Op weg naar de Miss België-kroon?: Beau Van Reeth (17, Hemiksem)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van het Belgenland. Deze vraag houdt ongeveer tweehonderd jonge dames bezig. Zij hebben namelijk de keuze gemaakt om deel te nemen aan de zoektocht naar ’s lands mooiste. Eén van hen is de 17-jarige studente office en retail Beau Van Reeth uit Hemiksem.  Is Beau op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Mijn deelname aan Miss Antwerpen kwam totaal onverwacht op mijn pad’, vangt Beau het gesprek aan. ‘De interesse om ooit deel te nemen was er wel. Maar ik had nooit durven denken dat ik zou worden toegelaten aan deze wedstrijd. Ik heb een rotjaar vol tegenslagen achter de rug. Met mijn deelname wou ik bewijzen dat niets je kan stoppen om je dromen waar te maken. Ja, ik sta er weer. Sterker dan ooit.’

Prinsessenkleren
Mode stond altijd al centraal in het leven van Beau. ‘Als klein meisje had ik al een grote fascinatie voor prinsessenjurken en modellenboekjes. Natuurlijk was die droom er om ooit in deze wereld terecht te komen. Nu ik de kans krijg, voel ik wel dat de ambities steeds sterker wordt. De repetities zijn volop bezig. Ik wist dat een deelname aan Miss België heel hard werken was. Maar het staat buiten kijf dat de intensiteit bijzonder hoog ligt.’

Ghana
Beau blijkt gebeten door de reismicrobe. ‘Dit jaar stond er normaal gezien een safari gepand in Ghana. Een collega van mijn papa heeft daar een buitenverblijf. Ze heeft toen een paar foto’s laten zien van de lokale natuur. En ik was meteen verkocht. De plannen zijn er nu om dit zeker in 2022 te zetten. Want ook al ben ik een echt meisje-meisje, die houdt van mooie kleren en make-up. De natuur heeft een bijzonder plekje in mijn hart.’

Foto: Alan Vertommen

Op weg naar de Miss België-kroon?: Runne Heeren (19, Sint-Truiden)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand. Wie is het mooiste meisje van heel Belgenland? Meer dan 200 jonge vrouwen wagen momenteel hun kans om de opvolgster van huidig Miss België Kedist Deltour te worden. Eén van hen is de 19-jarige Runne Heeren uit Sint-Truiden. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Ik ben zielsgelukkig dat ik mijn provincie en ook mijn gemeente kan vertegenwoordigen.  Stiekem hoop ik er net zoals iedereen op dat ik de eindwinst naar huis kan brengen. Maar het belangrijkste streefdoel is vooral om een boost op het vlak van mijn zelfvertrouwen te krijgen. Ik wil vooral mijn verhaal naar buiten brengen. Omdat ik enkel jaren geleden te kampen kreeg met een eetstoornis, heeft mijn zelfbeeld hier ook onder geleden. Ik wil vooral aan iedereen vertellen dat de perfectie gewoon niet bestaat. Mankementen zullen er immers altijd zijn.’

Deelname
Toch komt Runnes deelname compleet onverwacht voor haar familie. ‘Ze hadden mijn beslissing niet zien aankomen. Ergens hadden ze ook het idee dat een deelname aan Miss België helemaal niets voor mij was. Toch weet mijn naaste omgeving ook hoe hard ik aan mezelf heb gewerkt. Om me beter in mijn vel te voelen, heb ik de voorbije maanden grote stappen voorwaarts gezet. Deze progressie wil ik ook aan de buitenwereld tonen. Ik ben niet meer zoals het meisje van toen. Mijn doel is om me tonen zoals ik in werkelijkheid ben. Daar horen weinig compromissen bij. Ik wil de ware Runne aan iedereen laten zien. Mezelf anders voordoen is uit den boze.’

Ergotherapie
In het dagelijkse leven studeert Runne ergotherapie in Hasselt. ‘Het is een deel van mijn karakter om mensen te helpen. Daarom heb ik ook voor de studie ergotherapie gekozen. Als groot nadeel heb ik immers dat ik geen neen kan zeggen. Daardoor neem ik soms heel veel hooi op mijn vork. Maar het handelen staat bij mij bovenaan. Ik maak er mijn levensmotto van om zo veel mogelijk mensen het nodige duwtje in de rug te bezorgen.’

Foto: collectie Runne Heeren

Op weg naar de Miss België-kroon?: Caro Bollen (19,Bilzen)

Spiegeltje Spiegeltje aan de wand, wie is de mooiste van het hele Belgenland? Ongeveer tweehonderd jonge dames wagen hun kans om de opvolgster van Kedist Deltour te worden. Ook de 19-jarige Bilzense Caro Bollen droomt  van een mooi traject in deze wedstrijd. Is Caro op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. ‘Het voelt persoonlijk gek aan om met een lintje rond te lopen”, aldus Caro. “Ik besef het nog altijd niet goed dat ik aan Miss Limburg mag deelnemen. Je moet weten dat ik aanvankelijk zelfs heel veel schrik had om niet geselecteerd te worden uit al die inschrijvingen. Laat staan dat ik had gehoopt om te mogen deelnemen. Daarom wil ik van elk moment genieten in deze campagne.’

Kedist
‘Wanneer je me enkele jaren geleden had verteld dat ik ooit aan het Miss België-traject zou deelnemen … ik had je ongetwijfeld uitgelachen’, gaat Caro verder. ‘Het verhaal van Kedist Deltour heeft me echter getriggerd. Zij vertelde in de media openlijk over haar moeilijke kinderjaren (in armoede) vooraleer ze naar België kwam. Zij toonde aan dat ook een zwaar geladen verhaal een mooie weg kan vinden naar de buitenwereld. Ik heb ook geen gemakkelijke jeugd gekend. Lange tijd worstelde ik met mezelf over al mijn onzekerheden. Naar de mensen toe schaamde ik me daar over, maar nu niet meer. Nu wil ik vooral een nieuwe stap in mijn leven zetten. Met mijn deelname aan Miss Limburg wil ik vooral nieuwe mensen leren kennen en vooral nieuwe ervaringen in mijn rugzakje steken. Wat er ook zal gebeuren, ik klamp me vast aan elke positieve gedachte die op mijn pad komt. Ik moet en zal een mooi avontuur beleven.’

Dromenjaagster
Naar de buitenwereld heeft Caro maar één boodschap. ‘Geloof in jezelf .. Dan komt alles goed. Met mijn 1m60 lengte ben ik redelijk klein voor een leven in de modellenwereld. Maar ik wil van elke ervaring proeven, die ik mag beleven. Ik geloof hard in mezelf. Mensen, die me enkele jaren geleden zagen, zullen me wellicht niet meer herkennen. Toch wil ik aan de buitenwereld tonen, dat wie in zijn dromen gelooft een mooi pad kan afleggen. Nooit opgeven blijft het motto. Net dan komt er misschien wel iets heel moois om de hoek piepen.’

Foto: Collectie Caro Bollen

The Masked 11

De race naar het Miss België-kroontje is helemaal ingezet. In coronatijden betekent dit een openingsmoment in Plopsaland. Omdat safety nog altijd first moet prioritair is, moeten de schoonheidskoninginnen in spé nog steeds een mondkapje dragen. Dat levert fraaie beeldjes op. Neem nu deze 11 schonen uit Oost-Vlaanderen. Met hun masker zijn the Masked 11 van hun provincie. Fotograaf Emile Van Doorne legde hen op de gevoelige plaat vast.

Foto: Emile Van Doorne