Een verhuis, een tatoeage en terug naar school

Het hoogseizoen op de camping loopt stilaan ten einde. Staf en Monique, de nieuwe uitbaters van Camp Grinsby kunnen terugblikken op een eerste, geslaagde zomer. En dat moment wil Staf laten vereeuwigen met een tatoeage. Hij heeft gekozen voor een Vegvisir of Viking kompas. “In dat kompas zit zowat mijn hele Zweedse droom vervat“, verklaart Staf. “Ook al ben ik op een ander pad beland, ik ga mijn weg altijd terugvinden. Ik ben niet zozeer gebonden aan een huis of plek, maar wel aan de plaats waar mijn gezinnetje is.”

Het einde van de zomer betekent ook dat Beau en Nora terug naar school moeten. Daarom verhuist het gezin Coppens terug van het zomerhuisje op de  camping naar hun eigen huis.  Staf en Monique blijven dan nog wel over-en-weer rijden naar Camp Grinsby tot het kampeerseizoen echt helemaal is afgelopen.  Staf: “Het gaat fijn zijn om nu even langer op één plaats te zitten. We zijn te veel verhuisd op korte tijd.” En dat denkt ook de kat, die zich niet zo makkelijk laat vangen voor alweer een verandering van omgeving. 

Vooral voor Beau verandert er dit nieuwe schooljaar veel. Hij begint aan zijn middelbare studies en dat betekent ook een nieuwe school. Beau: “Ik ga met de bus moeten. Ik weet niet eens waar ik moet uitstappen. Ik weet niet eens waar mijn klas is.” De stress van Beau slaat toch ook een beetje over op Staf. Monique probeert te relativeren: “Beau is gewoon bang dat ie geen vrienden gaat leren kennen. Maar dat gaat wel lukken.

Camping Coppens – Onze Zweedse Zomer – laatste aflevering op donderdag 30 September om 20u35 bij VTM

Foto: DPG Media

De ‘neven’ op bezoek bij Camping Coppens

Vorige week waren 620.000 kijkers (goed voor 28,7% marktaandeel op VVA 18-54, live+uitgesteld) getuige van de eerste familiereünie van de drie broers Coppens en mama Agnes na een bewogen coronajaar. Ook neven Tom en Dieter Coppens brengen een zomers bezoek aan Camp Grinsby. Ze worden meteen ingeschakeld als ‘professionele’ wespennest verdelgers, tot groot jolijt van de meegereisde kinderen. Staf probeerde eerder ook al een wespennest te verwijderen maar hield er een dikke lip aan over. Dus Dieter en Tom proberen zich zo goed mogelijk te beschermen. “Wat zou je zonder ons zijn“, mompelt een totaal ingepakte en onherkenbare Dieter. “Ah, niks he“, antwoordt Staf. “Zalig he, zo op vakantie zijn“, vervolgt Dieter. “Met de neven is’t altijd plezier“.

Staf ontvangt een 70-koppig Vlaams orkest op Camp Grinsby. Ze komen er op eigen initiatief een optreden geven met een aangepast -Zweeds- repertoire. “Een vleugelpiano zullen ze wel niet bijhebben, of harpen“, vraagt Staf zich af terwijl hij stoelen klaar zet op het grasveld aan het meer. Maar tot zijn grote verbazing worden er toch pauken, een marimba en een volledig drumstel opgesteld voor dit unieke openluchtconcert.  Monique vond in het zomerverblijf op de camping oude zwart-wit foto’s van Camp Grinsby en Staf wil er het fijne van weten. Ex-eigenaar Anders legt uit dat het terrein vroeger werd gebruikt voor de houtindustrie. Er liep zelfs een oude spoorweg tot helemaal in het meer om de boomstammen makkelijker op de wagons te laten drijven. En wanneer Anders begint over een oude stoomboot met de naam ‘GuSTAFsfors VI’ op de bodem van het Stora Bör meer, wil Staf meteen op onderzoek.

Te zien op 23 september om 20u35 bij VTM

Foto: DPG Media

Camping Coppens – Onze Zweedse Zomer

Exact één jaar geleden kondigden Staf Coppens en zijn gezin groot nieuws aan. Ze zouden hun hele hebben en houden naar Zweden verhuizen, om daar een eigen camping te openen midden in de natuur. Het – soms hobbelige – traject daar naartoe en de integratie van het gezin in een nieuw land werd het afgelopen voorjaar druk bekeken. Maar hoe hebben Staf en Monique hun eerste razend drukke zomer op Camp Grinsby beleefd? Welke obstakels hebben ze samen moeten overwinnen? Hoe brachten Beau en Nora de grote vakantie door? Dat toont het gezin vanaf 9 september elke donderdag om 20u35 in nieuwe afleveringen van Camping Coppens – Onze Zweedse Zomer.

Foto: DPG Media

Camping Coppens opent de deuren

Gemiddeld 926.000 kijkers – goed voor 38% marktaandeel (VVA 18-54, live+uitgesteld) – volgden de voorbije weken het avontuur van Staf Coppens en zijn gezin in Zweden. In de laatste aflevering van Camping Coppens – Op Weg naar Zweden op maandag 24 mei om 20.40 bij VTM opent Camp Grinsby nu heel snel de deuren. De extra hulp – oudste broer Maarten en boezemvriendin Inez met haar man Richard – is meer dan welkom in deze finale fase. Met man en macht wordt er gewerkt om de camping helemaal op punt te krijgen voor de grote opening. 

Voor Monique is het allerbelangrijkste op de camping dat het sanitair proper is. Daar maakt ze nu in hun eigen Camp Grinsby een erezaak van. Terwijl zij samen met Inez het volledige sanitaire blok voor haar rekening neemt, trekt Staf het twintig hectare grote domein in om de negen ecologische toilethuisjes ook van een poetsbeurt te voorzien. Maar in het laatste hutje wacht hem een minder aangename verrassing. Staf: “Oh nee, hier heeft een reiger overwinterd die niet kon lezen dat je het deksel naar beneden moet doen. Maar dat is part of the job. Ik ben er niet vies van, echt niet.”

Camp Grinsby heeft een gloednieuw logo en dat wordt ook net voor de opening geleverd. Het is een gevaarte van 250 kg bestaande uit steen en staal. Staf is meteen onder de indruk: “Wauw, this is better than in my imagination! Beautiful!” Dit pronkstuk krijgt vanzelfsprekend een prominente plaats aan de inkom van de camping. Camping Coppens is nu officieel open! Oudste broer Maarten kijkt de nieuwe toekomst van Staf, Monique en de kinderen met vertrouwen tegemoet: “Ik denk dat het goed komt. Het zijn ook plantrekkers he. Staf en zijn gezin zijn naar hier vertrokken op een moment dat ze wisten dat ze deze camping niet kon kopen. En kijk waar ze nu staan.

In de winter worden de wegwijzers naar Camp Grinsby afgedekt wegens sluiting. Terwijl Staf samen met de vorige eigenaar Anders de signalisatie terug vrijmaakt, rijden de eerste campinggasten het domein al op. En daar zijn ook al Belgen bij. Eén van de arriverende mobilhomes blijkt een gigantisch Concorde-model te zijn. Als Monique het gevaarte ziet, geraakt ze in paniek: “Kan dat ding hier wel staan?” Ze belt snel Staf op, maar die staat helaas hoog op de ladder een wegwijzer vrij te maken. 

Het gezin Coppens kan nu echt aan het nieuwe leven in Zweden beginnen. De kinderen hebben hun draai gevonden op school en Monique en Staf zullen vanaf nu de handen vol hebben op de camping. “Gaan we het kunnen“, vraagt Staf met een klein hartje  aan Monique. Die antwoordt iets zelfzekerder: “We zullen wel moeten he. We zijn dit avontuur nu aangegaan.” “Ja, het zal wel lukken“, mijmert Staf terwijl hij van het uitzicht over het Stora Bör meer geniet. 

Foto: DPG Media

Extra hulp voor Camping Coppens

Staf en Monique hebben ondertussen de sleutel van hun camping in handen en focussen zich op de opening. Vorige week gaf Staf een eerste rondleiding in de ‘backstage’ van de camping aan bijna 900.000 kijkers, goed voor 40% marktaandeel (VVA 18-54, live+uitgesteld). In aflevering 7 op maandag 17 mei om 20.40 bij VTM krijgen de zes Zweedse hutjes op de camping een Coppens-makeover, draait Staf onhandig pirouettes tussen de plaatselijke ijshockeyploeg en arriveert er nog welgekomen hulp van broer Maarten en de Nederlandse Inez, boezemvriendin van Monique. 

De zes hutjes of Zweedse stugor zijn toe aan een opfrisbeurt. Staf en Monique willen ze een beetje hun eigen stijl geven. Staf zorgt voor het afplak-, plamuur- en schilderwerk en Monique is ‘chef decoratie’. Het verschil tussen ‘voor’ en ‘na’ is groot, een geslaagde makeover. Staf: “Voordeel is: er is er nu één af. Nadeel is: er zijn er nog vijf te gaan. Maar we hebben wel een voorbeeld nu. Ik moet niet meer heel de tijd aan Monique vragen waar alles mag hangen.” 

‘s Avonds wordt het schilderen en decoreren gestaakt en kruipt Staf achter zijn computer. Niet alleen om het nieuwe seizoen van ‘Code van Coppens’ voor te bereiden, ook om vragen te beantwoorden van toekomstige campinggasten. “Kunnen we ook voor één nacht bij jullie overnachten”, leest Staf voor. “Uiteraard kan dat”, tikt hij op het toetsenbord. “Mogen er honden op de camping”, vraagt een andere gast. “Natuurlijk, we zijn zelf grote hondenliefhebbers”, dicteert Monique. “Ik ben een mama van drie dichters… Euhm, die zal dochters bedoelen”, lacht Staf. 

Voor de verandering zijn het eens niet Monique, Beau en Nora die zich op de ijsbaan begeven. Staf heeft een initiatie ijshockey geregeld bij de (ijs)beren van het lokale Åmål-team. Met een klein hartje betreedt hij de kleedkamer. “I am more a figure skater”, begint Staf verontschuldigend. Maar één van de ijshockeyspelers probeert hem meteen gerust te stellen: “Figure skaters are actually the better skaters”. Maar Staf is nog steeds niet helemaal op z’n gemak: “Be gentle with me guys. I’m afraid of getting the puck in my face.” Een andere speler, Andreas, toont grijnzend zijn voorste tanden: “These are not real, because of ice hockey.

Voor de allerlaatste loodjes alvorens Camp Grinsby de deuren opent, komt er nog versterking uit België en Nederland. Grote broer Maarten is opnieuw van de partij en uit Nederland komen Inez en haar man Richard een handje helpen. Inez is de boezemvriendin van Monique. Ze kennen elkaar al sinds hun kinderjaren. Het is voor Monique een hele verademing dat ze eens met iemand anders kan gaan shoppen: “Eindelijk, een veel betere winkelpartner dan Staf”. “Ja, nu mag jij beslissen en we zijn supersnel”, lacht Inez. Monique beaamt: “Veel sneller dan met Staf en het is ook veel leuker!” En het gaat nu stilaan aankomen op die snelheid. We zijn genaderd tot op 48 uur voor de opening… 

Foto: DPG Media

De (bijna) opening van Camping Coppens

Vorige week reed de zware vrachtwagen van de verhuisfirma uit België zich vast voor het nieuwe huis van de familie Coppens. 942.000 kijkers – met een marktaandeel van 38,4% (VVA 18-54, live+uitgesteld) – hoopten samen met Monique dat het gevaarte snel terug los zou raken. In aflevering 6 op maandag 10 mei om 20.40 bij VTM moeten die twee containers nu ook helemaal leeggemaakt en de kartonnen dozen uitgepakt worden. Staf waagt zich op het ijs in een rallywagen en het wordt nu stilaan tijd om de focus te verleggen op de opening van hun nieuwe camping. 

Wanneer de eerste container van de verhuiswagen opengaat zakt de moed van Staf in z’n schoenen. Dit moet nu ook nog allemaal leeg. “Ik heb de indruk dat ze hier ook de inboedel van andere mensen hebben bijgestoken”, zucht hij. Eenmaal alle dozen binnen staan, begint het uitpakwerk. Maar hier houdt Staf zich opvallend op de achtergrond. “Mijn bevoegdheden zijn eigenlijk wat beperkter nu. Het harde werk, dus de dozen dragen, dat mag. Maar om de inhoud uit de dozen te halen en op z’n plaats te zetten, hebt ge een soort licentie nodig en die heb ik niet”, grapt Staf. “Monique wel, ze heeft daar ooit een soort opleiding voor gevolgd of zo.”  Monique staat ondertussen hoofdschuddend te kijken.

Als de kinderen van school komen, is het uitpakwerk al goed gevorderd. “Waah, je hebt de Playstation al geïnstalleerd”, roept Beau enthousiast. “Mag ik straks eens spelen?” Nora duikt meteen in hun vertrouwde zetel die ook al een plekje heeft gekregen in het nieuwe huis. “Als je dan die zetel terug ziet staan en al die andere dingen. Dit is toch gewoon terug ‘thuis’”, zucht Nora met een gelukzalig gevoel. 

Het ijs op het meer is ondertussen zo’n 35 à 40 centimeter dik. Dat zou volgens de vorige campingeigenaar, Anders Svensson, voldoende moeten zijn om een auto te dragen. Dus haalt hij zijn oude rallywagen -een Opel Kadett GTE uit 1975- van stal om op het natuurijs te racen. “Burn the rubber”, roept Staf uitgelaten wanneer Anders plankgas geeft. Voor één keer wordt de vredige stilte op het bevroren meer ingeruild voor rauw motorgeronk en brute paardenkracht. Staf is euforisch wanneer hij zelf achter het stuur mag plaatsnemen: “Dit is de max, dit is écht de max!” 

Staf neemt de kinderen ook mee naar het meer om hen het geluid van ijs te laten horen. “Het klinkt net alsof er een mega walvis onder het ijs zit”, besluit Beau.

Twee maanden voor Camp Grinsby zijn eerste gasten ontvangt, krijgen Staf en Monique de sleutel in handen. Ze moeten zich nu toch stilaan gaan focussen op die eerste opening. “Voila schat, hier zijn we dan. Voel je zo al niet een klein beetje spanning als je beseft dat hier binnen twee maanden de eerste caravans gaan toekomen”, vraagt Staf wanneer ze richting hoofdgebouw van de camping stappen. “Dat lijkt me zo kort, twee maanden”, antwoordt Monique. “Dat lijkt niet alleen zo, dat is ook zo“, beaamt Staf met bevende stem. Ze weten dus zeker nog wat te doen. 

Foto: DPG Media

Hoog bezoek bij Camping Coppens

Vorige week zagen bijna 900.000 kijkers (live+uitgesteld) met marktaandelen van 37,4% op VVA18-54 en zelfs 43% op VVA18-44 het gezin Coppens samen met mama Agnes arriveren in Zweden. Ze huren er voorlopig een gemeubeld huis tot ze hun eigen stek hebben gevonden. Na de hectiek van de verhuis is het nu eindelijk tijd voor dat grote Zweedse avontuur. In aflevering 3 op maandag 19 april om 20.40 bij VTM krijgen ze ook al meteen bezoek uit België. Oudste broer Maarten is hen achterna gereisd met het vliegtuig en staat na de eerste nacht slapen al op de drempel. 

De planning op die eerste dag in Zweden is al meteen onverwacht strak. Staf: “Alle Zweedse schaatscoaches zijn ziek en ze hebben aan Monique gevraagd of ze vandaag al les kan geven.” “Meent gij dat”, roept Maarten uit. “Ge zijt hier één dag? Tja, het leven gaat gewoon door zoals in België. Elke keer als ik jullie daar zag, was het ook ‘we moeten nu naar de ijsbaan.’” 

Schaatsen is alles voor het gezin Coppens. Monique werd drie keer Nederlands kampioen kunstschaatsen en nam deel aan verschillende EK’s en WK’s. En ook Beau en Nora hebben de microbe en het talent met de paplepel meegekregen. “Ik had niet verwacht dat het allemaal zo snel zou gaan”, geeft Monique toe. Met een bang hart betreedt ze de ijsbaan om haar nieuwe, Zweedse leerlingen te gaan begroeten. 

Mama Agnes en zonen Maarten en Staf kijken trots toe vanuit de tribune. “Dat is eigenlijk wel direct een puzzelstukje dat juist valt he”, bedenkt Maarten. “Dat moét juist vallen”, verbetert Staf. “Als dat niet juist valt, dan zitten we echt in de… De schaatssport opgeven, dat zit er echt niet in hoor. Ik zou het Monique en de kinderen voor geen geld van de wereld willen ontnemen.

Wanneer de broers later samen op het Stora Bör meer dobberen in een kano, hengelt Staf toch vooral naar de goedkeuring van zijn grote broer. Maarten wil beter begrijpen waarom Staf die stap samen met zijn gezin heeft gezet: “Is het voor u geen vlucht? Is er iets anders? In België? Want om uw leven zo drastisch om te gooien? Ik vind dat nog altijd een beetje moeilijk te vatten.” “Misschien wel”, redeneert Staf. “Er is één ding waar ik bang voor ben en dat is de routine. Van zodra er routine in uw leven komt zonder nog een avontuurlijk doel, dan word ik bang en daar vlucht ik dan van weg”.

De komende dagen en weken ook zeker geen routine voor Beau en Nora. Zij gaan binnenkort terug naar school, maar vanaf nu in het Zweeds. Het eerste bezoekje aan het gezellig schooltje, midden in het groen is al meteen veelbelovend. Beau: “Ik heb er opeens mega veel zin in”. Maar aan de vooravond van die eerste schooldag moet dat enthousiasme toch wijken voor veel vragen en twijfels, vooral bij Nora. Met een grote portie peptalk legt Staf zijn wat onzekere dochter te slapen.

Foto: DPG Media

Inpakken en wegwezen bij …

Ruim 850.000 kijkers – met marktaandelen van 35,5% op VVA18-54 en zelfs 41,2% op VVA18-44 (live+uitgesteld) – zagen op paasmaandag hoe Staf Coppens en zijn gezin in Zweden een camping aan het Stora Bör meer kochten. Daar zullen ze nu een nieuw leven beginnen. In aflevering 2 van Camping Coppens – Op Weg naar Zweden op maandag 12 april geraakt het oude leven in Tremelo stilaan ingepakt. Al zorgt de manier waarop wel voor discussie. Monique zet graag nummertjes op de dozen die verwijzen naar een overzichtelijke inventarislijst. Maar Staf voelt er meer voor om meteen op de dozen te schrijven wat erin zit. “Neen”, houdt Monique het been stijf. “Ieder zijn systeem. En de dozen zijn mijn systeem.” Staf kan er gelukkig om lachen: “Gij wérkt op mijn systeem ja!”

Maar niet alles wordt zomaar achteloos in bubbelplastic gerold. “Bij sommige spullen die ge tegenkomt, moet ge iets langer stilstaan”, mijmert Staf met een zwart-witfoto van zijn stiefvader in de hand. “Mijn stiefvader is helaas twee maanden geleden gestorven. Mama heeft het er nu zo moeilijk mee dat ik ze meepak naar Zweden zodat ze efkes de dingen kan vergeten. Maar mijn stiefvader gaat ook mee, letterlijk. Hij heeft gevraagd om een klein stukje van hem een plaats te geven op een eiland van de camping en ik ga dat doen!” 

Mama Agnes vergezelt dus Monique, Staf en de kinderen: “Ik ben blij want zij zijn enorm enthousiast. Ik weet niet of ik het zou gedurfd hebben op die leeftijd. Met mijn gezin, met de jonge kinderen zo in the middle of nowhere gaan wonen. Maar het is ook een dubbel gevoel he. Dit is zo’n beetje een stukje meegaan om dan te lossen.” 

De avond voor de afreis komt er plots onverwacht nieuws van de huidige campinguitbater Anders Svensson. De verwerfvergunning die de familie Coppens nodig heeft om Camp Grinsby te kopen is niet goedgekeurd. En dat terwijl hun hele leven ondertussen in kartonnen dozen zit op een vrachtwagen richting Zweden. “We hebben geen toestemming om de camping te kopen. Ik weet eigenlijk niet wat zeggen. Ik ben helemaal leeg, helemaal op”, zucht Staf.

Alles terug uitpakken en terugzetten is uiteraard geen optie. “We vertrekken en gaan dat probleem ginder aanpakken”, zegt Staf vastberaden de volgende ochtend. En dan is het tijd om afscheid te nemen. Broers Mathias en Maarten komen het naar Zweden emigrerende gezin Coppens uitwuiven. Met mobilhome, auto en een aanhangwagen vol kartonnen dozen zullen ze koers zetten richting Göteborg. De drie broers kijken elkaar nog eens recht in de ogen. “Bel maar als er iets is”, probeert Maarten de stilte te doorbreken. “Als ge iets niet kunt. Een lamp indraaien of zo.

Foto: DPG Media

Nieuw op VTM: Camping Coppens

Wat staat op het to-do-lijstje als je met je hele familie wilt emigreren naar Zweden om er een nieuw leven op te bouwen en een camping uit te baten? Helemaal bovenaan: een Zweedse camping kopen. Maar zeker ook: Zweeds leren, de inboedel inpakken en afscheid nemen van familie en schoolkameraadjes. Dat alles staat het gezin Coppens meteen te wachten in aflevering 1 van ‘Camping Coppens – Op Weg naar Zweden’ op maandag 5 april om 20.40 bij VTM. De start van het grootste avontuur van hun leven.

Na een online zoektocht naar de perfecte camping trekken Staf en zijn vrouw Monique op prospectie in Zweden. Wat aanvankelijk geen onverdeeld succes lijkt te worden, neemt dankzij het lot een verrassende wending. Vier jaar geleden bracht het gezin hun vakantie door op Camping Grinsby, de plek waar ze verliefd werden op het land. De eigenaar wil dat stukje paradijs aan het Stora Bör-meer -inclusief twee eilanden- nu verkopen. De spanning is te snijden wanneer het gezin besluit om een bod te doen. Enkele dagen later rent Staf enthousiast door het huis in Tremelo, op zoek naar Monique: “Schat, het nieuws is binnengekomen! Weet ge wat? Wij hebben een camping gekocht!” Een droom die nu plots wel heel reëel wordt. 

Wanneer Staf, samen met Monique, via facetime het grote nieuws deelt met broers Maarten en Mathias, moet iedereen toch even slikken. Ook de mama van Staf verbijt haar tranen: “Ik ben heel blij voor jullie, maar ik ben toch ook een beetje verdrietig. Ik kan wenen van blijdschap en van verdriet.” Mathias probeert het door de tranen heen luchtiger te houden: “Wij hebben een familie van zotten, en gij zijt daar nu ene van!”

Het gezin Coppens begint prompt met een cursus Zweeds voor beginners en maakt zo kennis met de  Å, Ä en Ö. Er wordt ingepakt voor deze halve volksverhuis en dat blijkt ook bij de familie Coppens een heuse beproeving. De woonkamer overvol met kartonnen dozen en het eeuwige vraagstuk hoe je daar je hele inboedel kan in proppen. Terwijl Monique tempo wil maken met het dozen vullen, haalt Staf herinneringen op.  Voor Beau en Nora betekent de verhuis ook hun laatste schooldag in België. Beau is net begonnen in het eerste middelbaar en voor hem valt dat afscheid wel goed mee. Maar voor dochter Nora ligt dat toch anders: “Voor Nora is dat het afsluiten van het zesde studiejaar, nu op dit ogenblik”, beseft Staf. “Dit zijn wel momenten waarop je beseft: ‘doeme toch, het is een grote stap.’ Maar we weten dat we ‘m nu gaan nemen.” Met een kleine krop in de keel is het gezin helemaal klaar voor hun life changing avontuur.

Foto: DPG Media