CP15: De Vietnamese Kanarie

Het Belgisch voetbalseizoen is aan zijn tweede speeldag toe. En nu al is één van de absolute attractiepolen : CP15. Sint-Truiden heeft namelijk Cong Phuong aangeworven. De brave man wordt door insiders de Vietnamese Messi genoemd. Internetgewijs is het een commerciële voltreffer van formaat. CP15 heeft het aantal bezoekers van de Facebookpagina op zijn eentje verdubbeld. De clash tussen de Vietnamese STVV-supporters, die hun held CP15 een hart onder de riem steken en de Limburgse STVV-supporters, die hun beste ‘Eigen Kweek’-Vietnamees boven halen, leidt tot de nodige hilariteit voor een neutrale kijker. Nooit eerder kleurde een internetforum zo mooi in het voetballandschap. ‘He couldn’t reach at the enkels van …. ‘. De Truiense voetbalfan mag uit zijn ‘kot komen’. Vanuit het verre oosten krijgt CP15 een ongeziene steun. Hij zou op zijn eentje Brugge oprollen. Alleen draaide het ietsje anders uit. 6-0 nederlaag en met de billen bloot terug naar Limburg. Maar waarom zouden wij onze Vietnamese vrienden tegenspreken. We steunen Cong door dik en dun. Is CP15 de nieuwe held van Limburg of helemaal niet? Komt de Truiense ploeg terug op de rails. We hopen het ten zeerste. De kanaries vrdienen dat plekje in éérste. Eén ding is zeker: de Facebookpagina van STVV is nu al één van de absolute trekpleisters van de competitie. And that’s no shit of the mouse. De Frank van ‘Eigen Kweek’ zou er ‘stief jaloers’ op zijn. Quotes in de stijl van ‘STVV, open je ogen voor de heer ze sluit en de poorten van 1B opent, zijn nu al gespot.”

 

De goedlachse overwinnaar in Ilona Willaerts

Karakterkopjes: het zijn vaak mensen met de allermooiste verhalen.  Neem nu Miss Limburg-finaliste Ilona Willaerts. Naar mijn gevoel: een toonbeeld van doorzettingsvermogen. Enkele weken geleden schreef ik een berichtje over de veiling van haar Liverpool-truitje van Simon Mignolet voor het goede doel Hope for The Children.Heel knap initiatief. En toch … je slikt eventjes wanneer je Ilona’s levensparcours beter leert kennen. Het is er ééntje om u tegen te zeggen: gepest op school, epilepsie en een tumor in haar been. In haar leven heeft ze het allemaal meegemaakt. Op haar zeventiende deed ze een opmerkelijke belofte aan haar moeder. Een beentumor veroordeelde haar een poosje tot een rolstoel. Wanneer ze opnieuw kon lopen na die beentumor, moest en zou ze de stap naar een Missverkiezing zetten. Hiermee trad ze in de voetsporen van haar nicht Inez, die in een ver verleden al had deelgenomen aan een andere verkiezing. Ilona wou dat doen. Want ze heeft een goedlachse overwinnaarsmentaliteit in zich.

Als rasechte kanarie leert ze nu ‘haar’ Sint-Truiden beter kennen. Alleen was ze tijdens een uitstapje danig geschrokken. Blijkbaar waren de kleuren van haar stad niet geel-blauw zoals bij de voetbalploeg. Maar wel rood-wit. De kleuren van den Antwerp, godbetert. Maar ach, zo leert een mens: de historie van haar thuishaven beter kennen. Zulke anekdotes moet je trouwens met een kwinkslag benaderen. Maar dat is voor Ilona geen enkel probleem. Ze heeft een goedlachsheid van hier tot en met Tokio in zich.

Focus on the target. Dat is momenteel het allerbelangrijkste. Alleen de regionale verkiezing telt momenteel. Aan de nationale finale van Miss België denkt ze nog niet. Daarvoor maakte ze al te veel mee in haar leven. Studiematig werkt ze dag in dag uit samen met kindjes. De glimlach van een kind doet haar smelten. En als het geen kind is, houdt de Limburgse nuchterheid haar wel met beide voetjes op de grond. Maar ach, ik kan nog uren filosoferen over de sterktes en zwaktes van deze ‘kanarie’ onder de Miss Limburg-finalisten. Maar dat zou een brug te ver zijn. En toch ben ik er diep vanbinnen heilig van overtuigd dat de Limburgse nuchterheid zeker niet haar sterkste wapen is. Alleen al met haar glimlach achter de hand, is ze bezig met haar veroveringstocht door het hele land.

Foto: selfie Ilona Willaerts

 

Fladderende Kanaries

Playoff 2. Het is en blijft een martelgang voor de doorsnee voetballiefhebber. 10 wedstrijden voor één schamele kans om nog een poging te mogen wagen om Europees te spelen. De ultieme testcase voor de coaches om jonge talenten een kans te geven. En ga zo maar verder. KV Mechelen-Sint Truiden is de absolute topper van speeldag 5 in poule 2A. Mechelen heeft 9 op 12 qua rapportcijfers. Sint-Truiden 7 op 12. Ik verwacht er wel wat van. STVV heeft een voetballende ploeg met jonge talenten zoals Stef Peeters en Pieter Gerkens. Tja, het kan best wel een leuke wedstrijd opleveren daar Achter De Kazerne.

Kanaries moeten fladderen over het voetbalveld. Dartele passes en zeker geen vleugelverlies door een stevige tackle van een robuuste kater. Ik verwacht een klein beetje veel gefladder. Tenslotte is de inzet groot. De halve periodekampioenschapstitel van playoff 2A in het seizoen 2016-2017 is toch niet niets. Zeker nu Standard de hekkensluiter van dienst is. Ze mogen van geluk spreken dat ze geen barrages moeten spelen tegen Westerlo om naar 1B te moeten.

De wereld staat op zijn kop in voetballand. Malinwa moet het tegen STVV, Union en Lierse opnemen voor playoff 2A-winst. Standard komt er niet aan te pas. En tja, ik zit vanavond in het stadion om naar deze onverwachte topper tegen de Kanaries te kijken. En stiekem hoop ik dat ik na negentig minuten mag zeggen: “Twiedeltwiedel twiet, we storten de kanaries collectief in het verdriet.” Maar je mag het vel van de beer niet verkopen voor hij geschoten is. Tenslotte zijn er nog vijf speeldagen te betwisten in de playoffs. En dat lijkt nu al een eeuwigheid.