De (bijna) opening van Camping Coppens

Vorige week reed de zware vrachtwagen van de verhuisfirma uit België zich vast voor het nieuwe huis van de familie Coppens. 942.000 kijkers – met een marktaandeel van 38,4% (VVA 18-54, live+uitgesteld) – hoopten samen met Monique dat het gevaarte snel terug los zou raken. In aflevering 6 op maandag 10 mei om 20.40 bij VTM moeten die twee containers nu ook helemaal leeggemaakt en de kartonnen dozen uitgepakt worden. Staf waagt zich op het ijs in een rallywagen en het wordt nu stilaan tijd om de focus te verleggen op de opening van hun nieuwe camping. 

Wanneer de eerste container van de verhuiswagen opengaat zakt de moed van Staf in z’n schoenen. Dit moet nu ook nog allemaal leeg. “Ik heb de indruk dat ze hier ook de inboedel van andere mensen hebben bijgestoken”, zucht hij. Eenmaal alle dozen binnen staan, begint het uitpakwerk. Maar hier houdt Staf zich opvallend op de achtergrond. “Mijn bevoegdheden zijn eigenlijk wat beperkter nu. Het harde werk, dus de dozen dragen, dat mag. Maar om de inhoud uit de dozen te halen en op z’n plaats te zetten, hebt ge een soort licentie nodig en die heb ik niet”, grapt Staf. “Monique wel, ze heeft daar ooit een soort opleiding voor gevolgd of zo.”  Monique staat ondertussen hoofdschuddend te kijken.

Als de kinderen van school komen, is het uitpakwerk al goed gevorderd. “Waah, je hebt de Playstation al geïnstalleerd”, roept Beau enthousiast. “Mag ik straks eens spelen?” Nora duikt meteen in hun vertrouwde zetel die ook al een plekje heeft gekregen in het nieuwe huis. “Als je dan die zetel terug ziet staan en al die andere dingen. Dit is toch gewoon terug ‘thuis’”, zucht Nora met een gelukzalig gevoel. 

Het ijs op het meer is ondertussen zo’n 35 à 40 centimeter dik. Dat zou volgens de vorige campingeigenaar, Anders Svensson, voldoende moeten zijn om een auto te dragen. Dus haalt hij zijn oude rallywagen -een Opel Kadett GTE uit 1975- van stal om op het natuurijs te racen. “Burn the rubber”, roept Staf uitgelaten wanneer Anders plankgas geeft. Voor één keer wordt de vredige stilte op het bevroren meer ingeruild voor rauw motorgeronk en brute paardenkracht. Staf is euforisch wanneer hij zelf achter het stuur mag plaatsnemen: “Dit is de max, dit is écht de max!” 

Staf neemt de kinderen ook mee naar het meer om hen het geluid van ijs te laten horen. “Het klinkt net alsof er een mega walvis onder het ijs zit”, besluit Beau.

Twee maanden voor Camp Grinsby zijn eerste gasten ontvangt, krijgen Staf en Monique de sleutel in handen. Ze moeten zich nu toch stilaan gaan focussen op die eerste opening. “Voila schat, hier zijn we dan. Voel je zo al niet een klein beetje spanning als je beseft dat hier binnen twee maanden de eerste caravans gaan toekomen”, vraagt Staf wanneer ze richting hoofdgebouw van de camping stappen. “Dat lijkt me zo kort, twee maanden”, antwoordt Monique. “Dat lijkt niet alleen zo, dat is ook zo“, beaamt Staf met bevende stem. Ze weten dus zeker nog wat te doen. 

Foto: DPG Media

Hoog bezoek bij Camping Coppens

Vorige week zagen bijna 900.000 kijkers (live+uitgesteld) met marktaandelen van 37,4% op VVA18-54 en zelfs 43% op VVA18-44 het gezin Coppens samen met mama Agnes arriveren in Zweden. Ze huren er voorlopig een gemeubeld huis tot ze hun eigen stek hebben gevonden. Na de hectiek van de verhuis is het nu eindelijk tijd voor dat grote Zweedse avontuur. In aflevering 3 op maandag 19 april om 20.40 bij VTM krijgen ze ook al meteen bezoek uit België. Oudste broer Maarten is hen achterna gereisd met het vliegtuig en staat na de eerste nacht slapen al op de drempel. 

De planning op die eerste dag in Zweden is al meteen onverwacht strak. Staf: “Alle Zweedse schaatscoaches zijn ziek en ze hebben aan Monique gevraagd of ze vandaag al les kan geven.” “Meent gij dat”, roept Maarten uit. “Ge zijt hier één dag? Tja, het leven gaat gewoon door zoals in België. Elke keer als ik jullie daar zag, was het ook ‘we moeten nu naar de ijsbaan.’” 

Schaatsen is alles voor het gezin Coppens. Monique werd drie keer Nederlands kampioen kunstschaatsen en nam deel aan verschillende EK’s en WK’s. En ook Beau en Nora hebben de microbe en het talent met de paplepel meegekregen. “Ik had niet verwacht dat het allemaal zo snel zou gaan”, geeft Monique toe. Met een bang hart betreedt ze de ijsbaan om haar nieuwe, Zweedse leerlingen te gaan begroeten. 

Mama Agnes en zonen Maarten en Staf kijken trots toe vanuit de tribune. “Dat is eigenlijk wel direct een puzzelstukje dat juist valt he”, bedenkt Maarten. “Dat moét juist vallen”, verbetert Staf. “Als dat niet juist valt, dan zitten we echt in de… De schaatssport opgeven, dat zit er echt niet in hoor. Ik zou het Monique en de kinderen voor geen geld van de wereld willen ontnemen.

Wanneer de broers later samen op het Stora Bör meer dobberen in een kano, hengelt Staf toch vooral naar de goedkeuring van zijn grote broer. Maarten wil beter begrijpen waarom Staf die stap samen met zijn gezin heeft gezet: “Is het voor u geen vlucht? Is er iets anders? In België? Want om uw leven zo drastisch om te gooien? Ik vind dat nog altijd een beetje moeilijk te vatten.” “Misschien wel”, redeneert Staf. “Er is één ding waar ik bang voor ben en dat is de routine. Van zodra er routine in uw leven komt zonder nog een avontuurlijk doel, dan word ik bang en daar vlucht ik dan van weg”.

De komende dagen en weken ook zeker geen routine voor Beau en Nora. Zij gaan binnenkort terug naar school, maar vanaf nu in het Zweeds. Het eerste bezoekje aan het gezellig schooltje, midden in het groen is al meteen veelbelovend. Beau: “Ik heb er opeens mega veel zin in”. Maar aan de vooravond van die eerste schooldag moet dat enthousiasme toch wijken voor veel vragen en twijfels, vooral bij Nora. Met een grote portie peptalk legt Staf zijn wat onzekere dochter te slapen.

Foto: DPG Media

Inpakken en wegwezen bij …

Ruim 850.000 kijkers – met marktaandelen van 35,5% op VVA18-54 en zelfs 41,2% op VVA18-44 (live+uitgesteld) – zagen op paasmaandag hoe Staf Coppens en zijn gezin in Zweden een camping aan het Stora Bör meer kochten. Daar zullen ze nu een nieuw leven beginnen. In aflevering 2 van Camping Coppens – Op Weg naar Zweden op maandag 12 april geraakt het oude leven in Tremelo stilaan ingepakt. Al zorgt de manier waarop wel voor discussie. Monique zet graag nummertjes op de dozen die verwijzen naar een overzichtelijke inventarislijst. Maar Staf voelt er meer voor om meteen op de dozen te schrijven wat erin zit. “Neen”, houdt Monique het been stijf. “Ieder zijn systeem. En de dozen zijn mijn systeem.” Staf kan er gelukkig om lachen: “Gij wérkt op mijn systeem ja!”

Maar niet alles wordt zomaar achteloos in bubbelplastic gerold. “Bij sommige spullen die ge tegenkomt, moet ge iets langer stilstaan”, mijmert Staf met een zwart-witfoto van zijn stiefvader in de hand. “Mijn stiefvader is helaas twee maanden geleden gestorven. Mama heeft het er nu zo moeilijk mee dat ik ze meepak naar Zweden zodat ze efkes de dingen kan vergeten. Maar mijn stiefvader gaat ook mee, letterlijk. Hij heeft gevraagd om een klein stukje van hem een plaats te geven op een eiland van de camping en ik ga dat doen!” 

Mama Agnes vergezelt dus Monique, Staf en de kinderen: “Ik ben blij want zij zijn enorm enthousiast. Ik weet niet of ik het zou gedurfd hebben op die leeftijd. Met mijn gezin, met de jonge kinderen zo in the middle of nowhere gaan wonen. Maar het is ook een dubbel gevoel he. Dit is zo’n beetje een stukje meegaan om dan te lossen.” 

De avond voor de afreis komt er plots onverwacht nieuws van de huidige campinguitbater Anders Svensson. De verwerfvergunning die de familie Coppens nodig heeft om Camp Grinsby te kopen is niet goedgekeurd. En dat terwijl hun hele leven ondertussen in kartonnen dozen zit op een vrachtwagen richting Zweden. “We hebben geen toestemming om de camping te kopen. Ik weet eigenlijk niet wat zeggen. Ik ben helemaal leeg, helemaal op”, zucht Staf.

Alles terug uitpakken en terugzetten is uiteraard geen optie. “We vertrekken en gaan dat probleem ginder aanpakken”, zegt Staf vastberaden de volgende ochtend. En dan is het tijd om afscheid te nemen. Broers Mathias en Maarten komen het naar Zweden emigrerende gezin Coppens uitwuiven. Met mobilhome, auto en een aanhangwagen vol kartonnen dozen zullen ze koers zetten richting Göteborg. De drie broers kijken elkaar nog eens recht in de ogen. “Bel maar als er iets is”, probeert Maarten de stilte te doorbreken. “Als ge iets niet kunt. Een lamp indraaien of zo.

Foto: DPG Media

Nieuw op VTM: Camping Coppens

Wat staat op het to-do-lijstje als je met je hele familie wilt emigreren naar Zweden om er een nieuw leven op te bouwen en een camping uit te baten? Helemaal bovenaan: een Zweedse camping kopen. Maar zeker ook: Zweeds leren, de inboedel inpakken en afscheid nemen van familie en schoolkameraadjes. Dat alles staat het gezin Coppens meteen te wachten in aflevering 1 van ‘Camping Coppens – Op Weg naar Zweden’ op maandag 5 april om 20.40 bij VTM. De start van het grootste avontuur van hun leven.

Na een online zoektocht naar de perfecte camping trekken Staf en zijn vrouw Monique op prospectie in Zweden. Wat aanvankelijk geen onverdeeld succes lijkt te worden, neemt dankzij het lot een verrassende wending. Vier jaar geleden bracht het gezin hun vakantie door op Camping Grinsby, de plek waar ze verliefd werden op het land. De eigenaar wil dat stukje paradijs aan het Stora Bör-meer -inclusief twee eilanden- nu verkopen. De spanning is te snijden wanneer het gezin besluit om een bod te doen. Enkele dagen later rent Staf enthousiast door het huis in Tremelo, op zoek naar Monique: “Schat, het nieuws is binnengekomen! Weet ge wat? Wij hebben een camping gekocht!” Een droom die nu plots wel heel reëel wordt. 

Wanneer Staf, samen met Monique, via facetime het grote nieuws deelt met broers Maarten en Mathias, moet iedereen toch even slikken. Ook de mama van Staf verbijt haar tranen: “Ik ben heel blij voor jullie, maar ik ben toch ook een beetje verdrietig. Ik kan wenen van blijdschap en van verdriet.” Mathias probeert het door de tranen heen luchtiger te houden: “Wij hebben een familie van zotten, en gij zijt daar nu ene van!”

Het gezin Coppens begint prompt met een cursus Zweeds voor beginners en maakt zo kennis met de  Å, Ä en Ö. Er wordt ingepakt voor deze halve volksverhuis en dat blijkt ook bij de familie Coppens een heuse beproeving. De woonkamer overvol met kartonnen dozen en het eeuwige vraagstuk hoe je daar je hele inboedel kan in proppen. Terwijl Monique tempo wil maken met het dozen vullen, haalt Staf herinneringen op.  Voor Beau en Nora betekent de verhuis ook hun laatste schooldag in België. Beau is net begonnen in het eerste middelbaar en voor hem valt dat afscheid wel goed mee. Maar voor dochter Nora ligt dat toch anders: “Voor Nora is dat het afsluiten van het zesde studiejaar, nu op dit ogenblik”, beseft Staf. “Dit zijn wel momenten waarop je beseft: ‘doeme toch, het is een grote stap.’ Maar we weten dat we ‘m nu gaan nemen.” Met een kleine krop in de keel is het gezin helemaal klaar voor hun life changing avontuur.

Foto: DPG Media