Op weg naar de Miss België-kroon?: Cassandra Tordeur (18, Herne)

De 18-jarige Cassandra Tordeur werkt momenteel haar examencommissie af om zo snel mogelijk aan haar studie rechten te kunnen beginnen.  De laatste week van maart zit deze Brabantse schone aan zee. ¨

Ze is namelijk één van de 33 finalisten, die strijden om het Miss België-kroontje? ‘Ik had nooit durven dromen dat ik naar de Miss België-finale zou doorstoten. Tijdens de provinciale verkiezing kreeg ik een crown card. De Miss en de eredames waren stuk voor stuk mooie meisjes. Dus ja, het was een verrassing dat ik een plekje in de finale kreeg. Maar het is een mooie bekroning voor het harde werk. Miss België heeft me altijd al geboeid. Ik volg het al enkele jaren op de voet. ‘In al de jaren dat Darline aan het roer staat van Miss België’, zal dit wellicht de editie zijn, die me niet al te snel zal vergeten. Ze hebben het allemaal perfect kunnen organiseren. Dat verdient bewondering. We hebben misschien niet al te veel activiteiten gekend. Maar wat we mochten doen in coronatijd, is ontzettend leuk. Nu ik zelf op het podium mag staan in de ‘unieke’ coronaeditie, maakt deze ervaring dubbel zo bijzonder.’

Bodypositivity
Net zoals elke andere finaliste droomt Cassandra van een kroontje. ‘Mijn droom is niet anders als bij elke andere finaliste. Dat is namelijk Miss België worden. Ik ben perfect tweetalig. Mijn doel is ook in zowel WalloniË als Vlaanderen mijn ding te kunnen doen. Ook wil ik ‘bodypositivy’ in de aandacht brengen. Ik werd vroeger zelf gepest. Dat heeft me wel gevormd als mens. Ik wil er naar streven dat elke vrouw zich goed in haar vel kan voelen.  Er zit zo veel meer achter Miss België dan de meeste mensen denken. Het gaat om een completer plaatje dan alleen maar mooi zijn. Dat wil ik heel graag duidelijk aan het publiek.’

Uniek
Een auto-ongeluk van één van haar beste vriendinnen veranderde Cassandra’s leven compleet. ‘Ik geniet van elk moment. Twee jaar geleden heb ik een goede vriendin verloren in een auto-ongeluk. Dat gaf me een andere kijk op het leven.  Ik droom van een Miss België-kroon. Maar ik gun het ieder van mijn medekandidaten eveneens. Mensen beseffen vaak te weinig dat het leven iets unieks is. ZE moeten elke dag leven alsof het hun laatste dag is. Kortom: het maximum eruit halen.’

Foto: Miss België

Op weg naar de Miss België-kroon?: Marine Godin (24, Visé)

Dezelfde familie .. Maar dan 58 jaar later. Doet Miss Luik Marine Godin hetzelfde als haar tante in 1963 deed? Meer bepaald: de titel van ’s lands mooiste mee naar huis nemen. Het kan zo maar eens werkelijkheid worden. Deze 24-jarige studente hotelmanagement  uit Visé is één van de 33 finalisten, die in De Panne strijden voor het kroontje van ’s lands mooiste. ‘Ik ben nu klaar om ten volle voor deze wedstrijd te gaan’, aldus Marine. ‘Op mijn 17-18 jaar had ik dit nooit gekund. Dit jaar was het een uitgelezen kans om de sprong in het diepe bad te wagen. Met heel de coronacrisis had ik vooraf net zoals ieder van ons geen rekening gehouden. Het Miss België-avontuur was een sprong, die ik nu wou maken. Ik ben klaar om mijn land op een waardige manier te vertegenwoordigen.   Bovendien hoop ik dat deze deelname de nodige deuren voor mij kan openen in de reis- en modewereld.’

Hotelwezen
Marine droomt van een leven in het buitenland. ‘Mijn toekomst ligt in de hotelsector. Toekomstgericht wil ik namelijk directrice worden een buitenlands hotelletje. Daarom streef ik er hard naar om zo veel mogelijk talen onder de knie te krijgen zoals Nederland, Spaans en het Engels. Ik hou er van om heel wat landen beter te leren kennen. Zo was ik al op Mauritius en in Mexico. Andere wereldculturen boeien me enorm. Daarom wil ik ook mijn we zoeken in de sector. Het hotelwezen spreekt me al langer dan vandaag aan.’

Groeiende ambitie
Wie met Marine spreekt, merkt heel gauw. Deze Luikse is een vat vol toekomstplannen. ‘Mijn ambitie in de wedstrijd is stevig gegroeid. Toen ik hieraan begon was mijn eerste doel Miss Luik. Beetje bij beetje is dat verschoven naar Miss België toe. Het heeft me karakterieel stevig veranderd. Of ik nu win of niet, het neemt alle mooie ervaringen zeker niet mee. Maar ik neem niet deel met de Olympische gedachte in het achterhoofd. Het hoofddoel blijft het kroontje.’

Foto: Collectie Marine Godin

Op weg naar de Miss België-kroon?: Maritsa van Iterson (26, Sint-Amandsberg)

De Gentse spraakwaterval Maritsa van Iterson is in het dagelijkse leven studente journalistiek. Tijdens de laatste dagen van maart vertoeft ze vooral in De Panne. Daar streeft ze samen met 32 andere finalisten een Miss België-droom? Haalt Maritsa de titel naar de Arteveldestad? Is deze Oost-Vlaamse op weg naar het Miss België-kroontje? ‘Toen ik in de nationale préselectie zat, heb ik ontzettend hard mijn best te gaan om dat finaleticketje van Miss België te bemachtigen’, vangt Maritsa het gesprek aan. ‘We waren met ongeveer 80 overblijvende kandidaten. Tja, dan weet je hoe groot je kans is om te slagen. Hard work pays off.  Het was daarom ook een ontroerend moment toen ik hoorde dat ik bij de finalisten zat. Ik heb toch een traantje weggepinkt van ontroering. En nu komt de finale eraan. Sneller dan ik had verwacht. Stiekem had ik gehoopt dat het ergens in april of mei zou zijn. Dan was mijn stage afgerond en kon ik me er ten volle op focussen. Nu kwam 31 maart totaal onverwacht als datum om de hoek piepen. Ik zit middenin mijn stage. De voorbije weken waren heel intensief om alles op een goede manier afgewerkt te krijgen. Zo heb ik mijn aandacht heel goed moeten verspreiden. Maar ik wil uit deze finale alles halen wat er in zit. Er zijn heel wat ideeën dat ik door de drukte niet heb kunnen uitwerken. Qua timemanagement was het soms tussen de soep en de patatten. Bij momenten had ik schrik voor een herval in mijn burn-out. Daarom heb ik bewust gewerkt met twee belangrijke punten: mijn stage en Miss België.  Nu ik éénmaal op het podium zal staan, ga ik me daar voor de volledige 100% smijten. Ik zie het als een mooie kers op de taart, waar ik ten volle van wil genieten.’

Roze Bril
Maritsa heeft bewogen jaren achter de rug. Door een burn-out timmert ze sterker dan ooit aan de weg terug. ‘What doesn’t kill you, makes you stronger. Absoluut. Maar ik ben vooral blij dat alle veranderingen in mijn leven beginnen te werken. De voorbije maanden ben ik beetje bij beetje uit mijn comfortzone gestapt. Dat leidt soms tot mooie momenten. Tijdens mijn jurygesprek heb ik voor het eerst in mijn leven voor 12 man gezongen. Wanneer je dan een applaus krijgt, doet het wat met je. Ik bekijk het leven nu letterlijk door een roze bril. Maar die bril was ooit vuil en aangedampt. Nu brandt er diep in mij een vlammetje dat tegen me fluistert dat het allemaal goed komt. Met de nodige positiviteit raakt een mens heel ver in het leven.’  

Foto: Collectie Maritsa van Iterson – Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Daphné Nivelles (21, Sint-Truiden)

In voetbaltermen zou Miss België-finaliste Daphné Nivelles een waar kanarietje zijn. Deze 21-jarige studente orthopedagogie is immers afkomstig uit Sint-Truiden. Maar de laatste dagen van maart houdt Daphné zich vooral bezig met haar dromenjacht. Ze is immers één van de 33 finalisten in de Miss België-finale. Pakt ze de titel mee naar Haspengouw? Is deze jonge fashionista op weg naar de Miss België-kroon? Op de laatste dag van maart volgt het antwoord. ‘Het zijn bijzonder spannende dagen. Op 31 maart volgt de afsluiter van een periode, die ik niet al te gauw meer zal vergeten’, vangt Daphné het gesprek aan. ‘Gedurende al die maanden heb ik waanzinnig veel fijne mensen leren kennen. Stuk voor stuk heb ik met hen ook leuke babbels gehad. Als mens werd ik dankzij Miss Belgiê ook een heel pak opener. Miss België heeft me doen openbloeien als vrouw. Gefinetuned als je het met hippe taal wens te zeggen. Net dat gevoel neemt niemand mij meer af.  Tijdens de finaleavond wil ik ronduit voor het kroontje gaan. De voorbije maanden heb ik er keihard voor gewerkt. Ik hoop dat ik op de finaleavond loon naar werken krijg. Begrijp me niet verkeerd. Als er iemand beter is, kan ik mijn verlies ronduit toegeven.’ De intensiviteit van Miss België heb ik best wel onderschat. Gewoonweg omdat ik aanvankelijk het plan had om alles te combineren. Dat is me niet ten volle gelukt. Ik heb toch wat moeten schuiven met vakken voor mijn studie orthopedagogie. Maar dat deed ik vooral omdat ik voor mijn droom wil gaan. Tenslotte doe je Miss België maar één keer in je leven.’

Een toekomst in de fashion
Daphné heeft de liefde voor mode van geen vreemden. Haar mama heeft immers haar eigen kledingzaak. ‘Ik wil eerst mijn weg zoeken in de mode of model. Nadat ik enkele maanden geleden een modeshow mocht lopen, kreeg ik de smaak wat te pakken. Het werd een beetje mijn passie. Een eigen kledingzaak openen is niet meteen voor dadelijk. Zeg nooit nooit in het leven. Mijn modellendroom sluit niets anders uit’.

Foto: Collectie Daphné Nivelles

Op weg naar de Miss België-kroon?: Donatella Willemyns (20, Handzame)

Zeg niet zomaar kapster tegen de vrouweljike barbier Donatella Willemyns uit Handzame. Voor haar job gaat deze twintigjarige blondine door het vuur. Maar first things first. Eerst krijgt de Westvlaamse schone nog een pittige Miss België-finale voor de kiezen. Is Donatella op weg naar de Miss België-kroon? Het antwoord kennen we op 31 maart laat in de avond. ‘Stress voor de finale heb ik niet zo veel. Ik zie wel wat er op mij afkomt’, vangt ze het gesprek aan.’Een plekje bij de top 33 is al een bijzonder mooi resultaat. Maar ik ben er vooral fier op dat ik al kapster / vrouwelijke barbier toch bewezen heb dat je met een beorepsopleiding tot mooie dingen in staat kan zijn. Zo nu en dan kreeg ik de kritiek dat ik niet kon optornen tegen een juriste. Niets lijkt minder waar. Als er één ding is wat dit virus ons heeft geleerd, is dat er geen minderwaardige beroepen bestaan. Zonder ons blijft iedereen met die dekselse coronacoupes rondlopen.’   

Barbier
Als vrouwelijke barbier vertoeft  Donatella elke dag in een mannenwereld. ‘Zij hadden nooit verwacht dat ik me aan deze wedstrijd zou wagen.  Ik krijg van hen enorm veel steun. Dagdagelijks kom ik als contactberoep heel wat mensen tegen. Door aan deze wedstrijd deel te nemen heb ik er heel wat  toegevoegd. Ik stond al redelijk sterk in mijn schoenen. Tijdens deze wedstrijd raakte ik er nog harder van overtuigd dat wie zelfvertrouwen uitstraalt bij de mensen in het oog springt. Tijdens de provinciale verkiezingen was het de eerste keer in mijn leven dat ik op het podium stond. Ik ontken niet dat ik daarvan heb genoten.  Een beetje  gezonde stress heb ik wel. Mijn doel is om elk moment te koesteren tijdens deze finale.’

Netflix
Ook professioneel kreeg Donatella te maken met de coronamaatregelen. ‘Ik heb drie en een half maand thuis gezeten. Eerlijk gezegd heb ik hierdoor veel tijd voor mezelf kunnen nemen.  In voorbereiding op de finale moesten we in quarantaine. Daar hield ik me uit noodzaak bijzonder rustig. Mijn voornaamste bezigheden: Netflixseries kijken en foto’s posten op de sociale media. Omdat mijn mama thuisverpleegster is, heb ik mijn verstand gebruikt. Elke twee dagen onderging ik een coronatest. Gewoon uit respect naar mijn mama toe, die elke dag tussen de patiënten zit en ook uit respect naar mijn medekandidates toe. Zo hoort het naar mijn gevoel ook te zijn.’

Foto: Miss Belgium.be – Joeri Peeters

Op weg naar de Miss België-kroon?: Pô-Lynn Koopmans (20, Velaine-Sur-Sambre)

De 20-jarige studente  vertaler-tolk Nederlands-Spaans Pô-Lynn Koopmans uit Velaine-Sur-Sambre (provincie Namen) werd enkele maanden geleden verkozen tot de Miss van haar provincie. Nu ambieert ze heel wat meer. Ze is namelijk één van de 33 kanshebsters op het Miss België-kroontje. Dat wordt op 31 maart in De Panne uitgereikt. Of Pô-Lynn op weg is naar de opperste bekroning, weten we dan pas. ‘Ik ben een gelukkig meisje’, vangt Miss Namen ons gesprek aan. ‘Wanneer je de regionale verkiezing wint, droom je van meer. Dan wil je gewoon de eindmeet bereiken. Het was best een emotioneel moment toen ik te horen kreeg dat ik een finaleplekje op zak had. Maar veel had te maken met een combinatie van studie, coronadrukte en lang wachten. Ik heb nu 1 kans op 33. Net zoals iedereen. Maar ik ben van nature uit een optimist. Zo ga ik mijn kansen ten volle verdedigen, zoals het ook hoort te zijn.’

Coronajaar
Een Missenjaar in volle coronatijd. Het is en blijft een bijzonder gegeven.  Ook voor Pô-Lynn. ‘Het blijft spijtig dat ik niet onder de mensen kon komen om mezelf kenbaar te maken. En ja, het sociaal contact heb ik best wel gemist. Promotie voeren via het sociale netwerk blijft toch nét dat tikkeltje anders. Maar het coronavirus heeft misschien een impact op mijn leven. Alleen ben ik niet gestopt om dingen te doen, waar ik ten volle achter sta. Dat doe ik nog steeds en dat blijf ik doen. Geen virus krijgt me op dat vlak klein.’

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Louise-Marie Losfeld (18, Oostende)

De 18-jarige Oostendse Louise-Marie Losfeld is één van de youngsters tijdens Miss België. Dat weerhoudt haar er niet van om het bijzonder goed te doen in deze zoektocht naar ’s lands mooiste. Nadat ze eerste het kroontje van Miss West-Vlaanderen bemachtigde, is ze nu één van de 33 finalisten, die in de running blijven om tot opvolgster van Celine Van Ouytsel gekroond te worden?  ‘Eerlijk gezegd. Ik had nooit durven dromen dat ik in de Miss België-finale zou komen’, vangt Louise-Marie het gesprek aan. ‘Toen ik Miss West-Vlaanderen, was ik al enorm verbaasd. Dan begint het wel te dagen dat de kans bijzonder groot is dat je doorstoot naar de nationale finale. Maar toch werd het voor mij enorm spannend. Zeker omdat je nooit voor de volle 100% zekerheid hebt, dat je er bij bent.’

Avonturendrang
Toch heeft de piepjonge Louise-Marie een enorme avonturendrang. ‘Er komt altijd wel een nieuwe uitdaging op mijn pad. Miss België was er ééntje. In het begin ben ik hieraan begonnen met het idee van ‘We zullen wel zien hoe ver we komen’. Voor ik het zelf besefte, had ik een golden ticket op zak. Op dat moment was de finale van Miss West-Vlaanderen op zak. Vorig jaar heb ik tijdens de eerste lockdown een ticket gekocht om naar mijn vader in Madagaskar te reizen. Ik ben daar drie maanden geweest (lacht). Je ziet dat ik geen uitdaging uit de weg gaat. En waarom zou ik? Het kan mij als mens alleen maar stukken sterker in mijn schoenen doen staan.’

Maturiteit
Voor een zeventienjarige komt Louise-Marie in een rechtstreeks gesprek best matuur over. ‘Leeftijd doet niets ter zake. Ik vind het belangrijk om te weten wat ik wil. Ook in deze wedstrijd heb ik als belangrijkste les geleerd dat je nooit vooroordelen mag hebben tegenover iemand. In deze wedstrijd hebben we heel veel promotie op sociale  media gevoerd. Dan strijd je een beetje onderling tegen elkaar. Vooroordelen loeren dans soms om de hoek. Dat is nergens voor nodig. De sociale mediawereld kan vaak heel fake zijn. Als één ding belangrijk is tijdens Corona, is dat we de ‘echte’ communicatie met mensen niet uit het oog mogen verliezen.’   

12 jaar
Louise-Marie werkt al sinds haar twaalfde als model. ‘Mijn modellenwerk heeft me al sinds heel vroeg bewust gemaakt dat ik op een serieuze manier met de dingen moet bezig zijn. Nu zit ik al één jaar lang bij een modellenbureau Dominique Models. Ik weet echt wel dat ik graag in deze wereld mijn weg verder wil zoeken. Daar wil ik keihard voor werken. De laatste jaren stak ik er enorm veel tijd in. Al jaren lang streef ik er naar om dit stap voor stap verder uit te bouwen. Alleen komt niets vanzelf in het leven. Op dat vlak komt mijn Westvlaamse nuchterheid snel naar boven.’

Foto: Dena Huys

Op weg naar de Miss België-kroon?: Iona Vanden Noortgate (18, Zottegem)

Met enkele maanden vertraging is het tijd voor de Miss België-finalisten om in De Panne hun finale af te werken. Na de langste campagne ooit wordt dan de opvolgster van de huidige Miss België Celine Van Ouytsel verkozen. Eén van de overblijvende finalisten is de 18-jarige studente en ‘krulletjesmiss’ Iona Vanden Noortgate uit Zottegem. Is zij op weg naar de Miss België-kroon? “‘Toen ik na Miss Oost-Vlaanderen mijn ticket op zak had voor de nationale preselectie, was ik compleet sprakeloos. Voor mezelf had ik dit niet verwacht. Maar nu ik naar de nationale finale van Miss België mag, is het nog een ‘level’ hoger. Dit is het echte hoogtepunt. Het Miss België-comité deed me een waanzinnig mooi cadeau, dat ik met mijn beide handjes aanneem. Mijn ambitie om het goed te doen, is zeker gestegen. Ik raakte verder in deze wedstrijd dan ik ooit had durven dromen. Wat er ook op 31 maart mag gebeuren .. je praat nog altijd met een gelukkig meisje.’

Langste campagne
De Miss België-finalisten hebben een ontzettend lange campagne achter de rug. ‘De voorbije maanden waren bijzonder.  Akkoord, het duurde vrij lang. Maar ik heb de kans gekregen om mezelf ook te tonen aan de buitenwereld. Door de coronamaatregelen moest ik 100% inzetten op sociale media. Ik heb heel blij dat ik door mijn inzet ook ben beloond. Het mooiste is dat ik door dit avontuur als mens kon groeien. Mijn verlegen kantje is best wel afgevlakt. Karakterieel sta ik ook veel opener in het leven.

In de supermarkt
Iona is afkomstig uit Zottegem. Door een intensieve campagne te voeren, voelt ze dat het belang in haar leven ook toeneemt. ‘De herkenbaarheid is er zeker. Zottegem is niet supergroot. Wanneer ik ga winkelen, voel je wel dat mensen je kennen uit het lokale nieuws. Het is al gebeurd dat ze me hierover aanspraken. Het is wel leuk om een keertje mee te maken. Winkelen in de supermarkt duurt nu soms een tien minuten langer dan voordien. Tja, ik heb ook een opvallend herkenbaar kapsel. Blijkbaar zijn het de krulletjes, die het hem doen.’

Foto: Collectie Iona

Op weg naar de Miss België-kroon?: Michèle Debouverie (19, Avelgem)

Begin 2021 kreeg Michèle Debouverie groot nieuws te horen. Door het Miss België-comité werd ze uitverkoren tot Miss België-finaliste. Deze bijna 20-jarige Westvlaamse schone uit Avelgem stootte immers door naar de grote finale van de zoektocht naar ’s lands mooiste. ‘Ik liep die dag er enorm gestresst bij. Mijn grootste angst was om vlak voor de finale te sneuvelen. Weet je .. Elk meisje is mooi. Ieder van ons deed er ontzettend veel moeite voor om in de finale te raken. HET is een zure appel om net hiervoor te sneuvelen. Want we hebben er allemaal zo hard ons best voor gedaan.’

Provinciegrens
Een Miss België-finaleplek betekent over heel het land promotie voeren. ‘Natuurlijk ga ik ook buiten de Westvlaamse provincie grenzen proberen reclame voor mezelf te maken. Nu ik een stapje hoger mag, is het toch mijn doel om in andere steden ook promotie te maken. Ik moet overal gezien worden. Niet alleen in mijn eigen provincie.’

Michelles pad
Het zijn drukke tijden voor Michèle, want ze begint ook in februari aan haar studie ‘Maatschappeliijk Werk’. ‘Het was altijd mijn doel om dierenarts te worden. Maar omdat ik dyslexie heb, was dit te hoog gegrepen. Ik heb het hier niet moeilijk mee. Met de jaren heb ik leren mee omgaan. Het heeft me als mens zelfs sterker gemaakt. Akkoord, er zijn misschien grenzen waar ik tegen opboks. Maar het neemt niet weg dat het me belemmert in mijn toekomstplannen. Ik heb een hulpvaardig kantje in mezelf. Dat wil ik toekomst gericht ook tonen in mijn studie maatschappelijk werk.’

Foto: Mieke Dejonghe

33 Happy Misses

Dit jaar is helemaal anders dan anders in Missenland. Alles gebeurt via de digitale weg. En dat is ook bij de presentatie van Miss België zo. Via een filmpje op de Miss België-website geven ze hun eigen interpretatie aan het begrip ‘Happy Miss’. En wanneer je 33 hebt, die vol zitten met blijdschap, krijg je een bijzonder compilatie van 33 Happy Misses.

U kan het filmpje bekijken via:

33 Happy Girls | Miss Belgium

Foto: Miss Belgium.be