Meryam Chekrad: Een horecadame met een Miss(ie)

Meryam Chekrad uit Menen is wat je noemt een ambitieuze jongedame. Ondanks haar eenentwintig lentes jong is ze heel actief. In het dagelijkse leven werkt ze als kelner in een horecazaak. Maar daarnaast heeft deze spraakwaterval ook een droom die ze ten volle na jaagt. De voorbije zomermaanden wierp ze zich in de race naar het Miss België-kroontje. In de grote omgeving van West-Vlaanderen beleeft deze spraakwaterval met een grote glimlach een ervaring uit de duizend. Nu al smaakt het naar meer. De droom om een kroontje op haar hoofd te zetten wordt alsmaar groter. De drang om een verlengstuk aan Miss West-Vlaanderen te breien groeit zienderogen. Meryam ontkent het al lang niet meer. Ja, ze droomt van een finaleplek. Met de steun van haar familie en vriendinnen moet het volgens haar lukken. Haar drive werpt nu al de nodige vruchten af. Ze voelt het als geen ander aan haar omgeving. Miss West-Vlaanderen is alom tegenwoordig. Gespreksonderwerp nummer 1, niet waar.

Meryam smijt zich ten volle. De finale op 9 september levert nu al een gezonde dosis stress op ten huize Chekrad. Maar Meryam is tevreden over haar traject. Net zoals ze in de horeca haar klanten bedient met een grote glimlach, doet ze hetzelfde tijdens haar promotiecampagne. Met een leuke glimlach en spontaniteit laat ze de harten van haar omgeving smelten. Elke ‘spreekwoordelijke’ muur smelt als sneeuw voor de zon weg, wanneer Meryam passeert. Haar grote droom is om zelf een horecazaak te openen. Maar eerst het Miss België-verhaal tot een goed einde brengen. Dat is maar dan ooit een missie voor deze West-Vlaamse Miss(ie).

Foto: Ebru Sari

Elena Heylen rolt de spierballen

De 20-jarige Elena Heylen uit Zwijndrecht mag dan wel haar diploma als kapster op zak hebben.  De komende weken liggen haar ambities op compleet andere terreinen. Zo is ze in de race gestapt naar het Miss België-kroontje. Maar vooraleer Vlaanderen gaat zwichten, moet eerst Antwerpen voor de bijl. Ze neemt enerzijds een tof avontuur te beleven en anderzijds om zelfstandiger te worden. Met haar deelname treedt ze in de voetsporen van haar zus. Zij nam ooit deel aan een andere verkiezing. Elena vond het wel een leuk gegeven om in haar voetsporen te treden. Zeker omdat ze zag dat het haar zus deed open bloeien qua zelfvertrouwen. Nu al voelt ze zich zelfstandiger worden. Ze leert meer mensen kennen en ze voelt dat haar vertrouwen een serieuze boost heeft gekend. Veel van haar zus herkent ze in zichzelf terug. Alle twee zijn ze bescheiden meisjes, die door een deelname aan dit traject een mooie evolutie zagen gebeuren. Dus waarom de juiste stappen in deze richting niet zitten? Ze kan er alleen maar bij winnen. By the way: Elena’s zus is nu de eerste coach van dienst.

De kappersdromen lijken wel een beetje opgeborgen. Toekomstgericht ziet Elena haar weg in de Antwerpse haven. Ze ziet het wel zitten om tussen de stoere dokwerkers haar vrouwtje te staan. Een job als marqueur, waarom niet. De spierballen worden nu alvast gerold. Eerst nog haar mannetje staan in de race naar het Miss België-kroontje. Dan komt de rest wel vanzelf.

Foto: familiearchief Elena Heylen

Najomie Maene goes Mysterious Tutu Chic

Opvallende foto die vanuit West-Vlaanderen mijn pad kruist. Najomie Maene kondigde via de ondertussen al geijkte sociale media kanalen aan dat ze tijdens de finale van Miss West-Vlaanderen in zee gaat met een jurk van een jonge Vlaamse onderneemster. Meer bepaald: Pink Ambition-lady en de bezielende kracht achter Tutu Chic: Freya Poppe. Een mooie teaser dat op de wereld wordt losgelaten. De jurk is mysterieus omdat het nog allemaal moet gemaakt worden, aldus Najomie. Eén ding staat als een paal boven water. Najomie goes chic. She goes ‘mysterious’ Tutu Chic.

Foto: Elke De Voogt

Zoë Wijnants: met de steun van Tante Sandra en … Ambiorix

Ambiorix zendt zijn dochters uit. Zo vertegenwoordigt de piepjonge Zoë Wijnants de kleuren van Tongeren tijdens Miss Limburg. En als we er toch de geschiedenisboeken bij halen. Ook in haar eigen familie zijn er al niet te missen avontuur geweest.  Zoë stapt in de voetsporen van haar tante Sandra. Zij vond ooit met succes haar weg in het Missenwereldje. De drive om op het podium te staan zit duidelijk in het bloed . Omdat alles in een mensenleven terug  keert, is het ten huize Wijnants de beurt aan Zoë. Het minste wat je kan zeggen is dat ze supergemotiveerd door deze wedstrijd stapt. Op geregelde tijdstippen  stapt ze met haar Limburgse vriendinnen op de trein naar De Panne voor een enkel ritje van drie uur. In de wagon moet het vrij gezellig zijn met al de dames. Want time flies, when you’re having fun. Zoë ziet haar deelname als een nieuwe uitdaging in haar leven. Met de steun van haar papa, haar mama en haar jongere zus wil ze de kansen grijpen die op haar pad komen. En Ambiorix, hij knikte instemmend toe.

In het dagelijkse leven is Zoë een studente schoonheidsverzorging. De interesse in dit wereldje nam vooral fors toe tijdens haar puberteit. En nu volgt haar opperste beloning door een plekje in de Miss Limburg-finale. Zoë steekt ondanks haar jonge leeftijd haar ambities niet onder stoelen of banken.  De Miss België-finale halen is een mooi doel. Twee keer op het podium staan in De Panne. Het zou het legioen van Ambiorix zeer tevreden stemmen. Het doel heiligt duidelijk alle middelen. Zoë heeft alvast een succesvolle cake- en wafelverkoop op school voor het goede doel achter de rug. En zeg nu zelf: met de steun van de papa, de mama en de jonge zus, met de steun van de schoolomgeving, met de steun van Tante Sandra en Ambiorix bestaat de kans wel dat het kan lukken. Op 11 augustus mag ze alvast de eerste keer proeven van de spotlights tijdens Miss Elegantie in De Panne. Ambiorix heeft zijn treinticketje (heen en terug) alvast geboekt.

Foto: Jeannot Kerfs

Donna De Graef en Lisa Verhasselt: Missenvriendschap over de provinciegrenzen heen!

Twee opmerkelijke (maar bijzonder knappe) gasten werden er gespot tijdens de late uurtjes van Elzestraat Midzomert. In haar eigen gemeente kwam Miss Antwerpen-finaliste Donna De Graef eventjes langs om hallo te zeggen. Nog opmerkelijker was dat ze niet alleen met een lintje om zich heen rondliep op het evenement. Ook de Brusselse Lisa Verhasselt zakte naar Sint-Katelijne-Waver af. Twee jonge dames met een liefde voor muziek, leuke evenementen en een portie sfeer. Waar kan een mens nog meer over dromen? Niets toch … Het kan zo mooi zijn: Missenvriendschap over de provinciegrenzen heen!

Foto: Elzestraat Midzomert

Het levensdoel van Eriona Nushi: de wereld zien

In het dagelijkse leven is de 19-jarige Willebroekse Eriona Nushi een studente internationaal ondernemen aan de Antwerpse Karel De Grote-hogeschool. Maar tijdens de zomermaanden waagt deze jonge vrouw met Kosovaarse roots zich aan een compleet andere beleving. Eriona is één van de finalisten voor Miss Antwerpen. Ze heeft de stap naar dit avontuur gezet om een mooie ontdekkingsreis te beleven. Voor heel wat amateurfotografen is ze een graag geziene gaste voor de lens. Dat smaakt voor haar meer. Met deze kans wil ze gewoon voor zichzelf uitmaken hoe ver ze in de wereld kan doorstoten. En toch … zet ze haar studie niet zomaar opzij. Eriona is een plichtsbewuste studente, die school bovenaan het lijstje zet. Maar toch geen neen zegt tegen een nieuw avontuur. Een beetje onder het motto: niets is onmogelijk, niet waar.  Zichzelf promoten is niet zo evident. Zelf omschrijft ze zich als introvert. Een extra missie tijdens Miss Antwerpen en hopelijk Miss België is om net dat tikkeltje extraverter te worden.

Eriona is een wereldburger. Jaarlijks trekt ze op familiebezoek naar Kosovo. Begin juli vertoefde ze er maar liefst twee weken. De reismicrobe zit een beetje in het bloed bij deze pittige Willebroekse. Met haar studie internationaal ondernemen hoopt ze later om een mooie functie binnenin een internationaal bedrijf te bekleden. Buitenlandse contacten … Eriona heeft niet liever. Want laat één ding heel duidelijk zijn. Ik ken alvast één belangrijk levensdoel van deze jonge dame: de wereld zien.

Fotobron: Familie Nushi / collectie Eriona Nushi

A Big Big World van Joyce Spitaels

De Zweedse zangeres Emilia scoorde twintig jaar geleden (in 1998) een gigantisch grote hit met Big Big World. 20 jaar later komt de piepjonge Joyce Spitaels uit Herzele om de hoek piepen bij Miss Oost-Vlaanderen. Een jonge emotionele vrouw, die haar weg zoekt in de grote mensenwereld. Een korte samenvatting van haar jaar 2018 zegt genoeg. Pas afgestudeerd in de richting kinderzorg, pas haar rijbewijs gehaald, officieel kandidate voor Miss Oost-Vlaanderen en grootse plannen koesterend om samen te gaan wonen met haar grote liefde. Het kan niet op in 2018 voor deze jonge vrouw uit Herzele. Ze mag dan wel de op één na kleinste zijn in Miss België-land. Haar plannen zijn die van een big big girl in a big big world.

Joyce is een vrouw met naar eigen zeggen realistische levensdoestellingen. Tijdens Miss Oost-Vlaanderen blijft ze met haar beide voetjes op de grond staan. Dromen mag, maar de realiteit koesteren des te meer.  In eerste instantie neemt ze vooral deel om meer zelfvertrouwen te krijgen. Net het doel van Miss Oost-Vlaanderen heiligt de middelen. Want van één ding droomt Joyce des te meer. Ze wil graag a big girl in a big world worden.

Foto: Miss Belgium.be

Katell de Jonck: Het ‘Niet te missen’ meisje van de haven

Eén van de opmerkelijkste kandidates in het Antwerpse deelnemersveld van Miss België is ongetwijfeld Katell de Jonck uit Ranst. En dat heeft veel met haar jobkeuze te maken. Katell groeide op in een familie vol met mensen, die aan de haven werken. Zo waren/zijn haar grootvader, haar oom en haar vader professioneel aan de kaaien te vinden. Hun verhalen inspireerden Katell om zelf ook de nodige stappen in deze richting te zetten. Momenteel is ze marqueur. Dat betekent dat ze containers moet controleren, die  van de schepen worden gehaald. Haar ouders hadden aanvankelijk schrik voor Katells beroepskeuze. Maar haar vader houdt nog altijd een oogje in het zeil. Safety First is immers belangrijker dan ooit. Katells grote toekomstdroom is om in een grote kraan containers van het schip te halen.

Je kan wel stellen dat Katell in het dagelijkse leven zich in een ware mannenwereld bevindt. Maar deze pittige Antwerpse jonge dame houdt van een bepaald evenwicht in haar leven. Daarom zet nu ook de nodige stappen in de Missenwereld. Vorig jaar rees het plan al daar om haar kans te wagen. Maar ze was net één dag te laat. Wat het resultaat bij Miss Antwerpen zal zijn, ziet Katell rustig op zich afkomen. Stap voor stap is haar belangrijkste motto. Maar noteer haar naam alvast. Het ‘Niet te Missen’ Meisje van de haven wordt dit jaar ongetwijfeld Katell de Jonck.

Foto: Jan Liekens

Studente kunstgeschiedenis Danahé Marcus: Van het Egyptische rijk naar de Missenwereld

Het Egyptische rijk is één van haar allergrootste passies. Maar de liefde voor kunst moet deze zomer toch eventjes wijken in het leven van Miss Waals-Brabantfinaliste Danahé Marcus. Deze 21-jarige studente kunstgeschiedenis uit Rosières waagt immers haar kans in de strijd om het kroontje van Miss België. Eerst Waals-Brabant veroveren en daarna Miss België. Dat moet de korte omschrijving van het grote plan Marcus zijn. En wie weet … Wie met Danahé spreekt, kan het niet ontkennen. Deze perfect tweetalige jongedame beheerst het Nederlands met een bijzonder schattig accentje. De roots van deze talenknobbel gaan terug in Danahés schoolopleiding. Al haar lessen volgde ze in het Nederlands. De liefde voor talent spreidde zich ook uit naar het Engels, Frans, Duits en Spaans.

Maar op het eerste zicht lijkt een switch tussen kunstgeschiedenis en een Missenwereld er ééntje tussen Cleopatra en Kylie Jenner. Op het eerste zich quasi een onmogelijke combinatie tussen tijdsgeesten. Maar ach, Danahé is vooral op zoek naar de nodige dosis avontuur in haar leven. De uitdaging om iets nieuws onder de knie te krijgen gaat ze nooit uit de weg.  Het Miss België-plan ontstond ongeveer drie jaar geleden. Alleen ontbrak het haar toen aan het nodige zelfvertrouwen om de stap te zatten. Maar nu ze in de ban is van een hele brok fitness per week en zich beter dan ooit voelt, lijkt ze méér dan ooit klaar. Zeg nu zelf: wachten op het juiste moment, is ook een kunst. En wellicht kan de rest dan heel snel geschiedenis worden.

Fotobron: Familiearchief Danahé Marcus

The Portugese charm of Miss Belgium: Laura Oliveira Granja

Zeg nu zelf. Wanneer plots iemand met de Laura Oliveira Granja op haar paspoort voor je neus staat, slaat de verbeelding van menig tekstschrijver/blogger/interviewer op hol. En ja, ik mag mezelf een gelukkige jongen noemen. Tijdens de Nationale Missendag van Miss België liep ik de ravissante Laura tegen het lijf.  Na een opgemerkte passage bij de vrienden van Whatmatters en tijdens de Shopping Queens van Jani Kazaltzis droomt deze Antwerpse met Portugese roots nu van méér. Meer bepaald van het Miss België-kroontje. De 24-jarige Laura neemt naar eigen zeggen aan deze wedstrijd deel om haar grenzen te verleggen. Stiekem hoopt ze dat Miss België deuren kan openen. Zeker omdat ze tijdens een doorgedreven campagne een totaalpakket van zichzelf aan de wereld kan tonen. Daar heeft ze heel veel zin in. Op modellenvlak is Laura geen onbeschreven blad. Zo ging ze onlangs naar Parijs voor een fashionbeurs in de lingerie- en bikiniwereld. Daarnaast heeft ze ook al in Zweden en Denemarken opdrachten uitgevoerd. Een fulltime model is Laura niet. Een carrière in deze richting uitbouwen is naar haar gevoel niet zo evident in ons Belgenlandje. Toch mag een mens dromen. Wanneer Laura dagelijks opdrachten zou krijgen, hoopt ze ooit deze richting in te slaan.

Haar roots liggen ergens tussen België en Portugal. Haar vader is afkomstig uit Porto. Nog steeds woont het grootste deel van haar familie en haar oma en opa in het land van CR7. Daarom zit er nog altijd een snuifje Portugese feeling in haar. In de voetsporen van haar papa knokt ze om haar weg te vinden in het leven. Toen hij vanuit het verre Portugal kwam voor de liefde, begon hij helemaal van 0. Hij moest zelfs een nieuwe taal leren. In het begin sprak hij zelfs Frans met haar moeder. Beetje bij beetje leerde hij de Nederlandse taal aan.

Ook muziek speelt een belangrijke rol in haar leven. Sinds haar zevende speelt de piano. De man van Laura’s tante is gitarist bij de Kreuners. Als klein meisje ging ze altijd mee naar de concerten van Walter Grootaers en Co. Toen ze bij haar oom op bezoek ging, zag ze in de kelder altijd zijn fraaie collectie van gitaren staan. Ook herinnert ze zich nog de leuke jamsessies van weleer. Tussen ons gezegd en gezwegen: ik geloof wel in Laura Olivieira Granja. In deze mix tussen Portugal en België zit wel degelijk muziek. Maar of deze lofzang eindigt in een dans met Kabouter Plop in De Panne, weten we pas binnen enkele maanden.

Foto: Jan Liekens