Al meer dan 1 miljoen euro aan kerstcadeautjes verzameld

“Al meer dan 1 miljoen euro ingezameld voor cadeautjes! Da’s ongelooflijk op 7 dagen tijd!” Zo maakte Frances Lefebure zonet de voorlopige tussenstand van de actie ‘Make 2020 Great Again’ bekend bij Qmusic-dj Vincent Fierens. Exact één week geleden riep ze samen met ‘superverspreiders’ An Lemmens, Ann Van Elsen en Gloria Boateng heel Vlaanderen op om kerstcadeautjes te schenken aan kinderen die opgroeien in armoede. En dat heeft Vlaanderen dus al massaal gedaan. Het eindresultaat van de actie is te zien in een speciale aflevering op dinsdag 29 december om 20.40 bij VTM.

Frances zelf kon het nauwelijks geloven: “Ik hoopte vanalles, maar dit is waanzin! We zijn nog maar net aan het opwarmen en er hebben nu al meer dan 25.000 mensen een cadeautje gekocht. Beeld je in wat er mogelijk is als we met 30.000, 50.000 of zelfs meer zouden zijn die een pak van hun hart schenken. Maar het allerbelangrijkste is dat we hier over blijven praten. En kinderen in armoede zo ook het signaal geven dat ze er gewoon bij horen. Komaan hé! Make 2020 Great Again! En nog eens merci!”

Ontdek hier de reactie van Frances toen zij de tussenstand te weten kwam van haar team:

Wie nog een bijdrage wil leveren, kan dat de komende weken nog doen via www.makebelgiumgreatagain.be. Daar kan je cadeaus kopen ter waarde van €10, €25 en €40 en kan je kiezen tussen verschillende categorieën zoals speelgoed, babyspeelgoed, sportgerief of boeken. Of je kan kinderen die in armoede opgroeien de kans geven om eens op (gezins)uitstap te gaan. Daarvoor werkt Make Belgium Great Again samen met www.iedereenverdientvakantie.be. Het Kinderarmoedefonds zorgt ervoor dat deze cadeautjes bij de juiste kinderen (0-18 jaar) terechtkomen. Bovendien mag elk kind zijn cadeau zelf kiezen, zodat iedereen krijgt wat hij of zij écht wil.

Foto: DPG Media

Make 2020 Great Again

Kinderstad Mechelen ontwaakte afgelopen maandag 7 december met een gigantisch cadeau op de Grote Markt. Toevallige voorbijgangers die hun kans waagden om het cadeau te winnen, werden geconfronteerd met een lege doos en een pakkende boodschap: maar liefst 1 kind op 5 in België leeft in armoede. Dat was het startschot van de actie ‘Make 2020 Great Again’, waarin Frances Lefebure, haar team van Make Belgium Great Again en het Kinderarmoedefonds dit eindejaar aangrijpen om het thema kinderarmoede extra onder de aandacht te brengen. Samen met ‘superverspreiders’ An Lemmens, Ann Van Elsen en Gloria Boateng roepen ze heel Vlaanderen op om een kerstcadeau te schenken via http://www.makebelgiumgreatagain.be. Het resultaat van deze actie is te zien in een speciale aflevering op dinsdag 29 december om 20u40 bij VTM. 

Frances Lefebure: “Ik wil dit eindejaar op een warme manier afsluiten en hoop dat we het thema armoede de nodige aandacht kunnen geven met deze special volgens het gekende Make Belgium Great Again-principe. Het allerbelangrijkste is dat we over dit thema praten en het beter proberen te begrijpen. Armoede gaat namelijk veel verder dan enkel het ‘financiële’. Laat ons tijdens deze eindejaarsperiode een ‘positief virus’ de wereld insturen en zoveel mogelijk cadeautjes inzamelen voor kinderen in armoede.”

Frances krijgt hulp van ‘superverspreiders’ An Lemmens, Ann Van Elsen & Gloria Boateng 

Om de komende weken dus extra veel aandacht te kunnen besteden aan het thema, krijgt Frances hulp van VTM-presentatrice An Lemmens, radiopresentatrice bij Joe Ann Van Elsen en TikTokster Gloria Boateng. Voor An Lemmens, mama van dochtertje Zappa-Rosa, is kinderarmoede een topic dat haar al langer bezighoudt: “Ik vind het noodzakelijk om hier met z’n allen op een juiste manier mee om te gaan. Want net doordat we soms niet weten hoe we best reageren, ontwijken we soms moeilijke situaties en topics. Het is heel belangrijk dat we dit bespreekbaar maken en vooral dat we mensen die in deze situatie zitten het signaal geven dat ze erbij horen en ze niet beschaamd moeten zijn om hun situatie.” 

Experten geven advies en maken taboe rond kinderarmoede mee bespreekbaar 

Welke gevolgen heeft kinderarmoede? Hoe pak je het aan als je een kind wil uitnodigen op een verjaardagsfeestje dat het thuis niet zo breed heeft? Is het stigmatiserend om te zeggen dat ze geen cadeautje moeten meebrengen? Om een antwoord te geven op deze en vele andere vragen rond (kinder)armoede krijgt Make Belgium Great Again ook steun van organisaties als iedereenverdientvakantie.be en verschillende experten als Wim Van Lancker – Professor sociale Wetenschappen aan de KU Leuven-, kinder- en jeugdpsychiater Peter Adriaenssens en Noël Slangen, voorzitter van het Kinderarmoedefonds.

Koop een cadeau, schenk deze kinderen een pak van uw hart én Make Belgium Great Again!
Frances en haar 3 superverspreiders geven het goede voorbeeld en sporen Vlaanderen de komende dagen en weken aan om zoveel mogelijk cadeautjes te kopen voor een kind in armoede. Wie een kerstcadeau wil schenken, kan dat doen door te surfen naar www.makebelgiumgreatagain.be. Daar kan je cadeau’s kopen ter waarde van €10, €25 en €40. Een cadeau van €40 is trouwens voor 60% fiscaal aftrekbaar. Bovendien kan je kiezen binnen welke categorie je een cadeautje wil kopen: babyspeelgoed, sportgerief, uitstapjes, boeken of speelgoed. Samen met  het Kinderarmoedefonds zorgt Make Belgium Great Again dat deze cadeautjes bij de juiste kinderen (0-18 jaar) terechtkomen. Bovendien mag elk kind zijn cadeau zelf kiezen, zodat iedereen krijgt wat hij of zij écht wil.

Foto: DPG Media

Eerlijke mode, rookmelders en Frances Lefebure

Enkele weken geleden onthulden de makers van Make Belgium Great Again dat ze samen met zangeres en voormalig K3-lid Josje Huisman een actie op poten hadden gezet tegen fast fashion. Josje kondigde begin oktober via haar Instagram aan dat ze een eigen collectie en pop-upstore zou openen op de Antwerpse Meir. Wekenlang waren er metershoge foto’s van haar te bewonderen in de winkelstraat. Op de exclusieve opening van de pop-upstore bleek echter dat de collectie er nooit écht zou komen en werd duidelijk dat het om een actie van Make Belgium Great Again ging om fast fashion aan te kaarten.

Fast Fashion? Waar modeontwerpers vroeger elk seizoen met een nieuwe collectie uitpakten, komen ze vandaag bijna wekelijks uit met nieuwe stukken. Consumenten worden zo aangespoord om steeds vaker te kopen. Een onderzoek van het Duitse Movinga toont aan dat gemiddeld 88% van die kledij onaangeroerd in de kast blijft liggen. De kledingindustrie is volgens kledingmagnate Eileen Fisher bovendien de tweede meest vervuilende ter wereld. Zo blijkt dat er gemiddeld 8000 liter water gebruikt wordt om 1 jeans te produceren, genoeg water om 200 dagen lang elke dag een uitgebreide douche te nemen. Zowel op mens als milieu heeft fast fashion dus een onmiskenbare impact.

Josje:  “Ik denk dat weinig mensen exact weten wat de negatieve gevolgen zijn van fast fashion. Het is een thema waar ik me al langer mee bezig hou, dus dit was eigenlijk een mooie kans om mensen op een verrassende manier toch wat extra besef bij te brengen. Nu, natuurlijk moet je met dit soort thema’s altijd wat voorzichtig zijn. Ik doe zelf natuurlijk ook niet alles perfect. Maar alle beetjes helpen, dus hopelijk kan dit item toch iets losmaken bij een aantal mensen – zodat ze de volgende keer wanneer ze in de winkel staan en misschien een impulsaankoop willen doen… toch twee keer nadenken.

Frances toont het hele proces, van de ontwikkeling van de fake kledinglijn tot de verrassende ontknoping, in de vijfde aflevering van Make Belgium Great Again.

Frances komt met een zondagavondquiz 

Of toch voor één keer. Frances presenteert de “Ongelooflijk irritante maar oh zo levensbelangrijke piepshow-quiz!”, over de grote misvattingen rond rookmelders. Met die quiz overvalt ze het nietsvermoedende gezin Leten uit Waregem. Kristof en Valerie en hun zoontjes Mauro en Arthur gingen de uitdaging aan en speelden het spel om zoveel mogelijk rookmelders te winnen voor de hele buurt. Vanaf 2020 worden rookmelders verplicht, maar heel wat mensen lijken het levensbelang ervan te onderschatten. Dat terwijl niet het vuur, maar wel de rook net het gevaarlijkst is bij een brand.

Vindt Frances de Jos waar Herman al zo lang naar zoekt?

Via de Facebookpagina “Ge zijt van Gent als…” stootten de makers van Make Belgium Great Again op het zoekertje van Klaar. Klaar wou haar nonkel Herman helpen in zijn zoektocht naar zijn vroegere legermakker Jos.  Herman en Jos waren legermakkers uit de lichting 1969-1970 in de kazerne Majoor Blairon in Turnhout. De bijkomende informatie was beperkt tot het feit dat Jos vroeger ober was in de dancing van Johan Stolz en toen een opvallende snor had. Net voldoende voor Frances en haar team om een gerichte zoekactie op te zetten. Onder andere de lokale FamilyRadio in Eeklo lanceerde mee hun oproep…

Foto: DPG Media

Make Belgium Great Again vindt de helper van stewardess Nidhi

Twee weken geleden lanceerden Frances Lefebure en Faroek Özgünes live op tv een grote zoektocht in Vlaanderen en daarbuiten voor Make Belgium Great Again. Zij wilden Nidhi Chaphekar helpen, de Indische stewardess die 3 jaar geleden onbedoeld hét gezicht werd van de aanslagen in Zaventem. Nidhi was al een tijd op zoek naar nog één iemand die haar geholpen had na de ontploffing. Ze vond al héél wat andere mensen, maar dit puzzelstuk miste nog voor haar.  Ze wilde die man enorm graag bedanken voor zijn tussenkomst in haar moeilijkste uur. Make Belgium Great Again heeft hem nu gevonden en geeft Nidhi die kans.

Na de oproep kreeg het Make Belgium Great Again-team honderden tips binnen. Er waren een vijftal serieuze pistes die volledig uitgespit en onderzocht zijn, ook samen met Nidhi. Deze week werden haar de drie laatste mogelijke mannen voorgesteld. Bij de eerste twee foto’s kwam er bij Nidhi een resolute “nee”. Bij de derde man toonde ze onmiddellijk herkenning en emotie. Het gaat om Luc Lowel, uit Zoutleeuw. Luc was die dag inderdaad aanwezig in Zaventem voor zijn werk bij Securitas.

Er was initieel twijfel bij het MBGA-team, omdat de gelijkenissen tussen deze man en de robotfoto niet echt groot zijn. Enkel de sprekende blauwe ogen vallen op. De reactie van Nidhi sprak echter boekdelen. Ook lopen veel details van hun verhaal gelijk. Zo komt zijn leeftijd overeen en het feit dat hij heel vlot Engels spreekt. Hij was effectief aan het werk in de vooruitgeschoven medische post en de details van het uniform kloppen perfect. Bovendien tekenen Nidhi en Luc op quasi dezelfde manier uit wie waar lag op de plek waar zij zich bevonden.

Luc: “Ik was inderdaad op die plaats in de luchthaven. Ik herinner mij dat er een gewonde dame lag, maar mijn focus ging vooral uit naar een kleine jongen die vlakbij lag. Ik ben zelf een paar jaar geleden een dochtertje verloren door een verkeersongeluk en ik wilde er alles aan doen om dit kereltje er door te krijgen.” Luc geeft aan dat hij niets speciaals gedaan heeft: “Voor mij voelt het alsof ik gewoon mijn werk deed. Er waren zoveel andere mensen die nog veel meer gedaan hebben. Uiteraard doet het me plezier dat ik een verschil heb kunnen maken voor Nidhi. Maar ik denk dat we dit verhaal vooral moeten opdragen aan alle hulpverleners, professioneel of vrijwilliger, die daar op dat moment boven zichzelf uitgestegen zijn. Zoveel mensen hebben die dag zichzelf op de tweede plaats gezet en zijn tot het uiterste gegaan om voor anderen te zorgen.

Nidhi is Frances en het hele MBGA-team enorm dankbaar, zij kan dit hoofdstuk nog verder afsluiten. Binnen een aantal weken staat er alvast een ontmoeting gepland tussen Nidhi en Luc in België. In aflevering 3 van Make Belgium Great Again nu zondag 27 oktober om 19u55 komt een meer uitgebreide reportage over de zoektocht aan bod.

Foto: VTM / DPG Media

Make Belgium Great Again zkt. held

Op zondagavond 6 oktober, meteen na het VTM NIEUWS van 19u, onderbraken Frances Lefebure en Faroek Özgünes de normale VTM-programmatie om een héél speciale oproep te lanceren. Nidhi Chapkekar, de Indische stewardess die 3 jaar geleden onbedoeld hét gezicht werd van de aanslagen in Zaventem, is tot op vandaag nog op zoek naar één man die haar door haar moeilijkste uur loodste. Ze wil hem graag bedanken voor zijn tussenkomst, maar na verschillende zoekacties ontbreekt elk spoor. In hun speciale live uitzending riepen Frances en Faroek iedereen op om deze zoektocht te ondersteunen en zetten ze een live callcenter op.

22 maart 2016. Een datum die niemand onberoerd laat. Meer dan 3 jaar geleden overleefde Nidhi de aanslagen op Zaventem en dat heeft ze mede te danken aan één man. Eén man die een tijdlang voor haar en 5 andere gewonden heeft gezorgd, tot ze in de ambulance naar het ziekenhuis werd gebracht. Ze vond ondertussen alle andere mensen die haar die dag hielpen: elke verpleegster, dokter en politieagent. Maar van deze ene man ontbreekt elk spoor.

Frances Lefebure en haar team ontdekten deze oproep een jaar geleden op VTM NIEUWS. “We vonden dit zo’n mooi verhaal dat we absoluut niet konden laten liggen”, aldus Frances. “Na ons eerste contact met Nidhi, waren we nog meer overtuigd. Ze is zo’n warme en positieve vrouw. Nadat onze research vastliep, beslisten we de expert ter zake in eigen huis in te schakelen, Faroek Özgünes, de Sherlock van VTM. Die was gelukkig direct akkoord om ons te helpen.

Opsporing verzocht

In de live-oproep op VTM gaven Frances en Faroek de aftrap van hun zoektocht. Dat deden ze met een getuigenis van Nidhi zelf en van een medewerker van het Rode Kruis die op de dag van de aanslagen op Brussels Airport aan het werk was. Het belangrijkste nieuwe ankerpunt in de zoektocht is een robottekening die hierbij wordt vrijgegeven.

Wat weten we over de man?

  • tussen 40 en 50 jaar
  • slank gebouwd
  • halflang blond, golvend haar
  • op Brussels Airport op moment van de aanslagen
  • aan het werk op de vooruitgeschoven medische post
  • droeg een wit hemd
  • sprak goed Engels (en nog een andere, door Nidhi niet definieerbare taal)

Frances en haar team roepen iedereen massaal op om zo veel mogelijk tips in te sturen. Dat gebeurde zondag al in het live callcenter dat ze hadden opgericht op alle inkomende telefoontjes te beantwoorden. Het startschot van een grootschalige zoekactie. Wie tips heeft, kan die doorgeven via het telefoonnummer 0800/113 19 of via mail naar: makebelgiumgreatagain@vtm.be

Foto: VTM / DPG Media

 

Lefebure zkt. Trump

Elke week bewijst Frances Lefebure in Make Belgium Great Again hoe ‘great’ ons land eigenlijk al is. Vorige week lanceerde het programma een emoji tegen online haat, die sindsdien massaal wordt gebruikt. Alweer een stap in de goede richting, maar helaas heeft Frances nog niet iedereen kunnen overtuigen van hoe ‘great’ ons land wel is. De Amerikaanse president Donald Trump noemde België een mooie stad en riep Brussel uit tot ‘hell hole’. De ploeg van Make Belgium Great Again gaat op dinsdag 9 oktober ver – net iets té ver – om hem van het tegendeel te overtuigen. Kunnen ze Trump overtuigen dat Brussel wél great is?

Stap 1 in het masterplan om tot bij de president te geraken: The White House contacteren. VS-correspondente Greet De Keyser gelooft alvast in de slaagkansen en dus begint Frances vol goede hoop aan haar belronde. Maar krijgt ze de president ook effectief aan de lijn? Frances zou Frances niet zijn mocht ze niet nóg een stapje verder gaan om de aandacht van de president te trekken. Vlak voor zijn bezoek aan Brussel trekt de ploeg ’s nachts de stad in met stickers van Trump in een tricolore onderbroek. “Want we weten uit ervaring dat Trump niet snel reageert, maar wel als je een beetje met hem lacht”, klinkt het. De Europese wijk, busstations, de Wetstraat, de NAVO: alle locaties moeten eraan geloven. Tot de actie van Frances en haar team voor het eerst écht uit de hand dreigt te lopen…

FOTO: Medialaan