Theaterreview: First Date (De Speling)



Daar is De Speling weer. Met First Date brengen ze ‘na drie jaar wachten’ opnieuw een muzikaal spektakel in de Zwarte Zaal van het Antwerpse Fakkeltheater. Het verhaal gaat over de Joodse Bankier Aaron en de extravagante Casey. Onder het motto: ‘tegenstelden trekken elkaar aan’  gaan beiden op een first date in een New Yorkse Bar. Aanvankelijk lijkt de date niet niet te lopen zoals gehoopt. Temeer omdat vrienden en familiale demonen elke gelegenheid grijpen om in hun hoofden verwarring te zaaien..

Vallen en opstaan maakt de dans naar een succesvolle date emotioneel, verrassend, grappig en spannend. Lukt het hen die first date naar een geslaagde avond te leiden? Overwinnen de clichés of staan zij sterker in hun schoenen?

Protagonisten van de avonden zijn Nayat Sari en Wouter De Clerck. Opvallend is dat zij aan een karakterswitch op het podium doen. De extravagante Wouter speelt de zeer schuchtere Aaron en de rustige Nayat kruipt in de huid van de extavagante Casey. Tijdens het interview vooraf grapten en grolden de twee dat ze bij elkaar in de leer waren geweest. En dat lijkt ook zo van het podium af te spatten. Zelden hebben we de ‘rock’n’roll-man’ uit ’t Stad zo verlegen en zo klein weten spelen op een podium. En wat Nayat Sari betreft, tja .. Daar weten we al langer dan vandaag van dat ze een zeer getalenteerde actrice is. Wouter is cum geslaagd in de Nayat Sari-academy en Nayat cum laude in de Wouter De Clerck-school of life.

First Date is een herkenbaar verhaal voor Jan & Alleman, die zich met een ei in de broek al eens aan een dat heeft gewaagd. Maar toch kan je First Date vooral omschrijven als het ideale voorspel op een liefdesfeest zoals Valentijn

Oh ja, voor we het vergeten. Nayat en Wouter hadden een klein ensembletje rondom hen. En daar sprong vooral Dimi Tarantino in het oog. Een man, die volledig total loss mocht gaan bij momenten. En ja, dat werd fel gesmaakt.

Bekeken op 15/1/2023 in De Zwarte Zaal van het Fakkeltheater

Meer info op: http://www.de-speling.be

Foto: Melissa Verhulst

De First Date van Nayat Sari en Wouter De Clerck



De Speling opent 2023 met de musical First Date. In het verhaal ontmoet de Joodse bankier Aaron de vrijgevochten Casey op een first date. In een gezellige New Yorkse bar lijkt de date niet te lopen zoals gehoopt. Temeer omdat vrienden en familiale demonen elke gelegenheid grijpen om in hun hoofden verwarring te zaaien. Vallen en opstaan maakt de dans naar een succesvolle date emotioneel, verrassend, grappig en spannend. Lukt het hen die first date naar een geslaagde avond te leiden? Centraal in de musical staan Wouter De Clerck, in een ver verleden al wandelend naar Memphis een popidool en Nayat Sari.  ‘Deze First Date vergelijk ik een beetje hoe het programma First Dates op televisie loopt’, vertelt spraakwaterval Wouter. ‘Twee mensen, die elkaar van haar noch pluim kennen, worden bij elkaar gezet voor een blind date. Dan krijg je een gevoel waar heel wat mensen ervaring mee hebben. Tijdens ‘onze’ First Date zie je leuke, herkenbare maar ook toffe situaties, die zowel mooi zijn als pijnlijk tegelijkertijd. Achteraf heb ik voor mezelf het repetitieproces geëvolueerd. Dan merk ik dat ik een mooie reis heb beleefd. Dat gevoel alleen al stemt me heel vrolijk. Je merkt aan het script dat de auteur uit eigen ervaring heeft geput. Het begrip herkenbaarheid staat centraal voor iedereen.’

De omgekeerde wereld
Toch ziet er een bepaalde ironie in de rolverdeling tussen Nayat en Wouter. Zeker qua karakters van hun personage. ‘Wanneer je karakterieel naar de casting kijkt, speelt Wouter mijn rol en ik de zijne’, analyseert Nayat hun rol. ‘Casey is een heel zelfverzekerde vrouw, een wijf met ballen. Zij heeft alles al meegemaakt in haar leven. Aaron is heel erg klein, durft niets en is een lieve jongen.  Wouter en ik hebben elkaar daarin ook fel geholpen.’
‘Ik ben naar iets op zoek moeten gaan wat niet in  mij huist’, lacht Wouter. ‘Mensen, die me kennen, weten dat ik luid en aanwezig ben. Wat Aaron voelt, is tegen mijn natuur. Maar gelukkig is er Nayat. Zij is een lieve vlinder, die niemand kwaad zou doen. Ik ben iemand, die van nature graag de stoute schoenen aantrekt. Ik heb heel veel bijgeleerd tijdens dit repetitieproces. Zelfs in die mate dat ik op mijn personage traag verliefd ben geworden. Kortom: de ideale coach aan mijn zijde om me in de zoektocht naar Aaron te begeleiden. Op dit moment wacht ik nog altijd op mijn diploma van de Nayat Sari-school. Daar zou ik toch wel graag willen afstuderen (lacht).  

Zangmatig
Waar de musical Once  dicht tegen het folkgenre ligt, staat bij First Date een ander muziekgenre centraal. ‘Bij First Date ligt mij de muziek nauwer aan het hart dan bij Once”, vertelt Wouter. ‘Persoonlijk heb ik weinig affiniteit met folkmuziek, maar meer met het pop-rock repertoire van First Date.  ‘Mijn comfortzone bestaat vooral uit het klassieke repertoire’, lacht Nayat. ‘Hier moet ik zowel bij het acteren als bij het zingen uit de kast komen. Maar het is wel leuk om eens een andere kant van mezelf te tonen op het podium.’

Maral
Als voorbereiding op het repetitieproces van First Date heeft Nayat wel een heel bijzondere hulplijn ingeschakeld. ‘Ik ben pas heel laat begin studeren aan mijn tekst. Mijn zusje Maral heeft de rol van Wouter met plezier opgenomen. Dankzij haar ken ik mijn tekst van binnen en buiten. Je moet weten dat dit stuk oorspronkelijk drie jaar geleden op de agenda stond. Alleen stak het COVID-beestje er een stokje voor. We hadden een repetitie achter de rug en dan kwam de eerste lockdown. Daarna kwam er een tweede repetitie en volgde een tweede lockdown. Een mens zou voor minder hopeloos worden. We zijn heel blij dat we nu eindelijk kunnen spelen. Het heeft lang genoeg geduurd.’

Meer info op: Home – De Speling VZW (de-speling.be)

Foto: Nick Davids

Wouter De Clerck: rock’n’roll-attitude in musicalland

Het lijkt al een eeuwigheid geleden dat we nog iets van hem gehoord hebben. Maar toch laat Wouter De Clerck alias (Wouter uit Idool 2004 ) van zich spreken in theaterland. Achter zijn zonnebril zaten tijdens de Cultuurmarkt og steeds één brok rock’n’roll-attitude en deugenietenoogjes verscholen. En dat zal wellicht de rest van zijn leven niet meer veranderen. Het komende theaterseizoen laat deze energiebom van zich horen in twee musicals van De Speling. Meer bepaald: 9 to 5 en First Date.

9 to 5 speelt tijdens de Kerstperiode in de Zwarte Zaal van het Fakkeltheater …

9 TO 5 is het verhaal van Doralee, Violet en Judy, 3 collega’s die tot hun kookpunt gedreven worden door hun seksistische en egocentrische baas.
Ze vormen een complot om hun baas te ontvoeren en de rollen om te draaien. Gaan de dames er in slagen om hun kantoor te hervormen of valt alles in duigen wanneer de CEO op bezoek komt?
Geïnspireerd op de iconische film uit 1980 met Dolly Parton.
Meer info kan je vinden op: https://fakkeltheater.be/voorstelling/9-5

In juni speelt hij mee in First Date. Eveneens in de Zwarte Zaal van het Fakkeltheater

Wat verwacht je van een First Date?
We volgen de eerste ontmoeting tussen Casey en Aaron,
twee New York City dertigers die door hun familie en vrienden worden opgezadeld met een date. De twee hebben niets gemeenschappelijk.
Aaron is een conservatieve joodse bankier terwijl Casey een artieste is die iets te hip is voor Wall Street.
Door de invloed van de vrienden en familie (welk zich afspeelt in hun verbeelding) en de effecten van social media lijkt deze eerste date gedoemd van de start.
Maar misschien kan de goed bedoelende ober er misschien voor zorgen dat de vonk overslaat.

https://fakkeltheater.be/voorstelling/first-date

Foto: Jan Liekens