonen wie de echte Shana Leloup is. Ik ben echt heel fier op mijn ticketje bij de prelims. En dat mag heel de wereld weten.’

Foto: Collectie Shana Leloup

Op weg naar de Miss Begië-kroon?: Thira Moelants (22, Kessel-Lo)

Het zijn spannende tijden voor de 22-jarige Thira Moelants uit het Brabantse Kessel-Lo. Tijdens de provinciale verkiezing veroverde ze immers een ticketje voor de prelims van deze nationale schoonheidswedstrijd. Is Thira op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Je voelt aan alles dat de wedstrijd een versnelling hoger ging. Tijdens de voorbereidingen op de provinciale was er nog niet zo veel stress. Maar nu ben je er steeds intensiever mee bezig. Momenteel volg ik afstandsonderwijs. Het voordeel is dat ik mijn agenda hier wel naar kan schikken. Maar voor de rest ben ik elke dag wel bezig met deze wedstrijd. Gaande van flyeren tot radio-interviews. Miss België vult mijn dag wel degelijk.  Hoe intensiever je ergens mee bezig bet, hoe groter de drang wordt om resultaten te behalen. Natuurlijk wil ik die finaleplek maar al te graag. De belangrijkste reden voor mijn deelname is vooral om me te ontwikkelen als persoon.  Als danseres stond ik al op het podium van Tomorrowland, Rock Werchter en het Sportpaleis. Maar hier kan ik een individuele prijs behalen, die veel mensen zullen onthouden. Dat kan in de danswereld amper. Daarnaast wil ik op vele vlakken een voorbeeld te zijn voor meisjes, dat je altijd jezelf moet zijn en mag blijven.’

K2 Zoekt Thira
In het dagelijkse leven werkt Thira mee achter de schermen van televisieproducties. ‘Ik heb Audiovisuele media gestudeerd aan het RITS in Brussel. Onlangs heb ik meegewerkt aan K2 Zoekt K3 als medewerker. Daar ben ik nog altijd ontzettend fier op. Binnenkort komt er ook een ander programma I can see your voice op VTM, waar ik ook mijn ding achter de schermen heb mogen doen. Bij Miss België mag ik nu van de andere kant van de medaille proeven. Het leven in de spotlights. Het is fijn om hier ook een keertje van te proeven. Maar ach, wat er ook gebeurt. Ik zie wat er op mijn pad komt. Karakterieel ben ik toch iemand, die regelmatig nieuwe uitdagingen opzoekt.’

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Jolien Werckx (23, Kermt)

De 23-jarige Jolien Werckx uit het Limburgse Kermt koestert grote dromen. Momenteel zit ze immers bij de iets meer dan70 prelims-kandidaten van Miss België. Stoot Jolien door naar de grote finale en blijft ze op weg naar de Miss België-kroon? ‘Ik heb enorm veel zin in mijn campagne. Stiekem had ik er wel op gehoopt om een ronde verder te raken. Maar ik ben altijd iemand die met haar voetjes op de grond blijft. Nu ik een ronde ver ben, droom ik van meer. Ja, ik wil graag een plekje bij de beste 30 bemachtigen. Ik begon ooit aan dit avontuur met het doel om mijn zelfvertrouwen op te krikken. Als kind raakte ik altijd al gefascineerd om dit een keertje te mogen meemaken. Maar tussen dromen en uiteindelijk de stap zetten om het zelf te doen is er nog altijd een groot verschil. Nu ik 23 ben, rest er mij niet veel tijd meer. Het Missenpensioen komt steeds angstvalliger dichterbij. Je kansen moet je grijpen wanneer ze zich aandienen. Maar ik heb tot nu toe geen seconde spijt van dit avontuur. Ik heb enorm veel leuke dingen mogen ervaren. Daar haal je gewoon één brok energie uit om steeds verder te gaan.’

Vroedvrouw
Jolien en de kids. Het is een match made in heaven. ‘Vooraleer ik aan Miss Limburg begon, studeerde ik voor vroedvrouw. Ik zat zelfs in mijn laatste jaar. Maar ik heb dat omwille van de wedstrijd eventjes on hold gezet. De talrijke stages en nachtdiensten zijn niet met deze campagne te combineren. Daarom ben ik gestart met mijn eerste bachelor voor het kleuteronderwijs. Daar laat de planning het me wel toe om de wedstrijd te combineren met de studie. Mijn uiteindelijke bedoeling is toch om beide studies af te ronden. ‘

Juf Jolien bij de bakker
Kinderen staan altijd centraal in Joliens leven.  Want naast haar dromen als vroedvrouw en kleuterjuf staat ze ook als dansleerkracht haar vrouwtje. ‘Ik vind het ontzettend leuk om jonge kinderen te entertainen. En je ziet hen ook stralen als je ze tijdens de dansles met de nodige creativiteit benadert. Ze weten wel dat ik deelneem aan Miss België. En vooral bij de iets oudere kids (gaande van het derde – vierde leerjaar) kent dat wel een impact. Zij zien de posters van Juf Jolien bij de bakker en de slager hangen. Dan vragen ze me ook wel flyertjes om in hun schoolagenda te steken.  De impact van de posters bij de lokale handelaars kent duidelijk de nodige impact. Daarvoor doen we het tenslotte. En zo wil ik ook de rest van mijn campagne afwerken. Want het zijn de mensen rondom jou die je kennen, die je ook het hardste zullen steunen.’

Foto: Eric ’t Kindt – Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Alana Hanegreefs (22, Zuienkerke)

De 22-jarige Alana Hanegreefs uit Zuienkerke loopt momenteel op wolkjes. Ze behoort immers tot één van de 70 prelims-Miss Belgiëfinalisten. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje. Maakt ze nog steeds kans op de opvolgster van Kedist Deltour te worden? De toekomst wijst het uit. ‘Ik kijk met een mooie blik naar de toekomst toe. Stiekem hoop ik diep vanbinnen om een plekje bij dertig finalisten te bemachtigen. Ik droom er al lang van om de reis naar Egypte mee te mogen maken. Mijn Miss België-avontuur valt tot nu toe te omschrijven als een enorm leerrijke ervaring, waarbij ik mezelf steeds meer kan uitdaging. Alleen wie durft en keihard er voor werkt, kan naar mijn gevoel het Miss België-kroontje bemachtigen.’

Spraakzame Alana
Alana omschrijft haar Miss België-traject als een ware challenge voor zichzelf. ‘Ik krijg nu de kans om aan mezelf te werken. Dat laat ik niet aan mij passeren. Ik was altijd al spraakzaam. Maar nu werk ik er voortdurend aan om mezelf te verbeteren. Het was altijd een kinderdroom om Miss België te worden. Vanaf het moment dat ik vier-vijf jaar was, liep ik al op de hakken van mama rond en gebruikte ik haar make-up. Weet je: een meisje-meisje was ik altijd al. Alleen ben ik nu wat jaartjes ouder geworden. Maar de ambitie om er nog iets meer van te maken, brandt nog diep in mij.’

Corona
Zonder het alom gekende coronavirus hadden we Alana wellicht niet gezien in het Miss België-deelnemersveld. ‘Ik stond op het punt om mijn eigen zaak te openen. Alleen stak corona er een stokje voor. Door het virus heb ik aan mijn leven een nieuwe wending gegeven. Meer bepaald: de inschrijving voor Miss België. Begrijp me niet verkeerd: ik ben nog altijd gefascineerd door de kunst van de schoonheid van de mens. Daarom is schoonheidsspecialiste zijn nog steeds mijn droomjob. Maar dankzij Miss België leerde ik ook nog dat vele andere dingen mij mateloos boeien. Ik ben een vrouw, die van variatie houdt en van vele markten thuis is. Modellenwerk, het leven voor en achter de camera, meedoen aan een televisieshow. Ik doe het met alle plezier van de wereld. Ik ben een pittige jonge vrouw, die correct is en heel veel zelfvertrouwen heeft. Zo nu en dan kleur ik graag buiten de lijntjes. Tegen geen enkele uitdaging zeg ik neen.’

Foto: Collectie Alana Hanegreefs – Miss Belgium.be (Eric ’t Kindt)

Kusjes uit West-Vlaanderen

Twee schonen uit West-Vlaanderen mochten naar Smile Safari Lille gaan als beloning voor een goede campagne. Gioia Van de Voorde en Gaëlle Sauvillers maakten er een gezellig uitstapje van. En dat het één brok vriendschap is tussen beiden blijkt uit de foto die de huisfotograaf maakte. Kusjesdag in Lille of groeten uit West-Vlaanderen. Alleszins is het een fraaie aanzichtkaart die op de site van Miss België staat te pronken.

Foto: Miss Belgium.be – Eric ’t Kindt

De schonen van Antwerpen: Helena en Chiara

De prelims voor Miss België zijn volop aan de gang. Iets meer dan 70 kandidaten blijven nog in de running voor het felbegeerde kroontje van Miss België. 2 van hen deden het uitstekend tijdens de provinciale verkiezing van Miss Antwerpen. Chiara Catanzaro veroverde de titel. Helena De Gendt werd haar eerste eredame. Tijdens het uitje naar Zaventem bij Lorenzo DI Siervi gingen deze 2 schonen samen op de foto.

Foto: Miss Belgium

Meer dan 70 Missen in spé en 1 Lorenzo Di Siervi

Met meer dan 70 zijn ze nog: de potentiële opvolgsters van regerend Miss België Kedist Deltour. En naar traditie behoort ook een uitstapje naar de Italiaanse horecaman Lorenzo Di Siervi erbij. Lorenzo is al sinds jaar en dag een graag gezien gast in Miss België-land. In zijn restaurant Mercato ging hij maar al te graag op de foto met al dat moois.

Tekst: Miss Belgium – Eric ‘T Kindt

Een rode gordel taekwondo op het Miss West-Vlaanderenpodium

Yana Maas is van geen kleintje vervaard. Door hard te werken heeft ze alvast een rode gordel taekwondo op zak. De éen na hoogste in haar sport. Dat talent wou ze maar al te graag tonen tijdens de Miss West-Vlaanderenverkiezing. Bij het tonen van haar ‘kunnen’ liet ze haar rode gordel met de nodige fierheid zien. En hoe … Het leverde haar een crowncard op. Dit betekent dat haar verhaal nog niet ten einde is. Zeg nu zelf … Een rode gordel taekwondo op het Miss West-Vlaanderenpodium. Dat zie je ook niet elke dag.

Foto: Miss Belgium – Eric ’t Kindt

De Missenmeisjes van ’t Stad

Het voorbije weekend vond de finale plaats van Miss Antwerpen. Het werd Chiara Catanzaro, die tot Miss Antwerpen werd gekroond.

De andere dames, die nog verder strijden voor een plekje in de Miss België-finale zijn:

1ste eredame De Gendt Helena

2de eredame van Aarle Chayenne

CrownCard Svetova Mila

CrownCard De Borst  Aphrodite

Miss Talent Van Reeth Beau

Charity Van Loock Eline

Foto: Miss Belgium