Op weg naar de Miss België-kroon?: Kaylee Stroobants (20, Zichem)

De moraal van het verhaal rond de 20-jarige Kaylee Stroobants uit Zichem is: ‘Luister zo nu en dan een keer naar je lief’ en het verhaal zal een mooi vervolg kennen. Dit is de illustratie van hoe het haar de voorbije maanden verging in Miss België-land. Al zes jaar lang (vanaf haar dertiende) is Kaylee actief in het modellenwereldje. Nu probeert ze heel ijverig om er iets meer uit te halen. ‘Het is een super gevoel dat ik zo ver ben doorgestoten. Ik had me eerlijk gezegd niet zo hoog ingeschat. Het was mijn vriend die me het duwtje in de rug gaf om de sprong te wagen”, aldus Kaylee. “Vanaf het moment dat ik een golden ticket kreeg, ging de bal steeds verder aan het rollen. Wie niet waagt, niet wint. Nu hoop ik stiekem dat ik de kans krijg om er toch nog iets méér uit te halen. Door het behalen van mijn titel van 1-ste Eredame van Miss Vlaams – Brabant 2021 lonkt het kroontje van Miss België nog meer en is de motivatie nòg groter.”

Science fiction
Momenteel studeert deze Zichemse blondine Graphic Design. Maar haar grote droom is om make-up artieste te worden voor science fiction films. ‘Na mijn studie wil ik dit graag gaan studeren. Het lijkt me fascinerend om hier een opleiding voor te volgen hoe je acteurs kan veranderen in monsters. Al van kleinsaf, raakte ik gefascineerd door Make – Up. In 2018 zat ik bij de Top 20 voor België in een grote wereldwijde Make-upwedstrijd. Creativiteit en inlevingsvermogen staan voorop in het werk van een make-up artieste. Ik zou heel graag mijn weg hierin verder willen zoeken.”

Foto: Dirk Surinx

Op weg naar de Miss België-kroon?: Danitsja Schoutteet (17, Maldegem)

Met amper zeventien jaar op de tellers is de Maldegemse Danitsja Schoutteet de jongste ‘nog overblijvende’ kandidate uit het Miss België-lot. De benjamin van het gezelschap doet  het bovendien uitstekend. Zo blijft deze Oostvlaamse studente verzorging nog steeds in de running voor een plekje in de grote Miss België-finale. ‘De laatste dagen van 2020 zijn best wel stressy. Ik had nooit verwacht dat ik in heel mijn Miss België-traject zodanig ver zou raken dat ik een plekje in de nationale préselectie zou bemachtigen.  Weet je … ik ben de allerjongste kandidate van het lot. Omdat mijn leeftijd mij nog heel wat kansen in het leven garandeert, ben ik dit bad gesprongen. Ik wou het gewoon een keertje proberen. Toen ik te horen kreeg dat ik een ronde verder mocht, was ik danig geschrokken. Het blije gevoel bleef toch overeind.’

Modellenwerk
Voor de lens staat is iets wat Danitsja heel nauw aan het hart ligt. ‘Ik ben nog maar sinds een jaar bezig met modellenwerk. Omdat veel mensen mij adviseerden om een keertje deel te nemen aan Miss België, heb ik de stap toch maar gezet. Hopelijk brengt het me de kans om mijn weg in dit wereldje te zoeken. Hoe langer je met dit avontuur ook bezig bent, hoe groter de ambitie wordt. Het wordt alsmaar serieuzer. Dat besef ik maar al te goed. In deze wedstrijd telt vooral de inzet. Wie werkt en de nodige inzet toont, krijgt haar beloning hoedanook.”

Rode kaakjes
Danitsja is nog een onbeschreven blad in Missenland. ‘Het is de allereerste keer dat ik de sprong in een Missverkiezing. Net daarom verwondert het me dat ik zo ben geraakt. Miss België heeft me toch al geleerd om zelfzekerder in mijn schoenen te staan. Ik was vroeger enorm verlegen. Wanneer ik voor een groep mensen moest spreken, veranderde ik binnen de kortste keren in een tomaat met rode kaakjes. Nu is die verlegenheid er nog, maar schrikt het minder af. Ik durf op dat vlak veel meer los te laten. Daar voel ik de gemaakte progressie. En daarvoor doe ik het tenslotte.”

Foto: Quinten Adams

Een beestig leuke Kerstmis met Ellen Duplessis

Voor Ellen Duplessis zijn het spannend dagen. Weldra weet de tweede eredame van Miss Vlaams-Brabant of ze doorstoot naar de grote Miss België-finale. Maar first things first. En dat is Kerstmis vieren met de familie. En dat doet Ellen in het gezelschap van ‘enkele vrienden’ uit het knuffeldierenrijk. Kortom: haar knuffelcontacten. Eerlijk is eerlijk: een beestig leuke Kerstmis krijgt met haar een andere betekenis.

Foto: Collectie Ellen Duplessis

Op weg naar de Miss België-kroon?: Daphné Vandenbossche (24, Hooglede)

Met een gezonde dosis ondernemingszin kan een mens heel ver komen in een wedstrijd zoals Miss België. Een jonge vrouw met heel wat van dit in zich is Daphné Vandenbossche. 24 lentes jong en afkomstig uit Hooglede baant ze zich een weg in de zoektocht naar ’s lands mooiste. ‘Ik omschrijf Miss West-Vlaanderen en Miss België nog altijd als een bijzonder fraaie ervaring. Dan doet het enorm veel deugd om beloond te worden met een plekje in de nationale préselectie. Toen ik aan dit avontuur begon, was mijn ambitie om een mooi eindresultaat in mijn eigen provincie te behalen. Maar nu ik zo ver ben, leg ik mijn lat toch net dat tikkeltje hoger. Het zou fantastisch zijn om naar de Miss België-finale te mogen.”

Ondernemingszin
Wie met Daphné praat, hoort het al heel snel. Deze pittige dame heeft heel wat ondernemersbloed. ‘Ik weet niet waar het vandaan komt. Maar het is er”, vertelt ze aan de telefoon. ‘Ook al zijn het bange dagen voor iedereen. Ik blijf echt niet stilzitten. In september ben ik met een nieuwe master gestart. Ik heb nog heel het Miss België-verhaal waar ik nog een mooi einde aan wil schrijven. Daarnaast heb ik mijn eigen webshop opgestart. Dit was een idee dat al lang in mijn hoofd zit. Mijn grote droom blijft nog altijd om een eigen zaak op te starten. Waar mensen kledij kunnen kopen en daarnaast ook een hapje en een drankje in een lounge-achtig decor kunnen nuttigen. Om toch wat naambekendheid te verwerven, ben ik begonnen met de webshop. Ik ben een vrouw, die echt weet wat ze wil. Karakterieel een doorzetter pur sang. Niets houdt me tegen om het uiteindelijke doel te bereiken.”

Foto: Bert Decoene

Op weg naar de Miss België-kroon?: Thanaree Scheerlinck (23, Wemmel)

Haar roots mogen dan wel half in Thailand en half in Cambodja liggen. De 23-jarige Wemmelse kapster en zelfstandig schoonheidsspecialiste Thanaree Scheerlinck (op zijn Engels uit te spreken!)  gaat het voor de wind in de zoektocht naar ’s lands mooiste. Onlangs veroverde ze de titel van Miss Vlaams-Brabant. Hierdoor is ze volop in de running tijdens de nationale preselectie voor een plekje in de Miss België-finale. ‘Vijf jaar geleden wou ik al deelnemen aan Miss België. Maar dat heb ik toen niet gedaan. Achteraf bekeken was dit de juiste beslissing. Nu sta ik steviger in mijn schoenen en kan ik er volop voor gaan. Omdat ik nu dat duwtje in de rug nodig had op het vlak van zelf vertrouwen, heb ik de sprong gewaagd. De titel had ik niet zien aankomen. Maar het heeft wel enorm veel deugd gedaan.”

Adoptie
Op haar elfde werd Thanaree door een Belgische familie geadopteerd. ‘Door mijn adoptie ben ik heel vroeg zelfstandig geworden. Op mijn zestiende-zeventiende verdiende ik al mijn eigen centjes. Hierdoor weet ik ook heel goed wie ik ben. Ik deel mijn verhaal en dat is gewoon de waarheid op deze wereld.. Hoe anderen hierover oordelen, maakt me niets uit. Ik weet waarvoor ik sta. Dat is nog altijd het allerbelangrijkste. Door mijn Aziatische roots hecht ik heel veel belang aan een Missverkiezing. Daar leeft het nog altijd een stuk feller. Wedstrijden als Miss Universe heb ik als kind verslonden. Ik kijk er enorm hard naar op. Wanneer Miss België mijn leven overhoop zou halen, mag dat best. Ik ben bereid om er een jaar alles voor te geven. Ik ben er klaar voor. Het kan alleen nog maar een extra pigment aan mijn leven geven. Weet je … Ik heb hard geknokt om te staan waar ik nu sta.  Ja, ik draag mijn verhaal mee. Maar dat geldt voor iedereen.  Arm of rijk. Oud of jong. Dat maakt echt niets uit in deze wereld.”

Foto: Stijn Elshout
Styling: Zizi Lee

Op weg naar de Miss België-kroon?: Roosmarijn Eekels (19, Wuustwezel)

De piepjonge Roosmarijn Eekels uit Wuustwezel kent een spannende eindejaar. Door een mooie prestatie tijdens Miss Antwerpen heeft ze zich geplaatst voor de nationale préselectie van Miss België. ‘Het is een spannend verhaal aan het worden. De voorbije maanden heb ik door heel het Missenavontuur een pak meer zelfvertrouwen gekregen. Het was een fraai avontuur. Nu ik de finale bijna kan voelen, ben ik toch trots op mezelf. Ik heb het toch maar fraai voor elkaar gekregen. Door Covid-19 waren het geen gemakkelijke tijden. De focus was vooral op de sociale media gericht. Dat is niet altijd evident. Ik had graag naar de mensen toegestapt om mijn verhaal te vertellen. Een evenement bezoeken was uit de boze. Ook de kandidaten hebben we niet vaak gezien. Stuk voor stuk zijn dit zaken, die ik enorm spijtig vond. Maar ach, we zitten allemaal in hetzelfde schuitje. En we moeten er door.”

Corona
De voorbije maanden waren best pittig, wanneer ik Roosmarijn mag geloven. ‘Eerst was Covid-19 een beetje de ver-van-mijn-bed-show. Toen mijn opa van 85 Corona kreeg, raakte me het toch heel diep. Hij betekent enorm veel voor mij. Op dat moment was het niet altijd evident om je focus te bewaren om steeds meer te posten op sociale media. Sinds zijn besmetting ben ik heel voorzichtig geworden. Studeren doe ik van thuis uit. Ik ga alleen van thuis weg om mijn paardjes Phanton en Armani dagelijks te bezoeken. Een voorliefde voor paarden had ik al in de wieg. Toen waren het knuffeldieren.  Nu zijn het grote edele wezens geworden. Weet je … Miss België is een welgekomen afwisseling in mijn leven. Stiekem hoop ik dat er nog een mooi verlengstuk aan komt. Het zou 2021 alvast goed laten beginnen.”

Foto: Collectie Roosmarijn Eekels

Het spierballengerol van Iona Vanden Noortgate

De artistieke kant van een Miss. Dit worden nu in barre Coronatijden getoond op de Miss België-website. Met eigen ‘creaties’ proberen ze de mensen op te roepen om ‘sterk’ te blijven in de moeilijkste tijden sinds heel erg lang. Bij de Oostvlaamse Iona Vanden Noortgate zien we vooral heel wat spierballengerol. Ze maakt zich sterk om ‘strong te blijven’. Corona, eat your heart out. Iona trekt ten strijde. En dat levert dit beeldje op.

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Zoë Vereycken (20, Bornem)

De 20-jarige Bornemse Zoë Vereycken gaat een spannend eindejaar tegemoet. Tijdens Miss Antwerpen kreeg ze immers een crown card waarmee ze rechtstreeks geplaatst was voor de nationale preselectie van Miss België. “Ik ben enorm hard geschrokken dat ik een ronde verder mocht”, vertelt de studente kleuteronderwijs ons.  ‘Eerlijk is eerlijk. Ik had het niet zien aankomen. Aan heel dit avontuur ben ik in een ietwat gekke bui begonnen. Op een bepaald moment had ik wat foto’s van mezelf opgestuurd. De verrassing was des te groter toen ik plots een golden ticket kreeg om deel te nemen. Van het één kwam het ander. Ik ben er van overtuigd dat ik een uitstekende keuze heb gemaakt. Weet je … Beetje bij beetje is mijn ambitie helemaal veranderd. Het is immers de eerste keer dat ik in een wedstrijd van deze grootte mijn kansen waag. Toen ik te horen kreeg dat ik een crown card had, besefte ik het niet. Op zulk momenten leef je in een bepaalde roes. Nu alles een beetje op zijn plaats is gekomen, voel ik de microbe diep in mij om er toch iets moois van te maken.”

Kleuteronderwijs
Zoës grote droom is om later voor een klas voor kleuters te staan. ‘Ik ben momenteel aan mijn tweede jaar begonnen. Het is zeker niet altijd even gemakkelijk om de balans te vinden tussen school & Miss België. Maar ik probeer een gezond evenwicht te vinden zoeken dat beiden niets te kort komen. Ik krijg nu in dit ‘unieke Coronajaar’ meer tijd om mij te bewijzen . Deze kans wil ik me echt niet ontnemen. Zo’n kans krijg je immers maar één keer in je leven.”

Foto: collectie Zoë Vereycken

Op weg naar de Miss België-kroon?: Justine Verhelst (21, Langemark)

In het dagelijkse leven studeert Justine Verhelst fysica en sterrenkunde. Met haar passie voor het heelal probeert ze nu op haar eigen wijze een ster op het podium te worden. Deze 21-jarige schone uit Langemark stootte immers door naar de nationale preselectie van Miss België. Is Justine op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Ik ben geschrokken dat ik al zo ver in deze wedstrijd ben geraakt. Natuurlijk hoop ik er op om door te stoten naar de grote finale. Het voorbije jaar was enorm spannend. Ik heb waanzinnig veel aspecten van mezelf bijgeleerd. Tijdens een parcours zoals dit verleg je voortdurend je grenzen. Eerst wil je een zo goed mogelijk resultaat bekomen in de provinciale verkiezing. Nadien leg je de lat toch net ietsje hoger. Vanaf nu wordt de droom voor het kroontje alleen maar groter.’

Meisjes en wetenschappen
Justine blijkt naast beauty ook een andere passie te hebben. “Tja, wetenschappen is echt mijn dada. Ik studeer namelijk fysica en sterrenkunde aan de Universiteit van Gent. Tja, meisjes en wetenschap. Het kan zeker (lacht). Ik ben door deze microbe gebeten door mijn vader. Hij kocht me vroeger een kinderencyclopedie. Ik ben in zijn passie meegegaan. Zo heb ik er steeds meer boeken over gelezen. Maar het was Lieven Scheire die me helemaal overstag deed gaan. Ik mag dan wel een meisje-meisje op het vlak van beauty zijn. Tijdens mijn studie heb ik echter een ‘nerdy’ trekje. Toekomstgericht zie ik mezelf niet als astronaut in de ruimte. Ik blijf liever met mijn beide voetjes op de grond. Als leerkracht fysica of als onderzoeker hoop ik mijn weg in het professionele leven te vinden.”

Foto: Miss België – Kevin Swijsen

Op weg naar de Miss België-kroon?: Kedist Deltour (23, Nazareth)

Voor Kedist Deltour kan 2020 al niet meer stuk. Deze 23-jarige kapster uit Nazareth   werd gekroond tot de mooiste van haar provincie. Hiermee veroverde ze een ticketje voor de nationale préselectie. Stoot de ‘jongere zus van Naomi Campbell’ uit deze bloemengemeente door naar de grote Miss België-finale? De toekomst zal het uitwijzen. “Tot nu toe is heel Miss Oost-Vlaanderen een bijzonder leuke ervaring”, vertelt Kedist me aan de telefoon. “Ik had dit resultaat helemaal niet zien aankomen. Maar het is en blijft enorm spannend. Alleen heeft Corona veel roet in het eten gegooid. Normaal gezien hadden we met heel onze groep een jaar vol leuke opdrachten. Nu blijft het allemaal afwachten wat er op ons pad zal komen. Maar ik heb er het volste vertrouwen in dat het comité haar uiterste best zal doen.”

Miss met een Missie
Kedist is een jonge vrouw met een Missie. “Ik ben geadopteerd. Op mijn tien jaar kwam ik van mijn thuisland Ethiopie naar België. Met mijn deelname wil ik tonen dat er ook deuren op een goede manier kunnen openen als je het degelijk aanpakt. Ik herinner me nog heel veel van mijn kindertijd daar. Als ik nu de kans zou hebben om iets terug te doen, zal ik het echt niet laten. Ik weet nog goed hoe het voelt om in armoede daar te leven. Als ik ooit genoeg geld zou hebben, wil ik daar een weeshuis oprichten om de jongere kinderen te helpen. Ik heb enorm veel meegemaakt in mijn leven. Daar is een sterke persoon uit gegroeid. What doesn’t kill you makes you stronger. Deze boodschap wil ik ook richten naar jonge kinderen, die zich in mijn verhaal herkennen. Alles wat je meemaakt, heeft een achterliggende reden. Je wordt in het leven een stuk sterker. Ooit volgt die beloning wel.”

Naomi Campbell
Wie de foto’s van Kedist op haar pagina bekijkt, krijgt meteen een déjà-vue gevoel met Naomi Campbell. ‘Je bent niet de eerste, die dat zegt”, glimlacht Kedist. “Dat is een reactie, die ik van veel mensen krijg. Maar ach, er zijn slechtere dingen dan met een bekend fotomodel vergeleken te worden. Op dat vlak geeft me dat wel een boost van zelfvertrouwen. Maar Naomi Campbell is Naomi Campbell. Ik ben een jonge vrouw met haar eigen identiteit. Just call me .. Kedist. Want dan ben ik.”

Foto: Jorim Delaere