Op weg naar de Miss België-kroon?: Michèle Debouverie (19, Avelgem)

Begin 2021 kreeg Michèle Debouverie groot nieuws te horen. Door het Miss België-comité werd ze uitverkoren tot Miss België-finaliste. Deze bijna 20-jarige Westvlaamse schone uit Avelgem stootte immers door naar de grote finale van de zoektocht naar ’s lands mooiste. ‘Ik liep die dag er enorm gestresst bij. Mijn grootste angst was om vlak voor de finale te sneuvelen. Weet je .. Elk meisje is mooi. Ieder van ons deed er ontzettend veel moeite voor om in de finale te raken. HET is een zure appel om net hiervoor te sneuvelen. Want we hebben er allemaal zo hard ons best voor gedaan.’

Provinciegrens
Een Miss België-finaleplek betekent over heel het land promotie voeren. ‘Natuurlijk ga ik ook buiten de Westvlaamse provincie grenzen proberen reclame voor mezelf te maken. Nu ik een stapje hoger mag, is het toch mijn doel om in andere steden ook promotie te maken. Ik moet overal gezien worden. Niet alleen in mijn eigen provincie.’

Michelles pad
Het zijn drukke tijden voor Michèle, want ze begint ook in februari aan haar studie ‘Maatschappeliijk Werk’. ‘Het was altijd mijn doel om dierenarts te worden. Maar omdat ik dyslexie heb, was dit te hoog gegrepen. Ik heb het hier niet moeilijk mee. Met de jaren heb ik leren mee omgaan. Het heeft me als mens zelfs sterker gemaakt. Akkoord, er zijn misschien grenzen waar ik tegen opboks. Maar het neemt niet weg dat het me belemmert in mijn toekomstplannen. Ik heb een hulpvaardig kantje in mezelf. Dat wil ik toekomst gericht ook tonen in mijn studie maatschappelijk werk.’

Foto: Mieke Dejonghe

33 Happy Misses

Dit jaar is helemaal anders dan anders in Missenland. Alles gebeurt via de digitale weg. En dat is ook bij de presentatie van Miss België zo. Via een filmpje op de Miss België-website geven ze hun eigen interpretatie aan het begrip ‘Happy Miss’. En wanneer je 33 hebt, die vol zitten met blijdschap, krijg je een bijzonder compilatie van 33 Happy Misses.

U kan het filmpje bekijken via:

33 Happy Girls | Miss Belgium

Foto: Miss Belgium.be

Dit zijn de 33 finalisten voor Miss België 2021

Met een filmpje waarin de 33 jonge dames zich voorstellen, is de kogel nu door de kerk. Dit zijn de overblijvende finalisten voor Miss België 2021.  Eén van hen wordt de opvolgster van Céline Van Ouytsel.

Pô-Lynn Koopmans (Velaine-Sur-Sambre)
Aicha Thomis (Sint-Lambrechts-Herk)
Imane Khoudairi (Izegem)
Iona Vanden Noortgate (Zottegem)
Thanaree Scheerlinck (Wemmel)
Laura Baeyens (Hamme)
Clara Petrella (Vinalmont)
Donatella Willemyns (Kortemark)
Maritsa van Iterson (Sint-Amandsberg)
Kedist Deltour (Nazareth)
Cassandra Tordeur (Herne)
Daphné Nivelles (Sint-Truiden)
Marine Godin (Luik)
Kaylee Stroobants (Zichem)
Sana Nasri (Waver)
Luna Geens (Westerlo)
Camilia Martinez (Luik)
Michèle Debouverie (Avelgem)
Solenne Coppens (Waver)
Emilie Brismé (Asse)
Kelly Godefroid (Antheit)
Louise-Marie Losfeld (Oostende)
Elodie Gualano (Neufmaison)
Véronique Michielsen (Borgerhout)
Christina Boenneken (Binche)
Lara Buyse (Belvaux)
Gül Arikaya (Bastenaken)
Jennifer Felix (Kemmel)
Estelle Corias (Viemme)
Ellen Duplessis (Hofstade)
Melissa Crescibene (Bruxelles)
Michelle De Vos (Sinaai)
Dounia Allali (Anderlecht)

Bekijk het filmpje:

Miss Belgium 2021 Finalists | Miss Belgium

Foto: Jan Liekens

Missie Callcenter

Een alledaagse vraag, een persoonlijk dilemma of een kleine ergernis. Welkom bij ‘Missie Callcenter’, een uniek belcentrum waar bellers hun verhaal kunnen delen en waar de telefoonlijnen bemand worden door missen met een missie. Veronique De Kock, Ann Van Elsen, Dina Tersago, Celine Van Ouytsel, Anne De Baetzelier, Virginie Claes, Joke Van De Velde, Justine De Jonckheere, Eveline Hoste, Ellen Petri, Lenty Frans, Nele Somers, Cilou Annys en Angeline Flor Pua laten geen enkel onderwerp van bellers onbesproken en gooien alles in de strijd om 2021 met een goed gevoel te starten. De missen bewandelden elk een eigen professioneel pad en delen hun persoonlijke ervaringen om hun gesprekspartners door elke situatie te loodsen. Met de nodige humor, eerlijkheid en empathie. Missie Callcenter is op dinsdag 19 en donderdag 21 januari om 21.40 te zien bij VTM 2.

Veronique De Kock: “Als team van missen wisten we nooit wie er aan de andere kant van de telefoon hing of met welke dilemma’s, verhalen of vragen we te maken zouden krijgen. Het was dus echt à la minute reageren. We hebben alleszins geen enkel onderwerp onbesproken gelaten, zo wou een vrouw weten of haar man naar porno kijkt en hoe ze dat kon achterhalen, heb ik een man van 40 gesproken met een hele hoge stem die tips wou om stoerder naar buiten te komen en vroeg iemand me hoe belangrijk make-up voor mij is. We hadden ook niet altijd het pasklare antwoord, het was vooral onze bedoeling om het nieuwe jaar rooskleuriger in te zetten.”

Ann Van Elsen: “Ik vond het gewoon fijn om elkaar nog eens terug te zien na al die tijd en te ontdekken wie waar zoal mee bezig is tegenwoordig. Dat we allemaal miss geweest zijn schept een band, maar het was ook tof om te ontdekken hoe verschillend we allemaal zijn. Bij elk telefoontje leerden we iemand nieuw kennen met een ander verhaal of een andere vraag. En die openheid van onze bellers zorgde vaak voor enkele grappige bekentenissen langs onze kant van de lijn (knipoog).”

Missie Callcenter geeft mensen met een vraag, verhaal of dilemma de kans om advies te krijgen van Vlaanderens mooisten. Tijdens de telefoontjes luisteren de andere missen mee en kunnen zij ook op elk moment inpikken. “Ik was verbaasd over hoe gevarieerd en grappig het advies van de anderen vaak was. Soms waren we het volledig met elkaar eens, maar soms ook niet en dat maakte het net zo interessant”, vertelt Celine Van Ouytsel.

Op weg naar de Miss België-kroon?: Maritsa van Iterson (26, Sint-Amandsberg)

Eerlijk is eerlijk. De 26-jarige studente journalistiek Maritsa van Iterson uit Sint-Amandsberg mag je gerust een a-typische Misskandidate noemen. Geen Sois belle en tais-toi voor deze blondine met helblauwe ogen. Maar wel iemand, die enorm veel belang hecht aan haar eigen stijl met dito flair en karakter. In de wereld van de geschreven woorden zou je haar durven omschrijven met een eretitel als een ‘eigen smoel’ hebbend. Alleen zou dit in Missenland toch nog dat tikkeltje oneerbiedig overkomen. Toch gaat het Maritsa voor de wind. Tijdens de finale van Miss Oost-Vlaanderen plaatste ze zich voor de nationale preselectie. Plaatst deze studente journalistiek voor de grote Miss België-finale? En baant ze zich een weg in haar persoonlijke zoektocht naar het kroontje? Alles lijkt mogelijk.   ‘Ik heb een tweeledig gevoel rond mijn kwalificatie. Enerzijds ben ik heel dankbaar dat het avontuur verder gaat. Aan de andere kant stijgt de stress wel degelijk. Karakterieel ben in een perfectioniste pur sang. Wanneer dit karakterieel tot jou eigen ik behoort, wil je het altijd zo goed mogelijk doen. Geloof me … mentaal is dit best wel een pittige uitdaging.   Hoe verder je in dit verhaal komt, hoe harder je jezelf begint te vergelijken met andere kandidates. Dat kan best wel pittig en gevaarlijk zijn. De kunst bestaat er volgens mij in om de focus op jezelf te houden. In een promotiecampagne waar alles op sociale media gericht is, is dat niet altijd evident. De kunst bestaat er volgens mij in om je eigen identiteit voorop te stellen. Nuchter met je beide voetjes op de grond staan. Wanneer het je iets te veel wordt, moet je gewoonweg op je persoonlijk resetbutton of meditatieknop drukken. Ik weet dat ik mezelf soms kan verliezen. Daarom probeer ik zo nu en dan ook een sessie bij de psycholoog in te boeken. Ik wil namelijk alle kansen grijpen, die op mijn pad komen. Alleen moeten alle puzzelstukjes ook op een correcte manier in mijn leven passen. Ongeveer twee keer per jaar maak ik ook mijn eigen moodboard. Een persoon verandert. Dat wil ik ook  voor mezelf in kaart brengen. Wat doe ik ? Hoe sta ik op bepaalde vlakken in het leven. Ik hecht daar gewoon enorm veel belang om die oefening voor mezelf te maken.”

Het donkere kamertje
Maritsa heeft een donkere periode achter de rug. “Door mijn burnout heb ik vaak in mijn persoonlijk donker kamertje gezeten. Beetje bij beetje ben ik uit die negatieve spiraal geklommen. Veel heb ik ook te danken aan geloof in spiritualiteit. Ik hecht heel veel belang om op een positieve manier door het leven te stappen. Het spirituele helpt me daarbij. Als we als mensen onderling elkaar licht en liefde kunnen doorgeven, is elke missie geslaagd. Mijn ambitie blijft dezelfde. Alleen is de persoon Maritsa danig gegroeid. Ik sta steviger in mijn schoenen, ik heb meer zelfvertrouwen. Met een sterk geloof in jezelf kan je de wereld aan.”

Trigger
Hoe intensief is een opvallend lang Miss België-traject voor een kandidate. “Miss België maak je zo intensief als je zelf wilt. In alles wat ik onderneem, wil ik het graag heel erg goed doen. Ja, ik ben best ambitieus om een waardige Miss België te worden. Daarbij leg ik de klemtoon op het woord ‘waardig’.   Ik weet dat ik mezelf met deze uitspraken heel wat druk op de schouders leg. Maar ik weet wat mijn triggers zijn. Perfectionistisch zijn kan heus geen kwaad. Maar je moet vooral weten dat het tot je karakter behoort. Als je dit niet weet, kan het pas echt gevaarlijk worden.”

Ellen DeGeneres
Toekomstgericht zoekt Maritsa haar weg in de media / journalistiek.  “Ik weet niet waar mijn toekomst ligt. Op mijn bucketlist staat ooit om een boek te schrijven. Maar mijn allergrootste droom is ooit om een eigen talkshow te hebben. Iets in de stijl van Ellen DeGeneres. Een programma, waar ik mensen met positiviteit hun verhaal kan laten vertellen.  En als het even kan wil ik ook graag de wensen van volwassenen en kinderen in vervulling laten gaan. Maar dat is momenteel nog toekomstmuziek.”

Foto Collectie Maritsa

Op weg naar de Miss België-kroon?: Daphné Vandenbossche (24, Hooglede)

Met een gezonde dosis ondernemingszin kan een mens heel ver komen in een wedstrijd zoals Miss België. Een jonge vrouw met heel wat van dit in zich is Daphné Vandenbossche. 24 lentes jong en afkomstig uit Hooglede baant ze zich een weg in de zoektocht naar ’s lands mooiste. ‘Ik omschrijf Miss West-Vlaanderen en Miss België nog altijd als een bijzonder fraaie ervaring. Dan doet het enorm veel deugd om beloond te worden met een plekje in de nationale préselectie. Toen ik aan dit avontuur begon, was mijn ambitie om een mooi eindresultaat in mijn eigen provincie te behalen. Maar nu ik zo ver ben, leg ik mijn lat toch net dat tikkeltje hoger. Het zou fantastisch zijn om naar de Miss België-finale te mogen.”

Ondernemingszin
Wie met Daphné praat, hoort het al heel snel. Deze pittige dame heeft heel wat ondernemersbloed. ‘Ik weet niet waar het vandaan komt. Maar het is er”, vertelt ze aan de telefoon. ‘Ook al zijn het bange dagen voor iedereen. Ik blijf echt niet stilzitten. In september ben ik met een nieuwe master gestart. Ik heb nog heel het Miss België-verhaal waar ik nog een mooi einde aan wil schrijven. Daarnaast heb ik mijn eigen webshop opgestart. Dit was een idee dat al lang in mijn hoofd zit. Mijn grote droom blijft nog altijd om een eigen zaak op te starten. Waar mensen kledij kunnen kopen en daarnaast ook een hapje en een drankje in een lounge-achtig decor kunnen nuttigen. Om toch wat naambekendheid te verwerven, ben ik begonnen met de webshop. Ik ben een vrouw, die echt weet wat ze wil. Karakterieel een doorzetter pur sang. Niets houdt me tegen om het uiteindelijke doel te bereiken.”

Foto: Bert Decoene

Op weg naar de Miss België-kroon?: Thanaree Scheerlinck (23, Wemmel)

Haar roots mogen dan wel half in Thailand en half in Cambodja liggen. De 23-jarige Wemmelse kapster en zelfstandig schoonheidsspecialiste Thanaree Scheerlinck (op zijn Engels uit te spreken!)  gaat het voor de wind in de zoektocht naar ’s lands mooiste. Onlangs veroverde ze de titel van Miss Vlaams-Brabant. Hierdoor is ze volop in de running tijdens de nationale preselectie voor een plekje in de Miss België-finale. ‘Vijf jaar geleden wou ik al deelnemen aan Miss België. Maar dat heb ik toen niet gedaan. Achteraf bekeken was dit de juiste beslissing. Nu sta ik steviger in mijn schoenen en kan ik er volop voor gaan. Omdat ik nu dat duwtje in de rug nodig had op het vlak van zelf vertrouwen, heb ik de sprong gewaagd. De titel had ik niet zien aankomen. Maar het heeft wel enorm veel deugd gedaan.”

Adoptie
Op haar elfde werd Thanaree door een Belgische familie geadopteerd. ‘Door mijn adoptie ben ik heel vroeg zelfstandig geworden. Op mijn zestiende-zeventiende verdiende ik al mijn eigen centjes. Hierdoor weet ik ook heel goed wie ik ben. Ik deel mijn verhaal en dat is gewoon de waarheid op deze wereld.. Hoe anderen hierover oordelen, maakt me niets uit. Ik weet waarvoor ik sta. Dat is nog altijd het allerbelangrijkste. Door mijn Aziatische roots hecht ik heel veel belang aan een Missverkiezing. Daar leeft het nog altijd een stuk feller. Wedstrijden als Miss Universe heb ik als kind verslonden. Ik kijk er enorm hard naar op. Wanneer Miss België mijn leven overhoop zou halen, mag dat best. Ik ben bereid om er een jaar alles voor te geven. Ik ben er klaar voor. Het kan alleen nog maar een extra pigment aan mijn leven geven. Weet je … Ik heb hard geknokt om te staan waar ik nu sta.  Ja, ik draag mijn verhaal mee. Maar dat geldt voor iedereen.  Arm of rijk. Oud of jong. Dat maakt echt niets uit in deze wereld.”

Foto: Stijn Elshout
Styling: Zizi Lee

Op weg naar de Miss België-kroon?: Justine Verhelst (21, Langemark)

In het dagelijkse leven studeert Justine Verhelst fysica en sterrenkunde. Met haar passie voor het heelal probeert ze nu op haar eigen wijze een ster op het podium te worden. Deze 21-jarige schone uit Langemark stootte immers door naar de nationale preselectie van Miss België. Is Justine op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Ik ben geschrokken dat ik al zo ver in deze wedstrijd ben geraakt. Natuurlijk hoop ik er op om door te stoten naar de grote finale. Het voorbije jaar was enorm spannend. Ik heb waanzinnig veel aspecten van mezelf bijgeleerd. Tijdens een parcours zoals dit verleg je voortdurend je grenzen. Eerst wil je een zo goed mogelijk resultaat bekomen in de provinciale verkiezing. Nadien leg je de lat toch net ietsje hoger. Vanaf nu wordt de droom voor het kroontje alleen maar groter.’

Meisjes en wetenschappen
Justine blijkt naast beauty ook een andere passie te hebben. “Tja, wetenschappen is echt mijn dada. Ik studeer namelijk fysica en sterrenkunde aan de Universiteit van Gent. Tja, meisjes en wetenschap. Het kan zeker (lacht). Ik ben door deze microbe gebeten door mijn vader. Hij kocht me vroeger een kinderencyclopedie. Ik ben in zijn passie meegegaan. Zo heb ik er steeds meer boeken over gelezen. Maar het was Lieven Scheire die me helemaal overstag deed gaan. Ik mag dan wel een meisje-meisje op het vlak van beauty zijn. Tijdens mijn studie heb ik echter een ‘nerdy’ trekje. Toekomstgericht zie ik mezelf niet als astronaut in de ruimte. Ik blijf liever met mijn beide voetjes op de grond. Als leerkracht fysica of als onderzoeker hoop ik mijn weg in het professionele leven te vinden.”

Foto: Miss België – Kevin Swijsen

Op weg naar de Miss België-kroon?: Kedist Deltour (23, Nazareth)

Voor Kedist Deltour kan 2020 al niet meer stuk. Deze 23-jarige kapster uit Nazareth   werd gekroond tot de mooiste van haar provincie. Hiermee veroverde ze een ticketje voor de nationale préselectie. Stoot de ‘jongere zus van Naomi Campbell’ uit deze bloemengemeente door naar de grote Miss België-finale? De toekomst zal het uitwijzen. “Tot nu toe is heel Miss Oost-Vlaanderen een bijzonder leuke ervaring”, vertelt Kedist me aan de telefoon. “Ik had dit resultaat helemaal niet zien aankomen. Maar het is en blijft enorm spannend. Alleen heeft Corona veel roet in het eten gegooid. Normaal gezien hadden we met heel onze groep een jaar vol leuke opdrachten. Nu blijft het allemaal afwachten wat er op ons pad zal komen. Maar ik heb er het volste vertrouwen in dat het comité haar uiterste best zal doen.”

Miss met een Missie
Kedist is een jonge vrouw met een Missie. “Ik ben geadopteerd. Op mijn tien jaar kwam ik van mijn thuisland Ethiopie naar België. Met mijn deelname wil ik tonen dat er ook deuren op een goede manier kunnen openen als je het degelijk aanpakt. Ik herinner me nog heel veel van mijn kindertijd daar. Als ik nu de kans zou hebben om iets terug te doen, zal ik het echt niet laten. Ik weet nog goed hoe het voelt om in armoede daar te leven. Als ik ooit genoeg geld zou hebben, wil ik daar een weeshuis oprichten om de jongere kinderen te helpen. Ik heb enorm veel meegemaakt in mijn leven. Daar is een sterke persoon uit gegroeid. What doesn’t kill you makes you stronger. Deze boodschap wil ik ook richten naar jonge kinderen, die zich in mijn verhaal herkennen. Alles wat je meemaakt, heeft een achterliggende reden. Je wordt in het leven een stuk sterker. Ooit volgt die beloning wel.”

Naomi Campbell
Wie de foto’s van Kedist op haar pagina bekijkt, krijgt meteen een déjà-vue gevoel met Naomi Campbell. ‘Je bent niet de eerste, die dat zegt”, glimlacht Kedist. “Dat is een reactie, die ik van veel mensen krijg. Maar ach, er zijn slechtere dingen dan met een bekend fotomodel vergeleken te worden. Op dat vlak geeft me dat wel een boost van zelfvertrouwen. Maar Naomi Campbell is Naomi Campbell. Ik ben een jonge vrouw met haar eigen identiteit. Just call me .. Kedist. Want dan ben ik.”

Foto: Jorim Delaere

Op weg naar de Miss België-kroon?: Chiara Van Poucke (21, Koekelare)

In het dagelijkse leven vertoeft de 21-jarige Chiara Van Poucke in het Westvlaamse Koekelare. Maar karakterieel blijkt de jonge dame een vat vol ‘vonken en vuur’ te zijn. Dat illustreert ze tijdens mijn babbeltje met haar over haar deelname aan de zoektocht naar ’s lands mooiste. “Ik ben enorm blij dat ik door mag naar de nationale préselectie. Mijn naam werd tijdens Miss West-Vlaanderen als één van de allerlaatste afgeroepen. Ik was er van overtuigd dat het einde verhaal voor mij zou betekenen. Maar toen ik mijn naam toch hoorde, was ik enorm blij. Nu ik zo ver ben, wil ik graag nog tikkeltje meer. Dus de ambitie is zeker groot om naar de Miss België-finale te gaan.”

6 dierbaren
Chiara heeft bewogen tijden achter de rug. “De laatste maanden heb ik heel veel tegenslagen gekend. Op heel korte tijd zijn er zes dierbaren van mijn overleden. Dat heeft me als mens diep geraakt. Mijn opa is als eerste toen gestorven. Hij was mijn allerbeste vriend. Ik had echt iets nodig om mijn gedachten te verzetten. Dat werd uiteindelijk deze wedstrijd. Ik voel me gesteund door zes engeltjes hierboven. Uit eigen beweging zou ik misschien nooit de stap gezet hebben. Mijn vriend heeft me het nodige duwtje in de rug gegeven. En ja, ik ben heel blij dat hij dat voor me heeft gedaan. Door Corona is het een uitermate lange campagne worden. De drang om er iets van te maken werd alleen maar groter. “

Brandweer
Deze jonge kapster zit momenteel noodgedwongen omwille van de Covid 19-maatregelen thuis. Dat weerhoudt haar er niet van om stevige plannen te maken. “Op oudejaarsdag doe ik mijn testen bij de brandweer. In de hoop om later mijn opleiding te mogen starten. Ik ben gepassioneerd geraakt door hun werk dankzij mijn vriend. Hij is daar actief. Door hem heb ik dat wereldje beter leren kennen. Als hij nu moet uitrukken voor een brand, ben ik toch altijd nieuwsgierig waar en hoe dit allemaal aan het gebeuren is. Kortom: mijn respect voor de brandweer werd er alleen maar groter op. Het respect is alleen maar groter geworden. Zo nu en dan heb ik als ‘slachtoffer’ mogen meespelen tijdens een oefening. Maar ik wil heel graag meer …. Ik mag dan wel een typisch meisje-meisje zijn. Bij deze job kan ik mijn stoerste kant naar boven laten komen. En zeg nu zelf: ‘Liefde is … samen een brandje blussen’. Mooi toch …

Foto: Chiara Van Poucke – collectie