Op weg naar de Miss België-kroon?: Emily Van Eeckhoutte (19, Ardooie)

Met haar 1m83 is Emily Van Eeckhoutte het grootste meisje uit de Miss België-klas. Deze 19-jarige studente Handelswetenschappen uit Ardooie heeft al de titel van mooiste vrouw uit West-Vlaanderen op zak. Op 12 januari 2019 probeert ze ook het kroontje van de mooiste van het land te bemachtigen. Is Emily op weg naar de Miss België-kroontje? Het kan wel eens gebeuren. Eén ding staat buiten kijf. Mama Veerle en papa Mario hebben alvast de soundtrack van hun dochter op zak. Ann Christy zong dan wel over gelukkig zijn. Alleen is Emily een kind van haar tijd. Meer dan ooit doet ze een Pharrell Williams-ke. Because she’s happy.  “De voorbije maanden was het drukker dan ik ooit had durven inschatten. Maar who cares … Het belangrijkste is dat ik mij heb geamuseerd. Wat er ook op 12 januari 2019 mag gebeuren … ik heb nu al de ervaring van mijn leven achter de rug. Alle activiteiten heb ik met plezier gedaan. Bij momenten keek ik er zelfs naar uit om een mail te krijgen van de organisatie voor een acte de présence. Wanneer je nooit met tegenzin ergens naar toe trekt, is het niet echt vermoeiend. Dan kom je zelfs terug naar huis met een ‘happy feeling’. Net daarom valt de stress enorm goed mee. Binnenkort ken ik eindelijk het antwoord op de vraag wie het kroontje bemachtigt. Daarvoor krijg ik  al ‘de nodige kriebeltjes’ in mijn buik. Toch kan ik alles heel goed plaatsen. Mijn belangrijkste doel op de avond zelf is dat ik ten volle geniet van elk moment. Het is een unieke kans, die ik mag ervaren.  Daar wil ik elke seconde bewust van meemaken. Natuurlijk hoop ik erop dat ik een mooie prestatie mag neerzetten. Alleen blijf ik met mijn voetjes op de grond. Dat blijft het langste duren.”

Apotheker
Een wedstrijd zoals Miss België zorgt voor de nodige impact. “Absoluut”, glimlacht Emily. “Zo was ik onlangs bij de apotheker. Daar spraken twee vrouwen me aan over mijn deelname. Ze waren er fier op dat ik het zo goed deed. Eventjes moest ik toch slikken dat ze zoveel wisten over mij. De impact van een Miss België-traject is duidelijk ‘groot’. En ja,  soms besef ik dat niet helemaal. Maar ach …. Vergelijk het met de poorten van een nieuwe wereld, die zich beetje bij beetje openen. Dan doet steun uit onverwachte hoek enorm veel deugd.”

Groeiproces
Miss België … het doet wat met een mens. Blijkbaar hebben de voorbije maanden ook op persoonlijk vlak bij Emily een groeiproces ingezet. “Ik krijg toch regelmatig te horen dat ik nog sterker in mijn schoenen sta”, knikt ze instemmend. “De uitdrukking: ‘Je bent een echte dame geworden’ kreeg ik toch al een paar keer voor de kiezen. Maar daarvoor doe je het tenslotte ook een beetje. Het kan nooit geen kwaad dat je als mens en zeker als vrouw sterk genoeg in je schoenen staat. De voorbije maanden kunnen ze me alleszins niet meer afpakken. En ach, ik heb liever spijt van iets dat ik heb gedaan dan van iets dat ik nooit deed. Ergens ben ik een dromenjaagster. Soms moet je in een avontuur durven springen en zien waar het schip je brengt. Mijn titel van Miss West-Vlaanderen nemen ze me alleszins niet meer af. Het gevoel om Miss België te worden, wordt met de week alleen maar sterker.”

Foto: Joke Maes

 

Het Brugge-effect van Nikki Goegebeur

Miss België leeft als geen ander in West-Vlaanderen. Bij de zoektocht naar de Miss België 2018 is er ene opmerkelijk Brugge-effect merkbaar bij de vrouwelijke populatie van deze provincie.  Geïnspireerd door het succes van de huidige Miss België en Brugse schone Romanie Schotte wagen tal van andere Westvlaamse schonen gretig hun kans. Ook de 20-jarige Nikki Goegebeur uit Ramskapelle hoort bij dit fraaie gezelschap.  Dit tot grote verrassing van haar familie. Zij hadden de stap van de ietwat ingetogenere Nikki niet zien aankomen. En toch … na enkele maanden heeft Nikki dankzij haar deelname toch al enkele levenslessen geleerd. Het Brugge-effect liet haar als mens groeien. Ze staat steviger dan ooit in haar schoenen.

Op haar twintigste voelde ze zich rijp om de stap te zetten. Het was een utopie om dit vroeger te doen. De leeftijd was niet ideaal, mijnheer. Nu laat Miss België haar helemaal niet meer los. Tijdens een zomer zonder herexamens is Nikki heel intensief bezig met haar campagne. Haar slaap laat ze er niet voor. Wanneer Nikki slaapt, slaapt ze naar eigen zeggen goed. En toch .. . De drive om er iets moois van te maken is volop aanwezig. Deze inwoonster uit Ramskapelle gaat voor de volle 100%. Het is een unieke kans, die ze met beide handjes wilt grijpen. En dit … dankzij het Brugge-effect van Miss België.

Foto: missbelgium.be

Naomi Butstraen: She good fighter

De laatste jaren ben ik een trouwe klant tijdens de Nationale Missendag. Op die avond komen alle kandidaten bij elkaar die in de running zijn voor het kroontje van Miss België. Maar zelden heb ik de journalisten zo zien aanschuiven voor één kandidate met een bijzonder krachtig verhaal. De 21-jarige Naomi Butstraen uit Koksijde wist niet waar haar overkwam die vrijdagavond in de Willebroekse Carré. Maar leuk vond ze het alleszins wel. Ook ik schoof in de rij aan. Mijn plekje wou ik zeker niet verliezen. Want je wordt stil als je het levensverhaal van deze jonge vrouw hoort. Op haar vijfde werd bij Naomi leukemie vastgesteld. Dat jaar verbleef ze tien maanden in het hospitaal. Niet evident voor een jong meisje dat aan het prille begin van haar leven staat. Maar ze overwon haar ziekte. Op haar ruggengraat  kronkelt een tattoo met een spreuk, die ze hierdoor voor eeuwig en drie dagen zal meedragen. “Everything is possible as long as you believe in it.” Nu waagt Naomi een sprong in het diepe door een Missenavontuur aan te gaan. En ze maakt indruk door haar drive om er iets van te maken. Hoedanook zal het met een karakter gebeuren om u tegen te zeggen. Naomi: She good fighter.

Haar ziekte heeft haar naar eigen zeggen niet gehard. Ze omschrijft zich eerder al een gevoelig meisje. Wanneer iemand naar haar zou roepen, zou ze misschien wel beginnen wenen. En toch … heeft ze de spirit in zich om er iets heel moois van te maken. Met Miss West-Vlaanderen stapt ze naar eigen zeggen out of her box. Haar belangrijkste doel is vooral om mooie vriendschappen uit te bouwen. Van de Miss België-kroon droomt ze naar eigen zeggen nog niet. Maar de nationale finale zou ze wel graag willen bereiken. Hoedanook ben ik er zeker van dat het met een karakter zal gebeuren om u tegen te zeggen.  Naomi: She good fighter.

Na een doorsnee discotheekbezoek onthou je niet vaak levenswijsheden. Maar die éne spreuk vergeet ik alleszins nooit meer. Everything is possible as long as you believe in it. Naomi, hou alleszins nooit op met dromen. Because you’re a good fighter.

Foto: Jan Liekens