Op weg naar de Miss België-kroon?: Ailani Ibens (18, Antwerpen)


Spiegeltje spiegeltje aan de wand. Wie is het mooiste meisje van heel Belgenland? Op 11 februari kennen we het antwoord. Dan stappen meer dan 30 jonge vrouwen op het podium om het kroontje van ’s lands mooiste te bemachtigen. Eén van hen is de 18-jarige Ailani Ibens uit Antwerpen. In een niet zo ver verleden droomde ze er nog van ballerina te worden. Maar nu heeft ze een waar nulpunt in haar leven geïntegreerd. IS Ailani op weg naar de Miss België-titel? De toekomst wijst het uit. ‘Ik had nooit verwacht dat ik bij de Miss België-finalisten zou zijn’, vangt Ailani. ‘En daarom stemt het me ook zeer vrolijk dat ik bij de uitverkorenen ben. Mijn drang om deel te nemen werd  een beetje getriggerd door het verhaal van Chiara Catanzaro. Zij won enkele jaren geleden de titel van Miss Antwerpen. Haar verhaal heb ik toen van nabij gevolgd. Toen ik de oproep zag via de sociale media om deel te nemen, heb ik geen seconde geaarzeld. En waarom ook niet? Ik krijg hier de unieke kans om aan een nieuw avontuur te beginnen. Het overtreft nu al mijn stoutste verwachtingen. Op 11 februari zien we wel waar het schip strandt. Ik ben heel voorzichtig om de nodige uitspraken te doen. Ik heb e enorm veel zin in.’

Een leven voor de kunst

Ailani heeft een leven achter de rug waar kunst en dans stevig aanwezig was ‘Ik heb lange tijd op de Koninklijke Balletschool in Antwerpen gezeten. Alleen had ik behoefte aan een nieuwe wending in mijn leven. Mijn drang om ballerina te worden is fel verminderd. Met de jaren werd het meer een verplichting en smolt het plezier als sneeuw voor de zon weg. Toch draag ik nu nog altijd de vruchten van deze strenge opleiding. Ik heb daar geleerd om de lat telkens wee een beetje hoger en verder te leggen. Door hard te werken een gezonde dosis zelfdiscipline kan je ver raken. Ja, nu herbeleef ik een nulpunt in min leven. Mijn studie Business and Languages aan Karel DE Grote en Miss België zijn daar mooie voorbeelden van. Ik wil een nieuw pad bewandelen, waar ik mezelf leer ontdekken. Sinds de reis naar Egypte heb ik het gevoel dat ik dankzij een prinsessenleven mag beleven. Dat smaakt zeker naar meer. Dus ja, ik mag in deze wedstrijd zeker de nodige ambitie tonen.’

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Salem Ali Haifa (20, Bilzen)



Op 10 januari wordt de Bilzense Salem Ali Haifa 21 jaar. Eén goede maand later staat ze op het podium in De Panne. De regerende Miss Limburg doet dan na amper zes jaar in ons land te zijn een gooi naar het kroontje van Belgisch mooiste. Is Haifa op weg naar de Miss België-titel? De toekomst wijst het uit. ‘Ik ben een meisje met een droom’, vertelt Haifa. ‘Met mijn deelname wil ik tonen dat wie je ook bent, waar je ook vandaan komt er geen plek op aarde is waar je geen dromen kan realiseren. Door de oorlog in Somalië ben ik moeten vluchten. Ik ben hier in België terecht gekomen. Het was altijd een droom om aan een Missverkiezing deel te nemen. Dus nu waag ik mijn kans. Het is niet omdat ik een vluchteling ben, dat dit onmogelijk is. Ik heb een waanzinnig traject afgelegd. Dankzij Miss België ben ik gegroeid als persoon. Een Miss moet immers van vele markten thuis zijn en zichzelf ook kunnen promoten. Beetje bij beetje heb ik dit geleerd. Tenslotte zijn er hier meer dan 30 mooie meisjes, die stuk voor stuk van hetzelfde dromen. En dan moet je wel stevig uit de hoek kunnen komen.’

Hotelmanagement
Haifa’s grote toekomstdroom ligt in de hotelsector. ‘In mijn leven ben ik al dikwijls van plek moeten veranderen. Een vast huis had ik nooit. Daarom hunker ik naar een groot huis waar ik mijn ding kan doen. En dat is in mijn ogen een hotel. Ik heb daarom de keuze van hotelmanagement gekozen. Toekomstgericht wil ik dat maar al te graag zelf runnen.’

Talenknobbel Haifa
De regerende Miss Limburg blijkt een talenknobbel te hebben. ‘In elk land waar ik als vluchteling was, heb ik de taal moeten leren. Het eerste jaar dat ik in België was, sprak ik geen Nederlands en geen Engels. Toch moest ik gewoon acht uur lang in het Nederlands les volgen. Gemakkelijk was dat zeker niet. Maar ik heb keihard gewerkt en nu lukt het me vrij aardig. Met de jaren heb ik een degelijke talenknobbel ontwikkeld. Ik spreek er welgeteld zes. En dat kan toekomstgericht wel eens goed van pas komen in de hotelsector. Want mijn toekomst ligt meer dan ooit in België.”

Foto: Miss Belgium – Björn Van Ryckeghem

Wie wordt de Valentijns Miss België 2023?



Wie wordt de Valentijns Miss België uit de geschiedenisboeken? Het zal één van deze 32 jonge dames worden. Dit raakte bekend door het comité Miss België. Leuk detail: de finale vindt plaats op 11 februari. Eén van deze 32 zal in het Valentijnsweekend wel een heel mooi kroontje op haar hoofd krijgen.

  1. Christina Lalomia (Genk)
  2. Solyne Husson (Yvoir)
  3. Noa Kiekens (Liedekerke)
  4. Charlotte Van den Berghe (Heusden)
  5. Cheany Van der Jeugt (Buggenhout)
  6. Silva Hakobyan (Quaregnon)
  7. Claire Lansenebre (Knokke-Heist)
  8. Caprice Coyne (Geel)
  9. Haifa Salem Ali (Bilzen)
  10. Lena Gonzalez Blanco (Aalst)
  11. Demmi Van Bossche (Eeklo)
  12. Noemie Rosato (Nandrin)
  13. Sjoukje Degraeve (Torhout)
  14. Kessia Simao-Viera (Verviers)
  15. Amy Rombaut (Nieuwerkerken)
  16. Perrine Blampain (Neufmaison)
  17. Esmée Van Walle (De Kinge)
  18. Lena Forseille (Temploux)
  19. Elise Casier (Gent)
  20. Leia Vanhove (Franières)
  21. Blendina Sejfija (Antwerpen)
  22. Gwendoline Gouverneur (Erezee)
  23. Nell Joostens (Lint)
  24. Victoria Kembukuwa (Waterloo)
  25. Ailani Ibens (Antwerpen)
  26. Cecile Deltour (Dison)
  27. Eva Keusters (Tessenderlo)
  28. Lara Viegas (Nivelles)
  29. Emilie Vansteenkiste (Elewijt)
  30. Beyza Ozciftci (Schaarbeek)
  31. Janah Vanderper (Roeselare)
  32. Valentine Roger (Cuesmes)

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Helena De Gendt (20,Bonheiden)

Spiegeltje spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van het land? Op 26 maart stappen 30 schoonheidskoninginnen op het podium in De Panne. Allen hebben ze één doel voor ogen. Meer bepaald: de opvolgster van Kedist Deltour worden. Eén van hen is de 20-jarige haarkapster Helena De Gendt uit Bonheiden. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst wijst het uit. ‘De Miss België-finale komt nu heel dicht bij. Ik had nooit verwacht dat ik zo ver in deze wedstrijd zou raken. Sinds de reis naar Egypte is de intensiviteit serieus gestegen. Elke zondag oefenen we vrij stevig voor onze finaleshow. Er komen her en der wat kleine evenementjes om de hoek piepen. Pittig , maar leuk om te ervaren. Wanneer je immers iets graag doet, heb je er waanzinnig veel moeite voor over.’

Groeiproces
Een traject van bijna één jaar. Het heeft een duidelijke impact op iemands leven. ‘Als persoon ben ik zeker steker geworden. ‘Ik heb een heel andere kijk op mijn leven gekregen en op mezelf als persoon. Daarnaast kreeg ik de kans om een heel nieuwe wereld te leren kennen. Zeg nu zelf: je staat niet elke dag voor een uitdaging van deze grootte. Maar ik ben er meer dan ooit klaar voor. Als het voor mij positief zou uitdraaien, ga ik gewoon mee in de flow van de dag. We zullen alles bekijken van zodra het zich aandient.’   

De lange benen van mama
Helena hoopt op een kans in de modellenwereld. ‘Ik ben gezegd met mooie lange benen. Zeker in de modellenwereld kan dit een waanzinnig grote troef. Ik heb dat met de genen van mama meekregen. En daar ben ik haar heel dankbaar voor. Een mooiere cadeau kon ze me niet geven (lacht).’ 

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Louise Nulens (21, Heule)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand? Wie is de mooiste van het land? Ruim 200 jonge vrouwen hebben zich onlangs kandidaat gesteld om de opvolgster van regerend Miss België Kedist Deltour te worden. Eén van hen is de 21-jarige ‘Sporty’ Miss Louise Nulens uit Heule. Is izj op weg naar het kroontje? De toekomst zal het uitwijzen.  ‘Ik heb de voorbije vijf jaar een ontzettend lange weg afgelegd. Je moet weten dat ik toen nog 110 kilo woog en slecht in mijn vel zat. Door intensief te werken aan een volledig nieuwe levensstijl, ben ik veertig kilo kwijt gespeeld. Naast het gewichtsverlies zorgde dit ook voor een evolutie op menselijk vlak. Daarom vonden mijn ouders dat de tijd rijp was om een sprong in het diepe water te plaatsen. Bij Miss België leer je tijdens een bepaald traject heel wat nieuwe mensen kennen en neem je bepaalde ervaring mee in je rugzakje. Aanvankelijk was ik voor het idee niet te vinden. Maar omdat ik zo veel steun kreeg van mijn vriend en van mijn ouders, heb ik de sprong toch gewaagd. Ik hoop dat mijn verhaal inspirerend kan werken voor andere jonge vrouwen. Waar een wil is, is een weg. Je hoeft heus niet het perfecte plaatje te zijn om aan een wedstrijd zoals Miss België deel te nemen.’

Fit-influencer
Een gezonde geest in een gezond lichaam. Louise heeft na haar  bewonderenswaardig traject ook de nodige professionele toekomstideeën. ‘Mijn doel is om naast mijn werk als schoonheidsspecialiste in bijberoep mijn werk fit-influencer uit te bouwen. Ik begeleid nu al mensen op het vlak van gezondheid, voeding en sport. Mijn grote droom is om een community te ontwikkelen rond jezelf goed in je vel te voelen. Zo heb ik op 28 juli voor het goede doel van Miss België een sportles gegeven. Het doel is om dit op regelmatige tijdstippen verder te zetten. Ook in augustus staat er zeker nog ééntje op de agenda.”  

Kickboksen
Opvallend is dat Louise geen katje is om zonder handschoenen aan te pakken is. Tijdens haar vrije uurtjes beoefent ze samen met haar vriend kickboksen. ‘Het enige verschil is dat hij professioneel kickbokser is en al Belgische en Europese titels op zijn naam heeft. En ik. Het competitieve laat ik dus met plezier aan hem over. Maar ik vind het best wel een toffe sport om je energie kwijt te kunnen. Nadat ik de eerste keer was geweest, kon ik me niet meer houden om nog een tweede keer te gaan. Van het één kwam het ander.”

Foto: Collectie Louise Nulens

Op weg naar de Miss België-kroon?: Cassandra Tordeur (18, Herne)

De 18-jarige Cassandra Tordeur werkt momenteel haar examencommissie af om zo snel mogelijk aan haar studie rechten te kunnen beginnen.  De laatste week van maart zit deze Brabantse schone aan zee. ¨

Ze is namelijk één van de 33 finalisten, die strijden om het Miss België-kroontje? ‘Ik had nooit durven dromen dat ik naar de Miss België-finale zou doorstoten. Tijdens de provinciale verkiezing kreeg ik een crown card. De Miss en de eredames waren stuk voor stuk mooie meisjes. Dus ja, het was een verrassing dat ik een plekje in de finale kreeg. Maar het is een mooie bekroning voor het harde werk. Miss België heeft me altijd al geboeid. Ik volg het al enkele jaren op de voet. ‘In al de jaren dat Darline aan het roer staat van Miss België’, zal dit wellicht de editie zijn, die me niet al te snel zal vergeten. Ze hebben het allemaal perfect kunnen organiseren. Dat verdient bewondering. We hebben misschien niet al te veel activiteiten gekend. Maar wat we mochten doen in coronatijd, is ontzettend leuk. Nu ik zelf op het podium mag staan in de ‘unieke’ coronaeditie, maakt deze ervaring dubbel zo bijzonder.’

Bodypositivity
Net zoals elke andere finaliste droomt Cassandra van een kroontje. ‘Mijn droom is niet anders als bij elke andere finaliste. Dat is namelijk Miss België worden. Ik ben perfect tweetalig. Mijn doel is ook in zowel WalloniË als Vlaanderen mijn ding te kunnen doen. Ook wil ik ‘bodypositivy’ in de aandacht brengen. Ik werd vroeger zelf gepest. Dat heeft me wel gevormd als mens. Ik wil er naar streven dat elke vrouw zich goed in haar vel kan voelen.  Er zit zo veel meer achter Miss België dan de meeste mensen denken. Het gaat om een completer plaatje dan alleen maar mooi zijn. Dat wil ik heel graag duidelijk aan het publiek.’

Uniek
Een auto-ongeluk van één van haar beste vriendinnen veranderde Cassandra’s leven compleet. ‘Ik geniet van elk moment. Twee jaar geleden heb ik een goede vriendin verloren in een auto-ongeluk. Dat gaf me een andere kijk op het leven.  Ik droom van een Miss België-kroon. Maar ik gun het ieder van mijn medekandidaten eveneens. Mensen beseffen vaak te weinig dat het leven iets unieks is. ZE moeten elke dag leven alsof het hun laatste dag is. Kortom: het maximum eruit halen.’

Foto: Miss België

Op weg naar de Miss België-kroon?: Marine Godin (24, Visé)

Dezelfde familie .. Maar dan 58 jaar later. Doet Miss Luik Marine Godin hetzelfde als haar tante in 1963 deed? Meer bepaald: de titel van ’s lands mooiste mee naar huis nemen. Het kan zo maar eens werkelijkheid worden. Deze 24-jarige studente hotelmanagement  uit Visé is één van de 33 finalisten, die in De Panne strijden voor het kroontje van ’s lands mooiste. ‘Ik ben nu klaar om ten volle voor deze wedstrijd te gaan’, aldus Marine. ‘Op mijn 17-18 jaar had ik dit nooit gekund. Dit jaar was het een uitgelezen kans om de sprong in het diepe bad te wagen. Met heel de coronacrisis had ik vooraf net zoals ieder van ons geen rekening gehouden. Het Miss België-avontuur was een sprong, die ik nu wou maken. Ik ben klaar om mijn land op een waardige manier te vertegenwoordigen.   Bovendien hoop ik dat deze deelname de nodige deuren voor mij kan openen in de reis- en modewereld.’

Hotelwezen
Marine droomt van een leven in het buitenland. ‘Mijn toekomst ligt in de hotelsector. Toekomstgericht wil ik namelijk directrice worden een buitenlands hotelletje. Daarom streef ik er hard naar om zo veel mogelijk talen onder de knie te krijgen zoals Nederland, Spaans en het Engels. Ik hou er van om heel wat landen beter te leren kennen. Zo was ik al op Mauritius en in Mexico. Andere wereldculturen boeien me enorm. Daarom wil ik ook mijn we zoeken in de sector. Het hotelwezen spreekt me al langer dan vandaag aan.’

Groeiende ambitie
Wie met Marine spreekt, merkt heel gauw. Deze Luikse is een vat vol toekomstplannen. ‘Mijn ambitie in de wedstrijd is stevig gegroeid. Toen ik hieraan begon was mijn eerste doel Miss Luik. Beetje bij beetje is dat verschoven naar Miss België toe. Het heeft me karakterieel stevig veranderd. Of ik nu win of niet, het neemt alle mooie ervaringen zeker niet mee. Maar ik neem niet deel met de Olympische gedachte in het achterhoofd. Het hoofddoel blijft het kroontje.’

Foto: Collectie Marine Godin

Op weg naar de Miss België-kroon?: Maritsa van Iterson (26, Sint-Amandsberg)

De Gentse spraakwaterval Maritsa van Iterson is in het dagelijkse leven studente journalistiek. Tijdens de laatste dagen van maart vertoeft ze vooral in De Panne. Daar streeft ze samen met 32 andere finalisten een Miss België-droom? Haalt Maritsa de titel naar de Arteveldestad? Is deze Oost-Vlaamse op weg naar het Miss België-kroontje? ‘Toen ik in de nationale préselectie zat, heb ik ontzettend hard mijn best te gaan om dat finaleticketje van Miss België te bemachtigen’, vangt Maritsa het gesprek aan. ‘We waren met ongeveer 80 overblijvende kandidaten. Tja, dan weet je hoe groot je kans is om te slagen. Hard work pays off.  Het was daarom ook een ontroerend moment toen ik hoorde dat ik bij de finalisten zat. Ik heb toch een traantje weggepinkt van ontroering. En nu komt de finale eraan. Sneller dan ik had verwacht. Stiekem had ik gehoopt dat het ergens in april of mei zou zijn. Dan was mijn stage afgerond en kon ik me er ten volle op focussen. Nu kwam 31 maart totaal onverwacht als datum om de hoek piepen. Ik zit middenin mijn stage. De voorbije weken waren heel intensief om alles op een goede manier afgewerkt te krijgen. Zo heb ik mijn aandacht heel goed moeten verspreiden. Maar ik wil uit deze finale alles halen wat er in zit. Er zijn heel wat ideeën dat ik door de drukte niet heb kunnen uitwerken. Qua timemanagement was het soms tussen de soep en de patatten. Bij momenten had ik schrik voor een herval in mijn burn-out. Daarom heb ik bewust gewerkt met twee belangrijke punten: mijn stage en Miss België.  Nu ik éénmaal op het podium zal staan, ga ik me daar voor de volledige 100% smijten. Ik zie het als een mooie kers op de taart, waar ik ten volle van wil genieten.’

Roze Bril
Maritsa heeft bewogen jaren achter de rug. Door een burn-out timmert ze sterker dan ooit aan de weg terug. ‘What doesn’t kill you, makes you stronger. Absoluut. Maar ik ben vooral blij dat alle veranderingen in mijn leven beginnen te werken. De voorbije maanden ben ik beetje bij beetje uit mijn comfortzone gestapt. Dat leidt soms tot mooie momenten. Tijdens mijn jurygesprek heb ik voor het eerst in mijn leven voor 12 man gezongen. Wanneer je dan een applaus krijgt, doet het wat met je. Ik bekijk het leven nu letterlijk door een roze bril. Maar die bril was ooit vuil en aangedampt. Nu brandt er diep in mij een vlammetje dat tegen me fluistert dat het allemaal goed komt. Met de nodige positiviteit raakt een mens heel ver in het leven.’  

Foto: Collectie Maritsa van Iterson – Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Daphné Nivelles (21, Sint-Truiden)

In voetbaltermen zou Miss België-finaliste Daphné Nivelles een waar kanarietje zijn. Deze 21-jarige studente orthopedagogie is immers afkomstig uit Sint-Truiden. Maar de laatste dagen van maart houdt Daphné zich vooral bezig met haar dromenjacht. Ze is immers één van de 33 finalisten in de Miss België-finale. Pakt ze de titel mee naar Haspengouw? Is deze jonge fashionista op weg naar de Miss België-kroon? Op de laatste dag van maart volgt het antwoord. ‘Het zijn bijzonder spannende dagen. Op 31 maart volgt de afsluiter van een periode, die ik niet al te gauw meer zal vergeten’, vangt Daphné het gesprek aan. ‘Gedurende al die maanden heb ik waanzinnig veel fijne mensen leren kennen. Stuk voor stuk heb ik met hen ook leuke babbels gehad. Als mens werd ik dankzij Miss Belgiê ook een heel pak opener. Miss België heeft me doen openbloeien als vrouw. Gefinetuned als je het met hippe taal wens te zeggen. Net dat gevoel neemt niemand mij meer af.  Tijdens de finaleavond wil ik ronduit voor het kroontje gaan. De voorbije maanden heb ik er keihard voor gewerkt. Ik hoop dat ik op de finaleavond loon naar werken krijg. Begrijp me niet verkeerd. Als er iemand beter is, kan ik mijn verlies ronduit toegeven.’ De intensiviteit van Miss België heb ik best wel onderschat. Gewoonweg omdat ik aanvankelijk het plan had om alles te combineren. Dat is me niet ten volle gelukt. Ik heb toch wat moeten schuiven met vakken voor mijn studie orthopedagogie. Maar dat deed ik vooral omdat ik voor mijn droom wil gaan. Tenslotte doe je Miss België maar één keer in je leven.’

Een toekomst in de fashion
Daphné heeft de liefde voor mode van geen vreemden. Haar mama heeft immers haar eigen kledingzaak. ‘Ik wil eerst mijn weg zoeken in de mode of model. Nadat ik enkele maanden geleden een modeshow mocht lopen, kreeg ik de smaak wat te pakken. Het werd een beetje mijn passie. Een eigen kledingzaak openen is niet meteen voor dadelijk. Zeg nooit nooit in het leven. Mijn modellendroom sluit niets anders uit’.

Foto: Collectie Daphné Nivelles

Op weg naar de Miss België-kroon?: Donatella Willemyns (20, Handzame)

Zeg niet zomaar kapster tegen de vrouweljike barbier Donatella Willemyns uit Handzame. Voor haar job gaat deze twintigjarige blondine door het vuur. Maar first things first. Eerst krijgt de Westvlaamse schone nog een pittige Miss België-finale voor de kiezen. Is Donatella op weg naar de Miss België-kroon? Het antwoord kennen we op 31 maart laat in de avond. ‘Stress voor de finale heb ik niet zo veel. Ik zie wel wat er op mij afkomt’, vangt ze het gesprek aan.’Een plekje bij de top 33 is al een bijzonder mooi resultaat. Maar ik ben er vooral fier op dat ik al kapster / vrouwelijke barbier toch bewezen heb dat je met een beorepsopleiding tot mooie dingen in staat kan zijn. Zo nu en dan kreeg ik de kritiek dat ik niet kon optornen tegen een juriste. Niets lijkt minder waar. Als er één ding is wat dit virus ons heeft geleerd, is dat er geen minderwaardige beroepen bestaan. Zonder ons blijft iedereen met die dekselse coronacoupes rondlopen.’   

Barbier
Als vrouwelijke barbier vertoeft  Donatella elke dag in een mannenwereld. ‘Zij hadden nooit verwacht dat ik me aan deze wedstrijd zou wagen.  Ik krijg van hen enorm veel steun. Dagdagelijks kom ik als contactberoep heel wat mensen tegen. Door aan deze wedstrijd deel te nemen heb ik er heel wat  toegevoegd. Ik stond al redelijk sterk in mijn schoenen. Tijdens deze wedstrijd raakte ik er nog harder van overtuigd dat wie zelfvertrouwen uitstraalt bij de mensen in het oog springt. Tijdens de provinciale verkiezingen was het de eerste keer in mijn leven dat ik op het podium stond. Ik ontken niet dat ik daarvan heb genoten.  Een beetje  gezonde stress heb ik wel. Mijn doel is om elk moment te koesteren tijdens deze finale.’

Netflix
Ook professioneel kreeg Donatella te maken met de coronamaatregelen. ‘Ik heb drie en een half maand thuis gezeten. Eerlijk gezegd heb ik hierdoor veel tijd voor mezelf kunnen nemen.  In voorbereiding op de finale moesten we in quarantaine. Daar hield ik me uit noodzaak bijzonder rustig. Mijn voornaamste bezigheden: Netflixseries kijken en foto’s posten op de sociale media. Omdat mijn mama thuisverpleegster is, heb ik mijn verstand gebruikt. Elke twee dagen onderging ik een coronatest. Gewoon uit respect naar mijn mama toe, die elke dag tussen de patiënten zit en ook uit respect naar mijn medekandidates toe. Zo hoort het naar mijn gevoel ook te zijn.’

Foto: Miss Belgium.be – Joeri Peeters