Ayla Dunes is … No Ordinary Woman

Het gaat hard voor Ayla Dunes.  Na de succesvolle singles ‘Love Live’ en ‘This Road’ bewijst het muzikale alterego van Dunja Mees dat ze ‘No Ordinary Woman’ is. Want met de gelijknamige single trakteert ze ons voor de zomermaanden op een catchy popsong met een scheutje 80’s-disco er bovenop.  ‘Onder de naam Dunja deed ik op muzikaal vlak al verschillende dingen. Met Ayla Dunes wou ik toch wel het verschil maken. Daarom moest er een nieuwe naam komen, die symbool stond voor deze herstart. Een nieuwe start, een nieuw begin. Mijn muziek staat synoniem voor ‘verrassingen’. De song ‘This Road’ klinkt helemaal anders dan ‘No Ordinary Woman’. En dat is wat mij ook als artieste typeert. Muzikaal gezien word ik beïnvloed door verschillende stijlen en dat merk je in mijn muziek. Mijn jazzachtergrond neem ik overal mee naar toe. Dat hoor je aan de manier waarop ik zing en is de rode draad doorheen mijn eclectische mix van songs.

The Voice van Vlaanderen
Dunja maakte zeven jaar geleden indruk tijdens haar passage bij The Voice van Vlaanderen. Alleen werd het toen angstvallig stil rond haar. ‘Het gevolg van een deelname aan The Voice is dat je in de kijker staat. Nadien krijg je heel wat aanbiedingen, die je richting uitkomen. Geloof me .. Dat komt soms heel overdonderend over. Tegen heel veel dingen heb ik neen gezegd. Gewoon omdat ik me er niet rijp voor voelde. Voor mij blijft prioritair dat ik me op muzikaal vlak goed in mijn vel voel. Dat kan alleen met de juiste mensen rondom mij. Daarom heb ik hard gebouwd aan de weg, die ik nu volg. Karakterieel ben ik namelijk een controlefreak. Ik heb graag de touwtjes in eigen handen. Wanneer ik een bepaald idee in mijn hoofd heb, geef ik dat graag zelf de nodige vorm en richting. Enerzijds is dat een zegen, maar anderzijds ook een vloek. Want je haalt enorm veel werkdruk op je schouders. Alleen ontwikkel je beetje bij beetje ook een sterk team rondom jou. Dat gaat van make-up artiesten tot promomensen. Wanneer je een muzikaal project dan ziet groeien, doet dat als artiest ook enorm veel deugd.’

Dunja De Bouwer
Voor de vorige song ‘This Road’ werkte Ayla Dunes nauw samen met Amazumi , een wereldburger van de bovenste plank. ‘Zij is opgegroeid in Hong Kong. Via India is ze beland in Londen en nu woont ze in Gent. Tijdens haar reis ging ze vooral op zoek naar zichzelf. Ik heb tonnen respect voor de manier waarop zij in het leven staat. Je kan Amazumi en mezelf niet vergelijken. Ik ben nogal een honkvast beestje. Momenteel draag ik naast mijn werk als artieste ook de helm van ‘Dunja de Bouwer’, tijdens de verbouwingswerken bij me thuis. Ik denk niet zo snel dat het gras groener is aan de andere kant. Eerst België veroveren vooraleer ik aan het buitenland ben. Maar ik zie een internationale weg zeker zitten. Alleen moet eerst dat dekselse coronabeestje uit ons leven verdwenen zijn.’

Foto: Ayla Dunes / House of Entertainment

The road van Ayla Dunes en Amazumi

Voetjes op de grond en keihard doorwerken, da’s het levensmotto van de veelzijdige artieste Ayla Dunes, het alter ego van singer-songwriter Dunja Mees. De Mechelse, die ondertussen verhuisde naar het Antwerpse Waarloos, begon haar carrière bij een bluesband. Ze studeerde Jazz aan de Antwerpse Pop-studio en volgde conservatorium voor zang. Acht jaar geleden won ze ‘Talent Der Lage Landen’ en nog een jaar later werd ze finaliste in The Voice Van Vlaanderen. Regi Penxten voorspelde haar een mooie toekomst en die is volop aan het uitkomen. ‘Meet Again’ was de eerste single die ze onder haar eigen naam uitbracht ter nagedachtenis van haar broer, die na een beroerte op jonge leeftijd overleed. De song werd meteen opgepikt door o.a. Radio 1 en Radio 2. In september verscheen ‘Lovelife’, een uptempo modern swing-jazz nummer dat ze volledig zelf schreef. Emile Ryckebusch en Erik Rico verzorgden de productie van deze eerste Ayla Dunes-track, die vlotjes werd opgepikt door radio en tv. 

Met haar nieuwe single ‘This Road’ zet Ayla Dunes meteen een paar grote stappen voorwaarts. Het producers-duo werd uitgebreid met toetsenist/producer David Thomaere en ze werkte samen met de Brits-Nepalese zangeres en rapsterAmazumi, die zorgt voor een stevige dosis R&B en hiphop in deze groovyurbanpopsong. “Toen ze deelnam aan De Nieuwe Lichting was ik danig onder de indruk van haar talent. Ik heb haar een mail gestuurd. We zijn aan de praat geraakt en haar verhaal heeft me zodanig geraakt, dat we het samen vertaald hebben in ‘This Road’”, begint Ayla Dunes het gesprek. 

Artieste Amazumi groeide op in Hong Kong. Ze studeerde in India en na een tussenstop in Londen, kwam de Brits-Nepalese uiteindelijk in ons land terecht. De drang om voortdurend on-the-move te willen zijn, was meteen één van de raakpunten in de gesprekken met Ayla Dunes. “We hadden meteen een persoonlijke en muzikale klik. Wat Ayla zei, was voor mij erg herkenbaar. Als je lang op één bepaalde plek of in één bepaalde relatie blijft hangen, kan je onrustig worden, waardoor je er alles aan gaat doen om te ontsnappen aan dat verstikkend, routineuze gevoel. Daarover gaat ‘This Road’, een song die Ayla al een tijdje geleden schreef en waar ik me helemaal kan in vinden.” 

Ayla: “De song is een verhaal over vrijheid, vrijgevochtenheid, onafhankelijkheid en de moeilijke zoektocht naar een plaats waar je jezelf thuisvoelt. Ik heb lang geworsteld met de vraag: “Is dit het nu?” Amazumi was met haar levensverhaal het ontbrekende puzzelstukje. We voelen elkaar goed aan en haar bijdrage aan ‘This Road’ is een grote meerwaarde. Op een speelse, luchtige manier hebben we met Chef Visuals, het productiehuis dat ook de videoclip van ‘Lovelife’ maakte, opnieuw een videoclip gedraaid waarin we een op Bonnie & Clyde geïnspireerd verhaal vertellen, gedraaid in een ‘modern-meets-western’ filmische setting. In de clip zie je hoe ik bij de inwoners van het western dorpje het vertrouwen weet te winnen, maar hen geniepig van al hun bezittingen beroof en daarbij de hulp krijg van handlanger Amazumi. Pas op het einde kom je te weten of we erin slagen met onze buit weg te vluchten, of wie weet worden we misschien toch nog gevat! (lacht)”, zegt Ayla Dunes, die ondertussen aangenaam verrast is van de vele positieve reacties: “We hebben inderdaad een sterk verhaal en onze samenwerking biedt zeker mogelijkheden richting het buitenland. We kregen al een mooie opsteker, want Spotify selecteerde ‘This Road’ ondertussen voor hun populaire ‘New Music Friday BE’-lijst, waardoor de song in één klap werd voorgesteld aan ruim 18.000 volgers. Een mooi begin en wie weet wat er nog allemaal volgt.” 

De nieuwe single ‘This Road’ van Ayla Dunes en Amazumi verscheen op het House of Entertainment-label en is digitaal beschikbaar.

Foto: House of Entertainment