Het levensdoel van Eriona Nushi: de wereld zien

In het dagelijkse leven is de 19-jarige Willebroekse Eriona Nushi een studente internationaal ondernemen aan de Antwerpse Karel De Grote-hogeschool. Maar tijdens de zomermaanden waagt deze jonge vrouw met Kosovaarse roots zich aan een compleet andere beleving. Eriona is één van de finalisten voor Miss Antwerpen. Ze heeft de stap naar dit avontuur gezet om een mooie ontdekkingsreis te beleven. Voor heel wat amateurfotografen is ze een graag geziene gaste voor de lens. Dat smaakt voor haar meer. Met deze kans wil ze gewoon voor zichzelf uitmaken hoe ver ze in de wereld kan doorstoten. En toch … zet ze haar studie niet zomaar opzij. Eriona is een plichtsbewuste studente, die school bovenaan het lijstje zet. Maar toch geen neen zegt tegen een nieuw avontuur. Een beetje onder het motto: niets is onmogelijk, niet waar.  Zichzelf promoten is niet zo evident. Zelf omschrijft ze zich als introvert. Een extra missie tijdens Miss Antwerpen en hopelijk Miss België is om net dat tikkeltje extraverter te worden.

Eriona is een wereldburger. Jaarlijks trekt ze op familiebezoek naar Kosovo. Begin juli vertoefde ze er maar liefst twee weken. De reismicrobe zit een beetje in het bloed bij deze pittige Willebroekse. Met haar studie internationaal ondernemen hoopt ze later om een mooie functie binnenin een internationaal bedrijf te bekleden. Buitenlandse contacten … Eriona heeft niet liever. Want laat één ding heel duidelijk zijn. Ik ken alvast één belangrijk levensdoel van deze jonge dame: de wereld zien.

Fotobron: Familie Nushi / collectie Eriona Nushi

Het grote Charlotte De Hondt-verjaardagsplan

Voor het eerst sinds jaren zijn er 2 kandidates uit mijn gemeente Sint-Katelijne-Waver/Onze-Lieve-Vrouw-Waver finaliste voor Miss Antwerpen. Studente Charlotte De Hondt is één van de beiden. Zij droomt er van om een mooie Miss België-finaleplek te bemachtigen. Pittig detail: op de grote finaleshow  van Miss Antwerpen op 9 september in Plopsaland De Panne is Charlotte jarig. Ze wordt dan 19 jaar. Een kroontje op haar hoofd zou voor het allermooiste verjaardagsgeschenk ooit zijn. Charlotte droomt ervan om haar weg te vinden in het modellenwereldje. Ze hoopt dat Miss Antwerpen hiervoor de nodige deuren kan openen. Haar deelname beschouwt het als een once-in-a-lifetime opportunity. Een kans, die ze kortweg gezegd graag met beide handen zou grijpen.

Het is Charlottes eerste Missverkiezing. Haar mama’s klanten hadden haar al geadviseerd om ooit de stap te zeggen. Het begint bij haar te kriebelen om haar weg te vinden. Maar eerst nog het grote Charlotte De Hondt-verjaardagsplan tot een goed einde brengen. Daar heeft deze Antwerpse blondine heel veel voor over.

Foto: Selfie Charlotte De Hondt

A Big Big World van Joyce Spitaels

De Zweedse zangeres Emilia scoorde twintig jaar geleden (in 1998) een gigantisch grote hit met Big Big World. 20 jaar later komt de piepjonge Joyce Spitaels uit Herzele om de hoek piepen bij Miss Oost-Vlaanderen. Een jonge emotionele vrouw, die haar weg zoekt in de grote mensenwereld. Een korte samenvatting van haar jaar 2018 zegt genoeg. Pas afgestudeerd in de richting kinderzorg, pas haar rijbewijs gehaald, officieel kandidate voor Miss Oost-Vlaanderen en grootse plannen koesterend om samen te gaan wonen met haar grote liefde. Het kan niet op in 2018 voor deze jonge vrouw uit Herzele. Ze mag dan wel de op één na kleinste zijn in Miss België-land. Haar plannen zijn die van een big big girl in a big big world.

Joyce is een vrouw met naar eigen zeggen realistische levensdoestellingen. Tijdens Miss Oost-Vlaanderen blijft ze met haar beide voetjes op de grond staan. Dromen mag, maar de realiteit koesteren des te meer.  In eerste instantie neemt ze vooral deel om meer zelfvertrouwen te krijgen. Net het doel van Miss Oost-Vlaanderen heiligt de middelen. Want van één ding droomt Joyce des te meer. Ze wil graag a big girl in a big world worden.

Foto: Miss Belgium.be

Het zomerplan Inneke De Schutter

Eén ding is zeker. De Heistse receptioniste Inneke De Schutter heeft in haar agenda de zomer van 2018 met vet aangeduid. De 23-jarige spraakwaterval streeft immers een lang verwachte droom na. Ze is immers één van de deelneemsters bij Miss Antwerpen. Een droom, die ze na al die jaren eindelijk werkelijkheid ziet worden. Vroeger was het immers traditie ten huize De Schutter dat mama en haar dochter samen naar de grote finale van de zoektocht naar ’s lands mooiste keken. De kleine Inneke mocht er zelfs langer voor opblijven. Maar kleine meisjes worden zichtbaar groter. Na enkele jaren met een Miss België-break namen beide dames de traditie van weleer weer op. En dat zorgde bij Inneke voor de nodige kriebels in haar buik. Vroeger had ze nooit het lef om de stap in de richting van Miss België te zetten. Maar nu ze bijna aan de maximum leeftijd is om deel te nemen, was het voor haar nu of nooit. En daar werden alle middelen voor ingeschakeld. Van haar mama kreeg ze een fotoshoot cadeau bij de bekende fotograaf Henk Van Cauwenbergh. Henks foto gebruikte ze bij haar inschrijving. En de rest is ondertussen geschiedenis. Toen ze haar lintje kreeg van finaliste Miss Antwerpen, was ze supertrots. Stiekem kon ze deze droom van haar bucketlist schrappen. Want ja, deze wedstrijd stond op haar to do-lijstje genoteerd.

Het staat buiten kijf dat Innekes zomer helemaal in het teken van Miss Antwerpen staat. Neen, ze heeft geen zomervakantie geboekt. Heel haar zomer staat in het teken van deze wedstrijd. De agenda is er zelfs helemaal rond gebouwd. Het zomerplan Inneke De Schutter is gewoon gaan met die banaan. Want naar haar gevoel moet je jezelf vooral smijten wanneer je ergens aan deelneemt. Tenslotte blijft deze kans een once-in-a-lifetime experience. Deelnemen doet ze voor de ervaring. Naar Innekes gevoel moet het vooral plezant blijven, zonder daarbij aan de nodige ambitie in te schieten. Eén ding staat buiten kijf. Inneke De Schutter wil het schot in de roos de komende weken zeker niet missen.

Foto: Henk Van Cauwenbergh

Katell de Jonck: Het ‘Niet te missen’ meisje van de haven

Eén van de opmerkelijkste kandidates in het Antwerpse deelnemersveld van Miss België is ongetwijfeld Katell de Jonck uit Ranst. En dat heeft veel met haar jobkeuze te maken. Katell groeide op in een familie vol met mensen, die aan de haven werken. Zo waren/zijn haar grootvader, haar oom en haar vader professioneel aan de kaaien te vinden. Hun verhalen inspireerden Katell om zelf ook de nodige stappen in deze richting te zetten. Momenteel is ze marqueur. Dat betekent dat ze containers moet controleren, die  van de schepen worden gehaald. Haar ouders hadden aanvankelijk schrik voor Katells beroepskeuze. Maar haar vader houdt nog altijd een oogje in het zeil. Safety First is immers belangrijker dan ooit. Katells grote toekomstdroom is om in een grote kraan containers van het schip te halen.

Je kan wel stellen dat Katell in het dagelijkse leven zich in een ware mannenwereld bevindt. Maar deze pittige Antwerpse jonge dame houdt van een bepaald evenwicht in haar leven. Daarom zet nu ook de nodige stappen in de Missenwereld. Vorig jaar rees het plan al daar om haar kans te wagen. Maar ze was net één dag te laat. Wat het resultaat bij Miss Antwerpen zal zijn, ziet Katell rustig op zich afkomen. Stap voor stap is haar belangrijkste motto. Maar noteer haar naam alvast. Het ‘Niet te Missen’ Meisje van de haven wordt dit jaar ongetwijfeld Katell de Jonck.

Foto: Jan Liekens

Studente kunstgeschiedenis Danahé Marcus: Van het Egyptische rijk naar de Missenwereld

Het Egyptische rijk is één van haar allergrootste passies. Maar de liefde voor kunst moet deze zomer toch eventjes wijken in het leven van Miss Waals-Brabantfinaliste Danahé Marcus. Deze 21-jarige studente kunstgeschiedenis uit Rosières waagt immers haar kans in de strijd om het kroontje van Miss België. Eerst Waals-Brabant veroveren en daarna Miss België. Dat moet de korte omschrijving van het grote plan Marcus zijn. En wie weet … Wie met Danahé spreekt, kan het niet ontkennen. Deze perfect tweetalige jongedame beheerst het Nederlands met een bijzonder schattig accentje. De roots van deze talenknobbel gaan terug in Danahés schoolopleiding. Al haar lessen volgde ze in het Nederlands. De liefde voor talent spreidde zich ook uit naar het Engels, Frans, Duits en Spaans.

Maar op het eerste zicht lijkt een switch tussen kunstgeschiedenis en een Missenwereld er ééntje tussen Cleopatra en Kylie Jenner. Op het eerste zich quasi een onmogelijke combinatie tussen tijdsgeesten. Maar ach, Danahé is vooral op zoek naar de nodige dosis avontuur in haar leven. De uitdaging om iets nieuws onder de knie te krijgen gaat ze nooit uit de weg.  Het Miss België-plan ontstond ongeveer drie jaar geleden. Alleen ontbrak het haar toen aan het nodige zelfvertrouwen om de stap te zatten. Maar nu ze in de ban is van een hele brok fitness per week en zich beter dan ooit voelt, lijkt ze méér dan ooit klaar. Zeg nu zelf: wachten op het juiste moment, is ook een kunst. En wellicht kan de rest dan heel snel geschiedenis worden.

Fotobron: Familiearchief Danahé Marcus

The Portugese charm of Miss Belgium: Laura Oliveira Granja

Zeg nu zelf. Wanneer plots iemand met de Laura Oliveira Granja op haar paspoort voor je neus staat, slaat de verbeelding van menig tekstschrijver/blogger/interviewer op hol. En ja, ik mag mezelf een gelukkige jongen noemen. Tijdens de Nationale Missendag van Miss België liep ik de ravissante Laura tegen het lijf.  Na een opgemerkte passage bij de vrienden van Whatmatters en tijdens de Shopping Queens van Jani Kazaltzis droomt deze Antwerpse met Portugese roots nu van méér. Meer bepaald van het Miss België-kroontje. De 24-jarige Laura neemt naar eigen zeggen aan deze wedstrijd deel om haar grenzen te verleggen. Stiekem hoopt ze dat Miss België deuren kan openen. Zeker omdat ze tijdens een doorgedreven campagne een totaalpakket van zichzelf aan de wereld kan tonen. Daar heeft ze heel veel zin in. Op modellenvlak is Laura geen onbeschreven blad. Zo ging ze onlangs naar Parijs voor een fashionbeurs in de lingerie- en bikiniwereld. Daarnaast heeft ze ook al in Zweden en Denemarken opdrachten uitgevoerd. Een fulltime model is Laura niet. Een carrière in deze richting uitbouwen is naar haar gevoel niet zo evident in ons Belgenlandje. Toch mag een mens dromen. Wanneer Laura dagelijks opdrachten zou krijgen, hoopt ze ooit deze richting in te slaan.

Haar roots liggen ergens tussen België en Portugal. Haar vader is afkomstig uit Porto. Nog steeds woont het grootste deel van haar familie en haar oma en opa in het land van CR7. Daarom zit er nog altijd een snuifje Portugese feeling in haar. In de voetsporen van haar papa knokt ze om haar weg te vinden in het leven. Toen hij vanuit het verre Portugal kwam voor de liefde, begon hij helemaal van 0. Hij moest zelfs een nieuwe taal leren. In het begin sprak hij zelfs Frans met haar moeder. Beetje bij beetje leerde hij de Nederlandse taal aan.

Ook muziek speelt een belangrijke rol in haar leven. Sinds haar zevende speelt de piano. De man van Laura’s tante is gitarist bij de Kreuners. Als klein meisje ging ze altijd mee naar de concerten van Walter Grootaers en Co. Toen ze bij haar oom op bezoek ging, zag ze in de kelder altijd zijn fraaie collectie van gitaren staan. Ook herinnert ze zich nog de leuke jamsessies van weleer. Tussen ons gezegd en gezwegen: ik geloof wel in Laura Olivieira Granja. In deze mix tussen Portugal en België zit wel degelijk muziek. Maar of deze lofzang eindigt in een dans met Kabouter Plop in De Panne, weten we pas binnen enkele maanden.

Foto: Jan Liekens