The Antwerp Nine

Het record van 10 vanuit de hoek van Oost-Vlaanderen klopt de provincie Antwerpen dit jaar niet. Maar hun delegatie voor de nationale preselectie van Miss België kan best wel tellen.  Ze zijn met ééntje minder. Maar toch kwalificeerden maar liefst  9 dames (oftewel ‘The Antwerp nine’) zich voor de ultieme selectieproef voor een plekje bij de finale van de zoektocht naar ’s lands mooiste. Instaqueen Celine Van Ouytsel won de titel voor Caro Beugnier en Donegul Kula. Maar het Nationaal Comité Miss België deelde een Crown Card uit aan Luna Lissens, Sheila Loeckx, Selena Ali, Imane Bakrim, Sanne Van Baelen & Michele De Smet. Ook zij blijven in de running voor een plekje in de top 30 van Miss België.

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

.

Alles voor een lintje

In januari stond ze in De Panne nog op het Miss België-podium in de zoektocht naar een Miss België-kroontje en het bijhorende lintje. Amper twee maanden later heeft Manon Vandemaele haar felbegeerde lintje beet. Zeker als ik de foto waarop ze staat met haar zus en haar mama mag geloven. Tijdens het grote examen voor het derde jaar Haartooi bij de Antwerpse Academie Verbist viel Manon in de prijze.  Zo behaalde ze een derde plaats individueel , een eerste plek voor snit en een eerste plek voor groepswerk beste thema. Het leven van Manon staat duidelijk in het teken dat ze alles doet voor een lintje. Zeker met een medaille eraan. Maar ach, zoals haar kapsel maar goed zit is er niets aan de hand.

Foto’s: Collectie Manon Vandemaele

 

De laatste week: Bella Ciao of Ciao Bella

Het is zo ver. De laatste week van Miss België 2019 is begonnen. De 30 finalisten trekken voor een weekje op afzondering in De Panne. Goed beseffend dat vanaf volgende week voor ééntje onder hen het leven er helemaal anders kan uitzien. Om genoeg koolhydraten en energie te hebben, trokken de dames naar Zaventem. Daar gingen ze lunchen bij Lorenzo Di Siervi in zijn restaurant Mercato. Om nadien daar ook hun jurygesprek te hebben.

Voor hun vriendjes, lovers en familie is het nu ongetwijfeld Ciao Bella en see you next week. Maar de strijdvaardigheid van de dames zal nu pas echt losbreken. Wie van de 30 wordt de nieuwe Miss België is een vraag, die nu meer en meer naar een antwoord zoekt. En dan kan Bella Ciao een ware strijdkreet worden. De Italiaanse geschiedenis van het liedje vergeten we even. Dat heeft niet het minste te maken met deze wedstrijd. Maar let’s the rumble of De Panne begin!

Foto: Privécollectie Lorenzo Di Siervi

In een Brussels cafeetje met Magali Hadji

Met haar 1m81 is ze de grootste van Miss België-finalisten. Magali Hadji is wat je noemt een vrouw met panache. Als klein meisje wou ze graag soldaat of bakker worden. Waarschijnlijk had ze toen al een liefde voor soldatenkoeken, niet waar. Maar door slechte ogen en slechte longen werden haar dromen aan diggelen geslagen. Magali bleef niet bij de pakken neerzitten. Ze is een vrouw, die geen grenzen kent. Reden genoeg  om met haar eens af te spreken in een Brussels cafeetje.

Magali is wat je noemt een stoere dame met een peperkoeken hartje. Leren jasje, gescheurde jeans en sneakers … Het behoort allemaal tot het imago van deze studente verpleegkunde.   Ze begon aan deze campagne samen met haar zus Coralie. Zussen onder elkaar, het leek wel een gezellig onderonsje op het eerste gezicht. Zus Coralie sneuvelde en Magali stootte door tot in de finale. Een intensieve campagne had impact op haar leven. Haar studie en haar hobby moest ze opgeven. 2 bokstrainingen per dag zou van het goede te veel zijn. En zeg nu zelf: een Miss met een blauw oog: het zou geen zicht zijn. De hunker naar de ring is volop aanwezig. Haar trainer wacht op haar. De dag nadat Miss België is afgelopen, staat ze in de ring te boksen. De zin hiervoor is veel te groot.

Je zou de panache van een bokser niet verwachten wanneer je de frèle Magali ziet. Maar het weerspiegelt een beetje haar peperkoeken hartje. Ze helpt graag mensen zonder er iets voor terug te krijgen. Dat is de aard van het beestje. Onlangs kreeg ze een aanbod om met Artsen Zonder Grenzen mee te reizen. Haar ogen twinkelen wanneer ze over deze kans vertelt. Ze was ontzettend blij dat ze bij haar terecht kwamen. De moraal van het verhaal is duidelijk: Een vrouw met zo nu en dan een stevige linkse en een stevige rechtse … Het wordt KO-tijd bij Miss België. Game, set , match …

Foto: Archief Magali Hadji

 

Het plan Bridget Van Sighem

Een goede voorbereiding is alles. Dit is het levensmotto van de Dilbeekse Bridget Van Sighem. Deze 20-jarige studente is één van de 220 kandidates, die haar kansen najagen bij Miss België. Vooraleer ze van The Highway richting De Panne kan dromen, is het eerst tijd voor de veroveringstocht van Vlaams-Brabant. Ik heb haar eventjes gesproken. Het viel meteen op dat Romanie Schotte een belangrijke rol heeft gespeeld in haar kandidatuur voor ’s lands zoektocht naar de allermooiste. Het berichtje dat de huidige Miss België een hiphopnummer had opgenomen met Kaye Styles sprak Bridget tot haar verbeelding. Haar inschrijving volgde meteen. De rest behoort ondertussen al tot haar geschiedenis of … net tot een mooie toekomst.

Bridget doet niets in haar leven zonder een voorafgaand plan. Het plan ‘Van Sighem’ als het ware. Het kleedje voor haar finaleshow hangt al keurig in de kast. Keihard werken om zonder stress naar de finale toe te leven is haar motto. Ergens heeft ze naar mijn gevoel wel gelijk. Een goede voorbereiding is alles. Zowel in het dagdagelijkse leven als in Missenland. Al een drietal jaar doet ze modellenwerk. Niet evident om alles gepland te krijgen. Want het is een druk leventje ten huize Van Sighem.   Bridget werkt met een maandkalender om alles goed te organiseren. Leve het plan Bridget Van Sighem.

Met haar studie psychologie is ze gestopt. Het was niet echt haar ding. Veel te theoretisch naar eigen zeggen. Zo moest ze Latijnse uitdrukkingen uit het hoofd leren. Niet evident voor iemand die nooit Latijn had op school. Maar ach, het zij zo. Wat Bridget in de toekomst gaat doen, weet ze nog niet. Ze twijfelt nog tussen het aanvangen van een nieuwe studie of gaan werken. Of misschien een jaar Miss België zijn .. Dat zou zeker passen in het plan Van Sighem.

Foto: Miss België

 

Laura Martello en de voetsporen van Annelien Coorevits

Pannenkoeken en wafeltjes bakken. Een mens kan er weinig fout mee doen. Ergens blijft het een beproefd recept voor Misskandidates om zichzelf naar de buitenwereld toe te profileren. Het werd nogmaals duidelijk toen ik de ravissante blondine Laura Martello sprak over haar Miss Vlaams-Brabant deelname. Mag ik haar even voorstellen? Laura is 18, studente verzorging en is woonachtig in Dilbeek. Je zou haar het beste omschrijven als een gedreven jonge dame, die iets wilt maken van haar Miss-campagne. Ze staat zelfs vroeger op om wafels te bakken voor het goede doel. Can you imagine? Ergens deed haar verhaal me een beetje denken aan Annelien Coorevits, toen ze Miss België won. Als live-act bakte ze toen pannenkoeken op televisie. Ze kwam, ze zag, ze bakte en ze overwon. Met haar wafeltjes treedt Laura een beetje in haar voetsporen. Nu al belooft dit het nodige vonken en vuurwerk.

Miss België en Miss Vlaams-Brabant blijft voor Laura een ontdekkingstocht. Ze wil vooral ervaren hoe ver ze in dit parcours kan raken. Met fotoshoots begon ze toen ze veertien jaar was. Het behoort nu al tot haar persoonlijke identiteit. Beetje bij beetje is ze gegroeid in dit werk. En nu wil ze kijken hoe ver ze op het hoogste niveau kan meedraaien. Stapt Laura in de voetsporen van Annelien? Het zou wel eens kunnen. Nu al belooft dit het nodige vonken en vuurwerk.

Toch is voorzichtigheid meer dan ooit de moeder van de porseleinkast. Laura koestert het motto: ‘Eerst zien en dan geloven’ nogal fel. Zo vertelde ze pas haar selectie op het moment dat het een vaststaand feit was. Vooraf hoge verwachtingen stellen is nooit goed. Dat kan alleen maar de verkeerde kant uitdraaien. Daarom schuif ik met plezier de hoge verwachtingen eventjes opzij. Tenslotte is Rome ook niet op één dag gebouwd. Laat staan Plopsaland in De Panne. First things first is meer dan ooit belangrijk voor Laura. En ondertussen mogen de wafeltjes ons zeker smaken.

Foto: privé-archief Laura Martello