Elena Heylen rolt de spierballen

De 20-jarige Elena Heylen uit Zwijndrecht mag dan wel haar diploma als kapster op zak hebben.  De komende weken liggen haar ambities op compleet andere terreinen. Zo is ze in de race gestapt naar het Miss België-kroontje. Maar vooraleer Vlaanderen gaat zwichten, moet eerst Antwerpen voor de bijl. Ze neemt enerzijds een tof avontuur te beleven en anderzijds om zelfstandiger te worden. Met haar deelname treedt ze in de voetsporen van haar zus. Zij nam ooit deel aan een andere verkiezing. Elena vond het wel een leuk gegeven om in haar voetsporen te treden. Zeker omdat ze zag dat het haar zus deed open bloeien qua zelfvertrouwen. Nu al voelt ze zich zelfstandiger worden. Ze leert meer mensen kennen en ze voelt dat haar vertrouwen een serieuze boost heeft gekend. Veel van haar zus herkent ze in zichzelf terug. Alle twee zijn ze bescheiden meisjes, die door een deelname aan dit traject een mooie evolutie zagen gebeuren. Dus waarom de juiste stappen in deze richting niet zitten? Ze kan er alleen maar bij winnen. By the way: Elena’s zus is nu de eerste coach van dienst.

De kappersdromen lijken wel een beetje opgeborgen. Toekomstgericht ziet Elena haar weg in de Antwerpse haven. Ze ziet het wel zitten om tussen de stoere dokwerkers haar vrouwtje te staan. Een job als marqueur, waarom niet. De spierballen worden nu alvast gerold. Eerst nog haar mannetje staan in de race naar het Miss België-kroontje. Dan komt de rest wel vanzelf.

Foto: familiearchief Elena Heylen

Advertenties

Najomie Maene goes Mysterious Tutu Chic

Opvallende foto die vanuit West-Vlaanderen mijn pad kruist. Najomie Maene kondigde via de ondertussen al geijkte sociale media kanalen aan dat ze tijdens de finale van Miss West-Vlaanderen in zee gaat met een jurk van een jonge Vlaamse onderneemster. Meer bepaald: Pink Ambition-lady en de bezielende kracht achter Tutu Chic: Freya Poppe. Een mooie teaser dat op de wereld wordt losgelaten. De jurk is mysterieus omdat het nog allemaal moet gemaakt worden, aldus Najomie. Eén ding staat als een paal boven water. Najomie goes chic. She goes ‘mysterious’ Tutu Chic.

Foto: Elke De Voogt

Zoë Wijnants: met de steun van Tante Sandra en … Ambiorix

Ambiorix zendt zijn dochters uit. Zo vertegenwoordigt de piepjonge Zoë Wijnants de kleuren van Tongeren tijdens Miss Limburg. En als we er toch de geschiedenisboeken bij halen. Ook in haar eigen familie zijn er al niet te missen avontuur geweest.  Zoë stapt in de voetsporen van haar tante Sandra. Zij vond ooit met succes haar weg in het Missenwereldje. De drive om op het podium te staan zit duidelijk in het bloed . Omdat alles in een mensenleven terug  keert, is het ten huize Wijnants de beurt aan Zoë. Het minste wat je kan zeggen is dat ze supergemotiveerd door deze wedstrijd stapt. Op geregelde tijdstippen  stapt ze met haar Limburgse vriendinnen op de trein naar De Panne voor een enkel ritje van drie uur. In de wagon moet het vrij gezellig zijn met al de dames. Want time flies, when you’re having fun. Zoë ziet haar deelname als een nieuwe uitdaging in haar leven. Met de steun van haar papa, haar mama en haar jongere zus wil ze de kansen grijpen die op haar pad komen. En Ambiorix, hij knikte instemmend toe.

In het dagelijkse leven is Zoë een studente schoonheidsverzorging. De interesse in dit wereldje nam vooral fors toe tijdens haar puberteit. En nu volgt haar opperste beloning door een plekje in de Miss Limburg-finale. Zoë steekt ondanks haar jonge leeftijd haar ambities niet onder stoelen of banken.  De Miss België-finale halen is een mooi doel. Twee keer op het podium staan in De Panne. Het zou het legioen van Ambiorix zeer tevreden stemmen. Het doel heiligt duidelijk alle middelen. Zoë heeft alvast een succesvolle cake- en wafelverkoop op school voor het goede doel achter de rug. En zeg nu zelf: met de steun van de papa, de mama en de jonge zus, met de steun van de schoolomgeving, met de steun van Tante Sandra en Ambiorix bestaat de kans wel dat het kan lukken. Op 11 augustus mag ze alvast de eerste keer proeven van de spotlights tijdens Miss Elegantie in De Panne. Ambiorix heeft zijn treinticketje (heen en terug) alvast geboekt.

Foto: Jeannot Kerfs

Het levensdoel van Eriona Nushi: de wereld zien

In het dagelijkse leven is de 19-jarige Willebroekse Eriona Nushi een studente internationaal ondernemen aan de Antwerpse Karel De Grote-hogeschool. Maar tijdens de zomermaanden waagt deze jonge vrouw met Kosovaarse roots zich aan een compleet andere beleving. Eriona is één van de finalisten voor Miss Antwerpen. Ze heeft de stap naar dit avontuur gezet om een mooie ontdekkingsreis te beleven. Voor heel wat amateurfotografen is ze een graag geziene gaste voor de lens. Dat smaakt voor haar meer. Met deze kans wil ze gewoon voor zichzelf uitmaken hoe ver ze in de wereld kan doorstoten. En toch … zet ze haar studie niet zomaar opzij. Eriona is een plichtsbewuste studente, die school bovenaan het lijstje zet. Maar toch geen neen zegt tegen een nieuw avontuur. Een beetje onder het motto: niets is onmogelijk, niet waar.  Zichzelf promoten is niet zo evident. Zelf omschrijft ze zich als introvert. Een extra missie tijdens Miss Antwerpen en hopelijk Miss België is om net dat tikkeltje extraverter te worden.

Eriona is een wereldburger. Jaarlijks trekt ze op familiebezoek naar Kosovo. Begin juli vertoefde ze er maar liefst twee weken. De reismicrobe zit een beetje in het bloed bij deze pittige Willebroekse. Met haar studie internationaal ondernemen hoopt ze later om een mooie functie binnenin een internationaal bedrijf te bekleden. Buitenlandse contacten … Eriona heeft niet liever. Want laat één ding heel duidelijk zijn. Ik ken alvast één belangrijk levensdoel van deze jonge dame: de wereld zien.

Fotobron: Familie Nushi / collectie Eriona Nushi

Het grote Charlotte De Hondt-verjaardagsplan

Voor het eerst sinds jaren zijn er 2 kandidates uit mijn gemeente Sint-Katelijne-Waver/Onze-Lieve-Vrouw-Waver finaliste voor Miss Antwerpen. Studente Charlotte De Hondt is één van de beiden. Zij droomt er van om een mooie Miss België-finaleplek te bemachtigen. Pittig detail: op de grote finaleshow  van Miss Antwerpen op 9 september in Plopsaland De Panne is Charlotte jarig. Ze wordt dan 19 jaar. Een kroontje op haar hoofd zou voor het allermooiste verjaardagsgeschenk ooit zijn. Charlotte droomt ervan om haar weg te vinden in het modellenwereldje. Ze hoopt dat Miss Antwerpen hiervoor de nodige deuren kan openen. Haar deelname beschouwt het als een once-in-a-lifetime opportunity. Een kans, die ze kortweg gezegd graag met beide handen zou grijpen.

Het is Charlottes eerste Missverkiezing. Haar mama’s klanten hadden haar al geadviseerd om ooit de stap te zeggen. Het begint bij haar te kriebelen om haar weg te vinden. Maar eerst nog het grote Charlotte De Hondt-verjaardagsplan tot een goed einde brengen. Daar heeft deze Antwerpse blondine heel veel voor over.

Foto: Selfie Charlotte De Hondt

A Big Big World van Joyce Spitaels

De Zweedse zangeres Emilia scoorde twintig jaar geleden (in 1998) een gigantisch grote hit met Big Big World. 20 jaar later komt de piepjonge Joyce Spitaels uit Herzele om de hoek piepen bij Miss Oost-Vlaanderen. Een jonge emotionele vrouw, die haar weg zoekt in de grote mensenwereld. Een korte samenvatting van haar jaar 2018 zegt genoeg. Pas afgestudeerd in de richting kinderzorg, pas haar rijbewijs gehaald, officieel kandidate voor Miss Oost-Vlaanderen en grootse plannen koesterend om samen te gaan wonen met haar grote liefde. Het kan niet op in 2018 voor deze jonge vrouw uit Herzele. Ze mag dan wel de op één na kleinste zijn in Miss België-land. Haar plannen zijn die van een big big girl in a big big world.

Joyce is een vrouw met naar eigen zeggen realistische levensdoestellingen. Tijdens Miss Oost-Vlaanderen blijft ze met haar beide voetjes op de grond staan. Dromen mag, maar de realiteit koesteren des te meer.  In eerste instantie neemt ze vooral deel om meer zelfvertrouwen te krijgen. Net het doel van Miss Oost-Vlaanderen heiligt de middelen. Want van één ding droomt Joyce des te meer. Ze wil graag a big girl in a big world worden.

Foto: Miss Belgium.be

Het zomerplan Inneke De Schutter

Eén ding is zeker. De Heistse receptioniste Inneke De Schutter heeft in haar agenda de zomer van 2018 met vet aangeduid. De 23-jarige spraakwaterval streeft immers een lang verwachte droom na. Ze is immers één van de deelneemsters bij Miss Antwerpen. Een droom, die ze na al die jaren eindelijk werkelijkheid ziet worden. Vroeger was het immers traditie ten huize De Schutter dat mama en haar dochter samen naar de grote finale van de zoektocht naar ’s lands mooiste keken. De kleine Inneke mocht er zelfs langer voor opblijven. Maar kleine meisjes worden zichtbaar groter. Na enkele jaren met een Miss België-break namen beide dames de traditie van weleer weer op. En dat zorgde bij Inneke voor de nodige kriebels in haar buik. Vroeger had ze nooit het lef om de stap in de richting van Miss België te zetten. Maar nu ze bijna aan de maximum leeftijd is om deel te nemen, was het voor haar nu of nooit. En daar werden alle middelen voor ingeschakeld. Van haar mama kreeg ze een fotoshoot cadeau bij de bekende fotograaf Henk Van Cauwenbergh. Henks foto gebruikte ze bij haar inschrijving. En de rest is ondertussen geschiedenis. Toen ze haar lintje kreeg van finaliste Miss Antwerpen, was ze supertrots. Stiekem kon ze deze droom van haar bucketlist schrappen. Want ja, deze wedstrijd stond op haar to do-lijstje genoteerd.

Het staat buiten kijf dat Innekes zomer helemaal in het teken van Miss Antwerpen staat. Neen, ze heeft geen zomervakantie geboekt. Heel haar zomer staat in het teken van deze wedstrijd. De agenda is er zelfs helemaal rond gebouwd. Het zomerplan Inneke De Schutter is gewoon gaan met die banaan. Want naar haar gevoel moet je jezelf vooral smijten wanneer je ergens aan deelneemt. Tenslotte blijft deze kans een once-in-a-lifetime experience. Deelnemen doet ze voor de ervaring. Naar Innekes gevoel moet het vooral plezant blijven, zonder daarbij aan de nodige ambitie in te schieten. Eén ding staat buiten kijf. Inneke De Schutter wil het schot in de roos de komende weken zeker niet missen.

Foto: Henk Van Cauwenbergh