Op weg naar de Miss België-kroon?: Iona Vanden Noortgate (18, Zottegem)

Met enkele maanden vertraging is het tijd voor de Miss België-finalisten om in De Panne hun finale af te werken. Na de langste campagne ooit wordt dan de opvolgster van de huidige Miss België Celine Van Ouytsel verkozen. Eén van de overblijvende finalisten is de 18-jarige studente en ‘krulletjesmiss’ Iona Vanden Noortgate uit Zottegem. Is zij op weg naar de Miss België-kroon? “‘Toen ik na Miss Oost-Vlaanderen mijn ticket op zak had voor de nationale preselectie, was ik compleet sprakeloos. Voor mezelf had ik dit niet verwacht. Maar nu ik naar de nationale finale van Miss België mag, is het nog een ‘level’ hoger. Dit is het echte hoogtepunt. Het Miss België-comité deed me een waanzinnig mooi cadeau, dat ik met mijn beide handjes aanneem. Mijn ambitie om het goed te doen, is zeker gestegen. Ik raakte verder in deze wedstrijd dan ik ooit had durven dromen. Wat er ook op 31 maart mag gebeuren .. je praat nog altijd met een gelukkig meisje.’

Langste campagne
De Miss België-finalisten hebben een ontzettend lange campagne achter de rug. ‘De voorbije maanden waren bijzonder.  Akkoord, het duurde vrij lang. Maar ik heb de kans gekregen om mezelf ook te tonen aan de buitenwereld. Door de coronamaatregelen moest ik 100% inzetten op sociale media. Ik heb heel blij dat ik door mijn inzet ook ben beloond. Het mooiste is dat ik door dit avontuur als mens kon groeien. Mijn verlegen kantje is best wel afgevlakt. Karakterieel sta ik ook veel opener in het leven.

In de supermarkt
Iona is afkomstig uit Zottegem. Door een intensieve campagne te voeren, voelt ze dat het belang in haar leven ook toeneemt. ‘De herkenbaarheid is er zeker. Zottegem is niet supergroot. Wanneer ik ga winkelen, voel je wel dat mensen je kennen uit het lokale nieuws. Het is al gebeurd dat ze me hierover aanspraken. Het is wel leuk om een keertje mee te maken. Winkelen in de supermarkt duurt nu soms een tien minuten langer dan voordien. Tja, ik heb ook een opvallend herkenbaar kapsel. Blijkbaar zijn het de krulletjes, die het hem doen.’

Foto: Collectie Iona

Het spierballengerol van Iona Vanden Noortgate

De artistieke kant van een Miss. Dit worden nu in barre Coronatijden getoond op de Miss België-website. Met eigen ‘creaties’ proberen ze de mensen op te roepen om ‘sterk’ te blijven in de moeilijkste tijden sinds heel erg lang. Bij de Oost-Vlaamse Iona Vanden Noortgate zien we vooral heel wat spierballengerol. Ze maakt zich sterk om ‘strong te blijven’. Corona, eat your heart out. Iona trekt ten strijde. En dat levert dit beeldje op.

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon?: Iona Vanden Noortgate (18, Zottegem)

Ook voor de 18-jarige studente Iona Vanden Noortgate breken spannende tijden aan. Tijdens de regionale verkiezing van Miss Oost-Vlaanderen behaalde ze de titel van tweede eredame. Hierdoor blijft de trotste eigenares van een haardos vol met krulletjes nog altijd in de running voor een plekje in de Miss België-finale.  ‘In heel het traject ben ik steeds met mijn twee voetjes op de grond blijven staan”, vertelt ‘krulletjesmiss’ Iona Van den Noortgate. ‘Ik had mijn titel van de tweede eredame van Miss Oost-Vlaanderen helemaal niet zien aankomen. Maar omdat ik geen teleurstelling wou ervaren en van de regionale finale een leuke ervaring maken, heb ik mezelf weinig voor ogen gehouden. Ik beschouw het vooral als een mooie bekroning voor het harde werk dat ik de voorbije maanden heb geleverd. De titel van tweede eredame en vooral die van Miss Charity ligt me nauw aan het hart. Mensen helpen is iets waar ik heel veel belang aan hecht.’

Met de voetjes op de grond
De Miss België-campagne duurt omwille van Covid-19 langer dan ooit. ‘Ik vind het best wel leuk dat het langer duurt dan ooit. Enerzijds kan je langer genieten van wat er je allemaal overkomt. Maar aan andere kant kan je ook meer van jezelf laten zien. Het daagt me alleszins wel uit om stapje voor stapje me nog verder te ontplooien. Aan een finaleplek denk ik momenteel niet. Ik blijf met mijn beide voetjes op de grond staan. Momenteel ben ik heel gelukkig met hetgeen er mij overkomt. De rest is allemaal bonus.”

Krulletjesmiss

Met haar krulletjes heeft Iona een opvallende look. ‘Je bent niet de enige, die tegen mij zegt dat de krulletjes mijn handelskenmerk zijn. Maar ach, ik hou er van en ze blijven erin. Het is iets naturel. Daar hou ik enorm veel van. Laat mij maar de krulletjesmiss zijn. Dit is een titel waar ik enorm trots op ben en die tot mijn identiteit behoort. Op en top Iona! Meer hoeft een mens echt niet te hebben.”

Foto Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

De tranen van de krulletjesmiss

Iona Vanden Noortgate kwam, zag en pakte een ticket voor de Nationale Preselectie. Dat is de kort maar krachtige samenvatting van de passage van deze Oost-Vlaamse in De Panne tijdens de regionale verkiezingen van Miss België. Deze krulletjesmiss uit Oost-Vlaanderen zag al haar inspanningen beloond worden van de voorbije maanden. Dat lokte heel wat emoties uit toen haar naam viel. De tranen van de krulletjes .. Ze waren zo echt en zo mooi, Mijnheer.

Foto: Emile Van Doorne

Iona in de voetsporen van Jan De Lichte

De bende van Jan De Lichte is een reeks met Matteo Simoni in de hoofdrol, waarvoor we al lang op nationale televisie zitten te wachten. Momenteel is de reeks zien op Streamz. Maar er is ook een Jan De Lichte-wandelpad. Dat toont Miss Oost-Vlaanderenfinaliste Iona Vanden Noortgate in haar foto op de Miss België-website. Alleen zal een dergelijk frivool jurkje in de natuur van Strijpen vermoedelijk enkele geïnteresseerden lokken. Want you ain’t seen nothing yet of Iona.

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Iona Vanden Noortgate (17, Zottegem)

Wie Iona Vanden Noortgate ontmoet, kan er niet naast kijken. Het meisje uit Zottegem heeft als grote handelskenmerk een bos ‘krulletjes’ in het haar. Toch staat ze nu op een nulpunt in haar leven. Na jarenlang competitiezwemmen heeft ze trek in heel wat nieuwe avonturen.  Eéntje is een deelname aan de zoektocht naar ’s lands mooiste. Is Iona op weg naar het Miss België-kroontje? Deze droom kan zomaar eens werkelijkheid worden. “Met mijn deelname aan Miss België wil ik aan de mensen tonen dat iedereen gelijk is”, vangt Iona het gesprek aan. “Zowel mannen als vrouwen, mensen met een beperking, mensen die een andere geaardheid hebben …. Ik vind het erg dat anders zijn vaak synoniem staat voor een andere benadering. Omdat ik altijd al vond dat iedere mens gelijk is, doet zoiets mij heel veel pijn in het hart. Onrechtstreeks kan dit leiden tot pestgedrag. Met mijn deelname aan Miss Oost-Vlaanderen wil ik dit aan heel België duidelijk maken. Het is naar mijn gevoel het ideale forum om deze boodschap te verkondigen. Mooi zijn kan immers op vele manieren. Daar hecht ik waanzinnig veel belang aan. Voor vele meisjes is de kroning van Miss België een ware droom. Maar ik wil tonen dat een jonge dame zoals ik veel meer in haar mars heeft dan sois-belle et tais-toi. Naar mijn gevoel is mensen helpen het mooiste wat er is. Daarom ga ik ook voor vroedvrouw studeren. Niets lijkt me mooier dan nieuw leven op de wereld te brengen en de nieuwbakken ouders er bij kunnen helpen.”

Iona’s bad
Iona bracht heel wat jaartjes in het zwembad door. “Ik zit in een soort overgangsfase in mijn leven. Zo heb ik heel lang competitie gezwommen. Maar nu ik met mijn hogere studies begin, heb ik alles op een rijtje gezet. Zwemmen blijf ik doen. Het competitieverhaal ga ik minderen. Anders wordt  een beetje van het goede te veel. De intensiteit van het zwemmen ligt heel hoog. Vroeger trainde ik toch zes maal wekelijks. Met de nieuwe wegen, die ik insla, is dit quasi oncombineerbaar. Maar ik neem wel de karaktersterkte mee, die ik in het zwembad geleerd. Het is een mooi avontuur waarin ik me waag. En dat neemt niet mij nog af. Toen ik me inschreef, heb ik dat maar verteld aan twee mensen: mijn mama en mijn beste vriendin. Ik was er overtuigd dat ik nooit tot bij de finalisten zou raken. En dan wist niemand van mijn poging af. Nu ik er wel bij ben, overheerst vooral de trots. Net dat doet mij ontzettend veel deugd.”

Foto: Collectie Iona