April Darby: van Whitney Houston tot Maria Magdalena

Voor de Nederlandse April Darby wordt het een spannend najaar. In haar agenda staan immers twee musical dinner shows met enerzijds ‘The Bodyguard, the musical dinner show’ (vanaf 29 september) en anderzijds ‘Jesus Christ Superstar, a musical dinner show’ (vanaf 17 december). ‘Ik kan het niet vatten dat ik dit najaar zo’n gevulde agenda heb’, vangt April het gesprek aan. ‘Door corona lig ik al anderhalf jaar stil. Ongetwijfeld wordt het een shock van formaat wanneer heel het repetitieproces plots in gang schiet. Rekening houden met een pittig schema van vijf tot zes dagen per week repeteren om helemaal klaar te zijn voor de première, ben ik nu al begonnen met de voorbereidingen. Zo ben ik deze week gestart met de nodige personal training om de coronakilo’s kwijt te spelen. Ook de zanglessen zijn opnieuw hervat om heel het Whitney Houston-repertoire terug te herhalen. Kortom: bij de eerste repetitiedag wil ik helemaal in topconditie zijn om me volledig te smijten.’

The Bodyguard
Het is voor April niet de eerste keer, dat ze zich aan The Bodyguard waagt. ‘Ik heb in Nederland de rol van Rachel Marron in de gelijknamige musical mogen spelen. Met voorsprong is dit de zwaarste rol die ik ooit heb vertolkt. 1 lied van Whitney Houston zingen is al een immens zware klus. Laat staan dat je er vijftien goed onder de knie moet krijgen. Whitney Houston zingt haar nummers op een dusdanig grootse meeslepende manier dat er een waanzinnige power achter zit. Noem het gerust: gecontroleerd schreeuwen of zangtechnisch gezien ‘belten’. Fysiek valt deze show echt niet te onderschatten. De rol van Rachel Marron is enorm slopend omdat je met duizend en één dingen tegelijkertijd bezig bent. Daarom moet je ook voor de volle honderd procent in orde zijn. Ik ga tijdens de periode van ‘The Bodyguard, the musical dinner show’ en achteraf ook ‘Jesus Christ Superstar, a musical dinner show’,  wonen in Antwerpen. Beide producties spelen daar in Studio Zuid en over en weer reizen naar Nederland zou te slopend zijn tijdens deze periode.’

Op zoek naar BV’s
Voor April is het de eerste keer dat ze in België haar kunnen mag vertonen. ‘Het is leuk om in een nieuwe wereld te stappen. Tijdens de opnames van de promotievideo’s was ik met iedereen een praatje aan het maken. Vele mensen waren nobele onbekenden voor mij. Toen de visagiste van dienst me zei dat het bekende Vlamingen waren, was ik verrast. Als Nederlandse ben ik niet zo goed op de hoogte van het BV-landschap. Daar moet ik nog goed op studeren. Maar ach, dat bespaart me alvast wat zenuwen tijdens de grote première (lacht).’

Jesus Christ Superstar
Van Whitney Houston (Rachel Marron) tot Maria Magdalena. Het belooft een gevarieerd pallet te worden voor April dit najaar. ‘De rol van The Bodyguard ken ik door en door. Daar heb ik me in Nederland ontzettend mee geamuseerd. Daar mag ik nu een verlengstuk aan breien. Voor Jesus Christ Superstar wordt het de eerste keer dat ik me aan deze musical waag. Het repetitieproces van deze voorstelling gaat aanvoelen als een eerste schooldag. Ik moet me terug voorbereiden op de rol zoals ik altijd doe. Alle research doen om me helemaal onder te dompelen in de persoon van ‘Maria Magdalena’. The Bodyguard is iets bekender terrein voor mij. Jesus Christ Superstar wordt qua repetitieproces nét dat tikkeltje spannender.’

Tickets & info: www.musichall.be

Foto: House of Entertainment / Music Hall

The Bodyguard verhuist naar september 2021

Na het waanzinnige succes in o.a. Londen (West End), Parijs, Milaan, Utrecht, Wenen en uitverkochte tours doorheen Australië, Duitsland, China, UK, Spanje en de VS, zou producent Music Hall de hitmusical ‘The Bodyguard’ normaal vanaf 3 november 2020 eindelijk ook in Vlaanderen presenteren en dat in een tegen dan compleet vernieuwde Zuiderkroon in Antwerpen.

Corona besliste er echter anders over en dwarsboomde niet alleen de voorbereidingen voor de musical, maar verstoorde ook de verbouwingen aan de Antwerpse eventlocatie. Daarom verplaatst Music Hall de bejubelde musicalversie van ‘The Bodyguard, gebaseerd op de kaskraker met Whitney Houston, naar september 2021 en wordt deze aangeboden als ‘dinner show’ in de Zuiderkroon.

‘The Bodyguard, The Musical Dinner Show’ wordt aldus een zintuiglijke totaalbeleving, waarbij het publiek niet enkel zal kunnen genieten van een overheerlijk dinner, maar ook van drama, verboden liefde, rauwe emotie en wereldhits als ‘I Will Always Love You’, ‘I Have Nothing’, ‘Queen of the Night’ en ‘Run To You’, gebracht door een verbluffende cast!

Tickets & info ‘The Bodyguard, The Musical Dinner Show’: www.thebodyguard.be

(De cast wordt later bekendgemaakt!)
De musicalversie van ‘The Bodyguard’ ging op 5 december 2012 in première op de Londense West End en werd niet enkel in de UK, maar ook in China, Australië, Frankrijk, Zuid-Korea, Duitsland, Oostenrijk, Spanje, Canada en Nederland (850.000 bezoekers in NL!!) een enorm succes.
Vanaf 16 september 2021 presenteert Music Hall de fenomenale musicalversie van ‘The Bodyguard’ eindelijk ook in Vlaanderen, alle grote nummers en kippenvelmomenten inbegrepen. Van ‘I Will Always Love You’, over ‘Queen of the Night’ en I’m Every Woman’ tot ‘I Have Nothing’ en ‘Run To You’. De musical bevat in vergelijking met de film zelfs extra hitmateriaal zoals ‘So Emotional’, ‘I Wanna Dance With Somebody’ en ‘How Will I Know’Straffe soul en ontroerende rock rollen van het podium tijdens deze sensationele productie. De cast zingt zich baanrecht een weg naar je hart in momenten van rauwe emotie en drama, terwijl ook het gevoel voor humor goed wordt bewaakt in deze modere update van het bekende verhaal.

Het verhaal
Pittige popdiva en actrice Rachel Marron wordt belaagd en bedreigd door een doorgedraaide stalker, zowel online als in het echte leven. Haar entourage huurt voormalig geheim agent Frank Farmer in om haarzelf en zoontje Fletcher te beschermen tegen de naamloze crimineel. De band tussen Rachel en Frank is eerst onderkoeld, maar warmt gaandeweg op. Rachel begint gevoelens voor Frank te krijgen, maar hij houdt haar op afstand om zijn job naar behoren te kunnen doen. Rachels zus, Nicki, is stikjaloers en doet iets waar ze spijt van zal krijgen. ‘The Bodyguard’ is een pakkend verhaal over onmogelijke liefde, obsessie, afscheid en opoffering, waar je voor altijd van zal houden!

‘The Bodyguard, The Musical Dinner Show’, vanaf 16 september 2021 in de Zuiderkroon te Antwerpen. Tickets en info: www.thebodyguard.be

Foto: Music Hall