Theaterreview: F!ERce (Theater M)

Theater M heeft met F!ERce het eerste prestigieuze project van het theaterseizoen 2019-2020 gelanceerd. Naar aanleiding van de 50ste verjaardag van de Stonewall-rellen wordt het stuk F!ERce op het podium gebracht. Regie is in handen van Lieven Debrauwer. In de cast zien we Johan Kalifa Bals, Yves De Lathauwer en Pieter Van Keymeulen terug.

Het verhaal brengt ons terug naar New York, 27 juni 1969. Jonathan, een timide Afro-Amerikaanse twintiger, belandt op straat nadat zijn ouders ontdekken dat hij voor de mannen is. Hij vindt onderdak bij David, een overjaarse yuppie die zich ‘in de kast’ verstopt en Jonathan aanraadt hetzelfde te doen. Maar dat is buiten Fiora LaRitz gerekend. De legendarisch grofgebekte travestiet, die David beter kent dan hij wil toegeven, neemt Jonathan op sleeptouw naar de Stonewall – een clandestiene homobar waar de flikken gedurig binnenvallen om het bonte cliënteel in de boeien te slaan. “Maar vanavond niet, schat!” Fiora en Jonathan raken verwikkeld in een nachtelijke opstand tegen het politiegeweld, tot ongenoegen van David. En wanneer Fiora ontdekt dat David een geheim verbergt, is het hek volledig van de dam.

Met F!ERce heeft Theater M een pareltje op het podium gebracht. Eéntje, dat een grote stempel van Lieven Debrauwer met zich mee draagt. Wanneer je dit verhaal met enkele karakteristieken moet omschrijven, kan je stellen dat het cinematografisch theater is, sterk geregisseerd en vooral ook de karakters van de drie acteurs sterk naar de zaal over brengt. F!erce grijpt je naar de keel omdat anno 2019 deze problematiek nog steeds in onze maatschappij aanwezig is.

Qua acteerwerk is Yves De Lathauwer als dragqueen Fiora LaRitz de opmerkelijkste figuur uit de voorstelling. Door haar grofgebektheid en haar spicy-ness kruidt ze de voorstelling als niemand ooit tevoren. Met Johan Kalifa en Pieter Van Keymeulen als tekstacteurs naast haar op het podium vallen de puzzelstukken op een degelijke manier in elkaar.

Theater M wil ook het belang van de Stonewall-rellen in onze hedendaagse maatschappij kaderen. Daarom hebben ze samen met het huis van de Mens de nodige extra omkadering voorzien. Meer info hierover kan u vinden op : www.ikbenfier.be

Zijn er dan geen minpunten aan deze voorstelling? Minpunten is misschien wel een groot woord. Toch komt één werkpuntje naar boven. De acteurs gebruiken alleen hun stem. Bij momenten zorgt dit voor een moeilijke verstaanbaarheid naar de achterste rijen toe. Zeker in het begin van deze voorstelling kwam dit euvel naar bovendrijven, maar naar het einde toe werd het al zienderogen beter.

F!ERce is een aanrader voor ieder van ons. Zeker omdat het een vergeten historisch feit voor Jan met de Pet in de kijker zet en ook omkadert. Dit alleen al verdient een pluim op de hoge hoed van de makers van deze voorstelling. Hier heb je guts, lef en ballen voor nodig. Neem daarbij nog eens een regisseur, die zijn stempel drukt door er een ‘schoon theaterstuk’ van te maken en een gemotiveerde cast die de essentie van het theatermaken (meer bepaald verhalen vertellen) als geen ander begrijpt. En tja … Dan krijg je deze F!ERce.

Bekeken op 11/10/2019 in Theater M

Meer info over de kaartverkoop kan u lezen op: https://www.theaterm.be/fierce/

Foto: Jan Liekens

De F!ERce-factor van Yves De Lathauwer

Vanaf 10 oktober is F!ERce te zien bij het Mechelse Theater M. Een voorstelling waarin de rellen van Stonewall centraal staan. De plek waar vijftig jaar geleden het zaadje werd gepland voor de hedendaagse Gay Pride. Een van de drie protagonisten op het podium is Yves De Lathauwer. Hij speelt de rol van de travestiet Fiora. “Net omdat het vijftig jaar geleden is, maakten we de keuze als Theater M om een voorstelling te maken rond Stonewall. Anno 2019 blijft het nog steeds een relevant thema in onze maatschappij om in de kijker te zetten. De rechten mogen dan wel erkend zijn. Het is zeker nog nodig om op de barricades te staan. Je hoort te veel nieuwsberichten rond Gaybashing en negatieve reacties omwille van iemands geaardheid. Met onze voorstelling willen we ook representatief zijn. Elk detail moet kloppen. Net daarom heeft onze auteur Sam enorm veel research verricht. De rellen zijn destijds vanuit de Afro-Amerikaanse gemeenschap ontstaan. Naast de voorstelling hebben we een informatief kader ontwikkeld waarin alles wordt geduid. Stonewall mag dan wel uit het achterhoofd van vele mensen verdwenen zijn. Het is en blijft een mijlpaal in de strijd naar gelijke rechten. Vanuit Theater M is het ons doel om dit op een goede en gepaste manier te kaderen.”

Van David tot Fiora
Yves De Lathauwer kreeg de rol van Fiora toebedeeld. “Met Lieven De Brauwer als regisseur weet je dat je heel filmisch gaat werken. Hij werkt ook heel hard op interpretatie. Vooraleer je op scène gaat, analyseert hij zinnetje per zinnetje met jou de rol. Dat maakt het als acteur heel fijn om te werken. In het kader van F!ERce was het de bedoeling dat ik de rol van David zou spelen. Maar we hebben voor deze voorstelling castings georganiseerd. Daar kwam Pieter Van Keymeulen enorm sterk voor de pinnen. Hij was gewoon de geknipte persoon om David te spelen. Lieven heeft toen de knoop doorgehakt. En ik kreeg de rol van Fiora toebedeeld. Een uitdaging van formaat. Nooit eerder heb ik de rol van travestiet gespeeld. Maar ik ben eerlijk. Pieter is de juiste man op de juiste plaats. Dan wil ik mij met plezier ook ten volle smijten in de rol van Fiora. Ik moest eventjes aan haar karakter wennen. Maar het komt zeker goed. Ze is een boeiend personage met een mondig en bij wijlen zeer grof kantje. Net dat geeft het verhaal een extra pigment. F!erce is op zich emotioneel en heel pijnlijk. Haar inbreng maakt het net dat tikkeltje luchtiger. Het evenwicht zit meer dan ooit juist.”

Meer info op: https://www.theaterm.be/fierce/

Foto: Jan Liekens

Theater M trekt Antwerp Pride op gang

Op zaterdag 10 augustus verovert de regenboogvlag de Antwerpse straten voor de 12e editie van de Antwerp Pride. Dit jaar tekent theater M uit Mechelen voor de eerste keer present met een eigen praalwagen. Het doel: letterlijk en figuurlijk de parade op gang trekken met tal van figuranten die als ‘betogers’ de straat op trekken. Hiermee wordt verwezen naar de Stonewall-opstand in New York precies 50 jaar geleden. Toen rebelleerden honderden holebi’s tegen homofoob geweld en discriminatie. Zowel de Antwerp Pride als theater M herdenken dit jaar deze zogeheten ‘Stonewall Uprising’, waarmee een cruciale stap werd gezet in de wereldwijde erkenning van holebirechten.

Bij theater M in Mechelen gaat op 10 oktober het toneelstuk ‘F!ERce’ in première: een tragikomische cocktail van protest, vriendschap en rellen die geschiedenis schreven. Voor deze productie kan theater M rekenen op enkele ronkende namen. Zo is de regie in handen van Lieven Debrauwer en wordt de vertelstem ingesproken door VRT-nieuwsanker Wim De Vilder. Naast Yves De Lathauwer spelen bekende gezichten zoals Pieter Van Keymeulen en Johan Kalifa Bals mee.

Dat theater M voor een thema als de Stonewall-opstand kiest, hoeft niet te verbazen. Het Mechelse theater maakt er de gewoonte van om elk jaar minstens één productie te creëren met een sterke maatschappelijke achtergrond. Voor het thema van dit jaar gaan de theatermakers bovendien verder dan alleen het bedenken, schrijven en uitwerken van een toneelstuk. Dat blijkt onder andere uit de talrijke randactiviteiten die ze samen met het ‘huisvandeMens’ organiseren. Ook de deelname aan de Antwerp Pride versterkt de visie achter de theaterproductie.

Meer info over de voorstelling is te vinden op www.theaterM.be en op de campagnewebsite www.ikbenfier.be.

Foto: Theater M

Esra en den Obi

Nayat Sari is één van de absolute revelaties uit ’t Strand van Sint-Anneke. Als de Turkse Esra gaat ze niet onopgemerkt voorbij tijdens één van de Antwerpse zomerkomedies. Na de première ging Nayat voor ons op de foto met Johan Kalifa Bals. Beter bekend bij het grote publiek als ‘Den Obi’ uit De Buurtpolitie. Ezra en den Obi samen in een beeldje zoals je het niet elke dag ziet.

Foto: Jan Liekens

De nieuwigheden van De Buurtpolitie

De Buurtpolitie is de voorbije jaren voortdurend in beweging geweest met wissels binnen het politieteam en dit najaar zullen de fans er niet naast kunnen kijken: in seizoen 12 van de succesreeks zitten meer nieuwigheden dan ooit. Door de introductie van stagiairs en een dispatch, zullen naast de vertrouwde acteurs maar liefst 5 nieuwe gezichten aantreden. En dit najaar krijgt De Buurtpolitie ook een cel in het politiekantoor.

Het productiehuis Zodiak Belgium introduceert 4 stagiairs die dromen van een carrière als agent en stage lopen in het politiekantoor. Soms zullen de stagiairs in duo aantreden, soms gaat één van hen met een agent op pad, of ze assisteren commissaris Berckmans. Werkelijk alle combinaties zijn mogelijk in het nieuwe seizoen, afhankelijk van de oproepen die die dag bij het politieteam binnen lopen. En daarmee is de cirkel rond, want ook de dispatch krijgt een gezicht. Acteurs Charlotte De Groof, Henny Seroeyen, Johan Kalifa Bals, Dorien Reynaert, Souliman De Croock en Tim Ost, zullen allen nog in september te zien zijn in het 12de seizoen. Hun rol zal wel afnemen in de toekomst.

In de succesvolle reeks stopt het verhaal niet langer wanneer de politie een dader gevat heeft, maar krijgt de kijker ook een inkijk in een gloednieuwe arena op het politiekantoor: de cel. Wat gebeurt daar achter gesloten deuren?

Dempsey Hendrickx (31) is één van de nieuwe gezichten. Hij kruipt in de huid van één van de stagiairs die een politiecarrière ambiëren. Dempsey werd voornamelijk bekend door zijn rol in de Ketnet-reeks ‘Helden’ en de twee films: ‘Helden Boven Alles’ en ‘Helden van de Zee’. Ook in de comedysector is hij geen onbekende meer. In 2015 stond hij in de finale van de Lunatics Comedy Award (die Jens Dendoncker won) en in 2016 won hij de Vlaamse Improvisatie Cup. Ook in het improvisatietheater is hij actief. Wie de 5 andere nieuwe Buurtpolitie-acteurs zijn, wordt later bekend gemaakt.

De vernieuwde Buurtpolitie, dit najaar bij VTM.

Foto: VTM

 

Mijnheer Pastoor en den Obi

Johan Kalifa Bals gaat een druk theaterseizoen 2019-2020 tegemoet. Naast zijn werk voor de Buurtpolitie staat hij ook in de cast van het Theater M-stuk F!erce. Ook bij Tableau nr.1 heeft Johan zijn rol in Een handafhakking in Spokane. Ook voor Peter Schoenaerts wordt het met zijn Theater van A tot Z een jaar om duimen en vingers vanaf te likken. Alleen al in het Fakkeltheater is zijn gezelschap te zien met Razen, Chicka & Flicka , Romeo & Julia en een meezingsessie ‘Gelukkig zijn’. Tijdens een netwerkreceptie in het Antwerpse Fakkeltheater voor het theaterseizoen 2019-2020 gingen beide heren maar al te graag met elkaar op de foto. Mijnheer Pastoor en den Obi, maar dan in een andere hoedanigheid.

Foto: Jan Liekens

 

F!ERce: the story

Vanaf 10 oktober 2019 speelt Theater M met F!ERce een eigen productie met Johan Kalifa Bals, Pieter Van Keymeulen en Yves De Lathauwer als acteurs.

F!ERce vertelt het verhaal van een fragiele twintiger. Een foefelende beursmakelaar. En een fenomenale travestiet. Meer heb je niet nodig voor een tragikomische cocktail van protest, vriendschap en rellen die geschiedenis schreven.

New York, 27 juni 1969. Jonathan, een timide Afro-Amerikaanse twintiger, belandt op straat nadat zijn ouders ontdekken dat hij voor de mannen is. Hij vindt onderdak bij David, een overjaarse yuppie die zich ‘in de kast’ verstopt en Jonathan aanraadt hetzelfde te doen. Maar dat is buiten Fiora LaRitz gerekend. De legendarisch grofgebekte travestiet, die David beter kent dan hij wil toegeven, neemt Jonathan op sleeptouw naar de Stonewall – een clandestiene homobar waar de flikken gedurig binnenvallen om het bonte cliënteel in de boeien te slaan. “Maar vanavond niet, schat!” Fiora en Jonathan raken verwikkeld in een nachtelijke opstand tegen het politiegeweld, tot ongenoegen van David. En wanneer Fiora ontdekt dat David een geheim verbergt, is het hek volledig van de dam.

Spel: Johan Kalifa Bals, Pieter Van Keymeulen, Yves De Lathauwer
Regie: Lieven Debrauwer
Tekst: Sam De Vos
Productie: theater M

Meer info kan u ontdekken op: www.theaterm.be

FOTO: Theater M