Sire, er bestaan geen thuisploegen meer.

De basketbalcompetitie uitleggen gaat voor leken wellicht een brug te ver. 10 ploegen strijden 36 wedstrijden lang voor het fel gegeerde thuisvoordeel in de playoffs. Dan pas gaan alle remmen los. In de kwart- en halve finales van dit eindtoernooi was er weinig nieuws onder de zon. Toppers: Telenet Giants Antwerp en Filou Oostende wonnen met de vingers in de neus. Alleen lijkt het in de finale net omgekeerd te zijn. Het thuisvoordeel behouden lijkt moeilijker te zijn dan buitenshuis een overwinning te boeken. Hoe zou informateur Johan Vande Lanotte zich gevoeld hebben toen hij Oostende thuis de boot in zag gaan tegen Antwerpen? Zou hij zijn quote voor zijn gesprekken met de Koning al klaar houden wanneer Filip het polst naar het basketbalgevoel bij de sterke man van Oostende? Zou er dan zoiets in de stijl van: ‘Sire, er bestaan geen thuisploegen meer’ in het hoofd van dit politieke dier rijpen. Het zou zomaar eens kunnen. Hopelijk komt er dinsdag verandering in. Het zou de spankracht in de playoff-finale ten goede komen.

Foto: Bart Liekens

 

Witloof den Giant

Witloof is aan een opmerkelijke opmars in sportland bezig. Kent u Juul Witloof? Het is de Vlaamse verbastering van de Italiaanse bergkoning uit de ronde van Italië Giulio Ciccone. Maar in sportland is er nog iemand in de ban van ‘het witte goud’. Dit blijkt uit een post van het Heat Dance Team. Hun Giants Mascotte heeft duidelijk zin in de playoffs. Zo liet het wezen met het rode haar weten op een bordje de boodschap ‘Witloof Den Giant’ op de sociale media los. Een mens zou zich prompt veel vragen stellen. Is Witloof nu voor eeuwig en drie dagen de voornaam van de mascotte? Zoals Witse ooit tot Werenfried werd gedoopt. Of is het met heel veel liefde wereld ingestuurd naar zijn favoriete Heat-Danseressen en Giant-fans. With Love, my friend! Maar het mysterie blijft …

Foto: #feeltheheat

 

De genadestoot

Ik hoorde het in de wagen op JOE FM toen mijn pa en ik naar Antwerpen reden voor een toneelvoorstelling. De fans van Telenet Giants Antwerpen hebben een stevige vrijdagavond achter de rug. File op de E17 rond Sint-Niklaas wegens de alom gekende wegenwerken, scheidsrechters die te laat waren … De ingrediënten van de basketbalclash tussen Oostende en Antwerpen waren volop aanwezig. Het mag gezegd en geschreven worden. Telenet Giants Antwerpen hebben de afspraak met hun uitstapje naar zee niet gemist. In een bloedstollend slot haalden ze de overwinning binnen en pakten ze belangrijke punten in hun strijd voor de eerste plek. Door een driepunter van Dave Dudzinski werd het laken naar zich toe getrokken. En dit met een 67-71 uitslag. Oostende en Antwerpen staan nu zij aan zij bovenaan de rangschikking. Alleen hebben de Giants een match minder gespeeld en een match meer gewonnen. Het lijkt er sterk op dat in de back-to-back van zaterdagavond in de Lotto Arena een uppercut van formaat kan uitgedeeld worden aan de vrienden van de zee. Antwerpse winst zou betekenen dat de voorsprong op de kustploeg wordt uitgebreid en misschien wel onoverbrugbaar begint te worden. De race naar het ultieme thuisvoordeel voor de playoffs lijkt niet zonder slag of stoot te verlopen voor de honderdduizendvoudig basketbalkampioen Oostende. Deelt Antwerpen dit weekend de genadestoot en krijgen we voor het eerst in decennia een bloedstollend slot voor de landstitel? Sire, driewerf hoera … er zijn geen zekerheden meer.

Foto: Serch Carrière Images

 

Het spierballengerol van Jae’Sean ‘Jerommeke’ Tate

Met Murcia voor de Champions League en Oostende voor de Orange Cup voor de boeg komen er twee wedstrijden van levensbelang aan voor de Telenet Giants Antwerp. In de Champions League mag alles maar moet niets en in de Orange Cup zou het toch zo mooi zijn om de scalp van Oostende na al die jaren eindelijk te pakken. En ja, daar zal het nodige spierballengerol bij horen in deze clashes op het glimmende parket. Eén speler heeft dat maar al te goed begrepen. Jae’Sean Tate oftewel het Jerommeke van deze Antwerpse basketbalploeg, had tijdens het handjeklap achteraf de alziende fotograaf in het oog. Hij liet de gevolgen van zijn noeste trainingsarbeid maar al te graag zien voor de camera. Het spierballengerol van Jerommeke Tate. Als hij zijn dagje heeft, kan het van pas komen. #notinourhouse remember. Maar in Vorst Nationaal zou het ook heel schoon zijn.

Foto: Serch Carrrière Images

 

50 Shades of Giants

In het begin van het basketbalseizoen fluisterde een grote basketbalkenner me toe. “Roel zal willen winnen met een dertiger. Dat staat zo mooi.” En zo geschiedde. Telenet Giants Antwerp haalden uit en overtuigde vriend en vijand. Alleen lijkt het winnen met dertig punten verschil nu al een utopie in de Lotto Arena. Er zijn nieuw grenzen gesteld in Giants-land. Dat mochten Leuven en Luik de voorbije weken ondervinden. In de kwartfinale van de Beker van België versloegen de Antwerpse reuzen Leuven met 82-38 cijfers. Voor de trage rekenaars onder jullie: 44 punten verschil. De kaap van de vijftig komt steeds dichterbij. De aanwezigheid van heel wat vrouwelijk schoon en de opgooi van Miss Antwerpen Aline Elsermans moest de basketballers motiveren. En hoe … Luik kreeg een 109-60 score voor de kiezen.  49 punten verschil godbetert! Op enkele maanden tijd werd 50 the new 30 in ’t Stad. 50 shades of Giants en dat op Ladies@TheGiants. Daar kan zelfs een veertiger als Moors niets meer aan veranderen.

Foto: Serch Carrière Images

Zit m’n jasje goed?

Het is een seizoen van ups en downs in het Giants-kamp. Bij de competitie hebben ze tot nu 2 wedstrijden gewonnen en moesten ze 2 keer het onderspit delven. Ook Europees gaat het in de Champions League met hoogtes en laagtes (2 gewonnen wedstrijd en 3 verloren wedstrijden). Daarenboven is de Antwerpse ploeg helemaal niet gespaard van blessures. Moses Kingsley en Thomas Akyazili zijn weken out. Na de verloren wedstrijd tegen Brose Bamberg kwamen beide heren op het terrein eventjes het publiek groeten. Alleen kiekte de huisfotograaf op een onbewaakt moment af. Een beetje met de geest van ‘Zit m’n jasje goed? Zit m’n dasje goed’ in het achterhoofd? De hippe basketballers laten het dasje echter achter zich. Maar het jasje zit piekfijn. Oordeel zelf maar!

Foto: Serch Carrière Images

Een dubbele gepelde ajuin

Zijn de kaarten in de Belgische basketbalcompetitie stilaan geschud aan het raken? Krijgen we Oostende op 1 en de Giants op 2. Het paasweekend zal alleszins veel duidelijkheid brengen. Met een dubbele competitiespeeldag staat 2x het treffen tussen Telenet Giants Antwerp en Okapi Aalst op het programma. Twee rechtstreekse concurrenten voor de felbegeerde tweede plek in de competitie. De eerste wedstrijd vrijdagavond werd er eentje voor Telenet Giants Antwerp. In het hol van de leeuw verslonden ze de Okapi’s met een 62-69 score. Darden was met 13 punten topschutter van dienst. Wanneer ze dit kunstje zondagavond nog eens herhalen, geven de Giants hun concullega’s uit Aalst een serieuze tik. Zeg nu zelf: in volle Paastijd mogen topsporters niet veel chocolade eitjes eten. Het is niet goed voor een sportman. Maar een dubbele gepelde ajuin smaakt des te beter, niet waar.