Pieter Van Keymeulen: ‘Het verhaal van Irving Berlin werkt voor ieder mens inspirerend.’

Acteur-presentator Pieter Van Keymeulen heeft er maanden op moeten wachten. Maar eindelijk is het zo ver. Zijn zelfgeschreven muzikale monoloog rond ‘Irving Berlin’ mag na enkele keren uitstel gespeeld worden voor een publiek. ‘Naast theater heb ik een ontzettend grote passie voor geschiedenis. Met als extraatje de link tussen theater en de geschiedenis van Antwerpen, de stad waar ik woon.  Een vijftal jaar geleden heb ik ooit het geraamte van deze voorstelling neergepend. Toen is het heel snel in mijn kast beland. Tijdens de eerste lockdown kwam het idee in mij op om het te finaliseren tot hetgeen het nu is geworden. Het was een periode waarin ik heel veel boeken heb gelezen en veel heb opgezocht.  Want Irving Berlin is en blijft en fascinerend man. Als kind van ongeveer zes jaar stapte hij hier op de Antwerpse kaaien op de boot van de Red Star Line op de boot richting New York. Zijn verhaal kan je in het museum daar trouwens nog altijd ontdekken. In Amerika kwam hij aan met twee keer niets. Toch is hij de allerbeste in zijn vak geworden. Zoiets prikkelt mijn interesse enorm. Zeker omdat het een man is met een waanzinnig sterk verhaal.’

White Christmas
‘Op zijn repertoire staan zeker een tiental classics, die de helft van de wereldbevolking kent’, vertelt Pieter. ‘Net zoals bij iedereen zal ook ‘White Christmas’  mijn eerste onbewuste contact met zijn repertoire zijn. Maar ook een song zoals ‘There is no business like showbusiness’ staat op zijn muzikaal CV. Je moet weten dat hij ongeveer een tweeduizend liedjes heeft geschreven. Daarom moest ik bij mij het maken van de voorstelling heel wat ‘darlings’ schrappen. Ik streef naast geschiedkundige correctheid ook een entertainment factor na. Het is zeker niet mijn bedoeling om geschiedenisles te geven in het theater. Tijdens deze voorstelling kruip ik ook echt in zijn vel. Tijdens zijn leven in Amerika deed hij verschillende jobs. Hij leefde als een migrant in een klein appartementje. Nooit heeft hij een muzikale opleiding genoten. Hij liet alles namelijk neerschrijven door zijn assistenten. Irving Berlin is een selfmade man van de bovenste plak. Zijn levensverhaal werkt voor ieder mens zeer inspirerend.’

Lieven Debrauwer
Voor zijn voorstelling koos Pieter Van Keymeulen voor Lieven Debrauwer als regisseur. ‘Hij is de juiste man op de juiste plek om mij hierin te begeleiden. Hij is een wandelende encyclopedie over oldschool Hollywood en musical. Wanneer je met hem over de kleinste  details praat, weet hij meteen waarover het gaat.  Hij geeft ook heel veel lezingen over deze materie. Tijdens de voorstelling F!ERce werkte ik het voor het eerste met hem samen. Je weet meteen wat je aan hem hebt. Er zijn weinig mensen van onze leeftijd, die hier zoveel over weten.’

Meer info over:
IRVING BERLIN | Fakkeltheater

Foto: Pieter Van Keymeulen / FictieFirma

Theaterreview: F!ERce (Theater M)

Theater M heeft met F!ERce het eerste prestigieuze project van het theaterseizoen 2019-2020 gelanceerd. Naar aanleiding van de 50ste verjaardag van de Stonewall-rellen wordt het stuk F!ERce op het podium gebracht. Regie is in handen van Lieven Debrauwer. In de cast zien we Johan Kalifa Bals, Yves De Lathauwer en Pieter Van Keymeulen terug.

Het verhaal brengt ons terug naar New York, 27 juni 1969. Jonathan, een timide Afro-Amerikaanse twintiger, belandt op straat nadat zijn ouders ontdekken dat hij voor de mannen is. Hij vindt onderdak bij David, een overjaarse yuppie die zich ‘in de kast’ verstopt en Jonathan aanraadt hetzelfde te doen. Maar dat is buiten Fiora LaRitz gerekend. De legendarisch grofgebekte travestiet, die David beter kent dan hij wil toegeven, neemt Jonathan op sleeptouw naar de Stonewall – een clandestiene homobar waar de flikken gedurig binnenvallen om het bonte cliënteel in de boeien te slaan. “Maar vanavond niet, schat!” Fiora en Jonathan raken verwikkeld in een nachtelijke opstand tegen het politiegeweld, tot ongenoegen van David. En wanneer Fiora ontdekt dat David een geheim verbergt, is het hek volledig van de dam.

Met F!ERce heeft Theater M een pareltje op het podium gebracht. Eéntje, dat een grote stempel van Lieven Debrauwer met zich mee draagt. Wanneer je dit verhaal met enkele karakteristieken moet omschrijven, kan je stellen dat het cinematografisch theater is, sterk geregisseerd en vooral ook de karakters van de drie acteurs sterk naar de zaal over brengt. F!erce grijpt je naar de keel omdat anno 2019 deze problematiek nog steeds in onze maatschappij aanwezig is.

Qua acteerwerk is Yves De Lathauwer als dragqueen Fiora LaRitz de opmerkelijkste figuur uit de voorstelling. Door haar grofgebektheid en haar spicy-ness kruidt ze de voorstelling als niemand ooit tevoren. Met Johan Kalifa en Pieter Van Keymeulen als tekstacteurs naast haar op het podium vallen de puzzelstukken op een degelijke manier in elkaar.

Theater M wil ook het belang van de Stonewall-rellen in onze hedendaagse maatschappij kaderen. Daarom hebben ze samen met het huis van de Mens de nodige extra omkadering voorzien. Meer info hierover kan u vinden op : www.ikbenfier.be

Zijn er dan geen minpunten aan deze voorstelling? Minpunten is misschien wel een groot woord. Toch komt één werkpuntje naar boven. De acteurs gebruiken alleen hun stem. Bij momenten zorgt dit voor een moeilijke verstaanbaarheid naar de achterste rijen toe. Zeker in het begin van deze voorstelling kwam dit euvel naar bovendrijven, maar naar het einde toe werd het al zienderogen beter.

F!ERce is een aanrader voor ieder van ons. Zeker omdat het een vergeten historisch feit voor Jan met de Pet in de kijker zet en ook omkadert. Dit alleen al verdient een pluim op de hoge hoed van de makers van deze voorstelling. Hier heb je guts, lef en ballen voor nodig. Neem daarbij nog eens een regisseur, die zijn stempel drukt door er een ‘schoon theaterstuk’ van te maken en een gemotiveerde cast die de essentie van het theatermaken (meer bepaald verhalen vertellen) als geen ander begrijpt. En tja … Dan krijg je deze F!ERce.

Bekeken op 11/10/2019 in Theater M

Meer info over de kaartverkoop kan u lezen op: https://www.theaterm.be/fierce/

Foto: Jan Liekens

Theater M trekt Antwerp Pride op gang

Op zaterdag 10 augustus verovert de regenboogvlag de Antwerpse straten voor de 12e editie van de Antwerp Pride. Dit jaar tekent theater M uit Mechelen voor de eerste keer present met een eigen praalwagen. Het doel: letterlijk en figuurlijk de parade op gang trekken met tal van figuranten die als ‘betogers’ de straat op trekken. Hiermee wordt verwezen naar de Stonewall-opstand in New York precies 50 jaar geleden. Toen rebelleerden honderden holebi’s tegen homofoob geweld en discriminatie. Zowel de Antwerp Pride als theater M herdenken dit jaar deze zogeheten ‘Stonewall Uprising’, waarmee een cruciale stap werd gezet in de wereldwijde erkenning van holebirechten.

Bij theater M in Mechelen gaat op 10 oktober het toneelstuk ‘F!ERce’ in première: een tragikomische cocktail van protest, vriendschap en rellen die geschiedenis schreven. Voor deze productie kan theater M rekenen op enkele ronkende namen. Zo is de regie in handen van Lieven Debrauwer en wordt de vertelstem ingesproken door VRT-nieuwsanker Wim De Vilder. Naast Yves De Lathauwer spelen bekende gezichten zoals Pieter Van Keymeulen en Johan Kalifa Bals mee.

Dat theater M voor een thema als de Stonewall-opstand kiest, hoeft niet te verbazen. Het Mechelse theater maakt er de gewoonte van om elk jaar minstens één productie te creëren met een sterke maatschappelijke achtergrond. Voor het thema van dit jaar gaan de theatermakers bovendien verder dan alleen het bedenken, schrijven en uitwerken van een toneelstuk. Dat blijkt onder andere uit de talrijke randactiviteiten die ze samen met het ‘huisvandeMens’ organiseren. Ook de deelname aan de Antwerp Pride versterkt de visie achter de theaterproductie.

Meer info over de voorstelling is te vinden op www.theaterM.be en op de campagnewebsite www.ikbenfier.be.

Foto: Theater M

De terugkeer van Cesar

Theater M heeft een opmerkelijke naam op zijn affiche geprogrammeerd. Voor hun eerste eigen productie ‘Gaten’ wisten ze Walter Smits te strikken. In een ver verleden speelde hij nog Cesar in de VTM-reeks  ‘Slisse & Cesar’. In Gaten speelt hij de rol van Bernard. Bernard krijgt elke maand bezoek van zijn kleinzoon. De sfeer tussen beide is verre van optimaal. De beginnende dementie vreet gaten in Bernards geheugen. Maar wat is hij écht vergeten en wat verzwijgt hij doelbewust? Vanaf 11 oktober 2018 is deze fijne voorstelling over wel of niet vergeten te zien bij theater M. Naast Walter Smits staat Ken Verdoodt op het podium. De regie is in handen van Lieven Debrauwer.

Foto: Jan Liekens