The Final Four, The Little Rubit en de zegen van San Miguel

De Final Four van de Champions League in het Antwerpse Sportpaleis. Het is en blijft een uniek gegeven. Zeker omdat het voor de eerste keer is sinds de koeien kunnen loeien en de meisjes korte rokjes dragen dat een Belgische basketbalploeg zo ver is doorgestoten naar de apotheose van een Europees clubtoernooi. Bamberg, Tenerife en Bologna waren de grote challengers. Telenet Giants Antwerp leek de ultieme underdog te zijn.

De kogel is nu door de kerk. Met de finale Bologna – Tenerife krijgen we zondagavond een zuiders geladen duel voor de cup met de grote oren. Eerlijk is eerlijk. Het is driedubbel verdiend dat deze Italiaanse ploeg en de ploeg van Gillet om de ultieme eer en glorie strijden.

De analyse over de halve finales is kort en krachtig. De kans is bijzonder groot dat we nog 40 jaar mogen wachten om hierop een vervolg krijgen. Tonnen respect voor hetgeen de Telenet Giants Antwerp hebben gerealiseerd. Het blijft een huzarenstukje in het land der blinden. Hoe is het mogelijk dat zelfs drie competitiewedstrijden van de Belgische basketbalcompetitie op hetzelfde moment als de apotheose van één van de grootste Europese competities kunnen gespeeld worden? Wake up, Belgische basketbalbond. Tegen de enorm lepe Spanjaarden van Tenerife werd duidelijk waar het ‘angeltje’ zat. Coach Txus van Tenerife had Roel Moors zijn werk grondig geanalyseerd. De Antwerpse sterren Lee en Bako werden compleet geneutraliseerd. Daar hadden de Antwerpse reusjes geen antwoord op. Bako en Lee waren een schim van zichzelf. Een vraag, die verschillende Giants zich mogen stellen: Zijn ze nu al klaar voor de stap naar het buitenland of zouden ze nog beter een jaartje rijpen in Giantsland. Want in de Lotto Arena speelt er een ploeg met heel veel capaciteiten en groeipotentieel. Het DNA van Ajax met de grinta van Malinwa staat synoniem voor het herontdekte DNA van de Giants. Alleen dreigt de leegloop na dit Champions League-avontuur. Begint alles voor de Giants terug opnieuw na dit seizoen? Het doembeeld duikt steeds feller op.

Het voorprogramma tussen Bologna en Bamberg was een maat voor niets. Vanuit Duitse hoek was het zelfs een halve finale Champions League-onwaardig. Hoe hebben zij in hemelsnaam Athene eruit gespeeld. Het spel op het terrein was om te huilen. Naast mij zat er een uit de kluiten gewassen Duits trommelaartje. Hij kon het niet beter omschrijven dan in het vijfhonderdvoud ‘Scheisse’ te roepen en tussendoor proefde hij duchtig van zijn pils. Samen met mijn pa heb ik wellicht de Duitse televisie gehaald met 2 groene oorstopjes in mijn oren. Zo heldhaftig ging hij te keer. De Fashion Polizei zal geniepig glimlachen, wanneer ze ons op beeld zagen.

Tijdens de wedstrijd Bologna-Bamberg werd je meer afgeleid door de show die vlak voor onze neus afspeelde. Een vrouw met een shirt aan van speler Augustine Rubit stal met een enorm levendig zoontje de show. Qua amusementswaarde was het 100x beter dan hetgeen er zich tijdens de eerste match op het terrein afspeelde. Als deze dame Mevrouw Rubit was, is zij voor mij nu al de WAG van de Final Four. The Little Rubit is ongetwijfeld de Bamberg-ster in 2035.

Een pronostiekje voor de finale: Dos Cervezas Por Favor en E Viva Espana zal de bovenhand halen. Met de ultieme zegen van Tenerife-speler San Miguel.
Een Giants Bolognese zit er helaas niet in.

Bezoekje gebracht op 3/5/2019

Foto: Serch Carrière Images

Belgisch en Nederlands Nieuwjaarsconcert voor André Rieu

André Rieu kondigt met trots de nieuwe data aan voor zijn traditionele Nieuwjaarsconcerten in Amsterdam en Antwerpen in 2020! Het concert in Amsterdam vindt plaats op zaterdag 11 januari in de Ziggo Dome en het concert in Antwerpen op zondag 12 januari in het Sportpaleis. Tickets en arrangementen (vanaf € 65),  zijn vanaf aanstaande vrijdag 29 maart om 10.00 uur verkrijgbaar op www.andrerieu.com. De aanvangstijd voor beide concerten is 19:00 uur.

“Ik vind het geweldig om volgend jaar weer op te treden in Amsterdam en Antwerpen. De Nieuwjaarsconcerten zijn altijd heel bijzonder vanwege de feestelijke sfeer. Ik kan geen betere manier bedenken om mijn nieuwe wereldtournee te beginnen en het nieuwe jaar in te luiden dan met mijn geliefde fans in Nederland en België!” zegt André Rieu.

Zijn duizenden fans kunnen uitkijken naar twee geweldige, romantische en magische avonden vol verrassingen en prachtige melodieën uit films, musicals en opera’s. En natuurlijk worden de favoriete walsen van André Rieu niet vergeten. Wals bijvoorbeeld mee op ‘An der schönen blauen Donau’. Er is toch geen beter manier om het nieuwe jaar in te luiden? Op het podium zal André Rieu worden vergezeld door zijn geliefde Johann Strauss Orkest, internationale solisten, 200 dansers en zijn eigen koor.

Deze maand gaat André Rieu op tournee door Portugal, daarna treedt hij in de periode van april tot juni op in Oost- en Noord-Europa. In juli keert André terug naar zijn geliefde Vrijthof voor twaalf openluchtconcerten waar 100.000 mensen van over de hele wereld op afkomen (tickets en arrangementen zijn nog verkrijgbaar op www.andrerieu.com). In september treedt André Rieu voor het eerst op in Colombia. Zijn gloednieuwe dvd ‘Love in Maastricht’ met een opname van de magische openluchtconcerten op het Vrijthof uit 2018 is onlangs verschenen. Deze dvd is verkrijgbaar in de winkel en online.

Op 29 maart begint om 10.00 uur de verkoop voor de spectaculaire Nieuwjaarsconcerten in Amsterdam (11/1) en Antwerpen (12/1)! Wees er op tijd bij voor de beste plekken.

Foto: House of Entertainment.be

The HEAT-wave van de Night of the Giants

Bij de fans van Telenet Giants Antwerp leeft het wel. The Night of the Giants heeft hen de laatste jaren niet al te veel windeieren gelegd. Stress om voor een nokvol Sportpaleis te spelen of net geklopt worden door een beter Oostende. Alle scenario’s zijn de voorbije jaren de revue gepasseerd.  Sinds ik ga kijken naar de grootste basketbalwedstrijd van het land, kan ik mij één overwinning spontaan voor de geest halen. Na een bloedstollend duel trokken ze het laken ooit tegen Les Spirous uit Charleroi naar zich toe. The Night of the Giants heeft een ‘het kan vriezen – het kan dooien’ – scenario in zich. Het kan glansrijk winnen zijn of glansrijk verliezen worden. Remember vorig jaar, niet waar.

Maar misschien hebben de Giants nog een extra troef in handen. Om de match te ontdooien, hebben ze nog altijd de ladies van het HEAT-danceteam. Wanneer je deze jonge vrouwen bezig ziet, zie je ze moves doen waarbij ik spontaan zou zeggen: ‘Kids, don’t try this at home.” Alleen haalbaar wanneer je vijf weken ziekteverlof wil hebben om een spierscheur te laten herstellen. Maar ach, ik geef Roel Moors één gouden raad. Wanneer het duel tegen Brussels helemaal op slot zit, is er nog altijd het HEAT-danceteam om de wedstrijd te ontdooien. Er zijn hoedanook weinig danseressen, die kunnen zeggen dat ze één keer per jaar voor een nokvol Sportpaleis mogen optreden. De dames hebben ervaring zat. Let’s shake that ass, ladies! Brussels kan er alleen maar verward door zijn.

Fotobron: Serch Carrière Images

Dua Lipa – The Self-Titled Tour – Antwerp – Review

Daar zat ik dan op de tram richting Lotto Arena/Sportpaleis. Aan de éne kant was de tram gevuld met Metallicafans en aan de andere kant met jonge tienermeisjes voor het popconcert van Dua Lipa. En ik … zat er ergens tussen. Mijn keuze viel op het concert van Dua Lipa. Ik was nieuwsgierig naar de muzikale kwaliteiten van het Brits-Kosovaars-Albanese popfenomeen. Want zeg nu zelf .. In een mum van tijd heeft Dua Lipa (Zelf spreekt ze het als Lie-pa uit) de hitparade bestookt met monsterhits zoals ‘Be The One’ en ‘New Rules’.

Het verhaal van Dua Lipa leest als de betere thriller. Ze werd geboren in Londen. Haar gezin verhuisde toen een tiener was terug naar Kosovo. Omdat ze heel graag carrière wou maken in de showbizz, overtuigde ze haar ouders om in haar ééntje naar Londen te gaan. De rest is ondertussen alom gekend. Niemands ster stijgt sneller aan het showbizzfirmament als de ster van Dua Lipa.

Her en der waren sceptische geluiden te horen over de kwaliteit van de Dua Lipa-optredens. Maar haar Self-Tiled Tour in Antwerpen mocht best gezien worden. 70-75 minuten topentertainment van de bovenste plank, waarbij de meesteres van dienst in een sexy niemendalletje en met satijnen broek het publiek bezweepte. De volgelopen Lotto Arena smulde ervan. Akkoord, de 23-jarige Dua Lipa komt met haar eerste album pas piepen. Voor een concert van 2 tot 3 uur lang is het nog te vroeg. Daarvoor is één album net te weinig. Maar wat goed is, komt snel. Nu al staat ze fraai te pronken in het lijstje van grootste popbeloften van het moment. Persoonlijk heb ik het gevoel dat de poorten naar de Champions League van de Showbizzwereld zich heel snel voor haar zullen openen. De kids smulden ervan en ondergetekende dienaar boog eerbiedig het hoofd. Het was een fijne avond daar in de Lotto Arena.

Straffe Hendrik

Vergeet Drake, Adele of Clouseau. De echte heerser van het Sportpaleis is Hendrik Tuerlinckx. Ik hoor u nu alvast zeggen: “Hendrik Wie”? Hendrik Tuerlinckx is de hoofdaanvaller van Knack Roeselare. Voor de tweede keer op rij was ‘Straffe Hendrik’ de opperbevelhebber om zijn ploeg naar de winst in de Cup Final van het Belgische volleybal te loodsen. Opnieuw ging de tegenstander (dit keer Noliko Maaseik) met een droge 3-0 voor de bijl.

Ik geef het grif toe. Ik ben een sportfreak in hart en ziel. Grote sportevents zoals Cup Finals, Bekerwedstrijden, classico’s in de competitie. Ik zeg er zeker geen neen tegen om het als sportliefhebber te bekijken. Voor het tweede jaar op rij ben ik naar de Cup Final in het Volleybal geweest. Plaats van afspraak was het Sportpaleis. U leest het goed: Sportpaleis. Yep, vergeet de critici die volleybal een kleine sport noemen in België. Met z’n 10.000 waren ze om de Classico in het Belgische volleybal te bekijken.

Ik heb een haat-liefde verhouding met de Cup Finale. Vorig jaar had ik het bij mijn maiden trip aan de stok met een fotograaf van één van de bekerfinalisten. Hij nam zonder boe of ba mijn ‘Kiss Cam’-plak in. Een steward moest bemiddelen. Maar goh ja, elke ervaring is zo goed als de laatste keer. Dus ben ik nog eens gekeken. Ik heb geen zeurende fotografen gezien.

Alleen was er één ding hetzelfde dan vorig jaar. Straffe Hendrik maakte er een one-teamshow van. Naar het schijnt heeft hij een diploma grafische technieken. Het was er aan te zien aan zijn spelbeeld. Netjes grafisch uitgetekend, want zelden heb ik zo vaak dezelfde naam in het Sportpaleis gehoord. Roeselare heeft de cup niet gestolen.

En ja, Straffe Hendrik … voor mij ben je nu al de MVP van de Cup Final. Je hebt een Straffe Hendrik dubbel en dik verdiend. Prosit! Schol!