Missie Zweinstein

Storm Miguel mag dan wel over het land razen. De passage van Filou Oostende tijdens de eerste Playoff-finale was er ook eentje, die de nodige sporen en brokken achterliet in het team van Telenet Giants Antwerp. Zeg nu zelf: Hoe was het in godsnaam mogelijk? Tijdens het eerste quarter leek het een geanimeerd duel met een 45-37 ruststand en Antwerpse voorsprong. Een duidelijk krachtiger Oostende werd in de luren gelegd door een intelligent spelend Antwerpen. Wie niet sterk is, moet slim zijn …. Herinnert u zich deze levenswijsheid van Nonkel Pastoor nog? De Giants deden het uitstekend. En toch … bleef van dit alles in de tweede helft niets meer over. Het kaartenhuisje zakte als een Britse BREXIT-plumpudding in elkaar. Thompson en Angola veerden recht, brachten Oostende dichterbij en gingen erop en erover. Het werd een 67-73 einduitslag met snoeiharde gevolgen. De Lotto Arena huilde …. De Antwerpse titeldroom kreeg een vlijmscherpe knauw. Waar het allemaal zo mooi leek iets voor half negen op 7 juni, is de realiteit nu bikkelhard. Met een 1-0 voorsprong voor de kustploeg is het nu zondag examentijd op universiteitsniveau aan zee. Alleen winnen telt. Dan begint het spel terug vanaf het egin. Bij een nederlaag mag Roel Moors maandag op missie Zweinstein vertrekken. Want dan kan alleen een spoedcursus aan de Harry Potter-toverschool de Giants de titel nog bezorgen.

Foto: Bart Liekens

Nona’s Bear

Eerlijk is eerlijk. Ik had er geld op durven inzetten dat de eerste speler, die het Giants-schip zou verlaten iemand uit het groepje Tate-Bako-Lee was. Maar niets is minder waar. Vanochtend raakte bekend dat Yoeri Schoepen de volgende drie jaren bij Charleroi speelt. Hij ruilt het Scheldeland in voor het Zwarte Land in de Spiroudome.

Met zijn vertrek verliezen de Giants één van hun allersterkste pionnen. Nona’s Bear was dit seizoen heer en meester onder de korf. 2019-2020 werd een grand cru jaar. Blessurevrij, niet waar. Nu zal de ‘beer’ en ‘wederhelft’ van cheerleader Nona volgend seizoen niet meer in Giants-shirt te zien zijn. Hij heeft het superseizoen van de Antwerpse reuzen als eerste weten te verzilveren. Als fan doet dit best pijn. Van één ding ben ik echter overtuigd. De beer van Nona zal schitteren in Charleroi-shirt. Wellicht aan de zijde van Marchant (die andere ex-Giant). Beste Yoeri … Het ga je alleszins goed. Je opvolger in Antwerpen zal heel veel boterhammetjes met spek moeten eten om even sterk op zijn benen te staan. Mag ik je één gouden raad geven voor je de deur van de Lotto Arena achter je dicht slaat. Breng eerst die titel naar Antwerpen. Daar wachten we nu al zo lang op. De kroon op het werk noemen ze dat. Maar we gaan Schoepen Troef hoedanook missen.

Foto: Serch Carrière Images

 

 

M-Factor

Roel Moors schreeuwt het van de daken. De Telenet Giants Antwerp dreigen door een overvolle agenda als een uitgebluste citroen aan de playoffs te beginnen. Dat uitte zich ook in twee nipte nederlagen met 1 punt tegen rechtstreekse concurrenten zoals Oostende en Charleroi. Weg autoritair eerste .. en ga zo maar verder. De competitie begint weer van vooraf aan. Wat doe je dan als spelers? Eerlijk … ik denk dat ze zondag gewoon naar het wielrennen hebben gekeken.  Gewoon om hun hoofd lekker vrij te maken. En het werkte inspirerend. Hun comeback op het parket was er ééntje zoals Vanderpoel het deed op Limburgse wegen.

Eerlijk is eerlijk. Ik had wel trek in een leuk partijtje basketbal op Paasmaandag. Na de eerste twintig minuten durfde ik er geen 5 euro meer op verwedden dat het nog goed zou komen. De eerste helft was er ééntje om al wenend terug naar huis te gaan. 31-33 in het verlies. Op sociale media postte ik de veelzeggende woorden: ‘Dit loopt niet goed’. Maar zoals MVP het zondag deed, schoten de Giants ook wakker in de tweede helft. Ze gingen erop en erover. De rust zelve Hans Vanwijn, The Beast Yoeri Schoepen en het triumviraat Tate-Dudzinski en showmaker Ismael Bako lieten de plumpudding in Charleroi helemaal in elkaar zakken en vraten hun tegenstander tot de laatste korrel op. Verrijzen op Paasmaandag. Ach, het zal wel de tijd van het jaar zijn. Of spreken we nu in andere termen sinds Vanderpoel op de fiets rijdt. Wel … dan schrijf ik met plezier in deze blog neer : ‘De M-factor van The Giants’ is bij deze een feit. 83-61 eindresultaat. Do I need to say more?

Foto: Serch Carrière Images

Donkor en Schoepen: de terugkeer van de verloren zonen

Larnaca zien, er 2x tegen winnen, het Italiaanse Cantu treffen voor allesbepalende wedstrijden. Dat moet zowat het korte overzichtje zijn van de Giants-week. Eindelijk heb ik nog eens een basketbalwedstrijd op hoog niveau meegepikt. Meer bepaald: de eerste thuiswedstrijd met ‘inzet’ van het nieuwe seizoen tegen het Cypriotische Larnaca. De inzet is hoog: de Champions League basketbal nadert snel.  En eerlijk gezegd, tussen ons gezegd en gezwegen. Het was niet de match, waar je als neutraal toeschouwer warm van liep. Daar was de tegenstand ontzettend zwak voor. 76-55 was de eindbalans. Boeken toe, het vliegtuig op naar Cyprus en auf wiedersehen.

Maar toch, er waren enkele lichtpunten te merken bij de Giants. Opvallend was dat Dennis Donkor als herboren op het terrein dartelde. Samen met het nieuwbakken Giants-beast ‘Tate’ maakte hij het mooie weer  als scoringsmachine. Ook Yoeri Schoepen begon heel fluks aan de wedstrijd. Alleen moest hij vroegtijdig aan de kant met vijf fouten. Maar Schoepen leek zijn Schoepen troef gevonden te hebben. Vanuit de nok van de Lotto Arena leek het er wel op alsof ik naar de verrijzenis van de verloren zonen keek. Vorig jaar leken Schoepen en Donkor niet op de afspraak tijdens de play-offs. Nu waren ze we degelijk aanwezig. Zijn de verloren zonen terug? Het heeft er alle schijn van. To be continued.

Telenet Giants Antwerp-Larnaca gezien op 22/09/2018 in de Lotto Arena

Foto: Bart Liekens

Tate: The new Mister Energy of the Telenet Giants Antwerp

Er landt weldra een nieuwe Giant in de Lotto Arena. Aangezien Tyler Kalinoski geblesseerd is en de kwalificatieronde voor de Basketball Champions League met rasse schreden nadert, hebben de Telenet Giants Antwerp een nieuwe sterke boy aangeworven.  Die hebben ze gevonden in Jae’sean Tate van Ohio State Buckeyes uit de Big 10 conference. Een zeer energieke speler van 1m93 en 104kg aan spieren. Tijdens zijn laatste seizoen werkte hij aan 55% af, wat een zeer hoog percentage is.

Jae’sean Tate zal dinsdag aankomen en zich onmiddellijk bij de ploeg voegen.

Bekijk zijn highlights via: https://youtu.be/mH3UMkbQDe4