Zin in Vorst

Akkoord, ik geef het ook grif toe. De meeste mensen zullen me wellicht voor gek verklaren wanneer ze de titel van dit blogje lezen. In een berekoude week waar iedereen te maken kreeg met sneeuw, ijsafdalingen, ijzel- en rijmplekken schrijf je toch niet dat je trek hebt in Vorst. Maar ach, deze blogpost heeft met iets anders te maken. Dit weekend weten de basketballiefhebbers welke twee ploegen de finale van de Beker van België spelen. Oostende-Charleroi en Antwerp-Brussels zijn de wedstrijden om de knikkers. Een finale tussen Oostende en Antwerp Giants. Het zou zo mooi zijn, mijnheer. Een gele gloed aan de éne kant en een rode aan de andere. Waar hebben ik de combinatie van deze kleuren nog gezien? Enkele jaren geleden mocht ik al een keertje van deze bekerfinale proeven in Vorst Nationaal.  Het zou mooi zijn om dit nog eens te mogen ervaren. Ja, ik heb best wel trek in Vorst. Alleen vraag ik me af of ik te snel van stapel liep of niet? Mijn ticketje heb ik alvast gescoord. Maar net toen … begonnen de troepen van Crevecoeur alle overwinningen aan elkaar te rijgen. Breken de Giants de ban van peoplemanager Serge en krijgen we een rode gloed in onze hoofdstad? Het zou mooi zijn. Ergens heb ik gelezen dat 10 maart in de agenda van de Giants in het rood stond aangeduid. Ik kruis nu alvast mijn vingers. En ik geloof er in … Want net zoals elke Giants-fan heb ik zin in Vorst.

Foto: Serch Carrière Images

 

Women in black

Het was al een hele poos geleden dat ik naar de Telenet Giants Antwerp kwam kijken. En het deed me wel deugd om nog eens een partijtje basketbal te zien. Antwerp won verdiend met 75-57 tegen Mons. Maar opvallende nieuwigheden waren in de zijlijn te bespeuren. Zo zagen de ladies van het Heat Dance Team er opvallend ‘black’ uit en waren ze fors uitgebreid in vergelijking met de voorbije maanden. De vriendinnenkliek van het parket in de Lotto Arena is bijna verdubbeld. En dat belooft nu al voor de teambuildingsessies op de talrijke party’s, Antwerpen Zingt en de Gele Eend tijdens de poolparties. Want dat moet een Heat Girl helemaal kunnen. Ergens voelde ik met deze Women in Black wel een Antwerpse variant van de Men in Black van Will Smith opkomen.  Alleen ontbrak voor de mascotte van de Giants nog een gitzwarte zonnebril om de dames helemaal in te palmen.  Maar ach, zelfs op de tonen van Getting Jiggy With It gaan the ladies  ontwijfeld helemaal uit hun dak. Dat belooft nu al voor de rest van het seizoen. Go Giants! Go Giants! Damn, I missed it! Antwerp was duidelijk the city where the heat was on. En daar kan geen Fresh Prince of Bel Air tegenop!

Foto: Serch Carrière Images

 

De rode neus van een Giant

De eerste weken van het nieuwe basketbalseizoen zijn volop aan de gang. Sportief werd dit alles een beetje gekruid door de kwalificatiecampagne voor de Champions League. Charleroi sneuvelde met het zicht op de meet tegen Murcia. Telenet Giants Antwerp kwalificeerde zich voor de groepsfase door Cantu naar huis te spelen. En toch … mag men in al het Hosanna-gebeuren de Belgische competitie niet vergeten. In een vooruitgeschoven wedstrijd kwam Luik op bezoek in de Lotto Arena. Een gevaarlijke tegenstander om in een valstrik van decompressie te lopen. Maar het werd een glansrijke 92-68 overwinning. En na de wedstrijd vierden de Giants in hun eigen stijl. Ze zetten hun Rode Neus op. Dit deden ze in het kader van Rode Neuzendag. Nu weet u tenminste ook hoe een rode neus van een Giant eruit ziet.

Foto: Serch Carriere Images

Het geheime wapen voor de Giants

L’histoire se répète. Vorig jaar wonnen de Giants hun laatste wedstrijd voor de playoffs tegen Oostende. Ook nu wordt deze topper in het Belgische basketbal ééntje om naar uit te kijken. De Antwerpenaren voelen de hete adem van Spirou Charleroi in hun nek in de bloedstollende strijd voor de tweede plek. Alleen hebben ze voor hun thuisduel wel een geheim wapen in de buurt. Twee uur na de wedstrijd tegen de kampioenen van de zee treedt er bij de buren in het Sportpaleis een bijzondere gast op, die gespecialiseerd is in bommen. Buikspreker Jeff Dunham neemt zijn poppen mee voor een groot optreden in België. Laat nu één van zijn bekendste alterego’s Achmed, the dead terrorist zijn. Beter bekend van de baanbrekende kersthit: Jingle Bombs. Bommen van op afstand (in de ring). Het kan inspirerend werken voor Hans Vanwijn, Dennis Donkor, Paris Lee, Yoeri Schoepen en co. Zou Achmed geen bijles kunnen geven? Met wat ‘Jingle’ Bombs tijdens de wedstrijd zou DJ Kris helemaal los kunnen gaan om het publiek op te zwepen. Er moet een gevoel van ‘Silence, they’ve killed us’. Het zou mooi zijn voor de spankracht. Kanda of kanda ni?

Bekijk de videoclip van Jingle Bombs:

Het Mike Smith-effect

Nu vrijdag spelen de Telenet Giants Antwerp hun Night of the Giants voor een wellicht nokvol Sportpaleis. Ik heb mooie herinneringen aan de Night of the Giants. Zo heb ik eventjes mijn blogje van vorig jaar opgezocht. Wanneer ik de tekst lees, zie ik vooral een rodedraad over een festival van gemiste kansen. Tussen ons gezegd en gezwegen herinner ik mij heel weinig over die wedstrijd. Wanneer ik diep in mijn geheugen graaf, herinner ik mij vooral het verbaasde gezicht naast me. Mijn neefje was stomverbaasd toen hij in één klap K3 zag voor een optreden.

Bergen kwam als een dief in de nacht de overwinning stelen van de Giants. Maar nu wacht met Brussels de challenger van vorige seizoen. Elke Giant-fan krijgt nog het zuur in zijn mag als hij denkt aan de verloren thuismatchen in de halve finale. Als klap op de vuurpijl keert met Brussels ook Mike Smith terug naar Antwerpen  Krijgen we een Mike Smith-effect tijdens de nacht of zetten de Giants hun goede lijn van de voorbije weken verder? Het antwoord kennen we nu vrijdag.  Laat de woorden van de Ketnet-musical alsjeblief niet waar zijn. What goes UP, doesn’t come down. Let’s go Giants! Jullie hebben nog iets recht te zetten na het débacle van vorig jaar tijdens de Nacht.

Winketkaai

Een monument uit mijn jeugdjaren keert terug op het hoogste niveau in het Belgische basketbal. De Mechelse Winketkaai wordt de nieuwe thuishaven van de fusieploeg Kangoeroes Basket Mechelen. Aan die zaal heb ik toch wel herinneringen. Enerzijds omwille van de memorabele matchen van Racing Basket met Rik Samaey, Ronny Bayer en good old Bill Varner. Kent u hem nog? Maar anderzijds ook aan een hockeyinterimopdracht, die ik daar ooit moest uitvoeren tijdens een scholentoernooi. De vaste laatste man van onze ploeg was ziek. Als een ware cold turkey moest ik invallen. Misschien is toen de liefde voor het hockey wel gegroeid. Maar ik heb toen m’n streng getrokken. Slechts 1 tegendoelpunt, maar het was wel voldoende voor de uitschakeling.

Maar nu … gaat er in het basketbalwereldje een extra pigment komen. Met de komst van de Kangoeroes naar Mechelen krijgt het basketbal er een dimensie bij. Wanneer de Telenet Giants Antwerp naar de Winketkaai komen, wordt het een wedstrijd met een historie. De roots van de Giants liggen immers in deze zaal. Bij het horen van dit verhaal zullen vele jonkies wellicht hun wekbrauwen fronsen. Maar de Winketkaai blijft een monument met een gigantische historie. Mechelen – Giants. Het zou nu al een mooi ideetje zijn voor een knaller van een openingswedstrijd in het volgende basketbalseizoen. Fantastisch toch …

En dan moet alleen die bal nog de ring in.

De Champions League-hymne

Eén wedstrijd in Polen. Slechts 40 minuten zijn de Telenet Giants Antwerp in theorie verwijderd van een plekje in de FIBA Champions League. Tijdens hun thuiswedstrijd in de beslissende derde voorronde tegen het Poolse Rasa Random haalden ze het met 75-69. Winnen, gelijk spelen of verliezen met minder dan met 6 punten verschil en het is binnen. Dan is er Champions League-basketbal in de Lotto Arena te zien. Akkoord, de weg is nog lang. Maar een mens mag op hoop leven, niet waar.

Het gaat hier niet over de cup met grote oren zoals in het voetbal. Maar deelnemen aan dit toernooi staat toch mooi op het palmares van een basketballer. En ik als toeschouwer heb er best wel zin. Het zouden mijn eerste Champions League-wedstrijden ooit zijn.  Akkoord, het is basketbal. Maar ik predik realisme. Ik ambieer al lang niet meer dat er ooit Champions League-voetbal naar Malinwa zou komen. Het zou te mooi zijn, mocht dit ooit gebeuren. Maar in de basketvariant kan ik meer wedstrijden zien dan ik ooit in de voetbalvariant ervan zou kunnen ontdekken.

Alleen ben ik er nieuwsgierig naar. Heeft de FIBA Champions League ook een eigen hymne?  En anders … is Zie ik de lichtjes van de Schelde een waardig Antwerps alternatief. Want met een hymne begint de competitie pas echt … Maar Rome is niet op één dag gebouwd. En ’t stad zeker niet. Ik blijf met mijn voetjes op de grond staan. Maandagavond kennen we het definitieve antwoord. Krijgen we de dood of de gladiolen?