Herman Van Dender Chocolatier of the Year – Edition 2023 voor Brussel



Bake Off Vlaanderen jurylid Herman Van Dender werd op maandag 19 oktober 2022, tijdens de jaarlijkse Gault&Millau Award Show, bekroond tot 
‘Chocolatier of the Year’ voor Brussel’ – Edition 2023.

Door Herman Van Dender de titel van Chocolatier van het Jaar voor Brussel toe te kennen, onderstreept Gault&Millau het doorzettingsvermogen en engagement van deze artisanale chocolatier die reeds enkele jaren geleden met het ‘bean-to-bar’ concept startte. Door zijn strenge selectie van cacaobonen maakt hij chocolades met een enorme aromatische rijkdom.

Herman Van Dender ‘Het belangrijkste aan deze prijs is dat het de prijs is van een gans team. Ik draag hem dan ook op aan team Van Dender. Na een carrière van 34 jaar is dit een heel mooie bekroning’.

Foto: Play 4

De 8 ladies van Vlaams-Brabant



Met zijn achten uit Vlaams-Brabant blijven ze nog in de running voor het kroontje van Miss België 2023. Dat werd duidelijk na de regionale finales van de zoektocht naar ’s lands mooiste. Het was Emilie Vansteenkiste, die het met kroontje ging lopen. Noa Kiekens werd eerste eredame en Daphné Spoelders ging met het lint van tweede eredame naar huis.  Anais Bureau, Luna Manzella, Elouna van den driessche en Selena Windelinckx blijven in de running dankzij een Crowncard. De nummers 1 en 2 verwierven beiden nog een extra prijs. Emilie Vansteenkiste pakte de titel van Miss Talent en Noa Kiekens de publieksprijs. Miss Charity werd een duo-titel. Zowel Daphné Spoelders als Felicia Hamal kregen deze titel. Met acht ladies blijven ze nog in de running voor het Miss België-kroontje.

Foto; Miss Belgium

De 11 van Oost-Vlaanderen



Ook Oost-Vlaanderen zendt 11 dochters uit naar de nationale preselecties van Miss België. Dat werd duidelijk tijdens de regionale finales in De Panne. Blendina Sejfija ging met het kroontje lopen. Charlotte van Den Berghe werd eerste eredame en Demmi Van Bossche ging met de titel van 2
e eredame lopen. De crowncards werden uitgedeeld aan: Waraphon Prathumchai, Katrina Aralan, Lena Gonzalez Blanco, Elise Casier, Esmée Van Walle, Amy Rombaut, Rani Van Molle. En de publieksprijs was voor Cheany Van Der Jeugt.

Foto: Miss Belgium

Wieze Oktoberfeesten stunten met Bart Kaëll en De Romeo’s



Na een gedwongen onderbreking in 2020 (u weet nog wel waarom) konden de 
Wieze Oktoberfeesten in 2021 gelukkig weer in volle glorie doorgaan. Geheel in de traditie van de eerste twee uiterst succesvolle en felgesmaakte edities na de herlancering van het legendarische ‘Feest van de Vriendschap’ in 2018, ging het dak van de Wieze Oktoberhallen er vorig jaar wederom helemaal af. 

Ook editie 2022 belooft opnieuw voor vuurwerk te zorgen, want de organisatoren Radar Events, Brouwerij De Brabandere en de Oktoberhallen pakken uit met het zware geschut. Zo gaan de Wieze Oktoberfeesten-debutanten en opperfeestneuzen De Romeo’s op vrijdag 14 oktober total loss tijdens de eerste après-ski editie en zal Bart Kaëll op zaterdag 15 oktober (traditie editie) ook voor het eerst alle zeilen bijzetten om de feestvierders in de Oktoberhallen op en neer te laten dansen. Deze fantastische headliners krijgen verspreid over de heerlijke tweedaagse de steun van Wieze-favorieten als Johan Veugelers, Yves Segers, Het Dendermonds Bierkwartet, Stefaan De Winter, Freddy Wally, Andrea Schön & Mike Gröndy, lokale bakkersvouw Mayke VanesFranzke, Partymeister Der DJ aus den Bergen en mede Wieze-debutanten ’t Klein Muziekske uit het nabije Dendermonde

Lagere ticketprijs + ambiancepakket

De misschien wel strafste stunt die de organisatoren deze editie uit hun Lederhosen schudden, is er ééntje die de mensen rechtstreeks gaan voelen in hun buidel. Geheel tegen de huidige tendensen in, wordt er namelijk uitgepakt met een mooie verlaging van de ticketprijs. Zo zullen de regular dagtickets niet langer €32,5 kosten zoals voorgaande edities, maar €25 én is er, naast de combi- en VIP-formules, ook voor het eerst een heus ‘ambiancepakket’. Voor de aantrekkelijke prijs van €65 krijgt de fijndrinker hiervoor maar liefst 10 halve liters van het heerlijke Wieze Festbier én is de inkom volledig gratis! De organisatie zet heel bewust in op deze strategie, zo zegt Ben Mouling van Radar Events:

“De gemiddelde Vlaming heeft het helemaal gehad met de berichtgeving rond de stijging van de prijzen voor energie, voedingsmiddelen, entertainment, horeca, belastingen allerhande…en kreunt onder het steeds duurder wordende leven. Wij willen met de Wieze Oktoberfeesten tegen deze negatieve stroom inzwemmen en een bescheiden polonaise van hoop bieden. Iedereen moet kunnen genieten van ons ‘Feest van de Vriendschap’ en daarom leveren wij de inspanning om onze ticketprijs naar beneden te halen, zonder weliswaar in te leveren op de kwaliteit en beleving van de Wieze Oktoberfeesten.”

Bratwursten, kip aan ’t spit, tafels en banken gevuld met vrienden, Lederhosen, Dirndls, spraakmakende optredens, respect voor de traditie, een unieke sfeer tussen jong en minder jong, vollenbak ambiance en héél veel Wieze Festbier! De succesvolle ingrediënten die iedereen luidkeels Ein Prosit! doen inzetten tijdens de Wieze Oktoberfeesten zijn ondertussen genoegzaam bekend. Ook nieuwkomers en headliners De Romeo’s (14 oktober) en Bart Kaëll (15 oktober) hebben er veel zin in en kijken reikhalzend uit naar hun grote Wieze Oktoberfeesten-debuut:

Foto: Morgane Ball

It’s gonna be torture



In De Schaal van Pascale zijn nog zes kandidaten in de running om de beste pottenbakker van Vlaanderen te worden. Op dinsdag 20 september hebben juryleden Pascale, Tortus en Rudie twee pittige opdrachten voor hen klaar waarbij creativiteit en beheersing cruciaal zijn. Voor de juryopdracht wagen ze zich volgens Kürt Rogiers aan “
kabouterkeramiek”. Ze moeten een piepklein miniatuurvaasje van Tortus perfect zien na te maken. “Een hele moeilijke opdracht waarbij we jullie tot jullie limieten drijven”, aldus Pascale. En dat weet ook Tortus: “It’s gonna be torture for you guys. You are already panicking, I can see it”, klinkt het. Het kleine vaasje heeft grote gevolgen en bepaalt wie rechtstreeks doorstoot naar de volgende aflevering. Blijven ademen en zo weinig mogelijk bibberen is de boodschap.

En alsof deze uitdaging nog niet groot genoeg is, krijgen de kandidaten er nog een tweede bij. De masterclassopdracht klinkt eenvoudig: ontwerp een vaas. “Maar wel één waarbij je vertrekt vanuit de bloemen en op basis daarvan een bijpassende vaas maakt. Het moet dus één mooi geheel vormen”, aldus Pascale. “Ik heb letterlijk duizenden vazen gezien, dus ik hoop dat jullie me kunnen verrassen. Probeer echt iets nieuws te maken”, vult Tortus aan.

Jean-Yves heeft grote ambities en wil met slabs werken, stroken van klei bovenop zijn art deco vaas met Keniaanse bloemen. Ook bij Sofie geen gebrek aan ambitie. Voor de droogbloemen die ze tijdens de lockdown verzamelde op weg naar haar oma maakt ze een vaas in de vorm van… een donut. “Technisch verschrikkelijk moeilijk”, weet Rudie. An brengt een ode aan de onvoorwaardelijke liefde voor haar nieuw samengesteld gezin, Stephan laat zich inspireren door de Japanse bloemschikkunst Ikebana en Lucas keert terug naar zijn kindertijd met een LEGO-vaas én LEGO-bloemen. Anaïs sluit met haar deelname aan De Schaal van Pascale een moeilijk hoofdstuk uit haar leven af en verwerkt die symboliek in haar vaas. “Meedoen aan deze wedstrijd is voor mij een overwinning na een periode waarin ik aan alles twijfelde en paniekaanvallen had.” Welke vaas overleeft de bakoven van 950° niet?

Foto: DPG Media

De Antwerpse Gouden 11



Antwerpen is al sinds jaar en dag hofleverancier bij Miss België. En ook dit jaar stoten maar liefst 11 jonge dames door naar de volgende ronde. Luchtvaartingenieur Nell Joostens schoot de hoofdvogel af. Zij werd de kersverse Miss Antwerpen. 1
e eredame was voor Caprice Coyne. 2e eredame was Ailani Ibens.

De crowncards waren voor Dounia Bou-Chejra, Kunza Syed, Garbi Denteh, Marlies Peeters, Lisa Verboven, Jolein Fabrie, Amber Poelmans

Miss Talent was Sinay Bavurhe

En Caprice Coyne bleek ook in de smaak te vallen van het publiek. Want zij werd Miss Publiek. 

Foto: Miss Belgium

De uitverkorenen van Miss West-Vlaanderen 2023

Tijdens de regionale finales van Miss België is de eerste grote selectie gemaakt. In West-Vlaanderen ging keukenprinses Claire Lansenebre met de titel van Miss West-Vlaanderen naar huis.

Janah Vanderper werd eerste eredame, Sjoukje Degraeve werd tweede eredame.
De crowncards waren voor Meadow Wicke en Valentine De Mits.
Het werd het avondje van Claire Lansenebre. Want ze behaalde ook de titel van Miss Publiek, Miss Talent en Miss Charity.

Foto: Miss Belgium

Op weg naar de Miss België-kroon?: Eva Keusters (25, Tessenderlo)



Eva Keusters, een afgestudeerde studente Rechten uit Tessenderlo staat aan de vooravond van haar baliestage. Maar toch heeft ze één grote Missendroom. En daar heeft ze heel veel voor over. Ik ontmoet Eva in een Leuvense koffiebarretje. Een stad waar ze mooie herinneringen aan heeft. Buiten goot het misschien oude wijven. Maar dat liet deze spraakwaterval zich niet aan haar hart komen. Ze vertelde openlijk over haar Missenavontuur ‘Hoe dichter 18september – de dag van de regionale finales – nadert, hoe harder ik het wil en hoe groter de inzet wordt. Miss België worden is een droom die werkelijkheid zou worden.’ Met deze woorden vangt Eva het gesprek aan. ‘Deelnemen aan een Missverkiezing is vooral één brok zelfontplooiing. Je levert een mooie strijd met jezelf om sterker te worden. Het brengt op in ervaringen. Stuk voor stuk zijn het belangrijke ervaringen in je persoonlijk groeiproces. Ik hou er van om met mensen te praten en ervaringen te proeven. Corona was een vreselijke periode. Nu herleef ik weer. Ik heb mijn studie afgerond. Een hoofdstuk in mijn leven is afgesloten. Weldra mag ik mijn baliestage starten en neem ik deel aan Miss België. En waarom zou het volgend hoofdstuk geen Missenjaartje zijn. Volgens mij is alles mogelijk in het leven.’   mensenleven.’

Mont Ventoux
Eva heeft een heel goede band met haar broer Maarten. ‘Maarten is een jaar ouder. Omdat wij niet zo veel verschillen, deden wij vroeger alles samen. Maar met mijn broer begon op een gegeven moment minder goed te wandelen. Hij voetbalde niet meer mee op de speelplaats. Medisch gezien werd er toen een spierziekte vastgesteld en zit hij nu ook in een rolstoel. Maar hij heeft waanzinnig veel moed. In zijn plaats zou ik het er heel moeilijk mee hebben om te zien dat anderen zo vrij kunnen bewegen en wandelen. Hetgeen hij niet kan. Maar hij reist, hij sport en hij heeft zelfs de Mont Ventoux beklommen met een handbike. En daarom vergelijk is Miss België heel graag met de beklimming van de Mont Ventoux. Iedereen droomt van de top. Maar je moet ook doorzetten om die top te bereiken. Op moeilijke moment denk ik wel eens aan hem. Hij is een mooi voorbeeld van doorzettingsvermogen en mijn grootste fan (lacht).’

Advocatuur
Advocatuur versus een Missverkiezing. Het heeft overlappingen. ‘Bij de advocatuur moet je voor mensen pleiten en er staan voor hun droom. Een Miss doet op het podium net hetzelfde. Die 2 vakgebieden overlappen veel meer dan jezelf denkt. Wat de uitslag ook mag zijn .. Ik heb nu al gewonnen. Ik heb enorm veel mensen leren kennen. Ik heb van zo veel ervaringen mogen proeven. Het zou een mooie bekroning zijn om de kroon op mijn hoofd te krijgen. Je moet niet winnen om de winnaar te zijn. Mijn babbel is in deze wedstrijd een grote troef. Dat hoort bij mijn vak. Hiermee moet ik later mijn brood verdienen. Karakterieel ben ik zeer impulsief van aard. Met deze ingesteldheid ben ik aan de wedstrijd begonnen. Ik wil er gewoon van genieten. Meer hoeft voor dat voor mij niet te zijn.’

Foto: Collectie Eva Keusters

Op weg naar de Miss België-kroon?: Noa Kiekens (22, Liedekerke)



Spiegeltje spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van heel Belgenland? Meer dan tweehonderd jonge dames wagen hun kans om het kroontje van Miss België te bemachtigen. Eén van hen is de 22-jarige Noa Kiekens uit Liedekerke. Is deze wielerliefhebster die als verantwoordelijke in een kinderdagverblijf werkt op weg naar de Miss België-kroon? De toekomst wijst het uit.
‘In het dagelijkse leven werk ik als verantwoordelijke in een kinderdagverblijf’, vangt Noa het gesprek aan. ‘Maar ik schuw het verlaten van mijn comfortzone niet. En laat dit nu de drijfveer zijn om aan een wedstrijd als Miss België deel te nemen. Keer op keer verwacht men van jou dat je dit doen. Het gevolg is dat je de kans krijg om je zelfvertrouwen te laten groeien, je meer kansen krijgt en ook nieuwe ervaringen beleeft. Hiernaast probeer ik ook te tonen dan er op 2022 best een andere echtheid op sociale media mag getoond worden. Eéntje die oprecht is en niet fake.Van kleinsaf aan wou ik al de stap richting Miss België zetten. Dus mijn inschrijving was een vrij snelle beslissing. Omschrijf het maar als een meisjesdroom, die ik nu ten volle mag beloven.’


Vive le Vélo
Noa blijkt een grote wielerliefhebster te zijn. ‘Ik ben best wel een stoere meid (lacht). Maar ik werd gebeten door de koersmicrobe door mijn familie. Van het één kwam het ander. Ook ik haal graag mijn koersfiets van stal  om zelf te fietsen. Mijn papa heeft een eigen wielergroepje waarmee hij regelmatig op stap gaat. En ik ga met plezier mee. En ja, ik ben dan ‘one of the guys’ … Ook al ben ik het enige meisje in het groepje (lacht). En ja, qua outfit probeer ik er dan fashionable uit te zien. Ik hecht daar zeker belang aan als ik op de fiets ziet.’

Foto: Collectie Noa Kiekens

Op weg naar de Miss België-kroon?: Lena Gonzalez Blanco (20, Aalst)

Spiegeltje spiegeltje aan de wand. Wie is de mooiste van heel Belgenland? Meer dan tweehonderd jonge dames wagen hun kans om het kroontje van Miss België te bemachtigen. Eén van hen is de  20-jarge stewardess in wording Lena Gonzalez Blanco. Is deze Aalsterse op weg naar het Miss België-kroontje? De toekomst wijst het uit. ‘Ik heb tot mijn dertien jaar in Spanje gewoond. Toen heb ik daar ooit deelgenomen aan een kleine Missverkiezing. Daar won ik de titel Dama de Honor gewonnen (eredame) met als hoofdprijs een mooie barbiepop. Toen had ik een ‘kort koppie’ en een bloemetjeskleed aan. Ik koester warme herinneringen aan die tijd in Spanje. Maar het kleine meisje van toen is groot geworden. En die wilt meer (lacht). Iemand heeft mij aangemoedigd om de stap richting Miss België te zetten. Omdat ik gefascineerd ben door andere culturen, van mijn tweede tot het zesde middelbaar toerisme heb gestudeerd en ook voor de helft Spaans ben, heb ik de sprong gemaakt.’

Stewardessenopleiding
Lena droomt van een leven als stewardess. ‘Ik wil heel graag aan mijn stewardessenopleiding beginnen volgend jaar. Tenzij ik natuurlijk de titel van Miss België ben. Ik ben opgegroeid in Spanje. Ik ben wel trots wat ik van 0 heb opgebouwd in een nieuw land. Maar al te graag wil ik hier iets voor teruggeven. En ik heb alleszins temperament genoeg om er iets moois van te maken.’

Foto: Collectie Lena Gonzalez Blanco