De Selena’s en de Biekes te gast op Elzestraat Midzomert 2019

De Landelijke Gilde Elzestraat ziet dit jaar alles in tweevoud voor hun Elzestraat Midzomert. Coverband Bar Clochard zal voor de tweede keer op rij hun muzikale kunnen tonen tijdens dit evenement in Sint-Katelijne-Waver. Ook het aantal beautyqueens is verdubbeld. Vorig jaar kwamen Donna De Graef (finaliste Miss België 2019) en Lisa Verhasselt langs. Nu worden er maar liefst 4 kandidates aangekondigd, die in de running zijn om een Miss België-finaleplekje te bemachtigen.

En ook daar zien we het dubbele effect terug. Weet je wat ik zie als ik gedronken heb (en ook niet)? Allemaal Selena’s en allemaal Biekes. Niet meer, niet minder …

Laat me ze even aan u voorstellen.

Langs Antwerpse kant komen Selena Ali, een 22-jarige studente toegepaste psychologie uit Stabroek langs, die in haar vrije tijd cheerleader is bij het Heat Dance Team. Zij verzorgen de zaalanimatie voor de Telent Giants Antwerp. Wat zou één Selena zijn zonder een tweede. Selena Vinck is een 18-jarige studente uit Boom. In haar vrije tijd is ze vooral gepassioneerd door dansen en acteren. Beide dames nemen deel aan de voorronde van de provincie Antwerpen.

In de provincie Antwerpen komen ze  een Bieke tegen, die ook aanwezig zal zijn tijdens Elzestraat Midzomert op zaterdag 3 augustus 2019. Bieke Putman is een 20-jarige studente Accountancy-fiscaliteit uit Kasterlee. Zij is heel goed bevriend met een andere Bieke, die tijdens Elzestraat Midzomert in Sint-Katelijne-Waver haar provincie voor één avondje inruilt. De 24-jarige goedlachse Limburgse spraakwaterval Bieke Gelissen komt uit het verre Limburgse Kinrooi. In het dagelijkse leven zit deze pittige blondine in de keukenbranche. Maar begin augustus komt ze de landgebouwgemeente eventjes vergasten op haar aanwezigheid.
Beide dames poseerden onlangs samen in ‘soldatenoutfit’ tijdens de Nationale Feestdag in Brussel. Het is eens wat anders, niet waar …

Zeg nu zelf. De Selena’s en de Biekes. Het zou een naam kunnen zijn van een meidengroep. Alleen staat zingen niet op hun programma. Rond de klok van 19u-19u30 komen ze ’s avonds het evenement opvrolijken met hun aanwezigheid. Place to be is de Walemstraat in Sint-Katelijne-Waver. U komt toch ook?

Foto’s: Jan Liekens & collectie Gelissen-Putman

Schoonheid in een VIP-hoekje

Soms zit schoonheid verborgen in een klein VIP-hoekje. Zeker tijdens de nationale Missendag van Miss België in Carré. Toen mijn vader en ik onze spotting deden de Willebroekse discotheek, spotten we enkele ‘oude getrouwen’ uit Missenland. Alhoewel oud ??? Mijn dorpsgenote Donna De Graef zat samen met ‘hipster kapster’ Manon Vandemaele in een hoekje te keuvelen. Beiden zijn ‘partybesties’ en gaan geen goed feestje uit de weg. Wanneer Shelley Galindo daar nog kwam bij zitten, kregen we wel één brok schoonheid in een VIP-hoek. Oh ja, over ‘ons Manon’ gespreken … Het voorbije jaar groeide ze uit tot een vaste klante op mijn blog. En ja, ze had zich weer een nieuwe look aangemeten. Zeg nu zelf … Manon … Je ziet de wereld pas echt heel erg goed met een hippe bril op haar snoet. Maar ook deze minzame blogger heeft oog voor detail.
Eén jaar na Miss België hebben de dames het poseren zeker nog niet verleerd. Oordeel zelf maar!

Foto: Jan Liekens

Who’s that girl

De Miss België-finale mag dan wel al een poosje achter de rug zijn. Het is méér dan ooit duidelijk dat deze wedstrijd vriendschapsbanden heeft gesmeed. Zo worden Donna De Graef en Manon Vandemaele al meerdere keer samen gespot in het uitgaansleven. Opvallend is dat er nu ook een selfie werd genomen met een derde bevallige jonge dame erbij. Ze mag op de foto dan wel op de achtergrond staan. Het beeldje doet me spontaan denken aan een hit van enkele jaren geleden. Toen zong Eve het liedje ‘Who’s that girl’. Ondertussen blijkt dat de jonge dame op de foto door het leven te gaan als Estelle. Met twee Instafamousvriendinnen aan haar zijde zal het niet al te lang duren vooraleer haar populariteit op de sociale media met beeldjes ook de lucht in zal schieten. Als het al lang niet zo is. Who’s that girl, lalala, ik weet het …

Foto: collectie Donna De Graef – Manon Vandemaele

 

Eén van deze 12 wordt Miss België 2019

Dit zijn de 12 overblijvende finalisten van Miss België 2019.

Donna De Graef, Yulia Chernyshkova, Julie Boone, Célia Jans, Laura Oliveira Granja, Elena Castro Suarez, Mélissa Ghysels, Aline Elsermans, Josephine-Charlotte Lecluyse, Elodie Duchesne, Michelle Vermeersch, Emily Van Eeckhoutte

Op weg naar de Miss België-kroon?: Donna De Graef (24, Sint-Katelijne-Waver)

Voor de eerste keer in mijn 15-jarig jubileum als Missenwatcher neemt er iemand deel uit mijn eigen gemeente. De 24-jarige Donna De Graef is in het dagelijkse leven bediende en zelfstandig schoonheidspecialiste. Net zoals ik komt ze uit Sint-Katelijne-Waver. Een gemeente pal naast Mechelen. De voorbije maanden heeft ze een succesvol Miss België-parcours achter de rug. Op 12 januari 2019 staat ze op het podium in De Panne. Daar is ze één van de dertig overblijvende finalisten in de zoektocht naar ’s lands mooiste. Is Donna op weg naar het Miss België-kroontje?  Het kan zo maar zijn. Ik ontmoet Donna in Mechelen. Ons afspreekpunt was de kerstboom op de Grote Markt. Als een kerstengeltje zat ze op een bankje op me te wachten. Ik moest twee keer kijken of ze het wel was. De krulletjes in haar haar waren een beetje veranderd door een stijlvolle coupe.  ‘2018 was een vrij bewogen jaar. Zeker door mijn inschrijving bij Miss België. Alhoewel bewogen is nog een fel understatement. Het overtreft mijn persoonlijke verwachtingen op elk vlak. Nooit had ik durven dat ik een finaleplaats zou bemachtigen. Na de Miss Antwerpen-finale was ik er van overtuigd dat het over en uit zou zijn. Toen ik te horen kreeg dat ik bij de finalisten was, begon het spelletje pas echt. Want dan wordt het echte startschot in de race naar het Miss België-kroontje pas echt gegeven.”

Guy en Dhenia
Donna kijkt met een glimlach op het gezicht naar het moment toen ze te horen kreeg dat ze bij de finalisten was. ‘Guy Dhooghe en Dhenia Covens kwamen langs. Dat was een aangekondigd bezoek. Zowel bij een ja als een neen kregen we persoonlijk iets te horen. Ze overhandigden me  toen een enveloppe waarop een grote N stond. Persoonlijk was ik er van overtuigd dat ik niet was geselecteerd. Want ik dacht dat de N voor Neen stond. Er overviel me toen een halve vorm van teleurstelling. Maar toen keerde het tijd. De N van Neen stond voor de N van Nederlands. Van het éne moment op het andere ging het verdriet over in een vorm van blijdschap. Nu ik in de finale zit, wil ik toch een mooi resultaat boeken. Mensen moeten overtuigd zijn dat er meer in Donna zit dan ze  denken. Dat éne resultaat scoren op dat éne moment. Daar doet ik het voor.”

Dancing Queen
‘Ik leerde één  wijze les uit Miss België”, glimlacht Donna. ‘Meer bepaald dat ik geen groot danser ben. Een choreografie aanleren is een bijzonder zware klus (lacht). Dat werd tijdens de voorbereidingen gewoon heel snel duidelijk. Zo ging er zeker geen deelneemster aan So You Think You Can Dance aan mij verloren. De voorbije maanden is het verbeterd door het volgen van extra danslessen. Maar bij momenten heb ik het nog altijd moeilijk. Ik vergeet soms wat ik moet doen.  De danspasjes lukken wel, maar het juiste moment kiezen is niet altijd aan mij besteed. Nu hebben we filmpjes van onze dansjes. Deze beelden bestudeer ik tot in detail. Stel je het beeld maar voor van een fel oefenende Donna voor de spiegel.  Best wel grappig. Alleen doet een mens er heel veel voor om haar droom te realiseren. Vroeger vertelden mensen me altijd dat ze me de geknipte Miss België-kandidate vonden . En dan wil je er gewoon heel veel voor doen. Want later als je groot bent , …. “

Donna zonder vrees
Voor Donna is het niet de eerste keer dat ze haar kans waagt in deze wedstrijd . ‘Rond mijn achttien-negentien jaar had ik me al eens een keertje ingeschreven .Toen kreeg ik een telefoontje dat ik mocht langs komen. Tijdens de selectiedag zag ik met een ei in mijn broek. Ik durfde gewoon niet te gaan. Nu had ik zoiets van: ‘Het is nu of nooit’. Donna zonder Vrees stond op (toont haar spierballen).  Het is immers één van mijn laatste kansen, waarvoor ik ten volle wil gaan. Mijn Missenpensioen komt er immers bijna aan (lacht). ”

Eén van de eersten uit Katelijne
Met haar finaleplaats zorgt Donna onrechtstreeks voor een fraaie primeur voor de landbouwersgemeente. ‘Ik ben één van de eersten uit mijn gemeente, die tot in de finale is geraakt. Met recht en reden mag ik daar fier over zijn. Het is een verhaal dat ik later nog aan mijn kleinkinderen kan vertellen”, zegt ze met heel veel trots. “Toch blijf ik met beide voetjes op de grond. Soms ben ik misschien een beetje te pessimistisch. Maar ik zou het eerder realistisch durven noemen. Het belangrijkste is dat ik ten volle geniet van hetgeen er mij allemaal overkomt. Natuurlijk wil ik de eventuele gevolgen van mijn deelname met beide handen grijpen. Nu ben ik nog jong, fris en fruitig. Wanneer er fotoshoots op mijn pad komen, zeg ik zeker geen neen. Het plan voor na Miss België ligt op tafel. Ik wil graag mijn eigen zaak uitbouwen en me verdiepen in het bedrijf van mijn vader.  Veel vrije tijd blijft er niet over. Maar ach, ik heb gewoon graag veel om handen.”

Het verhaal van de bikini
Miss België is een materie, die de tongen los weekt. “Wanneer ik ergens kom, praten mensen mij heel veel aan over Miss België. Familiaal is dat toch wel anders. Bij ons thuis wordt er wel gesproken over mijn parcours. Maar het is niet zo dat er over niets anders meer wordt gepraat. Ook de impact op mij als persoon is gigantisch groot. Vroeger was ik een stil en verlegen meisjes. Nu durf ik veel meer. Het verhaal van de bikini is daar een mooi voorbeeld van. Vroeger zou ik nooit gedurfd hebben om op deze manier ergens op een podium te staan. Nu deel ik zelfs honderden flyers uit mijn foto in bikini erop.  Can you imagine? Ook op sociale media krijg je een pakketje volgers met een grote strik erbij. De meest random mensen sturen je hartverwarmende boodschappen. Dat geeft gigantisch veel zelfvertrouwen. Net hiervoor doet een mens het tenslotte.”

Foto: Selfie Donna De Graef

Donna en Manon: 2 Ladies @ The Villa

Beste vrienden. U moet weten dat ik een prille veertiger ben. Je kan me veeleer als klassiek, alles behalve hip, een houten Klaas op de dansvloer en zeker niet op de hoogte van de allerlaatste trends omschrijven. Ik stam nog uit de tijd van de parafiks, The A-team, Knight Rider, de koeien die nog spraken, iedereen elkaar nog vriendelijk groette en Anderlecht dat de concurrentie nog met sprekend gemak versloeg. Zo bestond in mijn jonge jaren The Villa – één van de Antwerpse hotspots van het moment – nog niet. Vraag me niet hoe het er van binnen uitziet, want ik weet het niet. The Next generation kent The Villa wel. En daar horen Donna De Graef en Manon Vandemaele toe. Donna komt uit mijn dorp Sint-Katelijne Waver en Manon  uit het verre West-Vlaanderen met een studiestekje in de Scheldestad. Buiten het Miss België-gebeuren om kunnen beide dames het goed met elkaar vinden. Want deze twee ‘hippe’ ladies trokken samen op party-/promo-/girlsjustwannahavefun-tour naar The Villa. Natuurlijk horen daar in deze Instagram-tijden stoere selfies met bijhorende hashtags in de stijl van #girlsjustwannahavefun bij. In mijn jonge jaren zou het eerder  #wegannognienaarhuisbelangebelangeniet zijn.  En toch … zou deze laatste hashtag niet onder de noemer generatie overschrijdend vallen. Ik denk het wel … Alleen besef ik ook dat Donna en Manon het antwoord op deze vraag als geen ander kennen.

Foto: Selfie Donna De Graef & Manon Vandemaele

 

De rode neus van Donna & Elena

Plezier maken. Het staat op elke jonge vrouw haar bucketlist. Ook op die van Donna De Graef en Elena Castro Suarez. Twee jonge Antwerpse schoonheden, die de degens kruisen voor het Miss België-kroontje. Vooral ze zich helemaal gaan smijten in de race naar de grote finale, moeten ze over heel het land nog promotie voeren. Daar hoort ook een acte de présence bij voor het goede doel. Beide dames waren aanwezig tijdens de Red NOse Party in Torhout. En omdat lachen helpt, zetten ze met plezier hun rode neus op.

Fotobron: Miss België / Red Nose Party / Donna De Graef