Theaterreview: Smike (The Singing Factory)

Het DNA van The Singing Factory is al jaar en dag bekend. Kinderen/koren spelen de belangrijkste rol, een maatschappelijk relevant thema en begeleid door een liveband  

Nadat hun jongerenkoren Youforia (16 t/m 25 jaar) en Melodia (10 t/m 15 jaar) de voorbije theaterseizoenen reeds mochten schitteren in de bejubelde musicalproducties ‘Magdalena’, ‘November 89′’13’ en ‘June Foster’, geeft productiehuis The Singing Factory nu ook hun 21 jongste talenten van kinderkoor Singfonia (6 t/m 12 jaar) de kans om als ensemble podiumervaring op te doen in een volwaardige musicalproductieVanaf 11 september 2021 is de popmusical Smike te zien op de planken van Schouwburg Luchtbal in Antwerpen.

Het verhaal van Smike speelt zich af in de kostschool ‘Dotheboys Hall’, de gewenste plek om ongewenste kinderen achter te laten. Aan het roer staat Wackford Squeers. De kinderen worden er uitgebuit en verwaarloosd.  ‘Dotheboys Hall’ staat volledig op zijn kop wanneer Nicholas Nickleby er als jonge assistent komt werken. Gebaseerd op waargebeurde feiten beschrijft Charles Dickens het leven in deze “school”. Een popmusical van Simon May, Clive Barett en Roger Holman, naar ‘Nicholas Nickleby’ van Charles Dickens.

Bij het bekijken van Smike in de zaal valt meteen op dat Smike een vrij trage start kent. Het publiek moet immers kennis maken met alle personages. Het is pas vanaf het moment dat het jongerenkoor de blijde intrede maakt dat je onmiddellijk ontdekt wat de meerwaarde is van The Singing Factory. Zelfs als ben je de ruwste bolster in  een blanke pit. Je wordt meteen diep vanbinnen week bij het aanhoren van dit engelengezang. Dat de kids ook goed uit de voeten kunnen met het stevige werk, merk je bij het begin van het tweede deel. Dan mogen ze in de vrij ‘donkere’ musical, die Smike is, al hun remmen los gooien.

De bekendste naam in de cast is Wanda Joosten. Je voelt aan alles dat zij op haar ervaring de rest naar een hoger level tilt. In de musical vallen vooral ook de muzikaliteit op van Jens Goossens (alias Nicholas Nickleby). Wanneer hij zijn strot open zet, voel je aan de kleine teen dat hij stemtechnisch bijzonder goed uit de voeten kan. Ook de verteller in de acteur Joris Branckaerts als Mister Squeers komt stevig uit de verf.

Het mooie aan de musical Smike is dat je aan de kleine teen voelt dat er op een geloofwaardige manier hard gewerkt wordt door de mensen van The Singing Factory. Zij geven jongen kinderen de kans om hun creatieve talenten op een mooie manier te ontwikkelen. Tijdens de afterbabbel aan het CC rende de kleine Céleste naar leading Lady Tinne toe om haar een stevige knuffel te geven. Met een aanloop waar zelfs de beste Nafi Thiam haar hoogspringrecords mee uit handen ziet glippen. Het was net deze knuffel, die meer zei dan duizend woorden bij elkaar. Smike werd gemaakt door één familie, die als doel heeft: entertainment en ontroering.

Meer info over de ticketverkoop van Smike kan u vinden op: Smike – The Singing Factory

Bekeken op 12 september 2021 in CC Luchtbal

Foto: The Singing Factory

Theaterreview: Scrooge, de musical (Music Hall)

Scrooge of ‘A Christmas Carol’ is een van de mooiste en bekendste vertellingen ooit. 175 jaar na de publicatiedatum spreekt het de mensen nog altijd even sterk aan als Charles Dickens’ tijdgenoten. De allermooiste verhalen kan je dan ook blijven vertellen, telkens weer op een andere, verrassende manier. Music Hall bracht met Kerstmis in het vooruitzicht Scrooge opnieuw op de theateragenda. Warre Borgmans werd de Ebenezer Scrooge van dienst.  Frank Van Laecke, Allard Blom en Dirk Brossé zorgden voor scenario en muziek.

Deze versie van Scrooge moet zowat één van de moeilijkst te recenseren theaterstukken van het kalenderjaar 2018 zijn. Gewoonweg omdat je als toeschouwer snel verscheurd geraakt door zowel positieve als negatieve elementen. Enerzijds heb je de musicalontmaagding van Warre Borgmans als Ebenezer Scrooge. Je kan er gewoon niet naast kijken dat de man op de planken staat als een huis dat niet kapot te krijgen valt. Hij mag dan geen geoefend zanger zijn. Als podiumbeest trekt hij meer dan wie ook zijn streng. De absolute revelatie uit Scrooge, The Musical komt van bij onze Noorderburen. Zo springt Anouk Rietveld absoluut in het oog met haar vertolking van Emily. En ook haar ‘mede-collega’ Joke Van Robbroeck is een bijzonder pittige verschijning op het podium. De komische noot van het verhaal Scrooge is volledig in handen van Frank Hoelen, de papa van Ian Thomas. Met oranje baard en oranje haar getooid geeft hij wat extra peper en zout op humoristisch vlak door zijn vertolking van Fezziwig.

Het positieve van deze Scrooge is dat het tekstueel en muzikaal dik in orde is. Je moet Frank Van Laecke, Allard Blom en Dirk Brossé het vak niet leren. En toch … zit het manco van deze productie naar mijn gevoel in het decor. Wie de Stadsschouwburg in Antwerpen binnenstapt, krijg een warm welkom in een authentiek kerstsfeertje met een majestueuze kerstboom in de inkomhal. Zelfs de niet-kerstliefhebber in mij smolt als sneeuw voor de zon. Maar het is net deze sfeer, die als sneeuw voor de zon verdwijnt wanneer de voorstelling begint. Veel heeft te maken met de digitale projecties, die worden gebruikt om het decor  gestalte te geven. Een kubus vormt het centrale punt. De makers van Scrooge gebruiken technologische hoogstandjes om nostalgie op te wekken. Gedurfd, maar het blijft een groot risico om een publiek op te warmen dat naar deze musical komt kijken. Veel mensen kopen immers een ticket voor een warm kerstverhaal in donkere dagen. En bij momenten voelt het decor net door deze wetenschap te koud aan. Zelfs wanneer de ommekeer van Scrooge in het verhaal een feit is, blijft het minimaal gebruikt worden. Hierdoor verliest de musical een groot deel van zijn authenticiteit. Maar ach, de mensen zullen van deze voorstelling smullen. En daar zal zelfs mijn commentaar als de Ebenezer Scrooge van dienst geen verandering in brengen.

Kortom: Scrooge is een oerdegelijke en gedurfde productie, met ‘Vrolijk Kerstfeest’ als  oorwurm van formaat. Maar op het vlak van decor bleef ik toch wel op mijn honger zitten. Net daar was de kerstkalkoen niet even stevig gevuld.

Meer info over Scrooge, The Musical:
https://musichall.be/shows/scrooge/

Foto: Jan Liekens

Gezien op 9/12/2018 in de Antwerpse Stadsschouwburg