Op weg naar de Miss België-kroon? : Maritsa van Iterson (25, Sint-Amandsberg)

Een Oost-Vlaamse studente journalistiek heeft haar weg gevonden naar de Miss België-verkiezing. De 25-jarige Maritsa van Iterson uit Sint-Amandsberg waagt haar kans op het grote podium van het Plopsa Theater in De Panne. Is zij op weg naar het Miss België-kroontje? Is Maritsa de opvolgster van Celine Van Ouytsel? De toekomst zal het uitwijzen of dit Missenavontuur voor haar ‘de weg naar het succes’ is. ‘Eén van mijn hoofdredenen waarom ik deze sprong in het diepe waag, is dat ik graag meer aandacht wil voor mentale problemen. Ik had zelf een burn-out. Na 3,5 jaar ben ik er nog niet volledig van hersteld. De voorbije jaren heb ik geleerd dat over mentale gezondheid praten nog altijd een groot taboe is. Daarom wil ik de stap naar Miss België zetten. Door deze wedstrijd krijg je als kandidate een bepaalde stem in de maatschap. Het is net deze stem, dat ik wil gebruiken om mensen te inspireren.  Al heb ik er maar één iemand mee bereikt … Dan is het nog een gewonnen verhaal. Angst hebben is nergens voor nodig. Een mens is op zich een supersterk wezen dat altijd boven water komt. Met de juiste mentale tips kan je grenzen verleggen. Dat hoop ik in deze wedstrijd ook te doen. Het is een nu of nooit-verhaal.”

An overthinker
‘Ik ben wat je noemt een stresskip’, vertelt Maritsa. ‘Of noemt het eerder een overthinker. Over alles en nog wat denk ik 10000 keer na. Zelfs over de kleur van een t-shirt kan ik urenlang twijfelen. Ik ga dan alle scenario’s in mijn hoofd af. De kosten-baten analyse over alles en nog wat …. Ik heb geleerd dat je van tijd tot tijd ook rust in je hoofd moet kennen. De kunst bestaat er uit om alles los te laten. Je moet vertrouwen hebben wat er als mens op je pad komt. Corona maakt het voor ieder van ons wat moeilijker en vooral veel spannender. Net dat maakt het jaar 2020 zo bijzonder. Niemand zal ons als kandidaten vergeten. Bij Miss Oost-Vlaanderen geniet ik van elk moment. Zo heb ik mijn eigen scrapbook gemaakt over alles wat mijn pad is gekruist. Dan kan ik achteraf bladeren in mijn eigen ‘Missendagboek’. Zo is en blijft het altijd een mooie herinnering. Dat moet ik als de ultieme kers op de taart nastreven.”

Foto: Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Anouk Cerpentier (21, Antwerpen)

In haar professionele leven mag de 21-jarige Anouk Cerpentier zich human resources officers noemen. Haar allergrootste passe in de vrije uurtje ligt in het Bosuil-stadion. Anouk is namelijk een grote fan van Royal Antwerp FC. Spelers zoals Ritchie De Laet en Geoffry Hairemans hebben een speciaal plekje in haar hart. “Ik heb een boon voor spelers met een clubhart. Ritchie De Laet is één van de beste Antwerpse aankopen van de voorbije jaren. Hij ademt het DNA van onze club uit. Ook voor Hairemans heb ik een boon. Hij mag dan speler van KV Mechelen. Niemand zal vergeten wat hij voor Antwerp heeft gedaan. Voor  Corona uitbrak, ging ik naar alle thuis- en uitwedstrijden kijken. Dus ja, voor een voetbalfan als ik zijn het harde tijden .”

Comeback
Maar nu het voetbal ietsje stiller ligt, waagt Anouk zich aan een uitstapje naar een oude liefde. La Esterella zaliger zou het als een ware ‘COMEBAK’ omschrijven. Met haar deelname aan het Miss België-traject hoop ze op weg te naar een kroontje. Of Anouks dromen werkelijkheid worden, weten we pas binnen enkele maanden. “Ik heb vroeger als kind heel wat modellenwerk gedaan. Toen ik moest kiezen tussen school en modellenwerk, heb ik wijselijk voor school gekozen. Alleen begon het wat te kriebelen om het toch nog een keertje te proberen. Ik volgde Celine al een poosje op Instagram. Toen ik zag dat men kandidaten zocht voor Miss België, heb ik de sprong gewaagd. Ik ben iemand, die haar dromen graag achterna jaagt. Ik leef van dag tot dag in de hoop er iets moois uit te halen.  Met Corona is het wel een moeilijk verhaal om iets georganiseerd te krijgen. Maar ach, moeilijk gaat ook. Nu moet ik mijn blik maar werpen naar de sociale media toe om reclame te maken.”

Foto: Anouk Cerpentier

Op weg naar de Miss België-kroon? : Daphné Vandenbossche (24, Hooglede)

Kansen grijpen, die op je pad komen.  Het is meer dan ooit het motto van Daphné Vandenbossche. Eén van de West-Vlaamse kandidates in de zoektocht naar de opvolgster van Celine Van Ouytsel. Is Daphné op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst zal het uitwijzen. “What doesn’t kill you, makes you stronger, is één van mijn belangrijkste lijfspreuken. Ook al kom je tegenslagen in je leven tegen. Ergens is er wel een lichtpuntje dat ieder van ons zijn of haar dromen najagen. Waar een wil is, is een weg. Ik ben nu 24 jaar. Het is de laatste keer, dat ik de sprong kan wagen in het Miss België-bad. Ik sta steviger dan ooit in mijn schoenen. Nu is de tijd rijp om het te doen”, vangt Daphné het gesprek aan. ‘De Daphné van 5 jaar geleden was niet klaar om een avontuur van deze grootte aan te gaan. Maar ik ben ontzettend ambitieus om er het beste van te maken.”

Psychotherapie en communicatie
Toekomstgericht ligt het plan van Daphné al helemaal klaar. Ze wil graag een combinatie tussen een job van psychotherapeute en die van communicatiemanager. ‘Ik heb net mijn studies achter de rug. Vanaf september is het mijn bedoeling om mijn weg in de arbeidsmarkt te zoeken. Daarbij mik ik op twee pijlen. Enerzijds wil ik graag mijn weg als zelfstandige psychotherapeute zoeken in combinatie met een job als communicatiemanager. Deze twee façetten maken deel uit van mijn persoonlijkheid. Ik wil de juiste combinatie vinden tussen beiden om carrièregericht mijn weg te vinden.”

Ongeval
Drie jaar geleden veranderde een ongeval het leven van Daphné volledig. ‘Twee belangrijke mannen uit mijn leven hebben toen een zwaar ongeval gekend. Mijn toenmalige vriend en mijn papa zijn hierdoor verlamd geraakt. Dat raakt je echt wel heel diep. Gelukkig hebben alle tegenslagen onze band nog sterker gemaakt. Nog steeds ben ik met hem vier handen op één buik. Ondanks de situatie heb ik hem en mijn papa alles van mezelf gegeven om hen gelukkig te maken.  Mijn mama is tijdens deze campagne mijn grote rots in de branding. Ze steunt me door dik en dun waar ze kan. Kortom: What doesn’t kill you, makes you stronger. Meer dan ooit is dit mijn motto. Ja, ik wil hogerop in het leven. Carrière maken is heel belangrijk. Daarom was ik ook met mijn Master Communicatiewetenschappen gestart.’

Fotograaf: Maurice Claes

Op weg naar de Miss België-kroon? : Roosmarijn Eekels (19, Kalmthout)

Je doet er Roosmarijn Eekels alle plezier van de wereld mee door haar een fashionista pur sang te noemen. Heel het jonge leven van deze piepjonge Kalmthoutse draait rond haar passie voor mode. “Mode is inderdaad mijn dada. Naast mijn studie mode werk ik ook nog in een Schotense winkel. Bezig zijn met kleding en fashion is echt mijn ding. Daarom heb ik ook mijn studie er aan gewijd. Het zou fantastisch mocht ik in de toekomst mijn eigen zaak kunnen openen. Bovendien zeg ik geen tegen een leven als ontwerpster. Waar mijn toekomst zich bevindt, weet ik niet. Maar ik doe er alles aan om mijn weg in deze wereld te zoeken … en te vinden.”

Social Media
Een advertentie op sociale media inspireerde Roosmarijn er toe om zich in te schrijven. “Toen ik de zoektocht naar kandidaten zag, heb ik geen seconde getwijfeld. Ik voelde meteen dat het iets voor mij is. Dit avontuur is de realisatie van een kinderdroom. Ik krijg de kans om heel wat bij te leren in een wereld, die me waanzinnig fascineert. En ik sta graag voor de camera. Geloof me … Daar zeg ik echt geen neen tegen.”

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon? : Shari Van Goolen (19, Aarschot)

Of het nu de oudheid is of een mooi kleedje. Het maakt beiden niets uit voor de 20-jarige studente geschiedenis Shari Van Goolen uit Aarschot. Aan de Leuvense universiteit studeert ze immers de wetenschap van het verleden om het heden beter te begrijpen. De komende maanden is ze ook als finaliste Miss Vlaams-Brabant te zien in de zoektocht naar ’s lands mooiste. “Ik studeer inderdaad geschiedenis. Dat is een passie, die in mijn leven steeds groter werd. Toekomstgericht bestaat mijn doel eruit om iets actief met mijn studie te doen. Tegen werken in een museum zeg ik zeker geen neen. Verhalen van vroeger mogen immers niet verloren gaan. Daar wil ik graag aan meewerken. Je moet immers weten wat er vroeger gebeurde om het heden te snappen. Het lijkt op het eerste zicht een opmerkelijke keuze voor een jonge immers. In het middelbaar onderwijs was ik de enige van de klas, die er zo in gepassioneerd was. Maar ik geniet er van om al die dingen van vroeger te ontdekken.”

Vriendin
Het lijkt op zich een opmerkelijke keuze om als studente geschiedenis je te wagen aan een Missenavontuur. ‘Eerlijk is eerlijk’, gaat Shari verder. “Een goede vriendin gaf me het duwtje in de rug om de sprong in deze wedstrijd te wagen. Zij neemt deel voor een andere provincie. Het leek me wel leuk om samen dit avontuur te beleven.  Vroeger was ik een meisje dat heel vaak naar deze show keek. De fascinatie voor de wereld van glitter & glamour was er altijd al. Het idee om een kroontje te mogen lijkt me nu al iets irrealistisch. Daarom dompel ik me met plezier onder in deze wereld. Wie weet zijn dromen dan geen bedrog?”

Jay Vleugels
Huidig Miss België Celine Van Ouytsel gaf haar ‘potentiële opvolgsters’ de opdracht om zich te laten fotografen voor een bekend monument in eigen land. Shari stapte in de voetsporen van televisielegende Jay Vleugels uit Callboys. ‘Mijn overgrootmoeder komt uit Tielt. Vanuit haar tuin is de Vlooybergtoren een landschapselement. In de periode van de brand konden we van bij haar zien dat er iets ergs mee gebeurd was. Met de televisiereeks Callboys in het achterhoofd leek het me wel leuk om daar mijn foto’s te nemen. Je treedt niet elke dag in de voetsporen van de legende Jay Vleugels … (lacht).’

Foto: Collectie Shari Van Goolen / Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Yoni De Schepper (20, Lokeren)

Wanneer ze in een glazen bol haar eigen toekomst bekijkt, hoopt Yoni De Schepper dat ze haar professionele weg kan vinden in de ‘fel geviseerde’ evenementensector. Eerst waagt ze zich aan een opmerkelijk avontuur in Missenland. “Weet je … ik ben een vrouw met vele passies, maar met één groot verhaal”, vertelt Yoni me aan de telefoon. “Beschouw het maar een beetje als de samenvatting van mijn persoonlijkheid. Tijdens mijn Missenavontuur wil ik graag verschillende kanten van mezelf tonen. Zo ben ik actief in de dans- en de sportsector. Ik dans al vanaf mijn zes jaar. En ja, ook in competitie. Het is belangrijk dat je aan iedereen toont dat je met een goede gezondheid en het bijhorende immuunsysteem heel wat goeds kan bereiken. Kortom vele kleine façetten maken één Yoni. Wanneer ik hiermee iemand kan inspireren, ben ik zielsgelukkig. Ik ontken niet dat ik grote ambities koester in deze wedstrijd. Ik zou heel graag naar de Miss België-finale doorstoten. Dan krijg ik de kans om voor de eerste keer in mijn leven het vliegtuig te nemen … Tenminste als Corona er geen stokje voor steekt.”

Waarom nu?
“Deze wedstrijd sprong me toevallig in het oog”, gaat deze Lokerse spraakwaterval verder. “Karakterieel ben ik iemand, die graag nieuwe dingen uitprobeert. Op Instagram volgde ik Celine Van Ouytsel al een poosje. Met het oog op mijn toekomst in de wereld van het eventmanagement, leek het me wel leuk om wat aan netwerking te doen. Daarom heb ik de sprong ook nu gewaagd. Nieuwe mensen leren kennen is altijd interessant. Ik besef dat een job in de evenementenwereld nu geëvolueerd is naar een risicojob. Maar ik blijf hoopvol …. Als we allemaal een beetje samenwerken, kom het wel goed.”

Lokeren-Temse
Yoni is ook het gezicht van de ‘new style’ Sporting Lokeren-Temse tv. “Ik ben de mensen van de voetbalploeg enorm dankbaar. Omdat ik van Lokeren ben, hebben ze me zelf benaderd. Het nieuwe bestuur is uitermate gemotiveerd om met hen een nieuw verhaal te schrijven. Net dan is het leuk om mee op de kar te springen. Hun verhaal is ook een beetje herkenbaar. Hun slogan is: ‘Nieuw verhaal, dezelfde passie.’ Bij mij is dat een herkenbaar iets. Alleen is het ten huize De Schepper: ‘Nieuw verhaal, vele passies.’ Een klein detail, niet waar ….

Foto: Collectie Yoni De Schepper – Miss Belgium.be

Op weg naar de Miss België-kroon? : Inez Dusaert (20, Tongeren)

In het dagelijkse leven studeert de 20-jarige dochter van ‘Ambiorix’ Inez Dusaert voor maatschappelijk werkster. Maar nu waagt ze zich aan een ‘kers op de taart’-Missenavontuur in de zoektocht naar ’s lands mooiste. ‘HHet is een unieke kans om te groeien in een wereld waar veel van mijn dromen liggen. Elke kans wil ik met mijn beide handjes grijpen. Ik zag op Instagram de aankondiging passeren. Dan heb ik geen seconde geaarzeld. Het leek me een bijzonder mooi avontuur om in te stappen.”

Maatschappelijk werk vs Missenwerk
Op zich lijkt de beroepskeuze van Inez en haar Missenambities twee werelden van verschil te zijn. “Je zou je daarin kunnen vergissen. Met mensen omgaan is een vereiste voor elke situatie. Ook als ik later in een Justitiehuis aan daderbegeleiding wil  werken, moet ik naar mensen kunnen luisteren. Dat is hier eveneens van groot belang. Je inzetten voor de goede zaak is iets wat je in elke jobtaak tot je vaardigheden hoort.”

Sociale media
Net zoals velen van haar collega’s focust Inez zich op sociale media om zichzelf te promoten. “Flyers uitdelen op evenementen gaat nu eenmaal niet. Je merkt ook dat het publiek iets terughoudender reageert op iemand, die zichzelf wilt komen voorstellen. Daarom ga ik ook de focus leggen om mezelf te promoten op de sociale media. In Coronatijden zoals nu moet je creatief zijn. En daar ga ik ten volle gebruik van maken. Dus ja …, … De komende weken zal je me heel vaak achter mijn Iphone terugvinden (lacht).”

Foto: Miss Belgium.be – Kevin Swijsen

 

Op weg naar de Miss België-kroon? : Lana Van Nauw (22, Arendonk)

De 22-jarige Arendonkse studente verpleegkunde Lana Van Nauw waagt dit jaar haar kansen bij de zoektocht naar ’s lands mooiste. “Ik wou altijd al deelnemen aan een wedstrijd van dit kaliber. Nu was het voor mij nu of nooit. Zelf heb ik geen ervaring in Missverkiezingen. Maar daar ben ik heus niet bang voor. Wie geen ervaring heeft, kan alleen heel veel dingen bij leren. Weet je … ik ga er gewoon voor. Ik sta stevig genoeg in mijn schoenen. Als studente verpleegkunde heb ik bijzonder zware maanden achter de rug. Zo werkte ik als tweedejaarsstudente verpleegkunde op de Corona-afdeling. Daar zag ik de bikkelharde realiteit. Als doodgewoon meisje ben ik toen geconfronteerd geraakt met de gevolgen van een pandemie. Dat komt zeer hard binnen.  Nu ik dit heb overleefd, kan ik mijn vrouwtje ongetwijfeld staat in eender welke situatie.  Daarom is nu het moment méér dan ooit rijp om er als voorbeeld te staan voor heel wat mensen. Er zijn twee kanten aan Lana. De éne kant is de vrouw, die heel graag zorgt voor haar medemens. Maar aan andere kant ben ik ook iemand die zich heel graag in jurkjes hult en met gelakte nageltjes rondloopt.  Het is net deze kant van Lana, die ik aan de wereld wil tonen. Ik ben nu 22. Dus ik moet niet al te lang meer wachten voor een wedstrijd van dit kaliber.”

Populair in het eerste leerjaar
Lana blijkt wel een grote fan te hebben. Haar jongere broertje Jay van zes jaar blijkt een superfan te zijn. “Hij is echt in de wolken dat ik deelneem aan Miss België. Volgens hem ben ik de mooiste en ga ik de wedstrijd ook winnen. Na de zomer gaat hij naar het eerste leerjaar. Als het aan hem ligt, deelt hij al mijn flyers uit op school. Dus ja, de kans bestaat dat ik een groeiende populariteit ken bij hem in de klas. Maar hij is een schatje. Jay zal niet te houden zijn om in ‘smoking’ naar de finale te komen. Ik kijk er nu al naar uit (lacht).”

Foto in verplegersoutfit:  collectie Lana Van Nauw
Foto : Robben Lepsch Photogaphy

Op weg naar de Miss België-kroon? : Tatjana Kouzovkov (20, Gent)

From Gent and a little bit Russia with love. In enkele woorden is dit de omschrijving van de 20-jarige Gentse studente industrieel ingenieur Biowetenschappen Tatjana Kouzovkov . Omdat ze wel eens houdt van een out-of-the-box challenge, waagt ze zich aan een avontuur dat haar misschien naar het Miss België-kroontje kan leiden. “Weet je … ik vind van mezelf niet dat ik het typische Missenmeisje ben. Zo voldoe ik helemaal niet aan het clichébeeld van een doorsnee Miss”, vangt Tatjana het gesprek aan. “En net daarom wil ik mijn kans maar al te graag wagen.  Waarom zou ik niet aan de wereld kunnen tonen: “Kijk mensen, hier ben ik? Ik heb dingen in mijn mars, die mogen getoond worden.”

Tatiana en Tatjana
Eén van de grootste voorbeelden van de Gentse Tatjana blijkt ex-Miss België Tatiana Silva te zijn. “Mijn ultieme droom blijft om nieuwsanker te worden. Daarvoor moet je een gezonde algemene kennis hebben. Ik ben iemand, die heel veel bezig is met de natuur. En met mijn richting industrieel ingenieur Biowetenschappen kan ik de richting uit gaan van farmacie. Daar gaat mijn interesse ook naar toe. Hiermee kan je immers veel goeds doen en mensen helpen. Je ziet dat ik een breed pallet aan interesses heb  Eén van mijn grootste voorbeelden blijft Tatiana Silva. Zij is uitgegroeid tot iemand, die het weerbericht mocht presenteren. Dat wil toch zeggen dat je iets kan bereiken als je er keihard je best voor doet.”

Rusland
De naam Kouzovkov klinkt niet zo Vlaams als Janssens of Peeters. “Dat klopt”, glimlacht Tatjana. “Ik ben half Belgisch – Half Russisch. Mijn papa is van Russische oorsprong. In het begin van mijn Missenavontuur heb ik hierop negatieve reacties gekregen. Daar heb ik geleerd om me over te zetten. Mensen denken er blijkbaar niet bij na vooraleer ze zulke reacties op het internet posten. Er zit een mens achter elke naam. Dat kan kwetsend worden. Ja, ik heb Russische roots. Tijdens de Coronatijd verbleef mijn oma 3 maanden bij ons ‘in lockdown’. Ze mocht immers niet terug naar land. Van zodra het mocht, hebben we haar met de auto naar de Russische grens gebracht. Beschouw mij als een vrouw met ambitie. Ik ben méér dan ooit klaar om aan de wereld te tonen wie ik ben. Het moment is er rijp voor.”

Foto: Miss Belgium