Een veelzeggend woord van 3 letters

Naast het voetbal is ook voor de doorsnee basketballer de Champions League het walhalla waar hij van droomt. Ook voor de Telenet Giants Antwerp breken unieke kansen aan. Eind september spelen ze hun eerste voorronde wedstrijd richting het felbegeerde plekje in het kampioenenbal. De loting was iets om naar uit te kijken. Alleen bleek de loting de lachspieren een beetje op de hand te werken. Zeg maar: een zwaar licht ironische ondertoon te hebben. De Antwerpenaren kwamen pas als laatste uit de bokaal. Maar het papiertje waarop hun tegenstander stond, deed de doorsnee basketliefhebber hun wenkbrauwen fronsen. Er kwam een veelzeggend woord van drie letters uit de bus, beginnend met een l en eindigend met een l. Tussenin zat er een klinker die niet de a,e,i of o is. Juist ja, L*L. Kon men nu echt niets anders verzinnen?

Ik heb toch wat opzoekingswerk verricht over de Antwerpse tegenstander, meer bepaald: het Zweedse Lulea. Het wordt een strijd tussen de havensteden. Want Lulea is de zevende grootste havenstad van Zweden. Volgend jaar vieren ze hun 40-jarig jubileum en ondertussen hebben ze al 4 nationale titels op hun palmares staan. Wie van het kampioenenbal droomt, moet het nu doen. Het mag niet misgaan. Tegen Lulea mag men niet voor L*L staan. Anders wekt een nederlaag voor eeuwig en drie dagen op de lachspieren. Zeker bij het Antwerpse publiek.

Beghin: de Timmy Simons van Antwerp Giants

Het zal al langer in de pijplijn. Christophe Beghin neemt als speler afscheid van het parket. Zijn laatste balletje als professioneel basketballer is geworpen. Christophe gaat de Antwerpse jongeren van U21 coachen en wordt assistentcoach bij de grote jongens. De keuze van Beghin heeft wat weg van die van TImmy Simons. Timmy Simons blijft nog een jaar langer actief als speler bij Club Brugge. Maar vooral om zijn ervaring aan jongeren door te geven. Een klein verschil is dat Simons als speler actief blijft. Maar de geest van hun keuze is opvallend gelijklopend. Is Beghin de Timmy Simons van Antwerp Giants? Of is Timmy Simons de Beghin van Club Brugge? De jonkies van Brugge en Antwerp Giants mogen hun ‘pollekens’ kussen. Zij krijgen raad en advies van ervaren rotten. Ze kunnen er alleen maar wel bij varen. Voor Beghin breekt een mooie tweede carrière in de basketwereld aan.

Voor de rest is er weinig nieuws onder de zon. Alleen hebben de Giants een nieuwe hoofdsponsor. Port of Antwerp Giants is niet meer. Het worden de Telenet Giants Antwerp. Even wennen … Maar al doende leert men niet, waar … The only way is up!