Op weg naar de Miss België-kroon?: Helena De Gendt (20,Bonheiden)

Spiegeltje spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van het land? Op 26 maart stappen 30 schoonheidskoninginnen op het podium in De Panne. Allen hebben ze één doel voor ogen. Meer bepaald: de opvolgster van Kedist Deltour worden. Eén van hen is de 20-jarige haarkapster Helena De Gendt uit Bonheiden. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst wijst het uit. ‘De Miss België-finale komt nu heel dicht bij. Ik had nooit verwacht dat ik zo ver in deze wedstrijd zou raken. Sinds de reis naar Egypte is de intensiviteit serieus gestegen. Elke zondag oefenen we vrij stevig voor onze finaleshow. Er komen her en der wat kleine evenementjes om de hoek piepen. Pittig , maar leuk om te ervaren. Wanneer je immers iets graag doet, heb je er waanzinnig veel moeite voor over.’

Groeiproces
Een traject van bijna één jaar. Het heeft een duidelijke impact op iemands leven. ‘Als persoon ben ik zeker steker geworden. ‘Ik heb een heel andere kijk op mijn leven gekregen en op mezelf als persoon. Daarnaast kreeg ik de kans om een heel nieuwe wereld te leren kennen. Zeg nu zelf: je staat niet elke dag voor een uitdaging van deze grootte. Maar ik ben er meer dan ooit klaar voor. Als het voor mij positief zou uitdraaien, ga ik gewoon mee in de flow van de dag. We zullen alles bekijken van zodra het zich aandient.’   

De lange benen van mama
Helena hoopt op een kans in de modellenwereld. ‘Ik ben gezegd met mooie lange benen. Zeker in de modellenwereld kan dit een waanzinnig grote troef. Ik heb dat met de genen van mama meekregen. En daar ben ik haar heel dankbaar voor. Een mooiere cadeau kon ze me niet geven (lacht).’ 

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Jolien Werckx (23, Kermt)

Voor de 23-jarige Jolien Werckx uit Kermt breken er spannende dagen aan. ‘Juf Jolien’ is immers één van de 30 Miss België-finalisten.  Is deze Limburgse blondine op weg naar het Miss België-kroontje? ‘Het is echt zot. Ik heb enorm veel zin in de finale’, vangt ze het gesprek aan. ‘Sinds de reis naar Egypte heb ik het gevoel dat alles een pak sneller vooruit gaat.  We zijn momenteel heel druk bezig met de repetities. Daarnaast hebben we heel veel bedrijfsbezoeken bij sponsors. Elke zondag staat er een repetitie gepland. Kortom: de juiste verwoording is: ‘Time flies, when you’re having fun.’

Miss Quiz
Jolien is momenteel al zeker van de Miss België Top 20. ‘Tijdens onze reis naar Egypte werd ik Miss Quiz. Dat leverde me een plaatsje in de tweede finaleronde op. Nu ben ik de enige die zeker is dat ze niet afvalt. Geloof me: dat brengt je toch dat tikkeltje extra rust in het hoofd.  Ik kan meer dan wie ook genieten van de eerste finaleronde.  Karakterieel ben ik een perfectionistisch ingesteld meisje. Ik wou tijdens deze wedstrijd heel graag Miss Quiz worden. Daar heb ik enorm hard voor gewerkt. Zo heb ik het volkslied in drie talen uit het hoofd geleerd. Mijn medefinalisten geloofden me eerst niet toen ik hen dit vertelde. Met veel plezier heb ik dat voor hen gezongen.’ 

Corona
De Limburgse Jolien heeft een hypervoorzichtige houding wanneer het over het bekende virus met de grote c gaat. ‘Ik ben waanzinnig bang om nu een besmetting op te lopen. Mijn belangrijkste doel is om alle voorbereidingen op de show van begin tot einde mee te maken. In het begin relativeerde ik corona nogal fel. Maar nu besef ik meer en meer dat een coronabesmetting gevolgen kan hebben naar mijn deelname toe. Ik heb heel veel dingen van mijn agenda geschrapt. Dat gaat van mijn stage in de kleuterklas tot een bezoekje aan de discotheek. Pas na de finale gaan ze me daar terug zien.’

Miss België als juf
Dansles geven is één van Joliens grootste passies. ‘ Ik krijg heel veel berichtjes van de ouders van mijn leerlingen. Wanneer ik dan les geef, komen de jongste van de ‘dansertjes’ vragen of ik nu Miss België ben geworden. Dan moet ik telkens opnieuw uitleggen dat de wedstrijd nog niet is afgelopen. Iedereen is er gewoon mee bezig. Ouders zien mijn avonturen op Facebook. En dan volgen de kinderen heel snel. Ze tonen maar al te graag wat Juf Jolien heeft gedaan. Ach, het is wel leuk om van al deze aandacht een keertje te mogen proeven.’

Foto: Collectie Jolien Werckx

Op weg naar de Miss België-kroon?: Shania Verbeurgt (19, Brakel)

Voor de 19-jarige Miss Oost-Vlaanderen Shania Verbeurgt uit Brakel breken er spannende tijden aan.  Aan het einde van deze maand verdedigt ze de kleuren van haar provincie tijdens de grote Miss België-finale in De Panne. ‘Ik beleef nu enorm spannende dagen’, aldus Shania. ‘Het gekke is dat alles in een waanzinnig tempo vooruit gaat. Het gekke is dat ik de voorbije maanden de kansen kreeg om mooie ervaringen te beleven. Stuk voor stuk neem ik deze mee in mijn rugzakje naar de toekomst toe. Het was niet evident om alles met elkaar te combineren. Maar ik ben blij dat ik het heb mogen doen. De intensiteit van deze periode is enorm hard. Een finale vraagt een stevige voorbereiding. Elke zondag oefenen we plichtbewust onze dansjes in. Het gebeurt zelfs dat ik de dag nadien spierpijn heb. Maar ach, dat heb ik er voor over… Wie mooi wil zijn, moet er hard voor durven werken.’

Annelies Törös
Shania komt uit een Belgisch-Filippijnse familie. ‘Ik wist al op mijn twaalfde dat ik ooit zou deelnemen aan Miss België. Mijn mama is van de Filippijnen. Daar zijn Missverkiezingen enorm groot. De liefde voor deze wedstrijden kreeg ik een beetje met de paplepel mee. Toen Annelies Törös Miss België werd, imiteerde ik haar thuis voor heel de familie. Een beetje dansen, een beetje defileren … Ik deed het allemaal. Maar Miss België is meer dan dit. Het is een unieke kans om je stem te laten horen. Als Miss van je land krijg je hier een platform aangeboden om je mening te verkondigen. In tijden van een oorlog in Oekraïne en een wereldwijde pandemie is elke stem broodnodig.’

The Ninja
Shania beseft dat ze nu de kans van haar leven krijgt. ‘Ik beleef mijn ultieme jeugddroom. Eeuwig blijf ik het Miss België-comité dankbaar dat ik deze kans heb gekregen. Onze eerste minister heeft me zelfs gelukwensen toegestuurd als dorpsgenoot. Het zou mooi zijn wanneer ik het kroontje van Miss BelgiË zou winnen. Maar stuk voor stuk zijn de 29 andere finalisten allemaal topmadammen. Ik gun het iedereen. Ik heb me zelf de voorbije maanden omgedoopt tot ‘The Multitasking Language Ninja.’  Mijn agenda staan vol met verschillende dingen (multitasking). Talen is de sleutel tot eender welke communicatie met andere mensen en relateert naar mijn studie. Voeg daarbij het woord Ninja en dan krijg je een hele coole benaming (lacht).’

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

Op weg naar de Miss België-kroon?: Beau Byttebier (21, Wielsbeke)

Het zijn spannende tijden voor de 21-jarige Beau Byttebier uit Wielsbeke. Met een crowncard op zak vanuit Miss West-Vlaanderen stootte ze door naar de prelims van deze nationale schoonheidswedstrijd. Is Beau op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen.  ‘Hoe dichter we bij het verdict komen, hoe harder de zenuwen stijgen. Omschrijf het maar een beetje als een gevoel van onzekerheid. Er zijn heel veel goede kandidaten in deze wedstrijd. Automatisch vergelijk je jezelf met hetgeen andere doen. Zelf ben ik totaal onverwacht ingeschreven door een goede vriendin. Voor ik het zelf besefte, sta ik nu op een zucht van een finaleplek.’

Sceptisch
Ten huize Byttebier is het gevoel rond Miss België helemaal omgekeerd. ‘In het begin was mijn mama vrij sceptisch ten opzichte van mijn deelname. Maar beetje bij beetje ontdekte ze dat er veel meer was dan alleen maar het uiterlijke. Wij moeten keihard werken om het goede doel te ondersteunen. De persoonlijkheid wordt onder de loep genomen. En ook een positieve houding wordt geapprecieerd.  Mijn zelfvertrouwen is danig gegroeid de voorbije maanden. Als mens bloeide ik helemaal open. Zelfs andere zien het. Ik wil heel graag bewijzen dat een meisje uit een plek zoals Wielsbeke ook de Miss België-kroon kan bemachtigen. Met hard werken kan een mens ver komen.’

Onverwacht
Toch kwam het voor Beau totaal onverwacht dat ze doorstootte naar de volgende ronde. ‘Eerlijk .. ik had verwacht om er in de eerste ronde uit te liggen. Maar toen ik hoorde dat ik een ronde verder mocht, zijn er toch wat traantjes gevloeid. Ook al steek ik er nu enorm veel tijd in en moet ik heel wat hobby’s laten. Ik ben nu al een mooie ervaring rijker. Niemand kan mij die nog afpakken.’

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

Op weg naar de Miss België-kroon?: Beau Van Reeth (17, Hemiksem)

Het zijn spannende tijden voor de 17-jarige Beau Van Reeth uit Hemiksem. Als de Miss Talent van de provincie Antwerpen stootte deze studente office and retail door naar de prelims van deze nationale schoonheidswedstrijd. IS Beau op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Het blijft enorm spannend. Stap voor stap weet ik wel wat er allemaal gaat gebeuren. Maar je blijft natuurlijk nieuwsgierig of al het werk beloond zal worden. Toen ik me inschreef bij deze wedstrijd, wou ik vooral ondervinden hoe alles in elkaar stak. Maar nu ik op een zucht van een finaleplekje sta, komen er vooral hoop en dromen bij.  Het kriebelt echt wel diep vanbinnen. JE voelt ook aan alles dat Miss België in mijn omgeving begint te leven. In het begin klinkt vooral het woord ‘ah’. Daarna is alles leuk en nu hebben ze me overal zien hangen en wensen ze me veel succes toe. Als kandidate vertoef je in een bepaald groeiproces. Daar mag ik ten volle van genieten. Ik heb vooral geleerd dat ik meer kan, dan ik ooit van mezelf had verwacht. Ook al zie ik op sociale media dat iedereen haar uiterste best doet. Voor mezelf gaf mijn deelname vooral een boost qua zelfvertrouwen. ‘

Modellenwereldje
Enkele jaren geleden zette Beau haar voorzichtige eerste stapjes in het modellenwereldje. ‘Een Missverkiezing en een modellencarrière zijn twee totaal verschillende werelden. Het verschil tussen beiden is immens. Ik voel meer voor een leven als Miss omdat hier ook naar je innerlijk wordt gekeken. Terwijl een model meer bepaalde kledingstukken moet showen.’

Agenda
Agendamanagement is een noodzakelijk iets voor een Miss België-kandidaten.
‘Een agenda is gewoon onmisbaar in een avontuur zoals dit’, gaat Beau verder. ‘Er komt immers zo veel op je af dat een goede planning onontbeerlijk is. Mijn mama en ik hebben een gezamenlijke agenda. Daarin schrijven we alles. Zonder een goede planning kan je dit avontuur nooit tot een goed einde brengen. Daar ben ik heilig van overtuigd.’

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

Meer dan 70 Missen in spé en 1 Lorenzo Di Siervi

Met meer dan 70 zijn ze nog: de potentiële opvolgsters van regerend Miss België Kedist Deltour. En naar traditie behoort ook een uitstapje naar de Italiaanse horecaman Lorenzo Di Siervi erbij. Lorenzo is al sinds jaar en dag een graag gezien gast in Miss België-land. In zijn restaurant Mercato ging hij maar al te graag op de foto met al dat moois.

Tekst: Miss Belgium – Eric ‘T Kindt

The beauty and the Stany

Vip-premières, het behoort tot het leven van een Miss. Maar door corona stond dit het voorbije jaar op een bijzonder laag pitje. Daarom zei Kedist Deltour, regerend Miss België zeker geen neen toen ze naar The Bodyguard mocht. Tijdens de première ging ze op de foto met tal van VIPS. In dat lijstje mocht natuurlijk Stany Crets niet bij ontbreken. The Beauty and the Stany. En dit alles op één beeld.

Foto: Christelle Verstraete – Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Silvana Spyros (25, Maasmechelen)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van het Belgenland? Meer dan 200 jonge meisjes stappen eind september op het podium van de regionale verkiezingen in Miss België-land. Allen hebben ze slechts één doel voor ogen. Stuk voor stuk willen ze maar al te graag de opvolgster van regerend Miss België Kedist Deltour worden. Eén van hen is de 25-jarige Silvana Spyros uit Maasmechelen. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje? ‘Al sinds ik een jong meisje was, heb ik altijd samen met mijn mama naar de Miss België-finale gekeken op televisie. Alleen ontbrak me het lef om zelf deel te nemen. Begin dit jaar keerde het tij. Toen heb ik een modellenwedstrijd gewonnen. Hierdoor kreeg ik het nodige zelfvertrouwen om de stap te zetten. Beetje bij beetje begon het me te dagen dat een modellencarrière misschien echt wel mogelijk was. Ja, ik moest mijn dromen feller gaan najagen. Vroeger maakte ik me vaak zorgen over wat andere mensen dachten. Ik wou het anderen graag naar hun zin maken. Maar in deze wedstrijd draait het echt om mij. Omwille van mijn leeftijd is het de laatste kans dat ik de sprong mag maken. Beschouw het als een nu of nooit.’

Mijnwerkersfamilie
De naam Silvana Spyros klinkt zuiders in de oren. ‘Ik heb Italiaans-Grieks bloed. Mijn mama is Italiaans en mijn papa Grieks. Ik stam af uit een echte mijnwerkersfamilie. Mijn grootouders kwamen naar België om in de mijnen te werken. En dat zuiders bloed heb ik zeker nog in mij. Mijn genen liegen zeker niet. Wanneer ik kwaad ben, kan je best niet in mijn buurt vertoeven (lacht).’

Dromenjaagster
Silvana beschouwt zichzelf als een ware dromenjaagster. ‘Het leven is veel te kort om je dromen niet te volgen’, aldus de Italiaans-Grieks-Limburgse. Alleen probeer ik naar de finale van Miss Limburg toe niet al te veel te verwachten. Begrijp me niet verkeerd. Ik wil niets liever dan door te stoten naar de grote Miss België-finale. Ik wil alleen vermijden dat ik achteraf zwaar teleurgesteld zou zijn. Daarom blijf ik met mijn voetjes op de grond. Als ik een mooi resultaat boek, kan ik misschien anderen inspireren om dezelfde weg als ik te volgen. Er is niets mis om je eigen weg uit te stippelen. Voor mezelf blijf ik gaan met die banaan. Niemand kan mij daarin stoppen.’

Foto: Silvana Spyros – collectie

Op weg naar de Miss België-kroon?: Beau Van Reeth (17, Hemiksem)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van het Belgenland. Deze vraag houdt ongeveer tweehonderd jonge dames bezig. Zij hebben namelijk de keuze gemaakt om deel te nemen aan de zoektocht naar ’s lands mooiste. Eén van hen is de 17-jarige studente office en retail Beau Van Reeth uit Hemiksem.  Is Beau op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Mijn deelname aan Miss Antwerpen kwam totaal onverwacht op mijn pad’, vangt Beau het gesprek aan. ‘De interesse om ooit deel te nemen was er wel. Maar ik had nooit durven denken dat ik zou worden toegelaten aan deze wedstrijd. Ik heb een rotjaar vol tegenslagen achter de rug. Met mijn deelname wou ik bewijzen dat niets je kan stoppen om je dromen waar te maken. Ja, ik sta er weer. Sterker dan ooit.’

Prinsessenkleren
Mode stond altijd al centraal in het leven van Beau. ‘Als klein meisje had ik al een grote fascinatie voor prinsessenjurken en modellenboekjes. Natuurlijk was die droom er om ooit in deze wereld terecht te komen. Nu ik de kans krijg, voel ik wel dat de ambities steeds sterker wordt. De repetities zijn volop bezig. Ik wist dat een deelname aan Miss België heel hard werken was. Maar het staat buiten kijf dat de intensiteit bijzonder hoog ligt.’

Ghana
Beau blijkt gebeten door de reismicrobe. ‘Dit jaar stond er normaal gezien een safari gepand in Ghana. Een collega van mijn papa heeft daar een buitenverblijf. Ze heeft toen een paar foto’s laten zien van de lokale natuur. En ik was meteen verkocht. De plannen zijn er nu om dit zeker in 2022 te zetten. Want ook al ben ik een echt meisje-meisje, die houdt van mooie kleren en make-up. De natuur heeft een bijzonder plekje in mijn hart.’

Foto: Alan Vertommen