De Giant en de dame met het lintje

Telenet Giants Antwerpen en Filou Oostende vechten een fraai robbertje uit om de Belgische landstitel in het basketbal. Daarvoor worden alle middelen ingeschakeld. Neem nu de opworp tijdens de derde finalewedstrijd tussen de Giants en hun kustvrienden. Voor de gelegenheid werd één van de Heatgirls gevraagd. Selena Ali, een meisje dat binnenkort deelneemt aan een grote Missverkiezing, stond oog in oog met reuzen zoals Ismael Bako en Shevon Thompson. Het lengteverschil was een bijzonder fraai schouwspel om te zien vanop de tribunes. Maar ach, who cares … Buiten killerheels kan op dat vlak toch weinig helpen om de talrijke centimeters te overbruggen.

Maar Selena had nog een Missie. Op de foto staan met heel wat gegadigden in het kader van de Garage Van Gansen Game Daar stond ze niet alleen voor. Ook haar goede roodharige vriend ‘Witloof’ Den Giant wou met zijn nieuwe BFF graag op de foto. Beiden hebben sexy moves op de dansvloer en tegen een knuffelfoto zeggen ze zeker geen neen. De Giant en de dame met het lintje …. A match made in heaven. En dit alles in de Lotto Arena. Waarom ook niet?

Foto: Garage Van Gansen

 

King Vic and King Moses

Ik neem u graag mee naar de tramhalte aan de Lotto Arena vorige vrijdagavond. Een Telenet Giants Antwerp-fan spuwde zijn gal na de verloren wedstrijd tegen Oostende. “De Giants winnen nooit in Oostende. Donderdag speelt Oostende kampioen in eigen huis.”   Zijn voorspelling kwam niet helemaal uit. Want na het verloren thuisvoordeel van de Giants, verloren ook de Filou’tjes uit Oostende hun thuiswedstrijd tegen de Giants met 61-66 cijfers. 1-1 is nu de tussenstand. Alles begint terug bij het begin. Wanneer Oostende droomt van de landstitel, moeten ze dinsdagavond in Antwerpen een hold-up van formaat plegen. Paris Lee had zijn dagje niet. Rik Samaey vond dat hij ‘als MVP’ een pak meer mag brengen tijdens deze playoff-finales. De man met het rastakapsel heeft het wel eens lastig op grote afspraken. Dit was in de match ook niet anders. Ook Roel Moors zei tegen hem de veelzeggende woorden: ‘Probeer eerst de 2 punten te scoren, vooraleer je onbezonnen aan de 3 begint.” Een donderspeech, die kon tellen. Oscars van de wedstrijd gingen vooral naar Victor Sanders en Kingsley Moses. Zij waren de orkestmeesters van dienst. Sanders bewees zijn hoogvorm. Moses bewees na enkele waanzinnig slechte maanden dat zijn coach stilaan op hem kan rekenen. Worden zij de ‘Royals’ van deze playoff-finale? Dinsdag zien beide ploegen elkaar weer recht in de ogen. Wie trekt het laken naar zich toe? Krijgen we een vijfmatcher? Wint er een thuisploeg eindelijk een wedstrijd? Kunnen de Antwerpenaren Thompson en Angola in hun zak steken? Dit zijn allemaal vragen waar we dinsdagavond een antwoord op kennen.

Maar nu … zal het King Vic and King Moses worst wezen. Zij mogen met de zeewind in de rug terug naar Antwerpen reizen. De kritische Giantfan, die vrijdag aan de tram stond te wachten, kreeg ongelijk … We krijgen strijd tussen de twee beste Belgische basketbalploegen. En zo hoort het ook te zijn. Dit verhaal was er eentje met een signatuur: Victor Sanders & Kingsley Moses.

Foto: Serch Carrière Images

Missie Zweinstein

Storm Miguel mag dan wel over het land razen. De passage van Filou Oostende tijdens de eerste Playoff-finale was er ook eentje, die de nodige sporen en brokken achterliet in het team van Telenet Giants Antwerp. Zeg nu zelf: Hoe was het in godsnaam mogelijk? Tijdens het eerste quarter leek het een geanimeerd duel met een 45-37 ruststand en Antwerpse voorsprong. Een duidelijk krachtiger Oostende werd in de luren gelegd door een intelligent spelend Antwerpen. Wie niet sterk is, moet slim zijn …. Herinnert u zich deze levenswijsheid van Nonkel Pastoor nog? De Giants deden het uitstekend. En toch … bleef van dit alles in de tweede helft niets meer over. Het kaartenhuisje zakte als een Britse BREXIT-plumpudding in elkaar. Thompson en Angola veerden recht, brachten Oostende dichterbij en gingen erop en erover. Het werd een 67-73 einduitslag met snoeiharde gevolgen. De Lotto Arena huilde …. De Antwerpse titeldroom kreeg een vlijmscherpe knauw. Waar het allemaal zo mooi leek iets voor half negen op 7 juni, is de realiteit nu bikkelhard. Met een 1-0 voorsprong voor de kustploeg is het nu zondag examentijd op universiteitsniveau aan zee. Alleen winnen telt. Dan begint het spel terug vanaf het egin. Bij een nederlaag mag Roel Moors maandag op missie Zweinstein vertrekken. Want dan kan alleen een spoedcursus aan de Harry Potter-toverschool de Giants de titel nog bezorgen.

Foto: Bart Liekens

They believe they can fly

Prehistorische taferelen tijdens de wedstrijd Kangoeroes Basket Mechelen – Telenet Giants Antwerp. Met een eindscore van 42-99 staken de Giants de Kangoeroes stevig in hun zak. Met zulke eindscore is het niet eenvoudig om als ‘blogger’ een tekstje te maken van een wedstrijd, die veel weg had van éénrichtingsverkeer. En toch … tijdens de rust viel mijn alziend oog iets op. Tijdens de opwarming van de Giants bleek één speler zeer geboeid te zijn door de muziek, die werd afgespeeld aan de Winketkaai. Victor Sanders was tussen het shooten door duchtig aan het meezingen met de R. Kelly’s-monsterhit I believe I can fly. I believe I can fly heeft wat weg van de allures waarmee de Giants door de competitie aan het denderen zijn. De poleposition hebben ze quasi zeker beet, het ultieme thuisvoordeel gaat naar Antwerpen … en wie weet wat er nog allemaal zal volgen. They believe they can fly, they believe they can touch the sky. Mij allemaal om het even. Nu nog eventjes met de voetjes op de grond blijven, mannen. Bij een landstitel mag achteraf van mij alles. Maar één ding staat nu al buiten kijf: Ja, er was al een Schoepen Troef bij de Giants. Maar nu staat ook The Voice of The Giants op. Zijn naam: Victor Sanders. Geen vlucht voorwaarts kan daar nog iets aan veranderen.

Foto: Serch Carrière Images

Expeditie Kangoeroe

Wat is dit toch een spannend slot van de reguliere basketbalcompetitie. Het is zo klaar als pompwater. Telenet Giants Antwerp gaat het slotweekend in met 1 gewonnen wedstrijd meer dan hun tegenstanders van FIlou Oostende. Voor Antwerpen staat een back-to-back tegen de regionale buren van Kangoeroes Mechelen op het programma. Voor Filou Oostende wachten les ‘Buskiers’ van Mons-Hainaut. Wanneer de Giants twee keer winnen, is het duidelijk. Dan hebben zij het ultieme thuisvoordeel in de playoffs. Bij een verlies is het bang nagel bijten wat de vrienden uit Oostende doen. Bij ex-aequo is de kustploeg namelijk in het voordeel. Eén ding lijkt nu al buiten kijf. Expeditie Kangoeroe was nooit eerder zo belangrijk in de Belgische basketbalgeschiedenis. Strijden in de Winketkaai. Schoner kan het ‘rekening houden met het verleden’ van de Telenet Giants Antwerp toch niet zijn. Zeker … tijdens een zware week met maar liefst zes wedstrijden erin.

Foto: Serch Carrière Images

Final Four: de balans

’t Is gebeurd. In een nokvol Sportpaleis zijn de Telenet Giants Antwerp op een fraaie derde plaats geëindigd in de Final Four. Een stevige prestatie. Zeker wetende dat er nooit eerder een Belgische ploeg zo ver doorstootte op het Europese niveau. Vrijdagavond was Tenerife een maatje te sterk. Zondag werd de maat genomen van de Duitse Bambergers. Ze vielen letterlijk door de mand in Final Four-land. Moraal van het verhaal: Met een bronzen plak keerden de Antwerpse reuzen tevreden terug naar huis.

En toch … zijn er enkele bemerkingen, die je niet over het hoofd mag zien. Ik wil hoegenaamd mijn lof voor de Telenet Giants Antwerp niet onder stoelen of banken steken. Doe het maar wat Moors en zijn kornuiten hebben geflikt! Ze lieten heel Vlaanderen kennismaken met een sport, die ondanks een aanwezigheid van 2x 17000 mensen in het Sportpaleis  niet wordt erkend in ons Belgenlandje. De Giants hebben het Belgische basketbal op de kaart gezet. Zowel organisatorisch als spelgewijs. Alleen maakt één zwaluw de lente nog niet. De kloof met de Italiaanse en Spaanse competities is nog steeds aanwezig. Dat werd vrijdag jammer genoeg duidelijk op het parket tegen Tenerife. Maar je moet geen oude koeien uit de gracht halen.

Na de beker en de bronzen plak op Europees niveau is nu het belangrijkste de race naar het opperste kroontje in België. Kunnen ze Oostende na 2 eeuwen dominantie eindelijk van de troon stoten? Het zou een stiefmoederlijke competitie zoals de Belgische hoedanook wat extra kleur geven.

Toekomstgericht is het alleen te hopen dat de Giants hun plekje aan de Belgische top hebben bemachtigd. In de betere dagbladen wordt al duchtig gespeculeerd over het vertrek van vier spelers en de coach Roel Moors. Kiezen ze eieren voor hun geld en opteren ze voor de vlucht naar het buitenland of opteren ze voor de bevestiging in eigen land? Want na een boerenjaar zoals dit … moet de bevestiging volgen. Pas dan mag men de naam GIANT-esk in het vet noteren.

Foto: Serch Carrière Images

 

 

The Final Four, The Little Rubit en de zegen van San Miguel

De Final Four van de Champions League in het Antwerpse Sportpaleis. Het is en blijft een uniek gegeven. Zeker omdat het voor de eerste keer is sinds de koeien kunnen loeien en de meisjes korte rokjes dragen dat een Belgische basketbalploeg zo ver is doorgestoten naar de apotheose van een Europees clubtoernooi. Bamberg, Tenerife en Bologna waren de grote challengers. Telenet Giants Antwerp leek de ultieme underdog te zijn.

De kogel is nu door de kerk. Met de finale Bologna – Tenerife krijgen we zondagavond een zuiders geladen duel voor de cup met de grote oren. Eerlijk is eerlijk. Het is driedubbel verdiend dat deze Italiaanse ploeg en de ploeg van Gillet om de ultieme eer en glorie strijden.

De analyse over de halve finales is kort en krachtig. De kans is bijzonder groot dat we nog 40 jaar mogen wachten om hierop een vervolg krijgen. Tonnen respect voor hetgeen de Telenet Giants Antwerp hebben gerealiseerd. Het blijft een huzarenstukje in het land der blinden. Hoe is het mogelijk dat zelfs drie competitiewedstrijden van de Belgische basketbalcompetitie op hetzelfde moment als de apotheose van één van de grootste Europese competities kunnen gespeeld worden? Wake up, Belgische basketbalbond. Tegen de enorm lepe Spanjaarden van Tenerife werd duidelijk waar het ‘angeltje’ zat. Coach Txus van Tenerife had Roel Moors zijn werk grondig geanalyseerd. De Antwerpse sterren Lee en Bako werden compleet geneutraliseerd. Daar hadden de Antwerpse reusjes geen antwoord op. Bako en Lee waren een schim van zichzelf. Een vraag, die verschillende Giants zich mogen stellen: Zijn ze nu al klaar voor de stap naar het buitenland of zouden ze nog beter een jaartje rijpen in Giantsland. Want in de Lotto Arena speelt er een ploeg met heel veel capaciteiten en groeipotentieel. Het DNA van Ajax met de grinta van Malinwa staat synoniem voor het herontdekte DNA van de Giants. Alleen dreigt de leegloop na dit Champions League-avontuur. Begint alles voor de Giants terug opnieuw na dit seizoen? Het doembeeld duikt steeds feller op.

Het voorprogramma tussen Bologna en Bamberg was een maat voor niets. Vanuit Duitse hoek was het zelfs een halve finale Champions League-onwaardig. Hoe hebben zij in hemelsnaam Athene eruit gespeeld. Het spel op het terrein was om te huilen. Naast mij zat er een uit de kluiten gewassen Duits trommelaartje. Hij kon het niet beter omschrijven dan in het vijfhonderdvoud ‘Scheisse’ te roepen en tussendoor proefde hij duchtig van zijn pils. Samen met mijn pa heb ik wellicht de Duitse televisie gehaald met 2 groene oorstopjes in mijn oren. Zo heldhaftig ging hij te keer. De Fashion Polizei zal geniepig glimlachen, wanneer ze ons op beeld zagen.

Tijdens de wedstrijd Bologna-Bamberg werd je meer afgeleid door de show die vlak voor onze neus afspeelde. Een vrouw met een shirt aan van speler Augustine Rubit stal met een enorm levendig zoontje de show. Qua amusementswaarde was het 100x beter dan hetgeen er zich tijdens de eerste match op het terrein afspeelde. Als deze dame Mevrouw Rubit was, is zij voor mij nu al de WAG van de Final Four. The Little Rubit is ongetwijfeld de Bamberg-ster in 2035.

Een pronostiekje voor de finale: Dos Cervezas Por Favor en E Viva Espana zal de bovenhand halen. Met de ultieme zegen van Tenerife-speler San Miguel.
Een Giants Bolognese zit er helaas niet in.

Bezoekje gebracht op 3/5/2019

Foto: Serch Carrière Images