Op weg naar de Miss België-kroon?: Shana Vanfraechem (19, Diest)

Het gebeurt niet al te vaak dat mijn vader reageert wanneer ik een interview achter de rug heb met een deelneemster aan een Miss-verkiezing. Bij de 19-jarige Shana Vanfraechem kreeg ik wel een spontane reactie. “Saffraanberg in Sint-Truiden is een bekende plek voor mij. Daar was ik een groot deel van mijn legertijd. Zij moet dus een ‘slimmeke’ zijn”, glimlachte de pater familias bij mij thuis. Ook voor de Diestse Shana heeft deze plek in Limburg een bijzondere betekenis. Daar begon ze immers aan haar opleiding als Onderofficier bij het Belgische Leger. Momenteel werd dit eventjes on hold gezet omdat ze voorrang gaf aan een studie toegepaste Taalkunde (meer specifiek Frans-Arabisch). “Wanneer ik later op missie ga, kan een studie Arabisch alleen maar voordelen met zich meebrengen om als tolk te fungeren. Dus ja, de kriebel om bij het Belgische leger te gaan blijft nog volop aanwezig.” Alleen lijkt Shana nog veel meer pijlen op haar boog te hebben. Ze stootte immers door naar de Miss België-finale. Is deze jonge vrouw uit Diest op weg naar de Miss België-kroon? Het kan zomaar werkelijkheid worden.

Vrienden
“Vrienden hebben me ingeschreven voor Miss België”, glimlacht Shana. “Het was alleen een verrassing dat ik mocht deelnemen voor de shoot van de provinciale verkiezingen. Laat staan dat ik in de finale zou raken. Maar ach, het cadeau van mijn vrienden heb ik met open armen ontvangen. Tenslotte is dit iets waarvan elk klein meisje van droomt. Alleen had ik nooit verwacht dat ik Miss Vlaams-Brabant zou worden. Maar beetje bij beetje kriebelt het diep vanbinnen. Nu we zo ver zijn, wil ik gewoon verder doen. Ik kan nog altijd Miss België worden. Tegen een dergelijke kans mag je zeker geen neen zeggen. De voorbije maanden waren enorm intensief te noemen. Je bent elke dag wel opnieuw met iets kleins bezig voor de campagne. Het is zwaar, maar leuk zwaar. Ik ga echt niet zeggen dat Miss België zwaar belastend is. Daarvoor heb ik me gewoon veel te hard geamuseerd.”

Uitdagingen
“Ik heb twee kantjes aan mijn persoonlijkheid”, gaat Shana verder. “Aan de éne kant ben ik best wel een ijdel meisje, die er van houdt om zich op te maken en een grote passie koestert voor fashion. Maar aan de andere kant zit ik ook niet graag stil. Tegen een stevige uitdaging zo nu en dan zeg ik zeker geen neen. Professioneel zou een 9 tot 5-job helemaal niets voor mij zijn. Ik moet wat actie in mij leven hebben. Dankzij Miss België ging er een grote wereld voor mij open. Je moet weten dat ik in mijn vrije tijd ook graag zing. Door mijn deelname krijg ik nu ook meer boekingen als ‘zangeres’. De grote massa leert mij nu helemaal anders kan. En ja, dat overvalt me wel een beetje. Zeker omdat ik ook voel dat heel de stad Diest achter mij staat. Zelfs de burgemeester deelt mijn posts. En dat voelt enorm fijn aan. Ik heb de voorbije maanden vooral geleerd dat je altijd jezelf moet blijven, ook al loop je rond met een kroontje op je hoofd. Persoonlijk blijf ik er van overtuigd dat je er altijd komt als je er keihard voor werkt. En dat ben ik volop van plan (lacht).”

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Shelley Galindo Granados (19, Louvain-la-Neuve)

Een snuifje Chili gekruid met een snuifje Antwerpen. Zo vallen de roots van de 19-jarige Miss Waals-Brabant Shelley Galindo Granados uit Louvain-la-Neuve het beste te omschrijven. Haar verhaal lijkt nog niet ten einde. Shelley is immers één van de 30 jonge vrouwen, die nog in de running zijn voor het Miss België-kroontje. Is zij op weg naar de Miss België-kroon?  “Miss België is een heel intensieve periode uit mijn leven. Als kandidate besef je als geen ander dat je er ontzettend veel tijd insteekt. Stuk voor stuk zijn alle kandidaten op hetzelfde niveau. Als één vriendinnengroepje proberen wij samen de finale te bereiken. En daarna zien we wel … Dit avontuur begon met een Facebookberichtje. Iemand vroeg me of ik geen zin had om deel te nemen aan Miss België. En waarom ook niet? Het leek me de uitgelezen kans om mijn grenzen te verleggen. En … wie weet vloeit er een mooi vervolg uit waarop ik een toekomstplan kan bouwen?”

Veranderingsproces
Shelley steekt het niet onder stoelen of banken. Miss België heeft voor de nodige veranderingen in haar leven gezorgd. “Ik mag dan wel een mix zijn van een Chileense papa en een Antwerpse mama en mezelf als een kalme Latina beschouwen. Toch heeft Miss België voor de nodige veranderingen in mijn leven gezorgd. Zeker op menselijk vlak. Zo steek ik het niet onder stoelen of banken dat ik me na mijn overwinning in Miss Waals-Brabant een pak beter in mijn vel voel. Maar een zodanig intensieve campagne zou je niet kunnen zonder de steun van mijn familie.  Zo is mijn mama de stevigste rots in de branding. Naar mijn gevoel ‘de beste mamager’, die ik mezelf kan inbeelden.”

Foto: collectie Shelley Galindo

 

 

Fotowedstrijd Julie Boone

Julie Boone is aan een opmerkelijk traject bezig in Oost-Vlaanderen. Als enige vertegenwoordigster van haar provincie groeit haar achterban zienderogen. Nu maandag 10 december lanceert ze zelfs haar eigen fotowedstrijd en laat ze de fitnessbabe in zich helemaal los. In de gebouwen van haar sponsor Anytime Fitness in Sint-Gillis-Waas gaat ze vanaf 19u met iedereen op de foto. De twee foto’s, die het meest gedeeld en het meeste likes krijgen maken kans op een maand gratis sporten en een sportpakket. Fotograaf Jan Van Steen zorgt voor de professionele fotoshoot. Om de kerstsfeer alvast te proeven biedt haar sponsor iedereen een glaasje bubbels en versnaperingen aan.

Waar?
Herenstraat 3, Anytime Fitness in Sint-Gillis-Waas 

Wanneer?
Maandag 10 december vanaf 19.00 uur

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Alizée Tihon (20, Mohiville)

Van Afrika tot in Amerika. Van de Himalaya tot in de Woestijn. Het leven van Alizée Tihon uit Mohiville zou een hoofdstuk uit een K3-hit zijn. Alleen is bij Alizée het verhaal net ietsje anders ingevuld. Op haar achttiende trok ze op haar ééntje zes maanden naar Spanje en zes maanden naar Australië om zichzelf bij te scholen in het Spaans en het Engels. Een wereldreizigster pur sang, andere woorden. Amper twee jaar later laat ze opnieuw van zich horen. Deze Waalse schone is immers één van Miss België-finaliste. “Ik hou me al bezig met fotoshoots sinds mijn veertiende. Beetje bij beetje ben ik hierin gegroeid. Omdat mijn ambities steeds groter worden, wil ik voor mezelf eens testen wat ik in een grote wedstrijd waard ben. Miss België geeft me een unieke kans om dingen te doen, die ik anders nooit mocht ervaren. Zelden mocht ik feller out-of-the-box gaan dan de voorbije maanden. Miss België geeft me een unieke kans om de mens in Alizée te laten evolueren. Zo ontmoet ik mensen, die ik nooit eerder ontmoette en mag ik dingen doen, waarvan ik vroeger alleen kon dromen. En ik ben hiervoor gesteund door mijn ouders. Zij ondersteunen me in het traject dat ik afleg .Ze beseffen als geen ander dat ik mijn dromen wil nastreven en ontdekken wat ik waard ben. Diep vanbinnen wil ik de wereld zien en heb ik een grote internationale droom. Stap voor stap wil ik deze weg bewandelen. Niet meer, niet minder. Want ik ben er van overtuigd dat de nodige deuren zich wel zullen openen. Ik heb nu de volledige focus op Miss België gericht. Op school heb ik een speciaal statuut dat me toestaat om me volop op deze ‘unieke’ kans te smijten. En daar ga ik 100% voor. Ook in het Nederlands behelp ik me wel. Vroeger heb ik in Brussel gestudeerd. En daar stond Nederlands op het programma. Dus ik begrijp wel wat ze zeggen. En ik doe er alles aan om mijn Nederlands te verbeteren. Niet meer, niet minder.”

Foto: Noubisi Kipoe christelle

Het rendierhoedje van Michelle Vermeersch

Miss België-finaliste Michelle Vermeersch heeft een groot kerstoffensief in petto. En daar heeft een rendierhoedje alles mee te maken. Vanaf vrijdag 7 december 2018 tot zondag 30 december 2018 staat deze blondine immers op de Kortrijkse kerstmarkt in Chalet 29 (op het Schouwburgplein). Heel de maand lang van maandag tot zaterdag.

Daar zal ze verschillende non-alcoholisch en alcoholische (incl. Jenever) dranken verkopen zoals pilsjes aan  democratische prijzen. Ook huisgemaakte croques en verse soep zijn beschikbaar. De perfecte stop voor een gezellige avond of een pre-party voor een avondje uit. Hiermee steun je niet alleen haar deelname in de race naar het Miss België-kroontje,  maar ook Hope For Childeren: het goede doel van Miss België om armoede tegen te gaan in Cambodja.

Foto: Michelle Vermeersch-collectie

 

 

Op weg naar de Miss België-kroon?: Julie Boone (23, De Klinge)

Krijgt Joke van de Velde na negentien jaar een opvolgster? De sterren zijn gunstiger dan ooit gezind voor de 23-jarige Julie Boone uit De Klinge. Als enige deelneemster uit Oost-Vlaanderen probeert ze heel haar provincie achter zich te krijgen. Is deze Human Resources-medewerker op weg naar de Miss België-kroon? “Wie weet”, glimlacht Julie wanneer we haar deze vraag  stellen. “Ik kijk er vooral naar uit hoe het verhaal de komende weken verder zal evolueren. Ik heb er geen vat op hoe het mijn leven er vanaf 13 januari kan uitzien. De voorbije maanden waren ontzettend hectisch, maar toch wel op een leuke manier. Iedereen voelt de intensiteit van dit parcours tot in de diepste vezel van zichzelf. Hoe verder je in het verhaal doorstoot, hoe harder je Miss België wilt worden. Momenteel heb ik niets te verliezen. Ik ben 23 jaar. En ik ben toch wel blij dat ik de stap nu heb gezet. Vijf jaar geleden had ik helemaal niet zo veel levenservaring zoals ik nu heb. En daar wil ik ten volle gebruik van maken. Tenslotte streven we allemaal naar hetzelfde doel: het kroontje van Miss België  bemachtigen. Daar wil ik vooral stap voor stap naar toe werken. Nu ik bij de top 30 ben, hoop ik vooral om een stekje bij de beste twaalf te bemachtigen. Een top 3 zou zeer fraai zijn. Wanneer het niet zo is, was dit een heel mooi verhaal.  Op sponsorvlak heb ik het grote voordeel dat ik de enige uit mijn provincie ben.  En dat voel ik wel. Ik kan in mijn woonplaats geen straat meer inrijden zonder een foto van mezelf te zien. Dan merk je dat het Miss België-gebeuren helemaal leeft. Dit verhaal is nu al méér dan geslaagd.  Ik kreeg kansen aangeboden die ik nooit eerder zou krijgen en ik heb er leuke vriendinnen bij. Nu telt alleen nog een goed eindresultaat.”

Een Miss met een Missie
In het dagelijkse leven werkt Julie in de human resources. “Mijn grootste passie is werken met mensen. Tijdens mijn dagtaak kan ik mij daar ten volle buiten leven. Daarnaast ben ik al een poosje met modellenwerk bezig. Dat is een passie, die ik hoop verder te ontwikkelen tijdens en ook na Miss België. Ik hoop dat ik een kans krijgen om mijn land ook als een waardige ambassadrice te vertegenwoordigen. Ik ben van veel markten thuis. En ik ben ook iemand met een eigen verhaal. Zo is één van mijn allergrootste drijfveren het milieubewuste.  Persoonlijk ben ik er van overtuigd dat we allemaal moeten nadenken hoe we de wereld kunnen redden van de vervuiling. Neen, we hoeven niet allemaal met paard en kar de straat weer op. Maar als je ziet hoeveel plastieken flessen cola we drinken, is het helemaal niet verkeerd om eens over alternatieven na te denken. Miss België mag naar mijn gevoel zeker een uitgesproken visie hebben. Haar bereik mag je niet onderschatten. Ik denk er ook over na hoe ik mijn verhaal naar de mensen toe kan brengen. Op Instagram heb ik een grote schare volgers (+/- 15000 mensen). Toekomstgericht overweeg ik om met vloggen te beginnen. Ik ben nu de mogelijkheden aan het onderzoeken.

Mama Tasja
Wie de mooiste uit Oost-Vlaanderen internetgewijs volgt, weet dat ze samen met haar moeder in de keuken stond voor het goede doel bij Miss België. “Ik ontken niet dat ik graag kook”, aldus Julie. “De Europese keuken is wel aan mij besteed (gaande van de Spaanse tot Italiaanse keuken). Tegen een tapaatje maken zeg ik zeker geen neen. Ik heb de kookkunst van mijn mama geërfd. Samen met haar in de keuken staan is gewoon zalig om de doen.  Met Miss België stap ik trouwens in haar voetsporen. Zij was ooit vierde in een Missverkiezing. Misschien doe ik wel beter (lacht). Diep vanbinnen is zij ontzettend trots op hetgeen ik allemaal doe. Daar doet een ‘trotse’ dochter het tenslotte voor, niet waar.”

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

 

Op weg naar de Miss België-kroon?: Meryam Chekrad (21, Menen)

2018 is voor Meryam Chekrad uit Menen een jaar om niet snel te vergeten. Deze 21-jarige horecamedewerkster uit West-Vlaanderen kwam, zag en overwon. Zij veroverde namelijk één van de  Miss België-finaletickets.  Nu heeft ze een kans op dertig om het felbegeerde kroontje van de zoektocht naar ’s lands mooiste te veroveren. ‘Ik had mijn finaleplek niet verwacht, maar er wel op gehoopt”, vertelt Meryam me. “Je mag me als een enorm gedreven meisje beschouwen, die haar weg probeert te vinden in het leven. Dankzij Miss België gaan er nu deuren open. Wie weet krijg ik wel kansen om na de finale er een verlengstuk aan te breien. Daar zeg ik zeker geen neen tegen. Nu valt de combinatie tussen een horecajob en de wedstrijd best goed mee. Mijn baas steunt me door dik en dun. Het voelt fijn aan dat ze allemaal achter me staan.”

Finaletijd
Op 12 januari breekt voor Meryam finaletijd aan. “Natuurlijk kijk ik naar die dag uit. Het is een bekroning voor het harde werk van de voorbije maanden. Maar je moet van elk moment trachten te genieten. Vooraleer je het zelf beseft,  kan het verhaal afgelopen zijn.  Wie hard werkt, zal ooit beloond worden. Toekomstgericht droom ik er van om mijn eigen horecazaak op te starten. Maar ik zie wel wat de komende tijd brengt. Alles blijft welkom in mijn leven. Maar ik blijf met mijn voetjes op de grond staan. Natuurlijk gun ik mezelf de Miss België-titel. Maar ik maak deel uit van een groep vriendinnen, die samen onderweg is naar de kroon. We gunnen elkaar de titel.”

Familietijd
Een Miss België-campagne is voor veel finalisten een intensieve tijd. “Je staat er mee op en je gaat er mee slapen. Alleen mag je jezelf niet vergeten. Anders loopt het verkeerd af. Werk en familie zijn in mijn leven heilig. Bovendien ben ik gesteund door een fantastische gezin. Ik heb een super fiere papa. Hij mag dan wel 96 jaar oud zijn. Voor mezelf is hij een rots in de branding, die me door dik en dun steunt en in alles helpt. Wat wil een jonge vrouw als ik nog meer in het leven? Niets toch … “

Foto: Privé-collectie Meryam Chekrad