Staf Coppens en zijn gezin maken goede voornemens voor 2022

2022 is begonnen en in Zweden staat dat gelijk aan koude, donkere, maar ook sneeuwwitte avonden. Ideaal om gezellig binnen te blijven en te klinken op 2022. Dat doen Staf Coppens, Monique, Beau en Nora op woensdag 5 januari om 20u30 in de nieuwjaarsspecial van Camping Coppens – Nieuw Jaar Nieuwe Voornemens. Aan de hand van een terugblik op het voorbije hectische jaar probeert het gezin voornemens te bepalen voor elkaar om het jaar goed te starten.

Samen met jullie wil ik terugblikken op een zalig, maar zot jaar. Om er meteen ook enkele goede voornemens aan vast te hangen”, steekt Staf van wal. Maar goede voornemens maken om het jaar te beginnen… dat is blijkbaar niet zo evident bij de familie Coppens. Hoog tijd om daar verandering in te brengen. Staf heeft alvast een aantal goede voornemens verzameld die het gezin onderling moet verdelen. “Als de meerderheid stemt dat dat voornemen bij jou moet komen, dan moet dat ook zo gebeuren. Degene die de voornemens écht niet wil en die ze dus weigert, moet een straf doen.

Op het lijstje met goede voornemens staan alvast: ‘iets minder kleinzerig zijn’, ‘familie nog meer op de eerste plaats zetten’, ‘iets minder de baas spelen’ en… ‘elke dag naar de composthoop gaan’. Aan wie zijn deze voornemens gericht? Staf en zijn gezin doen het verhaal uit de doeken en blikken aan de hand van de meest opmerkelijke momenten uit het voorbije jaar terug op het memorabele 2021.

Foto: DPG Media

Camping Coppens – Kerst in het Zweedse Hoge Noorden

2021 was een hectisch jaar voor Staf Coppens en zijn gezin. Ze verhuisden naar Zweden, moesten zich aanpassen aan de lokale gewoontes, de taal en het schoolleven en baatten voor het eerst een hele zomer lang een eigen camping uit. “Een hele drukke periode met vallen en opstaan.” Nu het campingseizoen voorbij is maken Staf, Monique, Beau en Nora tijd vrij om te genieten van een vakantie in eigen land, van elkaar én van een magische Kerstmis. Een ontdekkingstocht doorheen het Zweedse Hoge Noorden, met zijn hagelwit sneeuwtapijt, rendieren, ijskoude avonden, een fonkelende sterrenhemel, gezellige kampvuren én… het idyllische noorderlicht.

Met een sneeuwscooter trekt het gezin eropuit om de omgeving te verkennen en op zoek te gaan naar de allermooiste plekjes. ‘Opwarmen’ doen ze nadien in het koudste hotel ter wereld: een hotel helemaal gemaakt uit ijs dat baadt in luxe. Die luxe staat ver weg van de manier waarop de Sami leven in het Hoge Noorden. Staf en co gaan op bezoek bij deze plaatselijke bevolkingsgroep en schuiven er mee aan tafel. Op het menu staan zelfgemaakte Zweedse tapas: bessenconfituur en traditioneel brood, maar ook bloedpannenkoeken en tong van, jawel, rendier. 

In hun chalet zoeken Staf, Monique, Beau en Nora de warmte op voor een feeërieke kerstavond, met cadeautjes. En die trekken meteen de aandacht van Beau: “Mag ik eens heel zachtjes luisteren of er een hond in zit?” Voor Monique heeft Staf een wel heel bijzonder cadeau geregeld. Een cadeau waar inderdaad beweging in zit…

Te zien op woensdag 29 december om 20u35 Bij VTM

Foto: DPG Media

Een verhuis, een tatoeage en terug naar school

Het hoogseizoen op de camping loopt stilaan ten einde. Staf en Monique, de nieuwe uitbaters van Camp Grinsby kunnen terugblikken op een eerste, geslaagde zomer. En dat moment wil Staf laten vereeuwigen met een tatoeage. Hij heeft gekozen voor een Vegvisir of Viking kompas. “In dat kompas zit zowat mijn hele Zweedse droom vervat“, verklaart Staf. “Ook al ben ik op een ander pad beland, ik ga mijn weg altijd terugvinden. Ik ben niet zozeer gebonden aan een huis of plek, maar wel aan de plaats waar mijn gezinnetje is.”

Het einde van de zomer betekent ook dat Beau en Nora terug naar school moeten. Daarom verhuist het gezin Coppens terug van het zomerhuisje op de  camping naar hun eigen huis.  Staf en Monique blijven dan nog wel over-en-weer rijden naar Camp Grinsby tot het kampeerseizoen echt helemaal is afgelopen.  Staf: “Het gaat fijn zijn om nu even langer op één plaats te zitten. We zijn te veel verhuisd op korte tijd.” En dat denkt ook de kat, die zich niet zo makkelijk laat vangen voor alweer een verandering van omgeving. 

Vooral voor Beau verandert er dit nieuwe schooljaar veel. Hij begint aan zijn middelbare studies en dat betekent ook een nieuwe school. Beau: “Ik ga met de bus moeten. Ik weet niet eens waar ik moet uitstappen. Ik weet niet eens waar mijn klas is.” De stress van Beau slaat toch ook een beetje over op Staf. Monique probeert te relativeren: “Beau is gewoon bang dat ie geen vrienden gaat leren kennen. Maar dat gaat wel lukken.

Camping Coppens – Onze Zweedse Zomer – laatste aflevering op donderdag 30 September om 20u35 bij VTM

Foto: DPG Media

3 Coppens-broers en 1 mama Agnes op Camp Grinsby

Vorige week zagen 700.000 kijkers (goed voor 31,2% marktaandeel op VVA 18-54, live+uitgesteld) hoe de familie Coppens samen met de campinggasten het Zweedse traditionele Midsömmar-feest vierden. Ondertussen is de drukke zomer echt aangebroken. De volledige familie Coppens arriveert bij stukjes en beetjes op Camp Grinsby. Broer Mathias rijdt samen met zijn kinderen Lowis en Marcel in een grote camper het terrein op. Staf brengt hem naar zijn staanplaats op de camping met een prachtig uitzicht… op de tent van mama Agnes, die de dag voordien al incheckte. Nu is het enkel nog wachten op de komst van oudste broer Maarten en het plaatje is compleet.  

Staf en Mathias maken van de gelegenheid gebruik om samen met Beau en Marcel te gaan vissen. Of alleszins toch een poging te doen. 

Het is ondertussen meer dan een jaar geleden dat mama Agnes met haar drie zonen samen was en dat vraagt om een drink op één van de mooiste plekjes aan het Stora Bör meer. “Allé, gaan we ons moeder eens in het water smijten”, grapt Mathias. “Moh zeg, jullie zijn nog altijd dezelfde drie apenkoppen!”, bijt mama Agnes lachend van zich af. 

Monique heeft een schaatskamp georganiseerd met zowel Belgische als Zweedse schaatsers. Beau en Nora schaatsen natuurlijk ook mee. Kunstschaatsen blijft hun grootste passie en Staf staat er daarom een hele week alleen voor op de camping: “Er wordt nu van mij verwacht de zwaarste week te draaien eigenlijk, zonder Monique. Maar ik kan nu gelukkig rekenen op veel vrienden en familie“.

Camp Grinsby draait nu op volle toeren en Staf draait overuren in het sanitaire blok.  Propere toiletten blijven zijn stokpaardje en daar heeft hij heel wat poetsbeurten voor over. “Maar de realiteit overstijgt de droom elke dag opnieuw“, mijmert Staf. “Ik moet af en toe in mijn hand knijpen om te zeggen: ‘Dit is echt he. Dat waar ge van droomde -een eigen camping uitbaten- is nu echt aan het gebeuren.’

Foto: DPG Media

Extra hulp voor Camping Coppens

Staf en Monique hebben ondertussen de sleutel van hun camping in handen en focussen zich op de opening. Vorige week gaf Staf een eerste rondleiding in de ‘backstage’ van de camping aan bijna 900.000 kijkers, goed voor 40% marktaandeel (VVA 18-54, live+uitgesteld). In aflevering 7 op maandag 17 mei om 20.40 bij VTM krijgen de zes Zweedse hutjes op de camping een Coppens-makeover, draait Staf onhandig pirouettes tussen de plaatselijke ijshockeyploeg en arriveert er nog welgekomen hulp van broer Maarten en de Nederlandse Inez, boezemvriendin van Monique. 

De zes hutjes of Zweedse stugor zijn toe aan een opfrisbeurt. Staf en Monique willen ze een beetje hun eigen stijl geven. Staf zorgt voor het afplak-, plamuur- en schilderwerk en Monique is ‘chef decoratie’. Het verschil tussen ‘voor’ en ‘na’ is groot, een geslaagde makeover. Staf: “Voordeel is: er is er nu één af. Nadeel is: er zijn er nog vijf te gaan. Maar we hebben wel een voorbeeld nu. Ik moet niet meer heel de tijd aan Monique vragen waar alles mag hangen.” 

‘s Avonds wordt het schilderen en decoreren gestaakt en kruipt Staf achter zijn computer. Niet alleen om het nieuwe seizoen van ‘Code van Coppens’ voor te bereiden, ook om vragen te beantwoorden van toekomstige campinggasten. “Kunnen we ook voor één nacht bij jullie overnachten”, leest Staf voor. “Uiteraard kan dat”, tikt hij op het toetsenbord. “Mogen er honden op de camping”, vraagt een andere gast. “Natuurlijk, we zijn zelf grote hondenliefhebbers”, dicteert Monique. “Ik ben een mama van drie dichters… Euhm, die zal dochters bedoelen”, lacht Staf. 

Voor de verandering zijn het eens niet Monique, Beau en Nora die zich op de ijsbaan begeven. Staf heeft een initiatie ijshockey geregeld bij de (ijs)beren van het lokale Åmål-team. Met een klein hartje betreedt hij de kleedkamer. “I am more a figure skater”, begint Staf verontschuldigend. Maar één van de ijshockeyspelers probeert hem meteen gerust te stellen: “Figure skaters are actually the better skaters”. Maar Staf is nog steeds niet helemaal op z’n gemak: “Be gentle with me guys. I’m afraid of getting the puck in my face.” Een andere speler, Andreas, toont grijnzend zijn voorste tanden: “These are not real, because of ice hockey.

Voor de allerlaatste loodjes alvorens Camp Grinsby de deuren opent, komt er nog versterking uit België en Nederland. Grote broer Maarten is opnieuw van de partij en uit Nederland komen Inez en haar man Richard een handje helpen. Inez is de boezemvriendin van Monique. Ze kennen elkaar al sinds hun kinderjaren. Het is voor Monique een hele verademing dat ze eens met iemand anders kan gaan shoppen: “Eindelijk, een veel betere winkelpartner dan Staf”. “Ja, nu mag jij beslissen en we zijn supersnel”, lacht Inez. Monique beaamt: “Veel sneller dan met Staf en het is ook veel leuker!” En het gaat nu stilaan aankomen op die snelheid. We zijn genaderd tot op 48 uur voor de opening… 

Foto: DPG Media

Schaatsen op het bevroren meer

Vorige week zagen 766.000 VTM-kijkers – goed voor 36.6% marktaandeel (VVA 18-54, live+uitgesteld) – hoe het gezin Coppens zich langzaam maar zeker aan het inburgeren is in de nieuwe, Zweedse biotoop. De kinderen gaan flink naar school en Staf is vanaf nu een gediplomeerde Zamboni-bestuurder. In aflevering 5 op maandag 3 mei om 20.40 bij VTM verhuist de familie Coppens naar hun nieuwe droomhuis, wordt kerst in beperkte kring gevierd en kunnen ze iets doen waar ze echt hard naar hebben uitgekeken: schaatsen op het bevroren Stora Bör-meer.

Geen eerste witte kerst in Zweden, maar daarom niet minder onvergetelijk. Voor de gelegenheid is de mama van Staf even terug over-en-weer gekomen en dat is eigenlijk al meteen het beste kerstgeschenk voor Beau en Nora. Maar ook culinair slooft Staf zich uit. Hij tovert een typische Zweedse kerst schotel op tafel. En er is nog reden tot feesten: ook de langverwachte vergunning voor de aankoop van de camping ligt onder de kerstboom.

En dan breekt de winter echt aan. Het landschap wordt wit en de meren vriezen dicht. Dit is hét moment waarop de familie Coppens heeft gewacht. Kunstschaatsen brengt het gezin al jaren dichter bij elkaar en in Zweden zullen ze zich nu op het natuurijs van de grote meren kunnen uitleven. “Om het eerst de schaatsen aan, de mijne zijn bijna aan”, roept Staf enthousiast.  En terwijl Beau en Nora hun dubbele axel sprongen oefenen, grijpt Staf zijn vrouw bij de arm op het bevroren meer. “Nee joh, straks gaan we door het ijs”, panikeert Monique.

Niet ver van de school van Beau en Nora vonden Staf en Monique hun droomwoning. Bij het eerste huisbezoek was het meteen liefde op het eerste gezicht, dus een bod kon niet uitblijven. Dat bod werd ondertussen aanvaard en het gezin Coppens kan nu eindelijk vaarwel zeggen tegen hun kleine huurhuisje. De verhuiswagen uit België is in aantocht en na vier lange maanden krijgen ze ook hun eigen spullen terug. Staf en Monique staan op de uitkijk in hun nog lege woonkamer. “Ik ben heel benieuwd… Zou onze zetel ons nog herkennen”, grapt Staf. Maar het lachen vergaat hem snel wanneer de grote verhuiswagen zich op vijftig meter voor hun deur vastrijdt.

Foto: DPG Media

Hoog bezoek bij Camping Coppens

Vorige week zagen bijna 900.000 kijkers (live+uitgesteld) met marktaandelen van 37,4% op VVA18-54 en zelfs 43% op VVA18-44 het gezin Coppens samen met mama Agnes arriveren in Zweden. Ze huren er voorlopig een gemeubeld huis tot ze hun eigen stek hebben gevonden. Na de hectiek van de verhuis is het nu eindelijk tijd voor dat grote Zweedse avontuur. In aflevering 3 op maandag 19 april om 20.40 bij VTM krijgen ze ook al meteen bezoek uit België. Oudste broer Maarten is hen achterna gereisd met het vliegtuig en staat na de eerste nacht slapen al op de drempel. 

De planning op die eerste dag in Zweden is al meteen onverwacht strak. Staf: “Alle Zweedse schaatscoaches zijn ziek en ze hebben aan Monique gevraagd of ze vandaag al les kan geven.” “Meent gij dat”, roept Maarten uit. “Ge zijt hier één dag? Tja, het leven gaat gewoon door zoals in België. Elke keer als ik jullie daar zag, was het ook ‘we moeten nu naar de ijsbaan.’” 

Schaatsen is alles voor het gezin Coppens. Monique werd drie keer Nederlands kampioen kunstschaatsen en nam deel aan verschillende EK’s en WK’s. En ook Beau en Nora hebben de microbe en het talent met de paplepel meegekregen. “Ik had niet verwacht dat het allemaal zo snel zou gaan”, geeft Monique toe. Met een bang hart betreedt ze de ijsbaan om haar nieuwe, Zweedse leerlingen te gaan begroeten. 

Mama Agnes en zonen Maarten en Staf kijken trots toe vanuit de tribune. “Dat is eigenlijk wel direct een puzzelstukje dat juist valt he”, bedenkt Maarten. “Dat moét juist vallen”, verbetert Staf. “Als dat niet juist valt, dan zitten we echt in de… De schaatssport opgeven, dat zit er echt niet in hoor. Ik zou het Monique en de kinderen voor geen geld van de wereld willen ontnemen.

Wanneer de broers later samen op het Stora Bör meer dobberen in een kano, hengelt Staf toch vooral naar de goedkeuring van zijn grote broer. Maarten wil beter begrijpen waarom Staf die stap samen met zijn gezin heeft gezet: “Is het voor u geen vlucht? Is er iets anders? In België? Want om uw leven zo drastisch om te gooien? Ik vind dat nog altijd een beetje moeilijk te vatten.” “Misschien wel”, redeneert Staf. “Er is één ding waar ik bang voor ben en dat is de routine. Van zodra er routine in uw leven komt zonder nog een avontuurlijk doel, dan word ik bang en daar vlucht ik dan van weg”.

De komende dagen en weken ook zeker geen routine voor Beau en Nora. Zij gaan binnenkort terug naar school, maar vanaf nu in het Zweeds. Het eerste bezoekje aan het gezellig schooltje, midden in het groen is al meteen veelbelovend. Beau: “Ik heb er opeens mega veel zin in”. Maar aan de vooravond van die eerste schooldag moet dat enthousiasme toch wijken voor veel vragen en twijfels, vooral bij Nora. Met een grote portie peptalk legt Staf zijn wat onzekere dochter te slapen.

Foto: DPG Media