The Portugese charm of Miss Belgium: Laura Oliveira Granja

Zeg nu zelf. Wanneer plots iemand met de Laura Oliveira Granja op haar paspoort voor je neus staat, slaat de verbeelding van menig tekstschrijver/blogger/interviewer op hol. En ja, ik mag mezelf een gelukkige jongen noemen. Tijdens de Nationale Missendag van Miss België liep ik de ravissante Laura tegen het lijf.  Na een opgemerkte passage bij de vrienden van Whatmatters en tijdens de Shopping Queens van Jani Kazaltzis droomt deze Antwerpse met Portugese roots nu van méér. Meer bepaald van het Miss België-kroontje. De 24-jarige Laura neemt naar eigen zeggen aan deze wedstrijd deel om haar grenzen te verleggen. Stiekem hoopt ze dat Miss België deuren kan openen. Zeker omdat ze tijdens een doorgedreven campagne een totaalpakket van zichzelf aan de wereld kan tonen. Daar heeft ze heel veel zin in. Op modellenvlak is Laura geen onbeschreven blad. Zo ging ze onlangs naar Parijs voor een fashionbeurs in de lingerie- en bikiniwereld. Daarnaast heeft ze ook al in Zweden en Denemarken opdrachten uitgevoerd. Een fulltime model is Laura niet. Een carrière in deze richting uitbouwen is naar haar gevoel niet zo evident in ons Belgenlandje. Toch mag een mens dromen. Wanneer Laura dagelijks opdrachten zou krijgen, hoopt ze ooit deze richting in te slaan.

Haar roots liggen ergens tussen België en Portugal. Haar vader is afkomstig uit Porto. Nog steeds woont het grootste deel van haar familie en haar oma en opa in het land van CR7. Daarom zit er nog altijd een snuifje Portugese feeling in haar. In de voetsporen van haar papa knokt ze om haar weg te vinden in het leven. Toen hij vanuit het verre Portugal kwam voor de liefde, begon hij helemaal van 0. Hij moest zelfs een nieuwe taal leren. In het begin sprak hij zelfs Frans met haar moeder. Beetje bij beetje leerde hij de Nederlandse taal aan.

Ook muziek speelt een belangrijke rol in haar leven. Sinds haar zevende speelt de piano. De man van Laura’s tante is gitarist bij de Kreuners. Als klein meisje ging ze altijd mee naar de concerten van Walter Grootaers en Co. Toen ze bij haar oom op bezoek ging, zag ze in de kelder altijd zijn fraaie collectie van gitaren staan. Ook herinnert ze zich nog de leuke jamsessies van weleer. Tussen ons gezegd en gezwegen: ik geloof wel in Laura Olivieira Granja. In deze mix tussen Portugal en België zit wel degelijk muziek. Maar of deze lofzang eindigt in een dans met Kabouter Plop in De Panne, weten we pas binnen enkele maanden.

Foto: Jan Liekens

Nacho

Op zijn paspoort staat de naam José Ignacio Fernández Iglesias. Zeg nu zelf: het is een naam waarmee je in showbizzland hoge ogen kan werpen. U zal zich zeker afvragen over wie ik het heb. Voor voetbalfans is José beter bekend als Nacho. Een Spaanse voetballer, die voornamelijk als centrale verdediger speelt, maar ook als vleugelverdediger uit de voeten kan. Vanuit de jeugd van Real Madrid stroomde hij door naar het eerste elftal van de Koninklijke. En dat leverde hem een ticketje op voor het WK Voetbal in Rusland.

Nacho is wat je noemt een modelprof. Diabetespatiënt. Hierdoor moet hij hard op zijn voeding letten. Maar hij stond daar toch mooi op zijn rechterflank. Alleen denk ik dat hij zijn debuut op het WK in Rusland toch iets anders had voorgesteld. Na amper vier minuten leek hij de schlemiel van de natie te worden door een tackle op CR7 alias Ronaldo. Maar geen zero, die kan uitgroeien tot een ware hero. In de tweede helft leek hij de held van de natie te worden door een magistraal afstandsschot. Alleen zorgde Ronaldo nog voor de 3-3. Zou Nacho goed slapen gaan als hij de beelden van de wedstrijden in zijn hoofd nog eens zal overlopen? Portugal-Spanje was de eerste referentiewedstrijd van dit WK. En daarin was een hoofdrol voorzien voor een gerecht uit de Tex-mexkeuken. Nacho was his name!

Mari-Carmen Cobos Copado: just call her … Marie!

Soms heb je van die namen die zo exotisch klinken dat het je nieuwsgierigheid wekt. Neem nu de 19-jarige kapster Mari-Carmen Cobos Copado uit Limburg. Mari-Carmen is een jonge meid met Spaanse roots en een snuifje Madrid en Barcelona in zich. Naast de Spaanse link klopt haar hart vooral voor Limburg. Kortom: Mari-Carmen is een jonge vrouw met heel wat zin in een fraai Miss België-avontuur.  Alleen blijft Mari-Carmen Cobos Copado één mond vol. Maar je mag Mari-Carmen gewoonweg Marie noemen. Zo wordt ze ook in Leopoldsburg genoemd.

Haar selectie bij Miss Limburg overtrof haar in alle snelheid. Amper 3 uur na haar préselectie kreeg ze al een mailtje dat ze geselecteerd was. Het eerste hoofdstuk van Mari-Carmen in Wonderland begon. Eéntje waar ze met enorm veel zin aan begint. Het verleden leerde haar om met de blik vooruit te kijken. Wat achter de rug is, is voorbij. Alleen de toekomst telt. Miss Limburg en Miss België kan voor Mari-Carmen nieuwe deuren openen. Ze droomt van nieuwe ervaringen op het vlak van modellenwerk.  Alleen blijft Mari-Carmen Cobos Copado  één mond vol. Maar je mag Mari-Carmen gewoonweg Marie noemen. Zo wordt ze ook in Leopoldsburg genoemd.

Wie een snuifje Madrid en een snuifje Barcelona zegt, kan de aanwezigheid van voetbal niet meer ontkennen. En dat is ook in het leven van Mari-Carmen het geval.  Naast haar vriendje klopt het hart van Mari-Carmen nog het meest voor Cristiano Ronaldo. Voor haar voetballende broer is het zelfs een droom om ooit naast deze wereldster te spelen. Dromen moet, hopen kan en scoren des te meer. Alleen blijft Mari-Carmen Cobos Copado één mond vol. Maar je mag Mari-Carmen toch Marie noemen. En zeg nu zelf … wie weet wordt ze de komende maanden ook ver buiten Leopoldsburg zo genoemd.

Foto: Selfie Mari-Carmen Cobos Copado