Op weg naar de Miss België-kroon?: Yana Maas (20, Brugge)

De 20-jarige Brugse Yana Maas is wat je noemt een bezige bij. Naast haar studies bestuurskunde en publiek management, haar vakantietaak als strandredder, heeft ze ook een rode gordel taekwondo. Nu waagt ze zich aan een compleet andere uitdaging. Meer bepaald: het avontuur van Miss West-Vlaanderen. Stoot Yana door naar de grote nationale finale. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst wijst het uit. ‘Het voorbije jaar zat ik door corona heel veel thuis. Omdat dit een eentonige bezigheid was, wou ik me wel eens wagen aan een nieuwe uitdaging. Mijn vriend gaf me het duwtje in de rug om deel te nemen aan Miss België. Het leek me een unieke nieuwe kans om ervaringen op te doen. Omschrijf het zeker niet als een kinderdroom. Het idee sluimerde al enkele jaren. Maar het plan was zeker niet om de sprong te wagen voor het einde van mijn studie. Corona heeft alles in een stroomversnelling gebracht.’

Taekwondo
Yana is geen katje om zonder handschoenen aan te pakken. Ze heeft namelijk een rode gordel taekwondo op zak. ‘Momenteel ben ik tijdelijk met taekwondo gestopt omdat het oncombineerbaar is met mijn studie. Lopen en zwemmen doe ik nog wel. Maar taekwondo is planmatig moeilijker. Alleen heb ik in deze sport nog altijd een doel voor ogen. Ik ben namelijk in het bezit van een rode gordel. Dat is de op één na hoogste in mijn sport. Tja, dan blijft dat doel ergens wel bestaan om ooit de zwarte gordel te behalen. Daarvoor wil ik nog ten volle gaan. Taekwondo is een ontzettend leuke sport, waarin je alle frustraties tijdens een training van meer dan één uurtje kwijt kan. Neem daarbij dat ik in een leuke club zit. Je weet wel waarom ik met alle plezier de rode draad terug wil oppikken.’

Underdog
Het staat buiten kijf dat Yana het competitieve aspect in zich heeft. ‘Ik neem niet deel om op de laatste plaats te eindigen. De drang om te winnen is zeker wel aanwezig. Maar ik blijf met mijn voeten wel op de grond. Er moet niet al te veel druk op mijn schouders liggen. Anders kan ik alleen maar ontgoocheld raken.  Underdogs raken soms het verste van allemaal (lacht).’

Foto: Bert Devriese

Hallo … met Justine De Jonckheere

Het recept van het gloednieuwe VTM 2-programma Missie Callcenter is heel eenvoudig. Zet enkele Missen samen in een eigen callcenter en laat ze creatief wezen op de vragen van bellend Vlaanderen. Het kan mooie televisie opleveren vanaf 19 januari. Eén van de schoonheidskoninginnen is Justine De Jonckheere. Op haar palmares staat de titel van Miss België 2011. Nu mag ze haar babbelkunsten aan de telefoon tonen. Hallo … met Justine  ‘Toen ze me vroegen om mee te werken aan Missie Callcenter, was ik meteen verkocht. Het is een gloednieuw een superleuk format, dat me triggerde. Vooraf wist ik niet welke vragen er op mij werden afgevuurd. Ter plekke zaten we in onze eigen ‘belbubbels’. We konden elkaars vragen horen. Wanneer er één iemand aan het woord was, konden de collega’s mee luisteren. Dat leverde grappige en hilarische momenten op. Weet je … We zijn geen professionele Callcenter Agents. We kunnen alleen maar teren op onze eigen levenservaring. Ieder van ons kan niet meer doen dan advies geven over wat dicht bij hun leefwereld lag. Dat leverde soms mooie, maar ook grappige momenten op. Zo was er een dame, die we heel slecht verstonden. We dachten dat ze zei dat ze verliefd was op mij. Ik moest dan heel beleefd zeggen dat ik op mannen viel en dat ik niet geïnteresseerd was. Achteraf bleek dat ze een zwak had op Koen Wauters. Zelfs Anne De Baetzelier had het zo begrepen. Een onvergetelijk moment (lacht). Maar ach, dat draagt bij tot de charme van het programma. Ik ben blij dat ik dit met een groep supertoffe madammen kon maken.”

Callcenter
Of spraakwaterval Justine De Jonckheere een job als callcenter-agent ziet zitten, weet ze niet. ‘Eerlijk is eerlijk. De context bij Missie Callcenter is gewoon enorm leuk om van te proeven. Eéntje waar ze wat mij betreft nog meer afleveringen van mogen maken. Alleen is dit niet het echte leven in een callcenter. Daar krijg je ook boze mensen aan de lijn. Persoonlijk weet ik niet of dit voor de volle 100% mijn ding zou zijn.”

Coronatijd
Als zelfstandige bedrijfs- en evenementenpresentatrice en model werd ook Justine getroffen door de Coronamaatregelen. “Sinds maart 2020 ligt alles wat met bedrijfsevenementen te maken heeft stil. Een heropflakkering is niet meteen aan de orde. Ook in de modesector merk je dat door de slabakkende verkoop het budget niet altijd naar marketing gaat. Het is geen evidente periode. Voor mezelf duurt heel de lockdown wat te lang. Ik hou me perfect aan de regels, ik ga heel veel wandelen en ik probeer regelmatig te sporten. Maar ik wil aan de slag. Ook op het mentale aspect raakt me deze ervaring wel.  Ik ben een babbelkous van de bovenste plank. Ik kom graag onder de mensen. Wanneer je dat niet mag, raakt je dat diep. Ook heb ik al nagedacht of ik mezelf niet moet heruitvinden. Maar ach, dat zorgt alleen maar voor mentale onrust. Ik doe graag wat ik nu doe. Toekomstgericht wil ik dat ook verder blijven doen en uitbouwen. Alleen zeg ik zeker geen neen, wanneer er op mijn kansen zoals Missie Callcenter op mijn pad komen.”

Foto: Studio 4

The Pink Eskimo

Het leven door een roze bril bekijken tijdens de eerste sneeuwprik. Het hoort tot het takenpakket van elke ‘pink eskimo’. En laat deze nu toevallig gespot zijn afgelopen zaterdag bij ‘de eerste sneeuw’ in ons land. Bij het bekijken van dit beeldje zag het leven er prompt wat kleurrijker uit. Want a Pink Eskimo zie je niet elke dag. En ja … enige gelijkenissen met de Oostvlaamse Maritsa van Iterson zijn niet gebaseerd op louter toeval. Want ze stond met plezier model voor deze foto.

Foto: collectie Maritsa van Iterson

Op weg naar de Miss België-kroon?: Chiara Van Poucke (21, Koekelare)

In het dagelijkse leven vertoeft de 21-jarige Chiara Van Poucke in het Westvlaamse Koekelare. Maar karakterieel blijkt de jonge dame een vat vol ‘vonken en vuur’ te zijn. Dat illustreert ze tijdens mijn babbeltje met haar over haar deelname aan de zoektocht naar ’s lands mooiste. “Ik ben enorm blij dat ik door mag naar de nationale préselectie. Mijn naam werd tijdens Miss West-Vlaanderen als één van de allerlaatste afgeroepen. Ik was er van overtuigd dat het einde verhaal voor mij zou betekenen. Maar toen ik mijn naam toch hoorde, was ik enorm blij. Nu ik zo ver ben, wil ik graag nog tikkeltje meer. Dus de ambitie is zeker groot om naar de Miss België-finale te gaan.”

6 dierbaren
Chiara heeft bewogen tijden achter de rug. “De laatste maanden heb ik heel veel tegenslagen gekend. Op heel korte tijd zijn er zes dierbaren van mijn overleden. Dat heeft me als mens diep geraakt. Mijn opa is als eerste toen gestorven. Hij was mijn allerbeste vriend. Ik had echt iets nodig om mijn gedachten te verzetten. Dat werd uiteindelijk deze wedstrijd. Ik voel me gesteund door zes engeltjes hierboven. Uit eigen beweging zou ik misschien nooit de stap gezet hebben. Mijn vriend heeft me het nodige duwtje in de rug gegeven. En ja, ik ben heel blij dat hij dat voor me heeft gedaan. Door Corona is het een uitermate lange campagne worden. De drang om er iets van te maken werd alleen maar groter. “

Brandweer
Deze jonge kapster zit momenteel noodgedwongen omwille van de Covid 19-maatregelen thuis. Dat weerhoudt haar er niet van om stevige plannen te maken. “Op oudejaarsdag doe ik mijn testen bij de brandweer. In de hoop om later mijn opleiding te mogen starten. Ik ben gepassioneerd geraakt door hun werk dankzij mijn vriend. Hij is daar actief. Door hem heb ik dat wereldje beter leren kennen. Als hij nu moet uitrukken voor een brand, ben ik toch altijd nieuwsgierig waar en hoe dit allemaal aan het gebeuren is. Kortom: mijn respect voor de brandweer werd er alleen maar groter op. Het respect is alleen maar groter geworden. Zo nu en dan heb ik als ‘slachtoffer’ mogen meespelen tijdens een oefening. Maar ik wil heel graag meer …. Ik mag dan wel een typisch meisje-meisje zijn. Bij deze job kan ik mijn stoerste kant naar boven laten komen. En zeg nu zelf: ‘Liefde is … samen een brandje blussen’. Mooi toch …

Foto: Chiara Van Poucke – collectie

Op weg naar de Miss België-kroon?: Tatjana Kouzovkov (20, Destelbergen)

Haar roots mogen dan wel in het verre Rusland liggen. Het leven van de 20-jarige studente industrieel ingenieur biowetenschappen Tatjana Kouzovkov speelt zich vooraf in en om de Arteveldestad Gent. Alleen ambieert deze ambitieuze jongedame veel meer in haar leven. Momenteel zoekt ze haar weg in het Miss België-traject … en met succes. Tijdens Miss Oost-Vlaanderen veroverde ze een ticketje voor de nationale préselectie. ‘Daar ben ik ontzettend blij mee”, glimlacht Tatjana. “ Voor mezelf had ik nooit verwacht dat ik zo ver zou doorstoten. Toen mijn naam viel tijdens de finale van Miss Oost-Vlaanderen was ik ‘aangenaam’ verrast. Tijdens de finale was ik heel ‘chill’, vrij down-to-earth zelfs. In mijn achterhoofd had ik zelfs het idee dat het afgelopen zou zijn.  Ik het podium afstapte, kwamen de emoties op mij af. Wanneer ik de beelden achteraf bekeek, zie ik vooral iemand die ten volle genoot van haar moment. Ik kan niet wachten om nog een keertje op datzelfde podium te staan. En die kans krijg ik misschien … Want met mijn plekje in de nationale preselectie, krijg ik de kans om me in deze wedstrijd nog verder te tonen. Het echte werk begint nu pas. Ik weet dat ik al heel veel voor deze wedstrijd heb gedaan en er nog veel zal voor moeten doen. Maar dat vind ik op zich niet erg. Heel deze campagne is intensief en keihard werken, maar dan wel op een leuke manier. Daar doet iemand als ik enorm graag haar best voor. Ik krijg nu de kans om mijn werkpuntjes te verbeteren. Het comité heeft daar zeker oog voor.”

Online-promo
Tijdens Corona doen de Missen vooral online hun ding. “Weet je ergens .. is het wel een beetje jammer dat de Coronamaatregelen de campagnes op sociale media bevorderen. Er zijn heel wat mensen, die geen Facebook of Instagram hebben. Voor mezelf ging ik graag de uitdaging aan om net hén toch te bereiken. In deze periode moet je meer dan ooit creatief uit de hoek komen. En ik kan me daarin wel amuseren. Zeker als je gesteund wordt door heel veel mooie reacties. Ik krijg heel veel positieve reacties op mijn deelname. ZO geef ik peuterturnles. De ouders van de kindjes reageren enorm positief op mijn verhaal.  Nét in deze moeilijke tijden voor iedereen geeft een extra schouderklopje dat tikkeltje meer.”

Foto: Tatjana Kouzovkov

Op weg naar de Miss België-kroon?: Laurine Remans (19, Hasselt)

In het dagelijkse leven studeert Laurine Remans handelswetenschappen in Hasselt. Maar daarnaast heeft ze een nog steeds actieve Missendroom. Tijdens de voorbije verkiezing van Miss Limburg behaalde deze Hasseltse schone een ticketje voor de nationale preselectie van Miss België. Is Laurine op weg naar het Miss België-kroontje? “Ik had er stiekem wel op gehoopt om een plekje bij de nationale preselectie van Miss België te bemachtigen”, vangt Laurine het gesprek aan. “Nu ik het in handen heb, voelt het geweldig aan. Om dit resultaat te bekomen, heb ik keihard gewerkt. Ik was er de voorbije maanden bijna elke dag mee bezig. Tot op de dag van vandaag is dit nog steeds niet gestopt. Mijn harde werk werd dus beloond. En dat voelt bijzonder aan. Zeker op het moment dat je je naam te horen krijgt. De wedstrijd lijkt nu wel echt begonnen. Miss België mag dit jaar dan wel anders dan anders zijn. We krijgen nu als kandidate een unieke kans om ons te bewijzen dat we het waard zijn om naar de grote finale gestuurd te worden. Deze tijd ‘in verlenging’ is een extra kans om te tonen wat ik waard ben. Geloof me … ik zeg zeker geen neen tegen een finaleplek. Elke kans op mijn parcours wil ik met mijn beide handen grijpen. Voor minder dan de volle 100% ga ik niet.”

Groeiproces
Laurine heeft een opvallend groeiproces ondergaan. ‘Op persoonlijk vlak sta ik steviger dan ooit in mijn schoenen. Zeker als het over zelfvertrouwen gaat. In dit traject hecht ik er veel belang aan om met iedereen goede contacten te onderhouden. Daarin speelt het wedstrijdgegeven helemaal geen grote rol. Tenslotte zijn we allemaal op de wereld gekomen om elkaar te helpen. Het is belangrijk dat ook in donkere ‘Coronatijden’ we elkaar door dik en dun blijven steunen.”

Promotie
Promovoeren is in Coronatijden niet gemakkelijk. ‘Maar ach, moeilijk gaat ook”, glimlacht Laurine. “Wie creatief uit de hoek komt, kan ver geraken. Ik schik me naar alle regeltjes, die op mijn pad komen. Door de Coronamaatregelen heb ik online les. Ik ben heel veel thuis. Dus op dat vlak komt er heel wat ruimte in mijn agenda vrij. Tijd om te investeren in dit grote levensavontuur. Want het gevoel van Laurine in Wonderland beleef je ook niet elke dag.”

Foto: Collectie Laurine Remans

Op weg naar de Miss België-kroon? : Manon Van Ackere (25, Brussel)

De Brusselse Manon Van Ackere heeft een heel pak dromen. Eéntje uit haar bucketlist is om de opvolgster van huidig Miss België Celine Van Ouytsel te worden. ‘Wanneer je me vijf jaar geleden had  gevraagd of ik zou deelnemen aan een Missverkiezing, had ik je wellicht voor gek verklaard. En toch …  De laatste jaren heb ik hard gewerkt aan mijn zelfvertrouwen. Dan voel je jezelf ook een heel pak beter in je vel. Ja, ik doorstond een bepaald groeiproces. Het is niet de eerste keer dat ik me aan een Missverkiezing waag. Maar uit elke ervaring in je leven, neem je bepaalde aspecten mee. Elke tip is goud waard. Net dat maakt je sterker in je schoenen staan. Ik ben iemand die zich goed in haar vel voelt. Dat mag best aan de wereld getoond worden.”

Avonturenpark
Tijdens het weekend werkt Manon in een avonturenpark. Dat blijkt een unieke plek te zijn om haar Nederlands te verbeteren. ‘Ik krijg daar regelmatig Nederlandstalige bezoekers over de vloer. Het geeft me een unieke kans om hen ook in hun taal aan te spreken. Perfect is mijn Nederlands zeker niet. Maar ik doe mijn best. Vlamingen vinden het best wel schattig dat ik zo veel moeite doe. Zo nu en dan krijg ik wat tips om mijn Nederlands te verbeteren. Maar ach, zo kom ik ten miste vooruit. Natuurlijk hoop ik er op om zo ver mogelijk door te stoten in heel het Miss België-verhaal. Maar ik durf niet te zeggen dat het de kans van mijn leven is. Dat zal de toekomst wellicht uitwijzen. Ik hoop alleszins dat het me als mens wat zal bijbrengen en dat ik een mooi groeiproces ken. Dat is me nog het meest van al waard.”

Foto: Anastasia Vervueren

Op weg naar de Miss België-kroon? : Elise Laeven (20, Antwerpen)

Studente marketing, barvrouw in ’t kwadraat, een studentenjob in het rusthuis. Het leven van de Antwerpse Elise Laeven telt uren te kort. Nu neemt ze nog iets meer hooi op haar vork. Zo waagt haar kansen in een waar Miss België-avontuur. Is deze Antwerpse Elise op weg naar het Miss België-kroontje?  ‘Ik neem vooral deel voor de ervaring. Elke ervaring in je leven neem je mee in je persoonlijk rugzakje. Met deze stap tracht ik een beetje mijn grenzen te verleggen.  Ik ben best wel sociaal. Maar op een podium staan spreken voor een groot publiek is toch nog iets ander. Met deze stap wil ik bovendien ook mensen leren kennen en vriendschappen opbouwen. In het dagelijkse leven ben ik een studente marketing aan de Antwerpse Karel De Grote Hogeschool. Met een campagne zoals dit, leer je jezelf ook wat in de kijker te zetten. Hoe promoot je jezelf op de sociale media? Zowel op Facebook als op Instagram. Hoe ziet het leven van een influencer eruit? Ik keek er wel naar uit om mezelf op verschillende evenementen te promoten. Maar .. Corona stak er een stokje voor. Dat vond ik niet zo leuk.”

Elise in Wonderland
Het lijkt wel het verhaal van Elise in Wonderland te zijn wanneer je deze Antwerpse spraakwaterval bezig hoort. “Dat is inderdaad de perfecte omschrijving”, glimlacht ze. “In het begin dacht ik van: ‘Ach, we zien wel. Maar na ons bezoekje aan Plopsaland vond ik het steeds leuk worden. Van elk moment probeer ik bij te leren. Stiekem begin ik wel van ietsje meer te dromen. Karakterieel ben ik een harde werkster. Zo combineer ik drie studentenjobs met mijn studie marketing. Best wel pittig. Zo lukt slapen nog net (lacht). Maar met een goede planning kan een jonge gemotiveerde vrouw de hele wereld aan.”

Foto; Elise Laeven – collectie

Caroline Delforge: ‘Hunkeren naar de dag dat de kermis terug opent.’

Tijdens haar Miss België-campagne van enkele jaren geleden, liep ik Caroline Delforge tegen het lijf. Toen ik haar voor het eerst ontmoette, at ze een pakje friet in de Carré. Op de plek dat de meeste mensen associëren met feesten, vertelde ze haar verhaal over de ‘foor’. Want Caroline is een telg van de Delforge-kermisdynastie. “De kermis is nu ook mijn voltijdse job”, glimlacht Caroline. “Na Miss België heb ik een jaar bij mijn ouders gewerkt. Dat beviel me zodanig goed dat ik bij hen ben gebleven. Ik kon het niet in de steek laten om terug te keren naar de schoolbanken. Dus ik heb gekozen voor een leven op de kermis.”

Kermis in Coronatijd
Om een centje te verdienen, zijn de Delforges nu gestart met een heuse oliebollen- , appelbeignets en Brusselse Wafelsverkoop aan huis. “Dat is best wel vreemd. Onze agenda staat goed vol. Maar het vergt voor ons een heel andere werkwijze. Er is geen verloop aan de toog. Je hoort op de achtergrond geen pompende muziek zoals je het normaal op de kermis hoort. Alleen de vogeltjes hoor je fluiten. Maar als kermismensen moeten we creatief blijven in Coronatijd. Er moet geld in het laatje komen. We kwamen op het idee van mijn nonkel, die in Wallonië was gestart met de verkoop van Lackmans. Dat inspireerde ons om hetzelfde te doen met oliebollen. Vele van onze kermiscollega’s doen hetzelfde. Eerlijk: je kan moeilijk een lunapark voor de mensen hun deur parkeren en zeggen. Hier zijn 500 jetons, speel maar. Maar het gemis is groot om mijn plekje in het kraam terug op te nemen. Wanneer we de oliebollen aan huis leveren, heb ik al vaak tegen mijn mama gezegd dat het allemaal toch zo lekker ruikt. De geur mis ik toch”, vertelt Caroline.

Planeet Kermis
‘Momenteel leeft ik als kermismedewerker op een ‘andere planeet’, aldus Caroline. “Normaal gezien werken we van 11 uur ’s ochtends tot 2 uur ’s nachts op de kermis. Maar nu sta ik op om negen uur op en kijk ik gewoon ’s avonds naar de films, die op televisie passeren. Het is heel hard wennen om zo te leven. Ook omdat we goed genoeg beseffen dat de eerste kermis waarbij we mogen openen er wellicht ééntje zal zijn in een aangepaste versie. We zijn in een slechte science fiction film beland. Tja, aanvankelijk leek het allemaal ver van ons bed. Corona kwam steeds dichterbij. We waren opgebouwd voor de Halfvastenfoor in Gent toen we op vrijdagavond van de plaatsmeester te horen kregen dat we niet mochten openen. Dat was eventjes slikken. Nadien kregen we ook een ‘njet’ te horen van Kortrijk en Brugge. Het is wachten op de Sinksenfoor. Daar hebben we nog geen ja of geen neen voor gekregen. Maar het ziet er heel somber uit voor jonge mensen, die al geïnvesteerd hebben en nu zoiets meemaken. Zij hunkeren naar de dag dat de kermis terug mag openen om een deel van hun centjes terug te verdienen.”

Foto: Collectie Caroline Delforge

Lintje zkt. Eigenaar

Een mooie foto op de Miss België-pagina gespot. In de zoektocht naar de opvolgster van Céline Van Ouytsel staan de inschrijvingen nog steeds open. Dat wordt mooi geïllustreerd door een heleboel Missenlintjes samen op de foto. Gezocht: eigenaar voor deze lintjes om samen een leuke campagne te beleven. Wie graag meer info wilt, kan altijd een kijkje nemen via: http://www.missbelgium.be/nl/schrijf-je-in

Foto: Miss België