Theaterreview: First Date (De Speling)



Daar is De Speling weer. Met First Date brengen ze ‘na drie jaar wachten’ opnieuw een muzikaal spektakel in de Zwarte Zaal van het Antwerpse Fakkeltheater. Het verhaal gaat over de Joodse Bankier Aaron en de extravagante Casey. Onder het motto: ‘tegenstelden trekken elkaar aan’  gaan beiden op een first date in een New Yorkse Bar. Aanvankelijk lijkt de date niet niet te lopen zoals gehoopt. Temeer omdat vrienden en familiale demonen elke gelegenheid grijpen om in hun hoofden verwarring te zaaien..

Vallen en opstaan maakt de dans naar een succesvolle date emotioneel, verrassend, grappig en spannend. Lukt het hen die first date naar een geslaagde avond te leiden? Overwinnen de clichés of staan zij sterker in hun schoenen?

Protagonisten van de avonden zijn Nayat Sari en Wouter De Clerck. Opvallend is dat zij aan een karakterswitch op het podium doen. De extravagante Wouter speelt de zeer schuchtere Aaron en de rustige Nayat kruipt in de huid van de extavagante Casey. Tijdens het interview vooraf grapten en grolden de twee dat ze bij elkaar in de leer waren geweest. En dat lijkt ook zo van het podium af te spatten. Zelden hebben we de ‘rock’n’roll-man’ uit ’t Stad zo verlegen en zo klein weten spelen op een podium. En wat Nayat Sari betreft, tja .. Daar weten we al langer dan vandaag van dat ze een zeer getalenteerde actrice is. Wouter is cum geslaagd in de Nayat Sari-academy en Nayat cum laude in de Wouter De Clerck-school of life.

First Date is een herkenbaar verhaal voor Jan & Alleman, die zich met een ei in de broek al eens aan een dat heeft gewaagd. Maar toch kan je First Date vooral omschrijven als het ideale voorspel op een liefdesfeest zoals Valentijn

Oh ja, voor we het vergeten. Nayat en Wouter hadden een klein ensembletje rondom hen. En daar sprong vooral Dimi Tarantino in het oog. Een man, die volledig total loss mocht gaan bij momenten. En ja, dat werd fel gesmaakt.

Bekeken op 15/1/2023 in De Zwarte Zaal van het Fakkeltheater

Meer info op: http://www.de-speling.be

Foto: Melissa Verhulst

De First Date van Nayat Sari en Wouter De Clerck



De Speling opent 2023 met de musical First Date. In het verhaal ontmoet de Joodse bankier Aaron de vrijgevochten Casey op een first date. In een gezellige New Yorkse bar lijkt de date niet te lopen zoals gehoopt. Temeer omdat vrienden en familiale demonen elke gelegenheid grijpen om in hun hoofden verwarring te zaaien. Vallen en opstaan maakt de dans naar een succesvolle date emotioneel, verrassend, grappig en spannend. Lukt het hen die first date naar een geslaagde avond te leiden? Centraal in de musical staan Wouter De Clerck, in een ver verleden al wandelend naar Memphis een popidool en Nayat Sari.  ‘Deze First Date vergelijk ik een beetje hoe het programma First Dates op televisie loopt’, vertelt spraakwaterval Wouter. ‘Twee mensen, die elkaar van haar noch pluim kennen, worden bij elkaar gezet voor een blind date. Dan krijg je een gevoel waar heel wat mensen ervaring mee hebben. Tijdens ‘onze’ First Date zie je leuke, herkenbare maar ook toffe situaties, die zowel mooi zijn als pijnlijk tegelijkertijd. Achteraf heb ik voor mezelf het repetitieproces geëvolueerd. Dan merk ik dat ik een mooie reis heb beleefd. Dat gevoel alleen al stemt me heel vrolijk. Je merkt aan het script dat de auteur uit eigen ervaring heeft geput. Het begrip herkenbaarheid staat centraal voor iedereen.’

De omgekeerde wereld
Toch ziet er een bepaalde ironie in de rolverdeling tussen Nayat en Wouter. Zeker qua karakters van hun personage. ‘Wanneer je karakterieel naar de casting kijkt, speelt Wouter mijn rol en ik de zijne’, analyseert Nayat hun rol. ‘Casey is een heel zelfverzekerde vrouw, een wijf met ballen. Zij heeft alles al meegemaakt in haar leven. Aaron is heel erg klein, durft niets en is een lieve jongen.  Wouter en ik hebben elkaar daarin ook fel geholpen.’
‘Ik ben naar iets op zoek moeten gaan wat niet in  mij huist’, lacht Wouter. ‘Mensen, die me kennen, weten dat ik luid en aanwezig ben. Wat Aaron voelt, is tegen mijn natuur. Maar gelukkig is er Nayat. Zij is een lieve vlinder, die niemand kwaad zou doen. Ik ben iemand, die van nature graag de stoute schoenen aantrekt. Ik heb heel veel bijgeleerd tijdens dit repetitieproces. Zelfs in die mate dat ik op mijn personage traag verliefd ben geworden. Kortom: de ideale coach aan mijn zijde om me in de zoektocht naar Aaron te begeleiden. Op dit moment wacht ik nog altijd op mijn diploma van de Nayat Sari-school. Daar zou ik toch wel graag willen afstuderen (lacht).  

Zangmatig
Waar de musical Once  dicht tegen het folkgenre ligt, staat bij First Date een ander muziekgenre centraal. ‘Bij First Date ligt mij de muziek nauwer aan het hart dan bij Once”, vertelt Wouter. ‘Persoonlijk heb ik weinig affiniteit met folkmuziek, maar meer met het pop-rock repertoire van First Date.  ‘Mijn comfortzone bestaat vooral uit het klassieke repertoire’, lacht Nayat. ‘Hier moet ik zowel bij het acteren als bij het zingen uit de kast komen. Maar het is wel leuk om eens een andere kant van mezelf te tonen op het podium.’

Maral
Als voorbereiding op het repetitieproces van First Date heeft Nayat wel een heel bijzondere hulplijn ingeschakeld. ‘Ik ben pas heel laat begin studeren aan mijn tekst. Mijn zusje Maral heeft de rol van Wouter met plezier opgenomen. Dankzij haar ken ik mijn tekst van binnen en buiten. Je moet weten dat dit stuk oorspronkelijk drie jaar geleden op de agenda stond. Alleen stak het COVID-beestje er een stokje voor. We hadden een repetitie achter de rug en dan kwam de eerste lockdown. Daarna kwam er een tweede repetitie en volgde een tweede lockdown. Een mens zou voor minder hopeloos worden. We zijn heel blij dat we nu eindelijk kunnen spelen. Het heeft lang genoeg geduurd.’

Meer info op: Home – De Speling VZW (de-speling.be)

Foto: Nick Davids

Wouter De Clerck: ‘Ik blijf een hongerige leeuw.’

18 jaar geleden werd Wouter De Clerck tweede in de talentenjacht Idool 2004. Nu in 2022 nadert Wouter tram 4 en heeft hij zijn leven een nieuwe wending gegeven. Zo speelt hij al geruime tijd met De Speling mee en is hij ook te zien in de Musical Once, die in het Antwerpse Fakkeltheater speelt.  ‘Voor het grote publiek klinkt het misschien vreemd in de oren dat ik ineens ook acteer. Maar theater was altijd al mijn eerste liefde. Mijn mama werkte vroeger in het Antwerpse Jeugdtheater. Als ‘kleine Wouter’ mocht ik dan altijd met haar mee. Voor je het weet, raak je ook getriggerd door heel het wereldje. Op een podium zijn er verschillende disciplines, die je kan tonen. En nu is dit musical. Naar mijn gevoel moet een goede musicalartiest ook alles beheersen. Naar mijn gevoel is dit één van de moeilijkste façetten die er bestaan. Vooral het vertellen van verhalen fascineert me enorm. Dat komt me nu bij De Speling zeker van pas. In een ver verleden studeerde ik woordkunst en theaterwetenschappen. Let wel op: acteren is een echt vak en dat heb ik onderschat. Maar ik probeer daarin mijn weg te zoeken en vooral ook plezier te hebben in de dingen die ik doe. Dan voel je dat het wel degelijk werkt.’

He’s Into Folk
Wie Wouter kent uit een ver muziekverleden, maakt niet meteen de associatie met Folkmuziek.Het klopt dat men mij niet meteen associeert met de Ierse folkmuziek. Maar ik heb het door Once heel erg hard leren appreciëren. Het erg melodramatische gezang vanuit de Ierse pubs over de heuvels en de opkomende zon, is niet meteen mijn ding. Maar Folk staat ook synoniem voor Ierse rechtlijnigheid. Eenvoudig, heel compact en rechttoe rechtaan. Dat laatste kan ik aan Folkmuziek heel hard appreciëren. In het verhaal Once speelt ik de rol van Billy, een eigenaar van een muziekwinkel. In het verhaal staat een groep straatmuzikanten centraal.  Ook al hebben ze niet veel geld. Ze zijn heel gelukkig met de muziek die ze maken. Met De Speling hebben we er een hele warme, maar ook enthousiaste show van gemaakt, waarbij de folkmuziek van in en rondom Dublin ruimschots aan bod komt.’

40
Het grote publiek leerde Wouter kennen als één brok enthousiasme op het podium. Het lijkt erop alsof hij met de jaren een pak rustiger werd. ‘Weet je … ik word er bijna veertig. En bij elke levensfase horen er kleine dingen. Ik voel dat ik bijna een kruispunt nader en dat ik misschien iets rustiger ben geworden. In vergelijking met twintig jaar geleden geniet ik er wel van om af en toe eens stil te zetten. Maar het DNA van een mens kan je nooit veranderen. Ik combineer het zingen en acteren met een job, wat ik helemaal ok vind. Op het podium staan is voor mij therapie. En dat zal nooit veranderen.’

Idool 2004
Het lijkt erop als of Wouter een beetje het vergeten popidool is. ‘En toch gebeurt het regelmatig dat mensen mij zich van ergens herinneren. Keer op keer verbaast me dit na twintig jaar nog altijd.. Maar ach, bekendheid is niet belangrijk en relatief. Ik ben zeer tevreden met hetgeen ik nog in de muziek mag doen. Maar ik ontken niet dat er nog een hongerige leeuw in mij zit. Ik heb altijd honger naar meer. Dingen ontwikkelen is het liefste wat ik doe. En dat zal eeuwig in mij blijven. Dat is een lokroep die ik gewoon niet kan afzetten.’

Meer info over Once met Wouter De Clerck en De Speling kan u vinden:
www.de-speling.be

Foto: Melissa Verhulst

Theaterreview: Once (De Speling)

De musical ‘Once’ van De Speling ging vorig weekend in de Rode Zaal van het Fakkeltheater in première. Het mag gezegd en geschreven worden. Deze Vlaamse versie van de out of the box-musical is er ééntje om duimen en vingers vanaf te likken. Het verhaal van Once gaat over een Ierse muzikant en een Tsjechische immigrant, die in de straten van Dublin worden samengedreven door hun muziek. In de loop van een turbulente week evolueert een onverwachte vriendschap en samenwerking snel tot een krachtig maar gecompliceerd liefdesverhaal, onderlijnd door emotioneel geladen folkmuziek.

Eerlijk is eerlijk … De Speling zet met een eigen versie van ‘Once’ vooral het begrip muzikaliteit centraal. Al vanaf het moment dat je in de zaal komt en de cast aan het jammen is, is het al van dattum. I’m Into folk mag u dan misschien van The Radio’s kennen. Op de musical is veeleer We’re Into folk van toepassing. Het fraaie resultaat van een zeer intensief repetitieproces van 4 maanden, dat hieraan vooraf ging.  

Voor theater- en muziekkenners zitten in de cast twee ietwat bekendere namen. In vervlogen tijden speelde hoofdrolspeelster Nayat Sari mee bij het Achterland in ’t Strand van Sint-Anneke. En met haar rol als ‘Het Meisje’ in ‘Once’ speelt ze ongetwijfeld de rol van haar nog prille leven. Het spat er gewoon af dat hier weken en maanden aan vooraf ging.

En wat te zeggen van Wouter De Clerck. Voor het grote publiek is hij de man, die tijdens Idool 2004 een fraaie tweede plek haalde, met Walking in Memphis een top 10-hit scoorde en nu zich heeft verdiept in het theaterwerk. Wouter speelt de rol van Billie, a rebel without a cause. Maar hij speelt het op zijn Wouters, met zijn eigen flair en charisma en natuurlijk met de niet te miskennen Antwerpse touch. 18 jaar later blijkt er in de rocker van weleer nog een geslaagd Antwerps komisch acteur in verscholen te zijn.

Valt het u op … Ik spui maar al te graag heel veel lof over de musical Once. Maar het zou fout zijn om alle lof te fixeren naar Nayat en Wouter toe. Once is het resultaat van intensief teamwork en vooral één brok muzikaliteit waarin elk schakeltje zijn rol speelt. Regisseur Jakob Verdoodt heeft van een groep mensen een mooi team gemaakt. En dat zie je op het podium een musical, waar je gewoon goed gezind naar buiten gaat. We’re Into folk, remember … Maar haast u, de musical speelt nog maar 1 weekend.

Meer info kan u vinden op: www.de-speling.be

Bekeken op 29 mei in De Rode Zaal van het Fakkeltheater

Foto: Melissa Verhulst

Nayat Sari: ‘Het meisje’ uit de musical Once

Vanaf 28 mei speelt in de Rode Zaal van het Fakkeltheater de musical Once van De Speling. Eén van de bekendere namen uit de cast is Nayat Sari. ‘Once is een verhaal uit het leven gegrepen’, vertelt Nayat. ‘Mijn personage is ‘Het meisje’, een migrante met Tsjechische roots. In de straten van Dublin loopt zij een Ierse muzikant tegen het lijf. De jongen en het meisje worden in het verhaal samengedreven door hun gedeelde liefde voor muziek. Je mag het geheel een mengelmoes van wereldmuziek noemen. Maar wel ééntje dat je tot het diepste van je ziel raakt. Deze voorstelling is gebaseerd op de gelijknamige film van John Carny met de geweldige liedjes van Glen Hansard and Markéta Irglová. Deze “out of the box” musical is de enige show die een Academy Award, een Grammy Award, een Olivier Award en een Tony Award op haar palmares heeft staan.’

Migratie
Voor Nayat zijn er bijzonder veel markante gelijkenissen tussen haar en het meisje. ‘Om deze rol te spelen moest ik de confrontatie met mezelf aangaan. Want het meisje en ik hebben heel veel raakpunten. Ikzelf ook op latere leeftijd naar België gemigreerd en heel wat meegemaakt. Zowel het meisje als ik hebben piano leren spelen van onze vader, maar hadden geen piano thuis staan. Ik moest altijd bij vrienden of in tweedehandswinkels gaan oefenen. Ook haar vechtlust en haar passie voor muziek raken mij tot in het diepste van de ziel. In heel het verhaal is ‘Het Meisje’ ook een muzikante. Dat ben ik niet echt. Ik heb wel 4 jaar klassieke piano en 1 jaar jazz gestudeerd. Maar geloofwaardig piano spelen op een podium is toch andere koek. Mijn uitdaging bestond erin om door heel hard te oefenen terug mooier en geloofwaardig piano tijdens een voorstelling te kunnen spelen. Mijn medeacteurs en muzikale leider waren een groot steun tijdens dit proces met hun tips en tricks.’

Karakterrol
De rol van het meisje is wat je noemt een karakterrol. ‘Ze heeft nogal een gecompliceerd karakter’, gaat Nayat verder. ‘Zo kan ‘het meisje’ aan de éne kant heel serieus zijn met een bijzonder speciale humor. Maar aan de andere kant switcht ze van het warme naar het koude in een hand omdraai. De balans tussen beiden zoeken is niet echt gemakkelijk. Omdat je de éne moment te hard bent en het andere moment te zacht. Tijdens de repetities was dit echt een groeiproces. Maar ik ben er van overtuigd dat ik de juiste balans heb gevonden.’  

Zoom
Een acteur of een actrice leeft voor haar publiek. Dat is voor Nayat helemaal zo. ‘Corona liet alle theatervooruitzichten voor mij en mijn vrienden bruusk stoppen. Ik had het geluk dat ik nog les kon geven via Zoom en op deze manier nog contact kon houden met mijn leerlingen. Maar het is een gemis om mensen recht in de ogen te kijken en om samen waardevolle momenten te delen. Nu ik terug op het podium mag staan, is het heerlijk om terug mijn ding te doen. Na twee jaar zonder bühne is deze rol best pittig. Maar ik voel me gezegend dat ik het mag doen.’

Meer info over de voorstelling Once kan u vinden via:
ONCE | Fakkeltheater

Foto: David Coremans – De Speling

Wouter De Clerck: rock’n’roll-attitude in musicalland

Het lijkt al een eeuwigheid geleden dat we nog iets van hem gehoord hebben. Maar toch laat Wouter De Clerck alias (Wouter uit Idool 2004 ) van zich spreken in theaterland. Achter zijn zonnebril zaten tijdens de Cultuurmarkt og steeds één brok rock’n’roll-attitude en deugenietenoogjes verscholen. En dat zal wellicht de rest van zijn leven niet meer veranderen. Het komende theaterseizoen laat deze energiebom van zich horen in twee musicals van De Speling. Meer bepaald: 9 to 5 en First Date.

9 to 5 speelt tijdens de Kerstperiode in de Zwarte Zaal van het Fakkeltheater …

9 TO 5 is het verhaal van Doralee, Violet en Judy, 3 collega’s die tot hun kookpunt gedreven worden door hun seksistische en egocentrische baas.
Ze vormen een complot om hun baas te ontvoeren en de rollen om te draaien. Gaan de dames er in slagen om hun kantoor te hervormen of valt alles in duigen wanneer de CEO op bezoek komt?
Geïnspireerd op de iconische film uit 1980 met Dolly Parton.
Meer info kan je vinden op: https://fakkeltheater.be/voorstelling/9-5

In juni speelt hij mee in First Date. Eveneens in de Zwarte Zaal van het Fakkeltheater

Wat verwacht je van een First Date?
We volgen de eerste ontmoeting tussen Casey en Aaron,
twee New York City dertigers die door hun familie en vrienden worden opgezadeld met een date. De twee hebben niets gemeenschappelijk.
Aaron is een conservatieve joodse bankier terwijl Casey een artieste is die iets te hip is voor Wall Street.
Door de invloed van de vrienden en familie (welk zich afspeelt in hun verbeelding) en de effecten van social media lijkt deze eerste date gedoemd van de start.
Maar misschien kan de goed bedoelende ober er misschien voor zorgen dat de vonk overslaat.

https://fakkeltheater.be/voorstelling/first-date

Foto: Jan Liekens