Antwerpse bruiloftsklokken op The Ark

Miss Antwerpen-finaliste Laura Oliveira Granja beleefde onlangs de verrassing van haar leven. De voorbije dagen vertoefde de Antwerpse schone met Portugese roots samen met enkele collega’s op het cruiseschip The Ark. Toen de dames op Ibiza waren, werd ze ter plekke getrakteerd op een huwelijksaanzoek van haar vriend Kynan. En zoals het echte tortelduifjes beaamt, zei Laura natuurlijk ja. Antwerpse bruiloftsklokken op The Ark met een snuifje Ibizia. Nu al schiet Laura de hoofdvogel af in deze wedstrijd. En dan moet de strijd voor een finaleticket nog altijd losbarsten.

Foto: Laura Oliveira Granja

Een kusje voor Lisa

Lisa Verhasselt is bezig aan haar laatste weken als Miss Brussel-finaliste. Haar rondreis door Vlaanderen en Wallonië bracht haar in Sealife. Daar bleek ze een opvallende fan te hebben, die de nodige interesse toonde in Lisa. Zeehond Milo trakteerde Lisa op een stevige smakkerd (of was het nu omgekeerd). Hoedanook liet de Brusselse schone onder het motto ‘kussen kan geen kwaad’ haar alle aandacht wel gevallen. Alleen laat ik nu even in het midden of het in Lisa’s sprookjeswereld nu fictie of realiteit was.

Foto: Gunter Schaepherders

Meryam Chekrad: Een horecadame met een Miss(ie)

Meryam Chekrad uit Menen is wat je noemt een ambitieuze jongedame. Ondanks haar eenentwintig lentes jong is ze heel actief. In het dagelijkse leven werkt ze als kelner in een horecazaak. Maar daarnaast heeft deze spraakwaterval ook een droom die ze ten volle na jaagt. De voorbije zomermaanden wierp ze zich in de race naar het Miss België-kroontje. In de grote omgeving van West-Vlaanderen beleeft deze spraakwaterval met een grote glimlach een ervaring uit de duizend. Nu al smaakt het naar meer. De droom om een kroontje op haar hoofd te zetten wordt alsmaar groter. De drang om een verlengstuk aan Miss West-Vlaanderen te breien groeit zienderogen. Meryam ontkent het al lang niet meer. Ja, ze droomt van een finaleplek. Met de steun van haar familie en vriendinnen moet het volgens haar lukken. Haar drive werpt nu al de nodige vruchten af. Ze voelt het als geen ander aan haar omgeving. Miss West-Vlaanderen is alom tegenwoordig. Gespreksonderwerp nummer 1, niet waar.

Meryam smijt zich ten volle. De finale op 9 september levert nu al een gezonde dosis stress op ten huize Chekrad. Maar Meryam is tevreden over haar traject. Net zoals ze in de horeca haar klanten bedient met een grote glimlach, doet ze hetzelfde tijdens haar promotiecampagne. Met een leuke glimlach en spontaniteit laat ze de harten van haar omgeving smelten. Elke ‘spreekwoordelijke’ muur smelt als sneeuw voor de zon weg, wanneer Meryam passeert. Haar grote droom is om zelf een horecazaak te openen. Maar eerst het Miss België-verhaal tot een goed einde brengen. Dat is maar dan ooit een missie voor deze West-Vlaamse Miss(ie).

Foto: Ebru Sari

Elena Heylen rolt de spierballen

De 20-jarige Elena Heylen uit Zwijndrecht mag dan wel haar diploma als kapster op zak hebben.  De komende weken liggen haar ambities op compleet andere terreinen. Zo is ze in de race gestapt naar het Miss België-kroontje. Maar vooraleer Vlaanderen gaat zwichten, moet eerst Antwerpen voor de bijl. Ze neemt enerzijds een tof avontuur te beleven en anderzijds om zelfstandiger te worden. Met haar deelname treedt ze in de voetsporen van haar zus. Zij nam ooit deel aan een andere verkiezing. Elena vond het wel een leuk gegeven om in haar voetsporen te treden. Zeker omdat ze zag dat het haar zus deed open bloeien qua zelfvertrouwen. Nu al voelt ze zich zelfstandiger worden. Ze leert meer mensen kennen en ze voelt dat haar vertrouwen een serieuze boost heeft gekend. Veel van haar zus herkent ze in zichzelf terug. Alle twee zijn ze bescheiden meisjes, die door een deelname aan dit traject een mooie evolutie zagen gebeuren. Dus waarom de juiste stappen in deze richting niet zitten? Ze kan er alleen maar bij winnen. By the way: Elena’s zus is nu de eerste coach van dienst.

De kappersdromen lijken wel een beetje opgeborgen. Toekomstgericht ziet Elena haar weg in de Antwerpse haven. Ze ziet het wel zitten om tussen de stoere dokwerkers haar vrouwtje te staan. Een job als marqueur, waarom niet. De spierballen worden nu alvast gerold. Eerst nog haar mannetje staan in de race naar het Miss België-kroontje. Dan komt de rest wel vanzelf.

Foto: familiearchief Elena Heylen

Najomie Maene goes Mysterious Tutu Chic

Opvallende foto die vanuit West-Vlaanderen mijn pad kruist. Najomie Maene kondigde via de ondertussen al geijkte sociale media kanalen aan dat ze tijdens de finale van Miss West-Vlaanderen in zee gaat met een jurk van een jonge Vlaamse onderneemster. Meer bepaald: Pink Ambition-lady en de bezielende kracht achter Tutu Chic: Freya Poppe. Een mooie teaser dat op de wereld wordt losgelaten. De jurk is mysterieus omdat het nog allemaal moet gemaakt worden, aldus Najomie. Eén ding staat als een paal boven water. Najomie goes chic. She goes ‘mysterious’ Tutu Chic.

Foto: Elke De Voogt

Zoë Wijnants: met de steun van Tante Sandra en … Ambiorix

Ambiorix zendt zijn dochters uit. Zo vertegenwoordigt de piepjonge Zoë Wijnants de kleuren van Tongeren tijdens Miss Limburg. En als we er toch de geschiedenisboeken bij halen. Ook in haar eigen familie zijn er al niet te missen avontuur geweest.  Zoë stapt in de voetsporen van haar tante Sandra. Zij vond ooit met succes haar weg in het Missenwereldje. De drive om op het podium te staan zit duidelijk in het bloed . Omdat alles in een mensenleven terug  keert, is het ten huize Wijnants de beurt aan Zoë. Het minste wat je kan zeggen is dat ze supergemotiveerd door deze wedstrijd stapt. Op geregelde tijdstippen  stapt ze met haar Limburgse vriendinnen op de trein naar De Panne voor een enkel ritje van drie uur. In de wagon moet het vrij gezellig zijn met al de dames. Want time flies, when you’re having fun. Zoë ziet haar deelname als een nieuwe uitdaging in haar leven. Met de steun van haar papa, haar mama en haar jongere zus wil ze de kansen grijpen die op haar pad komen. En Ambiorix, hij knikte instemmend toe.

In het dagelijkse leven is Zoë een studente schoonheidsverzorging. De interesse in dit wereldje nam vooral fors toe tijdens haar puberteit. En nu volgt haar opperste beloning door een plekje in de Miss Limburg-finale. Zoë steekt ondanks haar jonge leeftijd haar ambities niet onder stoelen of banken.  De Miss België-finale halen is een mooi doel. Twee keer op het podium staan in De Panne. Het zou het legioen van Ambiorix zeer tevreden stemmen. Het doel heiligt duidelijk alle middelen. Zoë heeft alvast een succesvolle cake- en wafelverkoop op school voor het goede doel achter de rug. En zeg nu zelf: met de steun van de papa, de mama en de jonge zus, met de steun van de schoolomgeving, met de steun van Tante Sandra en Ambiorix bestaat de kans wel dat het kan lukken. Op 11 augustus mag ze alvast de eerste keer proeven van de spotlights tijdens Miss Elegantie in De Panne. Ambiorix heeft zijn treinticketje (heen en terug) alvast geboekt.

Foto: Jeannot Kerfs

Het levensdoel van Eriona Nushi: de wereld zien

In het dagelijkse leven is de 19-jarige Willebroekse Eriona Nushi een studente internationaal ondernemen aan de Antwerpse Karel De Grote-hogeschool. Maar tijdens de zomermaanden waagt deze jonge vrouw met Kosovaarse roots zich aan een compleet andere beleving. Eriona is één van de finalisten voor Miss Antwerpen. Ze heeft de stap naar dit avontuur gezet om een mooie ontdekkingsreis te beleven. Voor heel wat amateurfotografen is ze een graag geziene gaste voor de lens. Dat smaakt voor haar meer. Met deze kans wil ze gewoon voor zichzelf uitmaken hoe ver ze in de wereld kan doorstoten. En toch … zet ze haar studie niet zomaar opzij. Eriona is een plichtsbewuste studente, die school bovenaan het lijstje zet. Maar toch geen neen zegt tegen een nieuw avontuur. Een beetje onder het motto: niets is onmogelijk, niet waar.  Zichzelf promoten is niet zo evident. Zelf omschrijft ze zich als introvert. Een extra missie tijdens Miss Antwerpen en hopelijk Miss België is om net dat tikkeltje extraverter te worden.

Eriona is een wereldburger. Jaarlijks trekt ze op familiebezoek naar Kosovo. Begin juli vertoefde ze er maar liefst twee weken. De reismicrobe zit een beetje in het bloed bij deze pittige Willebroekse. Met haar studie internationaal ondernemen hoopt ze later om een mooie functie binnenin een internationaal bedrijf te bekleden. Buitenlandse contacten … Eriona heeft niet liever. Want laat één ding heel duidelijk zijn. Ik ken alvast één belangrijk levensdoel van deze jonge dame: de wereld zien.

Fotobron: Familie Nushi / collectie Eriona Nushi