De handjes van Sa Pinto

Het is gebeurd. De aftrap van de Belgische competitie werd gegeven. Eén van de opvallendste nieuwkomers onder het trainersgelid is ongetwijfeld Ricardo Sa Pinto. Zijn looks spreken voor zich. Met zijn wapperende manen, gebronsde huid en Portugees temperament is hij de Richard Leeuwenhart van Standard. Strijdend tot ter dood … en daarvoor zijn alle middelen goed. Tijdens de eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen wist ik niet wat ik zag.

Sa Pinto staat bekend als iemand die door handengeklap zijn spelers extra wil motiveren. Maar wat ik in de wedstrijd Mechelen-Standard zag, overtreft zelfs het betere Regi-repertoire. U kent Regi wel met zijn ‘Waar zijn die handjes?’ . Maar Regi verdwijnt in het niets als je de handentechniek van Sa Pinto ziet. Vrije trap van de tegenstander. Sa Pinto laat zijn manschappen hand in hand staan voor een vol stadion. Tot der dood moeten ze elkaars ‘polleke’ vasthouden. Elk clichébeeld van de stoere voetballer wordt meteen de kop ingedrukt. Het hielp wel. Standard ging voor het eerst sinds jaren met een punt naar huis vanuit Mechelen.

En toch … Tijdens de eerste wedstrijd van het nieuwe seizoen wist ik niet wat ik zag. De competitie is nog maar 90 minuten ver. Dat belooft!

Fladderende Kanaries

Playoff 2. Het is en blijft een martelgang voor de doorsnee voetballiefhebber. 10 wedstrijden voor één schamele kans om nog een poging te mogen wagen om Europees te spelen. De ultieme testcase voor de coaches om jonge talenten een kans te geven. En ga zo maar verder. KV Mechelen-Sint Truiden is de absolute topper van speeldag 5 in poule 2A. Mechelen heeft 9 op 12 qua rapportcijfers. Sint-Truiden 7 op 12. Ik verwacht er wel wat van. STVV heeft een voetballende ploeg met jonge talenten zoals Stef Peeters en Pieter Gerkens. Tja, het kan best wel een leuke wedstrijd opleveren daar Achter De Kazerne.

Kanaries moeten fladderen over het voetbalveld. Dartele passes en zeker geen vleugelverlies door een stevige tackle van een robuuste kater. Ik verwacht een klein beetje veel gefladder. Tenslotte is de inzet groot. De halve periodekampioenschapstitel van playoff 2A in het seizoen 2016-2017 is toch niet niets. Zeker nu Standard de hekkensluiter van dienst is. Ze mogen van geluk spreken dat ze geen barrages moeten spelen tegen Westerlo om naar 1B te moeten.

De wereld staat op zijn kop in voetballand. Malinwa moet het tegen STVV, Union en Lierse opnemen voor playoff 2A-winst. Standard komt er niet aan te pas. En tja, ik zit vanavond in het stadion om naar deze onverwachte topper tegen de Kanaries te kijken. En stiekem hoop ik dat ik na negentig minuten mag zeggen: “Twiedeltwiedel twiet, we storten de kanaries collectief in het verdriet.” Maar je mag het vel van de beer niet verkopen voor hij geschoten is. Tenslotte zijn er nog vijf speeldagen te betwisten in de playoffs. En dat lijkt nu al een eeuwigheid.

Jani versus zijn achterdochtige stiefbroer Benji

Jani gaat porno. Het kwam als een donderslag bij heldere hemel toen de bekendste stylist van Vlaanderen dit aankondigde tijdens de wedstrijd, die hij moest fluiten op KV Mechelen. Menig journalist fronste zijn wenkbrauwen. We kregen zelfs als huiswerk mee om op het internet te zoeken naar de film. Niemand had het filmpje gevonden. Maar toch wou iedereen het zien. Afgelopen maandag was het zo ver. Dan trok Jani voor zijn programma Jani gaat … naar de Amerikaanse pornoset. De vrouwelijke fans, die stiekem hoopten op een full monty waren er aan voor de moeite. Het werd eerder een documentaire blik van Jani achter de schermen van deze industrie.

Jani gaat porno. Althans zijn alterego: de achterdochtige stiefbroer Benji is te zien in de film. Het bleek een korte passage te zijn. In één take stond alles erop. Meer was het niet … En toch … kwamen er vaderlijke gevoelens bij Jani boven. Hij had wat te doen met de piepjonge pornoactrice Jill. Sinds kort had zij gekozen voor een professionele carrière in de seksindustrie. “Ik hoop dat ze binnen tien jaar geen spijt heeft van wat ze nu doet. Want haar prestatie zal je voor altijd kunnen zien met één muisklik”, klonk het als voice-over. Of Benji hetzelfde zou zeggen, valt nu nog te betwijfelen.

De Jani is zijn sleutels kwijt …

KV Mechelen mag dan wel op een zucht van Playoff I staan. Eén van de absolute hoogtepunten uit het voetbalseizoen wordt ongetwijfeld de blijde intrede van Jani Kazaltzis als scheidsrechter achter de Kazerne. In een wedstrijd tussen oude KV-vedetten en BV’s mag hij voor het programma Jani Gaat … zijn meest modieuze scheidsrechtersoutfit aantrekken. Noteer nu alvast 26 maart in je agenda. Jani will be there.

Hij zal niet alleen zijn daar Achter de Kazerne. Ondertussen zijn er al meer dan 10000 tickets de deur uit. Jani is hot en megapopulair. Ook bij de supporters leeft de komst van Jani fel. ‘Ga jij naar Jani kijken? Ik wel als ik tijd heb”, hoorde ik enkele die-hard Kakker-fans zeggen tijdens Mechelen-Anderlecht. Ook scheidsrechter Bart Vertenten kreeg bij een foute beslissing al gezangen naar zijn hoofd geslingerd in de stijl van ‘Jani … Jani ‘ …

En toch … hoop ik stiekem dat de makers van VIER omroeper Daan met Mark Uytterhoeven hebben ingeschakeld. U weet wel: het kleine kereltje dat tijdens de wedstrijd Waasland-Beveren de boel op stelten zette door voor een vol stadion naar de eigenaar van Porsche-sleutels te vragen. Ex-scheidsrechter Joeri Van de Velde kreeg er fantastische supportersgezangen naar zijn hoofd voor geslingerd. Het zou toch fantastisch zijn dat we een rerun op nationale televisie krijgen. ‘De Jani is zijn sleutels kwijt”. Nu al een hit voor het betere carnavalswerk. Go Daan Go!