De knop van André

In de eerste Blind Auditions van The Voice Senior, op vrijdag 20 november om 20.40 bij VTM, geven 11 muzikale 60-plussers het beste van zichzelf om een plekje in de Knock-Outs te verzilveren. De sfeer tussen het nieuwe coachkwartet – Karen Damen, Sam Gooris, Walter Grootaers en André Hazes – zit alvast meteen goed. Er wordt heel wat afgelachen, al houden ze hun oren wel goed open voor het talent dat passeert. Bij Sam borrelt de competitiedrang pas echt op wanneer de andere coaches de ene kandidaat na de andere van hem afsnoepen: “Het is toch niet waar, dat is toch voor dood te vallen! Vettigen das! Je gaat je knop sebiet opfretten, André’ke!” 

Voor André is het alvast wennen aan dat Vlaams taalgebruik: “Ik versta er helemaal niks van”, lacht hij. Terwijl Sam vooral op zoek is naar ambiance, wil Karen als coach emotioneel geraakt worden. Bij haar laaien de emoties op nog voor het avontuur echt gestart is: “Ik heb nu al zenuwen. Ik wil geen mensen teleurstellen maar je hebt maar vier plaatsen in je team.”

André zorgt tijdens de eerste audities meteen ook voor een pakkend moment wanneer hij zich laat verleiden tot een onverwacht duet met een kandidaat. Rene Sander (62, Hamont-Achel) werkte ooit samen met zijn vader en wanneer André dat hoort, kan hij niet in zijn stoel blijven zitten en spurt hij het podium op. Samen zingen ze ‘Zij gelooft in mij’. “Het is een droom die uitkomt”, vertelt Rene. Maar levert zijn solo-auditie op What’s Another Year van Johnny Logan ook een ticket op voor de Knock-Outs?

Dit zijn de andere talenten die in de eerste Blind Auditions hun kans wagen:

  1. Lucas Verherstraeten (67, Herselt) zingt graag en doet mee als eerbetoon aan zijn dochter, die vorig jaar is overleden. Lucas brengt een eigen versie van ‘Just A Gigolo’ van Louis Prima.
  2. Charles Torfs (72, Ekeren) zit op een wolk als hij kan zingen. Normaal waagt hij zich vooral thuis aan karaoke, maar nu betreedt hij het podium met ‘Blue Suede Shoes’ van Elvis Presley.
  3. Robin Rowley (74, Lint) is een Engelsman. De afgelopen 7 jaar reisde hij als straatzanger doorheen Europa met zijn gitaar. Hij doet auditie op ‘Make You Feel My Love’ van Bob Dylan, waarbij hij zichzelf begeleidt op de gitaar.
  4. Doortje Van dersteen (80, Mol) was graag operazangeres geworden, maar dat mocht niet van haar ouders. Nu wil ze tonen wat ze in haar mars heeft en waagt ze haar kans met ‘Summertime’ van George Gershwin.
  5. Toon Geys(66, Lommel) zingt al van jongs af aan en die microbe is blijven bijten tot op vandaag. Hij brengt een intieme versie van ‘Vincent’ van Don McLean, één van Karen Damens lievelingsnummers.
  6. Laurie Goemaere (74, Stekene) speelde vroeger in een orkestje en bracht daarmee een 10-tal singles uit. Laurie zingt ‘Een Eiland in Groen en Blauw’ van Marva.
  7. Gilbert Van Meel (65, Westerlo) heeft geen ervaring met zingen, enkel in de douche. Zijn vrouw heeft hem ingeschreven en hij waagt zijn kans met ‘Beyond The Sea’ van Bobby Darin.
  8. Erik Tack (65, Bottelare) waagt voor de tweede keer zijn kans in The Voice. Hij brengt een volledig eigen versie van ‘Californication’ van Red Hot Chili Peppers, één van An Lemmens’ favoriete bands.
  9. Georges Verhaeghe (87, Waregem) werd ingeschreven door zijn kinderen zonder dat hij het wist. Hij heeft geen muzikale opleiding gevolgd, maar zingt heel graag. Tijdens de audities waagt hij zijn kans met ‘Het Dorp’ van Wim Sonneveld.
  10. Marie-Jeanne Vandyck (63, Halen) is pas gelukkig als ze op een podium kan staan. Ze doet mee voor het avontuur en zingt ‘Just An Illusion’, een nummer van BZN.

Foto: DPG Media

Dit is het nieuwe coachkwartet van The Voice Senior

Op talent staat geen leeftijd. Dat bewijzen muzikale 60-plussers vanaf 20 november elke vrijdag om 20.40 in een nieuw seizoen van The Voice Senior bij VTM. Walter Grootaers keert terug als vertrouwde coach. Daarnaast maken rasentertainer Sam Gooris, koning van het levenslied André Hazes en ervaren showbeest Karen Damen hun debuut als nieuwe coaches. An Lemmens staat ook dit seizoen klaar om de kandidaten en hun familie naast het podium op te vangen.

Op weg naar de grote finale kunnen de senioren alvast rekenen op vier strijdlustige coaches. Walter Grootaers schat de kans dat de winnaar in zijn team zal belanden optimistisch in. “In het tweede seizoen van The Voice Senior wordt het podium opnieuw vrijgemaakt voor 60-plussers met een straffe stem. En ik heb een streepje voor hé, ik heb dat vorig jaar al gedaan én gewonnen”, lacht Walter. Ook André Hazes is vastberaden: “Als ik ergens aan meedoe, dan wil ik winnen. Dat is voor mij zelfs belangrijker dan meedoen.”

Karen Damen hoopt van haar sokken geblazen te worden: “Ik ben sowieso ‘den bleiter’ en dat zal nu waarschijnlijk weer niet anders zijn. En daarnaast hoop ik vooral dat ik mijn teamleden iets zal kunnen bijleren op muzikaal gebied.” Sam Gooris is een podiumbeest en zoekt dat vooral ook in de performances van de kandidaten: “Bougeren op het podium, goed zingen en ambiance in de tent. Dat is waar ik naar op zoek ben voor mijn team! De mensen thuis moeten met een goed gevoel voor hun tv zitten en zich amuseren.” 

In vier afleveringen wordt bepaald wie zich tot winnaar van The Voice Senior 2020 mag kronen. Na 2 Blind Auditions vechten de senioren zich door de Knock-outs om uiteindelijk met 8 talenten – 2 per coach – in de finale te staan. Slechts één van hen wordt ook écht The Voice Senior en gaat naar huis met €10.000 en krijgt de kans om een eigen single op te nemen.

De opnames van The Blind Auditions en The Knocks-Outs van The Voice Senior vonden plaats voor de coronapandemie uitbrak. Tijdens de opname van de finale werden de coronamaatregelen van dat moment gevolgd.

Foto: DPG Media

The Portugese charm of Miss Belgium: Laura Oliveira Granja

Zeg nu zelf. Wanneer plots iemand met de Laura Oliveira Granja op haar paspoort voor je neus staat, slaat de verbeelding van menig tekstschrijver/blogger/interviewer op hol. En ja, ik mag mezelf een gelukkige jongen noemen. Tijdens de Nationale Missendag van Miss België liep ik de ravissante Laura tegen het lijf.  Na een opgemerkte passage bij de vrienden van Whatmatters en tijdens de Shopping Queens van Jani Kazaltzis droomt deze Antwerpse met Portugese roots nu van méér. Meer bepaald van het Miss België-kroontje. De 24-jarige Laura neemt naar eigen zeggen aan deze wedstrijd deel om haar grenzen te verleggen. Stiekem hoopt ze dat Miss België deuren kan openen. Zeker omdat ze tijdens een doorgedreven campagne een totaalpakket van zichzelf aan de wereld kan tonen. Daar heeft ze heel veel zin in. Op modellenvlak is Laura geen onbeschreven blad. Zo ging ze onlangs naar Parijs voor een fashionbeurs in de lingerie- en bikiniwereld. Daarnaast heeft ze ook al in Zweden en Denemarken opdrachten uitgevoerd. Een fulltime model is Laura niet. Een carrière in deze richting uitbouwen is naar haar gevoel niet zo evident in ons Belgenlandje. Toch mag een mens dromen. Wanneer Laura dagelijks opdrachten zou krijgen, hoopt ze ooit deze richting in te slaan.

Haar roots liggen ergens tussen België en Portugal. Haar vader is afkomstig uit Porto. Nog steeds woont het grootste deel van haar familie en haar oma en opa in het land van CR7. Daarom zit er nog altijd een snuifje Portugese feeling in haar. In de voetsporen van haar papa knokt ze om haar weg te vinden in het leven. Toen hij vanuit het verre Portugal kwam voor de liefde, begon hij helemaal van 0. Hij moest zelfs een nieuwe taal leren. In het begin sprak hij zelfs Frans met haar moeder. Beetje bij beetje leerde hij de Nederlandse taal aan.

Ook muziek speelt een belangrijke rol in haar leven. Sinds haar zevende speelt de piano. De man van Laura’s tante is gitarist bij de Kreuners. Als klein meisje ging ze altijd mee naar de concerten van Walter Grootaers en Co. Toen ze bij haar oom op bezoek ging, zag ze in de kelder altijd zijn fraaie collectie van gitaren staan. Ook herinnert ze zich nog de leuke jamsessies van weleer. Tussen ons gezegd en gezwegen: ik geloof wel in Laura Olivieira Granja. In deze mix tussen Portugal en België zit wel degelijk muziek. Maar of deze lofzang eindigt in een dans met Kabouter Plop in De Panne, weten we pas binnen enkele maanden.

Foto: Jan Liekens