Victoria en Elena: it takes two to shine

Elena Castro Suarez heeft er een nieuwe BFF bij. Dit heeft het Comité Miss België zelf aangekondigd. Meer bepaald: Victoria. Victoria Juwelen is de gloednieuwe partner van de zoektocht naar ’s lands mooiste. Deze collectie omvat meer dan 430 juwelen tot in kleinste details afgewerkt. En dit werd gemaakt door een op en top Belgisch bedrijf. Victoria & Elena : it takes two shine … or was it to tango ???

Foto: Kevin Swijsen

Mama Darline en haar Missendochters

De band tussen Miss België en Darline Devos wordt wel eens vergeleken met de band tussen een tweede mama en haar dochter. In de wandelgangen van Miss België ving ik deze taalkundige vergelijking op.  Tijdens de verkiezing van Elena Castro Suarez, Miss België 2019, poseerde ‘Mama’ Darline daarom met enkele van haar ‘Missendochters’. Zo gingen Laura Beyne, Angeline Flor Pua en de kersverse Miss Elena Castro Suarez maar al te graag met haar op de foto.

Foto: Jan Liekens

 

Op weg naar de Miss België-kroon?: Mélissa Ghysels (22, Sint-Agatha-Berchem)

Tweetaligheid is voor een toekomstige Miss België een grote troef. Voor de 22-jarige onthaalhostess Mélissa Ghysels uit Sint-Agatha-Berchem lijkt dit peanuts. Volgt zij het pad naar het Miss België-kroontje? Het kan zo maar zijn. “Mijn moedertaal mag dan wel Frans zijn. Mijn studies heb ik altijd in het Nederlands gevolgd”, vangt Mélissa het gesprek aan. “Eén van mijn stokpaardjes is een correcte communicatie. Overal waar ik kom, wil ik mensen op een degelijke manier kunnen aanspreken. Dat wekt enorm veel sympathie op. Nederlands of Frans: het maakt me niet uit. Mijn tweetaligheid is wellicht één van mijn grootste troeven bij Miss België.  Tot nu toe valt de stress nog goed mee. Ik kijk zelfs uit naar het grote finalemoment op 12 januari 2019. Mijn belangrijkste doel tijdens de finale is dat ik wil schitteren op het podium. Ik ga niet over één nacht ijs. Maniakaal bereid ik me op die éne avond voor. Nu al overtreft het mijn stoutste verwachtingen. En zeggen dat ik vooral de ervaring en een persoonlijk groeiproces wou deelnemen. Nooit had ik verwacht om tot in de finale door te stoten. Eerst kwam er een leuke verrassing op mijn pad door de titel van mijn provincie te winnen. Laat staan hoe blij ik ben nu ik een finaleticketje voor De Panne op zak heb. Ik ben nooit over één nacht ijs gegaan.  De voorbije maanden vielen het best als pittig te omschrijven. En toch … voelt het niet echt zwaar aan omdat alle activiteiten gewoon zo leuk zijn. Net dit geeft een extra pigment aan heel het verhaal.  Ik heb zoveel geleerd, dat ik in mijn leven niets anders zou willen doen. Natuurlijk wil ik graag mijn weg als model verder zoeken. En ik zeg zeker geen neen tegen een internationale wedstrijd. Dat zou pas de allermooiste kers op de taart zijn. Maar om deze weg te mogen bewandelen, moet ik vooral een mooi resultaat boeken tijdens de Miss België-finale. Ik doe er alles voor om deze Missie te laten slagen. Niet meer, niet minder. “

Foto: Privé-collectie Mélissa Ghysels

Op weg naar de Miss België-kroon?: Donna De Graef (24, Sint-Katelijne-Waver)

Voor de eerste keer in mijn 15-jarig jubileum als Missenwatcher neemt er iemand deel uit mijn eigen gemeente. De 24-jarige Donna De Graef is in het dagelijkse leven bediende en zelfstandig schoonheidspecialiste. Net zoals ik komt ze uit Sint-Katelijne-Waver. Een gemeente pal naast Mechelen. De voorbije maanden heeft ze een succesvol Miss België-parcours achter de rug. Op 12 januari 2019 staat ze op het podium in De Panne. Daar is ze één van de dertig overblijvende finalisten in de zoektocht naar ’s lands mooiste. Is Donna op weg naar het Miss België-kroontje?  Het kan zo maar zijn. Ik ontmoet Donna in Mechelen. Ons afspreekpunt was de kerstboom op de Grote Markt. Als een kerstengeltje zat ze op een bankje op me te wachten. Ik moest twee keer kijken of ze het wel was. De krulletjes in haar haar waren een beetje veranderd door een stijlvolle coupe.  ‘2018 was een vrij bewogen jaar. Zeker door mijn inschrijving bij Miss België. Alhoewel bewogen is nog een fel understatement. Het overtreft mijn persoonlijke verwachtingen op elk vlak. Nooit had ik durven dat ik een finaleplaats zou bemachtigen. Na de Miss Antwerpen-finale was ik er van overtuigd dat het over en uit zou zijn. Toen ik te horen kreeg dat ik bij de finalisten was, begon het spelletje pas echt. Want dan wordt het echte startschot in de race naar het Miss België-kroontje pas echt gegeven.”

Guy en Dhenia
Donna kijkt met een glimlach op het gezicht naar het moment toen ze te horen kreeg dat ze bij de finalisten was. ‘Guy Dhooghe en Dhenia Covens kwamen langs. Dat was een aangekondigd bezoek. Zowel bij een ja als een neen kregen we persoonlijk iets te horen. Ze overhandigden me  toen een enveloppe waarop een grote N stond. Persoonlijk was ik er van overtuigd dat ik niet was geselecteerd. Want ik dacht dat de N voor Neen stond. Er overviel me toen een halve vorm van teleurstelling. Maar toen keerde het tijd. De N van Neen stond voor de N van Nederlands. Van het éne moment op het andere ging het verdriet over in een vorm van blijdschap. Nu ik in de finale zit, wil ik toch een mooi resultaat boeken. Mensen moeten overtuigd zijn dat er meer in Donna zit dan ze  denken. Dat éne resultaat scoren op dat éne moment. Daar doet ik het voor.”

Dancing Queen
‘Ik leerde één  wijze les uit Miss België”, glimlacht Donna. ‘Meer bepaald dat ik geen groot danser ben. Een choreografie aanleren is een bijzonder zware klus (lacht). Dat werd tijdens de voorbereidingen gewoon heel snel duidelijk. Zo ging er zeker geen deelneemster aan So You Think You Can Dance aan mij verloren. De voorbije maanden is het verbeterd door het volgen van extra danslessen. Maar bij momenten heb ik het nog altijd moeilijk. Ik vergeet soms wat ik moet doen.  De danspasjes lukken wel, maar het juiste moment kiezen is niet altijd aan mij besteed. Nu hebben we filmpjes van onze dansjes. Deze beelden bestudeer ik tot in detail. Stel je het beeld maar voor van een fel oefenende Donna voor de spiegel.  Best wel grappig. Alleen doet een mens er heel veel voor om haar droom te realiseren. Vroeger vertelden mensen me altijd dat ze me de geknipte Miss België-kandidate vonden . En dan wil je er gewoon heel veel voor doen. Want later als je groot bent , …. “

Donna zonder vrees
Voor Donna is het niet de eerste keer dat ze haar kans waagt in deze wedstrijd . ‘Rond mijn achttien-negentien jaar had ik me al eens een keertje ingeschreven .Toen kreeg ik een telefoontje dat ik mocht langs komen. Tijdens de selectiedag zag ik met een ei in mijn broek. Ik durfde gewoon niet te gaan. Nu had ik zoiets van: ‘Het is nu of nooit’. Donna zonder Vrees stond op (toont haar spierballen).  Het is immers één van mijn laatste kansen, waarvoor ik ten volle wil gaan. Mijn Missenpensioen komt er immers bijna aan (lacht). ”

Eén van de eersten uit Katelijne
Met haar finaleplaats zorgt Donna onrechtstreeks voor een fraaie primeur voor de landbouwersgemeente. ‘Ik ben één van de eersten uit mijn gemeente, die tot in de finale is geraakt. Met recht en reden mag ik daar fier over zijn. Het is een verhaal dat ik later nog aan mijn kleinkinderen kan vertellen”, zegt ze met heel veel trots. “Toch blijf ik met beide voetjes op de grond. Soms ben ik misschien een beetje te pessimistisch. Maar ik zou het eerder realistisch durven noemen. Het belangrijkste is dat ik ten volle geniet van hetgeen er mij allemaal overkomt. Natuurlijk wil ik de eventuele gevolgen van mijn deelname met beide handen grijpen. Nu ben ik nog jong, fris en fruitig. Wanneer er fotoshoots op mijn pad komen, zeg ik zeker geen neen. Het plan voor na Miss België ligt op tafel. Ik wil graag mijn eigen zaak uitbouwen en me verdiepen in het bedrijf van mijn vader.  Veel vrije tijd blijft er niet over. Maar ach, ik heb gewoon graag veel om handen.”

Het verhaal van de bikini
Miss België is een materie, die de tongen los weekt. “Wanneer ik ergens kom, praten mensen mij heel veel aan over Miss België. Familiaal is dat toch wel anders. Bij ons thuis wordt er wel gesproken over mijn parcours. Maar het is niet zo dat er over niets anders meer wordt gepraat. Ook de impact op mij als persoon is gigantisch groot. Vroeger was ik een stil en verlegen meisjes. Nu durf ik veel meer. Het verhaal van de bikini is daar een mooi voorbeeld van. Vroeger zou ik nooit gedurfd hebben om op deze manier ergens op een podium te staan. Nu deel ik zelfs honderden flyers uit mijn foto in bikini erop.  Can you imagine? Ook op sociale media krijg je een pakketje volgers met een grote strik erbij. De meest random mensen sturen je hartverwarmende boodschappen. Dat geeft gigantisch veel zelfvertrouwen. Net hiervoor doet een mens het tenslotte.”

Foto: Selfie Donna De Graef

Op weg naar de Miss België-kroon?: Emily Van Eeckhoutte (19, Ardooie)

Met haar 1m83 is Emily Van Eeckhoutte het grootste meisje uit de Miss België-klas. Deze 19-jarige studente Handelswetenschappen uit Ardooie heeft al de titel van mooiste vrouw uit West-Vlaanderen op zak. Op 12 januari 2019 probeert ze ook het kroontje van de mooiste van het land te bemachtigen. Is Emily op weg naar de Miss België-kroontje? Het kan wel eens gebeuren. Eén ding staat buiten kijf. Mama Veerle en papa Mario hebben alvast de soundtrack van hun dochter op zak. Ann Christy zong dan wel over gelukkig zijn. Alleen is Emily een kind van haar tijd. Meer dan ooit doet ze een Pharrell Williams-ke. Because she’s happy.  “De voorbije maanden was het drukker dan ik ooit had durven inschatten. Maar who cares … Het belangrijkste is dat ik mij heb geamuseerd. Wat er ook op 12 januari 2019 mag gebeuren … ik heb nu al de ervaring van mijn leven achter de rug. Alle activiteiten heb ik met plezier gedaan. Bij momenten keek ik er zelfs naar uit om een mail te krijgen van de organisatie voor een acte de présence. Wanneer je nooit met tegenzin ergens naar toe trekt, is het niet echt vermoeiend. Dan kom je zelfs terug naar huis met een ‘happy feeling’. Net daarom valt de stress enorm goed mee. Binnenkort ken ik eindelijk het antwoord op de vraag wie het kroontje bemachtigt. Daarvoor krijg ik  al ‘de nodige kriebeltjes’ in mijn buik. Toch kan ik alles heel goed plaatsen. Mijn belangrijkste doel op de avond zelf is dat ik ten volle geniet van elk moment. Het is een unieke kans, die ik mag ervaren.  Daar wil ik elke seconde bewust van meemaken. Natuurlijk hoop ik erop dat ik een mooie prestatie mag neerzetten. Alleen blijf ik met mijn voetjes op de grond. Dat blijft het langste duren.”

Apotheker
Een wedstrijd zoals Miss België zorgt voor de nodige impact. “Absoluut”, glimlacht Emily. “Zo was ik onlangs bij de apotheker. Daar spraken twee vrouwen me aan over mijn deelname. Ze waren er fier op dat ik het zo goed deed. Eventjes moest ik toch slikken dat ze zoveel wisten over mij. De impact van een Miss België-traject is duidelijk ‘groot’. En ja,  soms besef ik dat niet helemaal. Maar ach …. Vergelijk het met de poorten van een nieuwe wereld, die zich beetje bij beetje openen. Dan doet steun uit onverwachte hoek enorm veel deugd.”

Groeiproces
Miss België … het doet wat met een mens. Blijkbaar hebben de voorbije maanden ook op persoonlijk vlak bij Emily een groeiproces ingezet. “Ik krijg toch regelmatig te horen dat ik nog sterker in mijn schoenen sta”, knikt ze instemmend. “De uitdrukking: ‘Je bent een echte dame geworden’ kreeg ik toch al een paar keer voor de kiezen. Maar daarvoor doe je het tenslotte ook een beetje. Het kan nooit geen kwaad dat je als mens en zeker als vrouw sterk genoeg in je schoenen staat. De voorbije maanden kunnen ze me alleszins niet meer afpakken. En ach, ik heb liever spijt van iets dat ik heb gedaan dan van iets dat ik nooit deed. Ergens ben ik een dromenjaagster. Soms moet je in een avontuur durven springen en zien waar het schip je brengt. Mijn titel van Miss West-Vlaanderen nemen ze me alleszins niet meer af. Het gevoel om Miss België te worden, wordt met de week alleen maar sterker.”

Foto: Joke Maes

 

De hoge vlucht van Angeline Flor Pua

De carrière van Miss België Angeline Flor Pua neemt een hoge vlucht. Op het einde van 2018 kreeg ze enerzijds een top 30-plek bij Miss World. Anderzijds gaat het haar ook professioneel voor de wind. Na jarenlang zwoegen kreeg ze haar ‘vleugels’. Hiermee mag ze zich vanaf nu officieel piloot noemen. Darline Devos, haar tweede mama van het voorbije jaar, was aanwezig op dit mooie moment in haar nog jonge leven.

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

Julie Boone en Aline Elsermans: Just like puzzle pieces

Geen cat fights gespot in Miss België-land. Onder het motto: that’s where friends are for, hebben de mooiste dames uit Oost-Vlaanderen en Antwerpen een fraaie vriendschapsfoto gepost. Op het terras van de Carré stuurden ze een vredes- en vriendschapsboodschap de wereld in. En die wil ik u niet onthouden. Het lijkt wel alsof alle ‘puzzle pieces’ in elkaar lijken te vallen tijdens de laatste rechte lijn naar de grote Miss België-finale.

Foto: privécollectie Julie Boone en Aline Elsermans