James Cooke: ‘Assisen gaat verder dan de theaterzalen.’

Never change a winning concept. Voor de tweede keer dit theaterjaar brengt  Uitgezonderd. een Assisen op de planken. Creatieve duizendpoot achter de schermen James Cooke gaf de nodige tekst en uitleg. ‘Ik ben heel tevreden dat het terug kan en mag om dergelijke producties op poten te zetten.  Zeker als je zo’n cast als deze mag voorstellen, ben ik een supertevreden man. Voor mij is het belangrijk dat de sfeer achter de schermen goed zit. Als je dan ziet hoe ze spontaan met elkaar beginnen te praten als ze aan het wachten zijn, weet je dat het snor zit. Assisen IV wordt gebracht met een heel strak schema. We werken ook met flashbacks, zodoende dat je het geheel in een coronaproof-setting kan brengen. Het werkt als geen ander. We hebben het online gedaan, we doen het op theater en er zijn ook nog plannen in de pipeline om het op televisie te brengen in een fictiereeks. Assisen gaat verder dan alleen maar de theaterzalen en daar ben ik supergelukkig op. Met de jaren werd er al een hondstrouw publiek opgebouwd. Je ziet aan de ticketverkoop dat mensen nu al de kans grijpen om te boeken wanneer de mogelijkheid er is.

Foto: Jan Liekens

Jeroen Maes: ‘Oost West Thuis Best is een keuze voor de gulle glimlach.’

Ja, er zijn nog zekerheden in het leven. Op geregelde tijdstippen wordt er in het Vlaamse theaterlandschap een komedie van Jeroen Maes op de planken gebracht. Begin juli brengt Het Achterland het stuk ‘Oost West Thuis Best’. ‘We brengen inderdaad iets anders dan we de voorbije jaren hebben gedaan. Pré-corona was het veel meer gerelateerd aan een puur Antwerps thema. Telkens weer mocht ik me als auteur daar in volledig uitleven. En dat was enorm leuk om te doen. Na twee jaar Corona waren we van oordeel dat vooral de lach in het verhaal centraal moest staan. De hunker naar de glimlach werd de voorbije tijd alleen maar groter. Mensen zaten twee jaar lang thuis in de miserie. Nu mogen ze terug buiten komen, de knop op nul zetten en zich amuseren. Oost West Thuis Best is een situatiekomedie pur sang met doldwaze verwikkelen. Voor mij als auteur betekent dit minder research, maar wel meer mijn verbeelding laten spreken. Oost West Thuis Best ligt in de lijn van mijn vorige situatiekomedies.  Maar ik ben zeer gelukkig met de cast, die het verhaal tot leven zal brengen. We hebben een gouden koppel: met Carry en Danny. Heel mooi aangevuld door Lynn, Ann en Bart.’

De lockdownschrijver
Een coronaperiode: het doet wat met een mens. Het bracht Jeroen inspiratie voor enkele stukken. “Tijdens twee jaar lang op- en af lockdown heb ik 5 stukken geschreven. Dus er ligt zeker nog wat materiaal op de planken dat nog kan gebracht worden. De komende maanden zal er weinig tijd over blijven om thuis te schrijven omwille van de festiviteiten rond 10 jaar Prethuis. Maar onze agenda staat goed gevuld. Ook al heet dit stuk Oost West Thuis Best. Veel thuis zal ik de komende maanden helaas niet zijn.’

Meer info over Oost West Thuis Best kan je ontdekken op:
OOST WEST, THUIS BEST | Fakkeltheater

Foto: Bart Liekens

Ingrid Coppieters: ‘Routine maakt onze job gevaarlijk.’

’t Ros Beiaard, Jan Van Dyke – de Show van M’n Leven en de zomer nog Singing’ in the Rain … De agenda van choreografe Ingrid Coppieters staat in 2022 goed gevuld. 30 jaar nadat ze elkaar voor het eerst zagen in het Franse Lido, werkten Jan Van Dyke en Ingrid Coppieters voor het eerst professioneel samen aan een productie. ‘In 1993 danste ik al een jaar in het Lido toen Jan Van Dyke daar als internationale act kwam. Omdat ik vernam dat hij en zijn compagnon de route Franky Boy Belgen waren, hebben we elkaar leren kennen. Tijdens de pauze zochten we elkaar op in de loge. Ook al is het nu dertig jaar geleden: Jan en ik zijn blijven contact houden. Elk jaar is hij trouw op post om zijn oog te werpen op ‘Cabaret Magiq’.’ Een cabaretvoorstelling in de stijl van het Franse cabaret. Toen hij mij contacteerde om mee te werken aan ‘De Show van M’n Leven’ heb ik geen seconde getwijfeld. Het leek me een leuk idee. Het gekke is dat we na onze Lido-periode elkaar wel regelmatig tegen het lijf liepen. Bij ‘De Show van m’n leven’ was het eerste keer dat we echt samen onze handen in elkaar sloegen. Natuurlijk ken ik zijn reputatie als pietje precies en hyperperfectionist wel. Maar ach, deze uitdaging ga ik met alle plezier aan. Het bijzondere was dat ik hier geen danseressen op het podium had, maar wel artiesten die ik moest choreograferen. Dan is het belangrijkste doel dat ik hen op het podium laat bewegen zonder dat ze zich belachelijk zouden voelen in de gemaakte bewegingen.  Naar mijn gevoel is dat goed gelukt. Bij Jan zit alles in zijn hoofd. Hij is een perfectionist van de bovenste plank. Dat vraagt hij ook van de mensen rondom hem.  Soms is het niet eenvoudig om zijn visie te volgen Je voelt heel snel dat de basis van een goede samenwerking wederzijds respect is. Dat geeft als choreograaf enorme vrijheid. Tussen ons is er een klik, die nooit zal wegebben. Once a Lido, always a Lido.’

Routine
Routine: het is een codewoord dat je in een gesprek met Ingrid heel snel als ‘not done’ te horen krijgt. ‘De lat ligt altijd hoog wanneer je aan dergelijke producties werkt. Neem nu mijn periode bij het Lido: 6 dagen op 7 , 2 shows per avond. Mensen betalen om naar jou te komen kijken. Op routine teren is dan uit den boze. Routine maakt het dan echt gevaarlijk. Ik herinner me nog dat Jan en Franky Boy in hun loge een scorebord hadden. Dag na dag gaven ze hun publiek punten.  Wanneer het publiek iets minder reageerde, vroegen ze zichzelf af hoe dat kwam. Iedereen betaalt even veel voor een show en wil daar op dezelfde manier voor geëntertaind worden. Dat is een les, die ik altijd van hen zal onthouden. Onlangs werkte ik mee aan het Ros Beiaard in Dendermonde. Daar moeten mensen tot 4 uur lang in dezelfde houding een verhaal vertellen. Dan is het belangrijk dat ieder persoon dezelfde expressie behoudt. Net dan komt het goed over bij het publiek.’

Bluebell Girl
De avonturen in Parijs neemt Ingrid voor de rest van haar leven mee.  ‘Een goede vriend van mij danste al een jaar bij het Lido vooraleer ik er kwam. Omdat ik toen groter was dan 1m75, vroeg hij me of ik geen interesse had om bij het Lido te gaan dansen. Van het een kwam het ander. Het was een drie jaar durend avontuur dat ik nooit meer zal vergeten. Maar na drie jaar was het wel goed. 6 dagen op 7 werken, 2 dezelfde shows op een avond … Ondanks de goede begeleiding is het niet evident om dit vol te houden. Toen Frank Van Laecke me vroeg om hem te helpen bij de musical aan het Donkmeer, kwam ik terug naar huis. Hij trok me over de streep om de stap toch te zetten. Het was een fantastische periode. Het bracht me als choreografe en als mens enorm veel bij. Ik heb mogen werken in een internationale omgeving. Mijn rugzakje raakte daar stevig gevuld en mijn talenkennis ging zeer goed vooruit. Zo deelde ik de loge met Franse, Australische en Amerikaanse meisjes. Mijn periode daar duurde misschien amper drie jaar. Naar mijn gevoel was het veel langer.’

Lido
Met pijn in het hart blikt Ingrid terug op de problemen die er de voorbije maanden waren in het Franse cabaret waar ze mooie herinneringen aan koestert. ‘Toen we de voorbije weken te horen kregen dat het Lido stopt, was dit voor ieder van ons een stevige klop. Ik heb nog veel connecties in Parijs. We zagen de problemen in het Lido al enkele jaren geleden opduiken. Toen hadden we in Parijs een show van het nieuwe Lido gevolgd. Het viel ons op dat het niet meer was zoals het vroeger bekend stond. Mooi voorbeeld:  Er liepen meer mensen rond met tattoos en er waren veel minder pluimen en hoofdtooien. Van een stijlvol cabaret werd het een modern urban verhaal. Volgens mij was dit de doodsteek van heel het verhaal. In Parijs was de verdeling vroeger heel logisch. De Moulin startte uit het volkse. Het Lido was een klasse hoger: een stijlvol cabaret, waar je niet zo maar binnen kwam. Naar mijn gevoel werd er nu gekozen voor een andere stijl dan vroeger. Maar dat verkoop je niet zomaar aan je honkvast publiek. Zij kozen vroeger altijd voor een echte authentieke Lidoshow.’

Foto: Collectie Ingrid Coppieters

‘ne Geestige Kerst met Sven De Ridder en Brik Van Dyck

Sven De Ridder Company laat van zich horen. Met Kerstmis laat de cast van ‘ne Geestige Kerst het spoken in het Fakkeltheater. Tijdens de seizoenspresentatie van het Antwerpse Fakkeltheater waren 2 van de Antwerpse zekerheden van de toneelglimlach present. ‘De titel van het verhaal zegt al heel veel’, aldus Sven. ‘Het is een verhaal met een dubbele laag. Enerzijds geestig, maar toch wel spooky. Ik ben een grote filmliefhebber. Dat je dus in de affiche bepaalde elementen van Ghost ziet, is niet meer dan logisch. Maar het omvat veel meer dan een vette knipoog naar Ghost. Je gaat ook elementen zien van andere kaskrakers. Maar dit alles werd door een eigentijds 2.0-jasje van ons overgoten. We zijn persoonlijk heel fier op onze affiche. Het vertelt al elementen uit het verhaal zonder dat je het toneelstuk hebt gezien. Vragen zoals : ‘Wat houdt Luc Verhoeven vast?’ , ‘Wat heeft Leen Dendievel vast?’ en vooral ‘Wat heeft Brik van Dyck in zijn handen?’

Céline Verbeeck
‘En daar moet ik niet lang over twijfelen om op deze vraag een antwoord te geven. Ik heb Céline Verbeeck in mijn handen. Onze allernieuwste troef bij Sven De Ridder Company’, aldus Brik.  ‘Bij elke stuk proberen we buiten onze vaste groep van mensen met een verrassing op de proppen te komen. Met Celine doen we dat naar ons gevoel zeker. Het is nu puur toevallig dat nu twee acteurs op rij (Louis Thyssen bij Weekend Cowboys en Céline Verbeeck bij ‘ne Geestige Kerst) na elkaar komen. Maar het is buiten een goede reeks ook een talentpool van goede jonge acteurs.  Omdat Sven een vaste rol heeft in Nachtwacht en ik er één van de ergerlijkste creaturen ooit mocht in spelen, leerden we hen kennen op de set. En dat klikte meteen. Wanneer bij een eerste afspraak dan blijkt dat er heel veel humor in het gesprek is verweven, twijfelen we geen seconde.’

Kerstmis tot na Valentijn
Door de coronamaatregelen speelde het kerststuk van Sven De Ridder Company dit seizoen tot na Valentijn. ‘Dit zijn uitzonderlijke situaties. Maar niemand heeft daarover geklaagd. En het was leuk om Kerstmis tot maart te vieren. Ons record breken tot en met Pasen wordt moeilijk omdat we anders in problemen komen met ons Lentestuk’, aldus Sven.

Meer info over ‘ne Geestige Kerst kan u vinden op:
‘ne Geestige Kerst – Sven De Ridder Company

Foto: Sven De Ridder Company

Erik Goossens vervangt Walter Damen in Assisen IV

Theaterhuis Uitgezonderd. en advocaat Walter Damen hebben in de beste verstandhouding beslist om de bekende strafpleiter te vervangen in de cast van Assisen IV, De Sterrenmoord. Acteur Erik Goossens zal de rol van Procureur vertolken. Assisen IV, De Sterrenmoord gaat in première op 18 juni in Theater Elckerlyc te Antwerpen. 
 
Walter neemt met pijn in het hart maar ook vol bewondering afscheid van deze getalenteerde groep: “Ondanks het feit dat James Cooke naar mijn aanvoelen de vraag op het juiste moment stelde, heb ik toch moeten vaststellen dat dit niet combineerbaar is met mijn werk als advocaat. Ik ben op mijn limieten gestuit qua werk en hetgeen ik er kan bijnemen. Op dat moment moet je eerlijk zijn met jezelf en je collega’s voor wie ik enorm veel respect heb. Het is een wonderlijk beroep en ik heb enorm genoten van de professionaliteit en intensiteit waarmee deze productie wordt aangepakt. Van mij krijgen ze allemaal nu al een staande ovatie en ik ben er met plezier bij op de première.”
 
Producenten James Cooke & Bob Jennes kunnen alleen maar respect opbrengen voor de beslissing van Walter. “Je voelde dat het zware repetitieschema steeds moeilijker haalbaar was voor Walter. Hij is een op en top professional in alles wat hij doet en wou ook deze rol volledig naar zijn eigen stijl kneden. We hebben alleszins veel bijgeleerd van hem tijdens de repetities over hoe het er in een echte assisenzaak aan toe gaat en ook het script is nu tot in de puntjes uitgewerkt door hem. Zo blijft hij voor altijd een onderdeel van deze productie. We willen hem dan ook oprecht bedanken voor alle mooie en leerrijke momenten van de afgelopen weken.” aldus James.  

“We hebben ons ook wat laten leiden door een ongelofelijk wederzijds enthousiasme en zin om dit te doen waardoor de realiteit wat ondersneeuwde. Erik en Bieke gaan dit geweldig doen. Ik had wellicht ook beter naar mijn vrouw geluisterd die me had gewaarschuwd voor de zwaarte van die rol”, knipoogt Walter nog.

 
Uitdaging voor Erik Goossens
 
Een waardige vervanger vinden voor de rol van Procureur is geen sinecure. “En toen dacht James aan acteur Erik Goossens”, zegt Bob Jennes. “Ten huize Goossens-Ilegems wordt Assisen toch al geademd nu Bieke Ilegems de rol van advocate op zich genomen heeft”.
 
Erik was onmiddellijk bereid om in de bres te springen en kon gelukkig zijn drukke agenda vrijmaken. “Het is volgens mij één van de grootste uitdagingen van mijn leven om deze rol tot leven te brengen tegen de première van 18 juni. Ik stond elke morgen al op om 5u, vanaf nu zal het om mijn tekst te leren zijn. Ik heb ook met Walter gesproken en hij heeft me enkele tips gegeven. En het gaat zo fijn zijn om op scène het verbale gevecht met mijn vrouw aan te gaan en te strijden voor elke stem van het publiek. I’ll see you in court…”, lacht Erik nog.
 
“Voor mij is het zeer belangrijk dat er chemie is tussen de twee protagonisten die het gevecht aangaan. Je moet in de zaal de spanning tussen beide kampen kunnen voelen. In dat opzicht ben ik zeer blij dat Erik heeft toegezegd, want waar is de chemie groter dan tussen man en vrouw?” zegt James nog.

Met deze voorstelling staan Erik en Bieke opnieuw sinds lang weer samen op het theaterpodium. Eerder waren ze te zien in diverse succesvolle voorstellingen onder regie van Stijn Coninckx. En in 2014 werd het koppel nog eindwinnaar van het televisieprogramma Dansdate.

Foto: Uitgezonderd

Luc Caals 70

Al sinds jaar en dag is Luc Caals één van de vaste waarden in het theaterlandschap. Ook tijdens de persvoorstelling van het Antwerpse Fakkeltheater tekende hij present. ‘Ik steek het niet onder stoelen of banken. Ik speel hier graag. Als alles goed verloopt, kunnen de mensen mij dit seizoen terugvinden in zowel de Rode als de Zwarte Zaal. In januari is het doel om voor de 8e keer Caals Trakteert te organiseren. Elk jaar staat dit op het programma. Maar door de gekende omstandigheden hebben we dit moeten verschuiven naar mei. Alleen is een ‘nieuwjaarsdrink’ in mei wat te omslachtig. Daarom heb ik dat van de affiche laten halen. Nu keert alles terug naar het oude, met als special guest ‘Linda De Ridder’. Zij gaat samen met mij het eerste deel van de show doen.’

70
Toch zie je Luc als vanouds stralen. ‘Ik ben een tevreden man. Mijn jaar loopt goed. 11 augustus vier ik mijn zeventigste verjaardag. Dit jaar sta ik 50 jaar op de planken. Omwille van mijn dubbel feestjaar zijn er heel het jaar door festiviteiten gepland. Onlangs gaf ik twee uitverkochte verjaardagsshows in Schoten en heb ik een riviercruise gemaakt met 108 mensen. In oktober sta ik samen met Dirk Van Vooren op het podium in ‘Het Spook van de Operette’. Een bewuste keuze van ons om samen een toneelstuk te doen en geen show. Tijdens de zomermaanden zijn het veeleer losse opdrachten. Veel heeft te maken met het opschuiven van den Hippodroom. Bijvoorbeeld 2 Hazesconcerten: 10 augustus sta ik in het Witte Paard, één dagje later hou ik op mijn verjaardag vrij voor familiale kring en op 12 augustus zing ik Caals zingt Hazes in het Rivierenhof.’

Foto: Theatertainment

Lynn Van den Broeck: ‘Een cast met een grote C waarin ik mag vertoeven.’

Deze zomer is het Oost West, Thuis Best bij Het Achterland. Deze komedie geschreven voor Jeroen Maes speelt vanaf begin juli in het Fakkeltheater. Eén van de opmerkelijkste namen in de cast is Lynn van den Broeck alias Viv uit Thuis. Een nieuwkomer in Theaterland met een quasi onbeschreven blad. ‘Het klopt dat ik buiten een uitstapje naar Robin Hood bij Deep Bridge nog maar weinig theateruitstapjes heb gezet’, aldus Lynn. ‘Maar veel heeft ook met Corona te maken. Wanneer dit virus er niet was geweest, had ik misschien sneller de stap gewaagd. Met Oost West Thuis Best is het daarom ook de eerste keer dat ik een hele zomer in dit wereldje zal vertoeven. Ik kijk er echt wel naar uit. Voor mij is dit echt iets nieuws. Dit is een cast met een grote C waarin ik mag vertoeven. Stiekem ben ik een grote fan van Carry Goossens. Ik heb het hem nog niet gezegd. Maar ik vind het een hele eer dat ik met hem op het podium mag staan. En Bart Van Avermaet ken ik al van de set van Thuis. Omdat onze personages vrij close zijn in het theaterstuk, wordt het heel leuk om met hem eens iets anders te spelen. Kortom: het wordt met een gezonde dosis stress te zomer tegemoet gaan. Et wordt een leuke afwisseling met het theaterwerk. Zeker omdat je ook een andere manier van spelen moet hanteren  Theater is heel groot en uitgesproken. Televisie is veel kleiner. Toen ik pas begon bij Thuis, heb ik heel vaak groot gespeeld en kreeg ik te horen dat ik ‘kleiner’ moest spelen. Nu zal het terug omgekeerd zijn. Maar valt het op dat ik er enorm veel zin in heb? ‘

Meer info over de Ticketverkoop kan u vinden op: Het Achterland | Het achterland
Foto: Het Achterland

De First Date van De Speling

Ook De Speling is begin 2023 te zien in de Zwarte Zaal van het Fakkeltheater. Ze brengen er ‘First Date’.

Twee mensen proberen elkaar te leren kennen zonder daarbij de ander af te schrikken. Dat is altijd een  moeilijke evenwichtsoefening, zo ook voor Casey en Aaron.
Via gemeenschappelijke kennissen hebben ze een eerste afspraakje in een gezellig restaurant.
Door hun gesprekken en flashbacks leert ook het publiek hen beter kennen

Regie: Werner Mollet
Auteur: Austin Winsberg
Componisten: Alan Zachary, Michael Weiner
Cast: Nayat Sari, Wouter De Clerck, Danielle Martin, Dimi Tarantino, Anky De Frangh, Berten Vanderbruggen, Jakob Verdoodt

Meer info over De Speling kan u vinden via: http://www.de-speling.be

Foto: De Speling

Frank De Kaey schrijft Niet Met Mij He!

De eerste voorstelling van het gloednieuwe EWT-theaterseizoen 2022-2023 wordt er ééntje om naar uit te kijken. Zeker omdat het een theatervoorstelling is, dat uit de pen ontsproten is van Frank De Kaey zelf. Het verhaal ‘Niet met mij he!’ gaat over Jeanine, ex cafébazin van Het Dokske. Zij werd door haar zoon verplicht om haar intrek te nemen in Residentie ‘Ochtendgloren’, het duurste en meest luxueuze Woon-Zorg-Centrum van België. Ze wordt er hartelijk ontvangen door Gérard, kolonel-op-rust, en iets minder hartelijk door Anne-Sophie, gravin Agie de Sandhoven. Beetje bij beetje en met heel veel humor, leren ze elkaar beter kennen en komen verrassende geheimen uit het verleden naar boven. Te zien vanaf 16 september 2022 in het gezelligste theater van de Hertstraat. Meer info kan u vinden op: http://www.ewt.be

Auteur: Frank DE KAEY

Regisseur: Frank DE KAEY

Acteurs: Frank DE KAEY, Liliane DOREKENS, Anne Mie GILS, Theo VAN BAARLE, Michaël ZANDERS

Foto: Goele Bormans

Take Twee Producties schiet met Losse Flodders

Vanaf 8 oktober 2022 staat Take Twee Producties klaar in de Kleine Fakkel met de productie ‘Losse Flodders’. Het verhaal gaat over Jean & Cleo. Zij wonen in een gezellig huisje samen met hun dochter en Jean zijn bemoeizieke schoonzuster. Wie, wat en waarom? Jean denkt er het zijne van, maar zij laat het niet zo en gaat op speurtocht tot ergernis van de rest.
Een dolkomische komedie met hilarische situaties.

Regie: Jerry Verhaert, Ben Bervoets
Auteur: Ben Bervoets
Cast: Marleen Korthoudt, Linda Dhaene, Gitte Malfait, Ruben De Cock, Vincent De Coninck, Marc Schoeters en Piet Van Linden

Meer info over de ticketverkoop kan u vinden op: LOSSE FLODDERS | Fakkeltheater

Foto: Take Twee Producties