Sam Verhoeven: ‘Laat de liefde voor het theater overwinnen.’

Er is heel wat te doen in de media rond het Fakkeltheater en het verdwijnen van de GESCO-subsidie. Directeur Sam Verhoeven heeft op sociale media gereageerd met een mooie boodschap vol hoop, vol duiding en een vraag voor steun. Een bericht waar de liefde voor het theater en voor het publiek vanaf spat. U kan deze integraal hieronder lezen.

Lieve vrienden, collega’s, sympathisanten van het Fakkeltheater,

De beslissing om de zogenaamde GESCO-subsidie af te schaffen was reeds gemaakt in maart 2019 door minister Gatz – door middel van een uitdovend scenario.
De GESCO-subsidie dateert nog vanuit een oude politieke cultuur waarin links en rechts gelijkwaardig bediend werden. Dat dit niet meer van deze tijd is, spreek ik niet tegen. Het uitdoof-scenario was dus een aanvaardbare beslissing.

Wat wij de laatste jaren in het Fakkeltheater verwezenlijkt hebben, is daarentegen juist wél van deze tijd:
Op minder dan 10 jaar tijd hebben wij het aantal voorstellingen kunnen verdubbelen (van 280 in 2012 naar 574 in 2019).
Onze bezoekersaantallen stegen binnen diezelfde periode van 32.800 naar 74.710.
Ons vast personeelsbestand slonk daarentegen van 12 VTE (in 2015) naar 7,6 VTE (in 2020)!

En toch blijven wij een betaalbare, betrouwbare service bieden aan producenten, acteurs én publiek.
Ja, wij hebben die subsidie nodig, willen we als socio-culturele instelling ons publiek én onze producenten op een betaalbare manier blijven bedienen.

Het Fakkeltheater bestaat sinds 1956. Sommige dienstdoende politici waren toen bijlange na nog niet geboren.
In essentie was het Fakkeltheater een verzameling van progressievelingen – hippies avant la lettre. Nog wat later, in de jaren ’70 en ’80 werd ‘de Fakkel’ een deel van de verzuiling: de ‘rooie rakkers’.
Ik kan mij nu – in 2020 – niet inbeelden dat onze huidige, intelligente beleidsmakers de directie van het Fakkeltheater zouden afrekenen op idealen van meer dan 30 jaar geleden…
Het Fakkeltheater is ondertussen een symbool geworden in de Antwerpse binnenstad. Onze deuren staan altijd wagewijd open (momenteel even niet) voor iedereen – wars van politieke strekking of religieuze overtuiging.

De beslissing van de huidige Vlaamse Regering is zwaar te betreuren, voor het Fakkeltheater (en de andere 7 organisaties)…

Maar wat nog meer te betreuren is, is dat weinig politici zich realiseren dat de vreugde die wij brengen, met die € 150.000 subsidie per jaar, voor heel veel mensen belangrijk is. Veel van onze trouwe bezoekers zijn mensen die graag naar ‘de Fakkel’ gaan: ze zien bekende gezichten, ze kunnen hun praatje maken, het is betaalbaar, kortom ze kunnen en mogen zichzelf zijn. Ik vind zoiets onbetaalbaar.

Los van het emotionele is er natuurlijk ook het financiële.
Momenteel vertegenwoordigt de subsidie die nu zou wegvallen ongeveer 14% van onze totale omzet.
Moest deze subsidie 8 jaar geleden zijn weggevallen, dan zou het Fakkeltheater niet meer bestaan.

Dus lieve vrienden, collega’s, sympathisanten van het Fakkeltheater,
Ik geef ondertussen 11 jaar van mijn leven aan dit theater. Mensen die mij goed kennen, weten dat dit theater onlosmakelijk verbonden is aan mijn leven. Ik heb altijd met hart, ziel, passie, lijf en leden gevochten voor dit mooie theater en ik wil dan ook dit theater blijft bestaan.
Ik ben iemand die het principe hanteert van ‘Nee, we noemen geen namen’. Ik ben er van overtuigd dat liefde, passie en kwaliteit altijd de bovenhand zal halen.

Ik vraag jullie steun.
Tussen al mijn vrienden zullen er zeker mensen zijn die mijn bericht kunnen bezorgen aan de juiste personen, met de juiste integriteit.
Ik wil geen vloekende antwoorden zien, geen haatberichten aan eender welke partij of politicus.
Laat je hart spreken en laat ons hopen dat ‘de liefde’ voor iets altijd zal overwinnen.

En wat er ook zal gebeuren: de deuren van dit theater zullen terug opengaan en openblijven! Dat beloof ik jullie.

Sam Verhoeven
Directeur Fakkeltheater

Foto: Jan Liekens

Een gedachte over “Sam Verhoeven: ‘Laat de liefde voor het theater overwinnen.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.